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清和 (下) by 來自遠方





  第一百五十八章 鄭和下西洋五
  
  永樂帝下旨召見安南使臣,會同館裡的氣氛頓時為之一變。
  安南使臣見到傳達旨意的鴻臚寺少卿潘賜,幾乎不敢相信自己的耳朵。被冷落了這麼久,坐了這麼久的冷板凳,終於是守得雲開見月明瞭?
  阮景真等人一夜沒睡,聚到一起商量,待見到大明天子,該如何申辯,才能打消大明出兵的念頭。
  “可稟明朝天子,安南願迎陳氏歸國。”
  “迎回陳氏?國王並未明令,怪罪下來,我等如何解釋?”
  “火燒眉毛,不如此還能如何?”阮景真拔高了嗓子,馬上又意識到牆壁隔音效果不好,放低聲音道,“事急從權,迎陳天平回國,不過是讓大明無出兵的藉口。待回到國內,僅憑陳天平一人又能掀起什麼風浪。國王知曉,也不會怪罪。”
  “這……“
  安南人商量一番,大部分同意了阮景真的意見。
  正如阮相所言,不如此,又能如何?
  以安南的國力,同大明硬碰硬,勝算幾乎是零。
  相比安南使臣的激動,占城使臣卻是心裡打鼓。
  大明天子召見安南人,會不會給安南人翻盤的機會?無論如何,是否能壓下安南人的囂張氣焰,奪回被胡氏搶走的土地和人口,都需要明朝的説明。如果大明天子突然不打算出兵了,之前不是白高興一場?
  在會同館裡住了數月之久的安南陳王子同樣心中忐忑。
  陳氏同胡氏有血海深仇,如果不是胡氏把陳氏王族殺得七七八八,也輪不到他向大明尋求幫助。
  懷抱著明朝出兵幫他奪取王位的期望,卻一直沒有得到切實的回應。
  現如今,大明天子突然召見叛臣阮景真等人,莫非是事情發生了變數?
  除了安南和占城使臣,會同館裡還住著歸附的韃靼部落和野人女真的朝貢團隊。幾日前,朝鮮國王派遣的使臣也抵達了南京,眾人目的不一,被永樂帝召見的時間有先後,得到的賞賜也有厚有薄,卻同樣關注安南和占城的這場好戲。
  韃靼部落和野人女真盤算,大明是否會出兵,部落若跟隨出兵,能得到多少好處。
  自年中以來,北疆各衛所陸續開始在歸附部落中垛集壯丁。歸入邊軍體系的部落勇士,得到的待遇比守禦千戶所直上數個臺階。尤其是大寧和宣府等地,單是軍餉外發放的糧食和布帛香料,就足以令人眼紅。
  如果大明真要發兵攻打安安南,跟隨軍隊出征,拼一下戰功,得到的賞賜定能讓一家人過上好日子。盤算著斬首幾級能得到多少賞賜,部落勇士們不由得摩拳擦掌,心中火熱。
  為實現部落發家致富的夢想,安南千萬別開竅,繼續頑強的作死才是最佳選擇。
  朝鮮使臣一樣在心中打算算盤,明朝如果出兵安南,遼東的邊軍是否會調動?如果遼東的邊軍部分南下,朝鮮是否能趁機占點好處。
  雖說朝鮮國王換了人,但對遼東的土地,思密達們始終流著口水,垂涎三尺。哪怕一直未能如願,也不惜編造歷史。按照後世的話來說,萬年的歷史算得了什麼,人家的祖宗來自火星。
  會同館裡的使臣們各自打著算盤,還關起門來開了幾次座談會,自以為做得機密。不承想,他們的一舉一動都在錦衣衛的監視之下,開會的內容全被寫成了條子,一字不落的送到朱棣面前。
  在安南使臣朝見之前,朱棣一一翻過錦衣衛的彙報,看到朝鮮使臣私下裡的謀劃,冷笑數聲,蔖爾小國,井底之蛙,當真是不長記性。
  “擬旨,令大寧,宣府,遼東諸衛自歸附部落垛集壯丁。趙王領騎兵一千步卒三千巡視遼東,備禦朝鮮。”
  內官帶著朱棣的命令到了文淵閣,當值的楊士奇和楊榮領命,動作俐落的對聖旨加以潤色。一切妥當之後,交由皇帝蓋印。
  自解縉黃淮等奉命修書以來,文淵閣名為七人,實際已是二楊獨大。
  楊士奇為人謹慎,行事周密,楊榮善於察言觀色,體察上意,宮中每有旨意下達,都能做到令天子滿意。因而屢次得到天子恩賞,以五品的官職,竟得六部天官禮遇。
  兩人的風頭漸漸壓過了曾被永樂帝捧上天的解縉。
  在二楊面前,解大學士已然是昨日黃花。
  獲悉文淵閣的排位變化,解縉縱有不甘,也只能咬牙認了。他被修書一事綁住了手腳,在道衍的眼皮子底下玩不出任何花樣。
  解縉終究是個聰明人,知道《文獻大成》的糊弄了事已讓天子已對他有了看法,為今之計,只有認真修書,高品質完成本職工作,才能讓天子對他改觀。
  為重新獲得天子的信任,奪回在文淵閣內的地位,解大學士擼起袖子,集中精神,全力以赴。
  有了他的帶頭作用,書籍材料的整理和抄錄速度變得飛快。參與修書的眾人絲毫不敢懈怠,除了吃飯睡覺,其餘時間全用來抄錄典籍。
  挑燈夜戰成了常例,誰敢說自己每日的工作時間不滿八個時辰,絕對會受到眾人鄙視。
  大明的才子們日夜奮鬥在崗位第一線,經過他們的手,一部載入史冊的大典即將問世。
  修書的解縉不輕鬆,監工的道衍也是一樣。
  比起解縉,道衍還兼任皇帝智囊。永樂帝遇到解不開的難題,總是會詢問道衍一二。包括派遣船隊下西洋,對安南的冷處理,背後都有道衍的影子。
  在召見過安南使臣之後,永樂帝又一次把道衍請大了西暖閣問策。
  道衍恢復了俗家姓名,身著官袍,頭戴官帽,卻始終頂著顆鋥光瓦亮的禿頭。
  永樂帝說了幾次,道衍依舊故我。
  見無論怎麼說都沒用,朱棣也撒手不管了。
  大和尚已近古稀之年,只要別突發奇想,跑到哪個深古刹避世苦修,想怎麼樣,由他去吧。
  西暖閣內,數個冰盆擺在牆邊,盆邊立著製造精美的木扇,隨著內官搖動木扇後的手柄,扇葉轉動,涼風徐徐,趨走了室內的燥熱。
  木扇由大寧雜造局進獻,數量有限。能享受到涼風待遇的除了皇帝本人,只有皇后和成國公朱能。皇帝的兩個舅子和親兒子府上都沒有。在孟清和擴大生產,再送成品進京之前,皇帝的舅子和兒子只能拖家帶口到皇宮蹭涼。
  朱高熾和徐增壽暫且不論,倒是魏國公三番兩次進宮,令朝中傳言,皇帝即將對大舅子加以重用,很有可能派他到北邊鎮守。
  聽到流言,早年間領教過魏國公武力值的北邊鄰居們全都繃緊了皮。
  有一尊殺神在北京就夠滲人的,又要來一個?朱老四想幹什麼,還能不能愉快的做鄰居了?
  西暖閣內,臨到時辰,轉動木扇的宦官擦擦汗,和貼著牆角的同事換班。
  轉動手柄需要人力,人總會累,為保證不斷檔,皇帝皇后身邊伺候的宦官臨時增加數個名額,都是身強體健,尤擅臂力者。
  沒人覺得做個人力發電機是苦差事,相反,能在天子和皇后跟前露臉,尋常求也求不來。
  有幸被點名的宦官們成日裡念著,秋涼時節別那麼快到來,最好再熱上十天半個月。在皇帝身邊伺候,得的好處不論,在內廷的地位都是火箭一般飛升。
  往日裡,遇見個聽事都得點頭哈腰,近些時日,十二監裡的少監,見著給皇帝搖扇葉的,都要給個笑臉。
  裡子面子全都有了,誰還樂意回到之前的日子?
  得知木扇是由大寧鎮守獻上之後,因此得益的宦官們對興甯伯的好感度瞬間飆升。
  文官們啪啪在孟清和頭上蓋“佞臣”的大戳,宦官們卻堅持認為,興甯伯是個值得結交的好人。
  所謂無心插柳柳成蔭。
  孟清和不過是想刷一刷皇帝的好感度,順便帶動一下京城的流行風潮,賺點外快,當然,能將產品遠銷海外更好,卻萬萬沒有想到,刷大boss的同時,還順帶提升了一群npc的好感度。
  有句老話,朝中有人好辦事。
  孟清和頭一揚,眉毛一挑,朝中有人算什麼,咱宮裡有人,更好辦事!
  他和文官不對付已成定局,指著鼻子罵他佞幸不是稀奇事。名聲已經這樣了,和宦官做好朋友,完全沒有壓力。必須注意的是,提前同皇帝報備一下。
  好在他同錦衣衛的關係好算得上不錯,即使有人在皇帝跟前告狀,也成不了大氣候。
  不過這樣一來,腦門上的大戳定然又要加蓋。
  宦官之友的旁邊,還要加上錦衣衛幫兇五個大字。
  頂著這樣的大戳,不用旁人指出,孟清和自己都認為“佞臣”兩個字很是貼切。
  誰讓古人和史官就是如此定義?
  加上毀譽參半的和尚師父,動不動就以朋友之名占他便宜的皇子,孟清和確信,自己將在奸佞的康莊大道上不斷向前,大踏步邁進。
  對於孟清和的處境,道衍只是撚著佛珠,偶爾提點兩句。他相信自己看徒弟的眼光,成大事者不拘小節,不圖名聲。
  佞臣如何?他一樣被讀書人唾駡,被親人不理解。在唾駡聲中,他實現了畢生的理想,大明也有了一位明主。
  認定了前方的路,就不必瞻前顧後,只需堅定的走下去。
  道衍相信,孟清和行事或為人詬病,本性卻是純良,所行之事,多是為國為民。這一點,天子也知曉,否則,孟十二郎的腦袋早就搬家了。
  朱棣召道衍至西暖閣,仍為安南一事。
  “胡氏欲迎陳氏回國,歸還所占土地,大師認為其意如何?”
  “臣斗膽,陛下之意又是如何?”
  朱棣沒說話,道衍乾脆閉目養神,年紀大了,精力再不比從前。
  換成別人,敢在永樂帝跟前這麼做,早被大漢將軍拖下去棍棒伺候了。
  良久,朱棣開口道;“大師知朕意?”
  道衍睜開眼,道:“胡氏之心昭然若揭,陛下定已心如明鏡。震懾安南,取回邊境之土,亦或一勞永逸,不過在陛下一念之間。”
  朱棣朗聲一笑,“大師果然知朕。”
  “臣不敢。”
  “依大師之見,朕欲一勞永逸,該當如何?”
  “臣以為,當依胡氏之意,送陳氏歸國。”
  朱棣看著道衍,道衍垂下眼,又是一副垂垂老矣的樣子。
  君臣相處十餘年,朱棣想什麼,道衍可以猜出來。道衍給朱棣出的主意,不用深思,朱棣也能明白、送陳天平歸國?
  朱棣敲著禦案,虎目微眯,旋即豁然。
  是該送陳氏歸國。
  不給胡氏下手的機會,何能一勞永逸?
  永樂帝三年九月,大明天子召見安南使臣,後遣行人聶聰等齎敕諭安南胡氏,言朕君臨萬邦,推心待人,,無間遠邇。
  一番鋪陳之後,引出正題。
  然爾習於變詐,奪先國主之位,複狡以封。今複遣人諭爾,爾果誠心悔過,則迎還陳氏,以君事之。退還祿州等處,猛慢等寨,盡革前非,朕當恕爾大謬,建以大郡,傳之子孫。朕之斯言上通於天佇,俟來章以頒顯命。
  簡言之,就是對胡氏國王說,朕為大明天子,君臨萬邦,待人推心置腹。你之前篡奪王位,騙得冊封的事,朕都已知曉。如今事發,頑抗到底是沒有用的,痛改前非才是正途。
  如果真心悔過,當迎陳天平回國,讓出王位,退還侵佔的土地,發誓不再騷擾明朝邊境。
  朕高興了,可以封你個爵位,讓新王從安南劃出個大郡,世襲子孫。
  如若敢陽奉陰違,下場如何,自己掂量。
  敕諭發出,安南使臣阮景真等請同聶聰等一起歸國,朱棣當即批准。
  請陳氏歸國是阮景真主張,若要胡氏乖乖照辦,阮景真等人自然不能留在大明。
  在安南使團離開時,朱棣沒有發下任何賞賜,連路費都沒給。
  一向財大氣粗,和吝嗇不沾邊的大明,做出這番舉動,無疑是再次警告安南,不照大明的意思辦,後果會很嚴重。
  阮景真等人長籲短歎的啟程,留在南京的占城人卻是拊掌相慶。
  不用擔心了,明朝一定會收拾安南,時間只在早晚。
  聶聰和安南使臣離開時,已進入十月。
  金秋之月,五穀豐登之時。
  各地藩王陸續遣人進京朝拜,自洪武年定下的規矩,每年春耕秋收,藩王都要遣人進京,進獻禾麥。
  大寧麥收之後,軍屯和商屯都在抓緊補種蕎麥。隴上田間又是一番忙碌景象。
  孟清和打馬出城,同負責屯田的兩名指揮僉事一起巡視軍屯,遠遠見到趕著馬隊,扛著皮貨和藥材的女真人,側首問道:“秋市將開,城西可都安排好了?”
  “伯爺儘管放心,店鋪攤位,都按照去年的例子,當春就發了牌子。來過的,直接就能找到地方,有新來的,也有經歷在西門處登錄,不會出了岔子。”
  孟清和點頭,見女真人在城門處停下,又道,“朝廷派下來的稅官,一定要禮遇。歸入戶部的錢糧,如實報到稅課司。上交天子的,另外備錄,謄抄兩份,不必令人知曉。”
  “是。”
  “還有,”孟清和似突然想起了什麼,嘴角彎了一下,“兩日後,順天府稅課司副使會到大寧,一份謄本交給他即可。”
  “卑職斗膽,可是定國公的意思?”
  “是我的意思。”孟清和收起了臉上的笑容,道,“天子早有意遷都北京,北京行部上奏,欲將設在北京的行太僕寺遷到大寧。大寧今後是個什麼局面,都司上下是個什麼前程,單看個人造化了。”
  雖說是個人造化,也要有人提點才行。
  劉僉事抱拳,“卑職謝伯爺。”
  孟清和笑笑,“不必謝我,回去給大家都帶個信就成。”
  “是。”
  此時,停靠在爪哇島的鄭和船隊,也終於有了收穫。
  派到島上打探的人回報說,已經聯絡上島中的前宋遺民,並從他們口中得知了島上的一些具體情況。之前船隊遇襲,並非個例,但凡是停靠在岸上港口的船隊,多少都要遇上過幾回。
  “屬下還得知,島上數國,以麻喏八歇國西王都馬板勢最大,餘下為車裡元江,旁近碟裡,日夏羅治,金貓裡三國均以都馬板為首。之前麻喏八歇國東王與西王抗衡,爭鬥數年,戰敗之後,土地均為都馬板佔領,船隊停靠之處,本為東王之地,東王戰敗之後,現在為都馬板所轄。”
  探聽消息的軍漢言簡意賅,很快說清了島上的形勢,也鎖定了襲擊大明船隊的主使者。
  鄭和及船艙眾人皆面色肅然,沉思許久,才道:“依此看,罪魁當是西王都馬板無疑。”
  “如此,當即刻遣人至都馬板處。
  “島上多密林,且島民黝黑矮小,藏于林中,至何處尋?”
  “可尋人帶路。”
  “若遇埋伏該當如何?都馬板乃禍首,殊不知其旁近國亦可能包藏禍心。”
  “周給諫此言有理。”
  “但……”
  船艙眾人爭執不下,最終是鄭和出言,才讓船艙裡的火藥味消了下去。
  “都馬板一定要見,一可再詢前朝遺民,二可尋島民,許以錢帛,令其帶路,三可遣人至碟裡等國,訴說厲害。”
  鄭和說話時,船艙裡無一人插言。
  隨著兩次遠航,鄭和已然在船隊中樹立起了威信。
  “麻喏八歇國勢大,鄰國雖表面臣服,其背後未必沒有私意。當善加利用,自有利於我等。”
  話至此,眾人紛紛點頭。
  “待尋至麻喏八歇國西王都馬板,自當嚴斥其罪,令其交出首惡並賠償船隊損失。如若不然,我等可代其行之。”
  交出首惡,賠償損失?
  眾人彼此看看,不必說,之前襲擊船隊的島民,早就去見了閻王,鄭公公的意思,是讓那個什麼西王把自己捆了?
  至於賠償損失,島上最值錢的,除了大片的森林和胡椒還有什麼?倒是聽說旁邊的島上盛產黃金,但那和都馬板可沒關係。
  咬死讓都馬板賠償,他能給出什麼?
  木材,胡椒,珍禽異獸?
  要麼就是,土地?
  仔細琢磨了一下鄭公公的一番話,反應快的,已然是雙眼發亮。
  
  第一百五十九章 朕很好說話
  
  人若是倒楣起來,喝水都能塞牙縫。
  都馬板目前就處於這種狀態。
  爪哇島上,以麻喏八歇國實力最強,都馬板在爭奪土地和權力的戰爭中打敗了東王,佔據了麻喏八歇國的統治地位,本該過上作威作福,欺壓鄰國,在島上橫著走的日子。哪裡會想到,一個不小心,找錯了搶劫物件,惹上了明朝船隊。
  都馬板很鬱悶。
  滿心以為是一塊肥肉,咬下去,卻不是噴香的油花,而是塊合金鋼板,瞬間崩掉滿嘴大牙。
  派出去搶劫的戰士沒一個能活著回來,屍體被堆在岸邊,不掩埋也不焚燒,引來的食腐鳥在島上空盤旋,叫聲淒厲懾人。
  不需要親眼目睹,只是想像就足以讓人膽寒。
  打探消息的人回來,一邊說,腿一邊哆嗦,牙齒磕碰的聲音異常清晰。
  “……是明朝的船隊……太可怕了,巨大的海船像妖魔一樣……會噴火,還有巨大的箭,能將人壓碎的鐵球……”
  都馬板皺眉聽著,火光映照下,黝黑的面孔無比猙獰。
  等到探子說完,圍坐在四周的王國大臣和將軍們不約而同看向都馬板。
  這事怎麼辦?
  強龍難壓地頭蛇不假,但明朝的船隊委實太強,撐起脖子,也只有被一爪子拍扁的份。
  “國主,聽說船隊正派人四處尋找您的蹤跡。”
  “國主,硬碰硬絕不是辦法。”
  “國主,之前襲擊船隊的事情,可以辯稱是將上岸的船隊成員誤認作了東王餘孽,是個誤會,或許有轉圜的餘地……”
  大臣和將軍們你一言我一語的出著主意,試圖說服都馬板,武力對抗和繼續逃跑都不是好主意,向明朝船隊服軟請罪才能設法保住性命。
  打是肯定打不過的,繼續跑,島上就這麼大地方,早晚會被找到。
  跑到旁邊的島上去?沒人歡迎。一個不慎,還會被當做禮物送給停泊在海上的明朝船隊。
  這不是危言聳聽,只要都馬板敢離開爪哇,假設很快就會成為現實。
  都馬板跑不了,麻喏八歇國的大臣和將軍們也一樣跑不了。
  平日裡欺負鄰國的勁頭,此刻都變作滿心忐忑,篝火熊熊燃燒,額頭上卻冒出了冷汗。
  “行了!。”
  都馬板狠狠咬牙,一樣認為不能繼續藏下去了。明朝的船隊是鐵了心要找到他,繼續藏,一旦被找到,下場會更慘。
  “國主的意思是?”
  一個大臣小心翼翼的問了一句,都馬板眼睛一瞪,明知故問,他是國王,就算打定主意要投降,話也不能由他來說!
  短暫的沉默之後,大臣們明白了,將軍們也清楚了。
  國主的意思是投降!
  抹一把冷汗,總算是不必擔驚受怕的過日子了。
  對方要宰,國王一定派在最前邊。
  國王被宰了,比自己官大的一樣不少。運氣好的話,說不定能逃過脖子上的一刀。
  投降,必須投降!
  如果都馬板知道平日裡忠心耿耿的大臣和將軍們都在想什麼,肯定會氣得抄起刀子先砍了他們。
  無奈人心隔肚皮,都馬板也沒有透視能力,只能一邊感動于大臣們的忠心,一邊琢磨著明朝船隊追究起來,該把哪個大臣推出去做替罪羊。
  他是國王,能為他而死是這些人的榮幸。
  都馬板和他的大臣們完美了詮釋了什麼叫蛇鼠一窩,什麼是天下烏鴉一般黑。
  總結起來,全都不是好東西。
  在都馬板東躲西藏的日子裡,鄭和船隊成員接連拜訪了島上的碟裡和金貓裡等國,並且試著打探消息,展開貿易。
  說是王國,在船隊成員眼中,和個大點的村子差不了多少。好一點,能夠得上縣城級別,差一點的,國王住的都是木頭搭建的茅草屋。
  鄭和同王景弘都沒有上岸,商人們也顧忌著之前發生的事,輕易不再下船。
  拜訪島上各國的是船隊中的中官,通譯,以及帶著槍矛的軍漢。
  見到這些來訪者,島民們都被嚇得夠嗆。
  都馬板襲擊明朝船隊的事情不是秘密,堆在港口的島民屍體也不是假的。猜不透對方的來意,也不敢拿生命冒險,乾脆不管三七二十一,先跑了再說。
  軍漢們露出了自認最親切的笑容,想把四散奔逃的島民叫回來,都跑了,還怎麼傳達天子旨意,怎麼做生意?
  島民回頭看看,逃跑的速度更快了。
  沒跑的,十個裡有九個已經口吐白沫翻白眼,剩下的一個還是因年紀太大,實在跑不動。
  這樣下去不行。
  通譯當機立斷,讓軍漢們退回來,用不太熟練的當地語言大聲喊道:“吾等至此並無無惡意,只為傳達我朝天子之意,友好通商。”
  可惜他喊得再大聲,島民也不相信,只是一味的逃跑。
  直到兩名居住在島上的前宋遺民走出來,替通譯喊話,慌亂的島民才漸漸平靜下來。臉上猶帶著不信,卻不再繼續往森林裡跑了。
  “此為明朝船隊,攜有大明天子詔書,此行並無歹意,只為同西洋諸邦結好,互通貿易。”
  只憑幾句話不足以讓島民採信,從推車上卸下瓷器和布帛才更具有說服力。
  一套精美的茶具被送給了此處的國王,氣氛頓時變得友好起來。
  確定軍漢們不會突然抽—出刀子給自己一下,島民們的目光很快被布帛和瓷器吸引住了,紛紛圍攏上來詢問價格。
  宋元海貿發達,時常有船隊到爪哇等處交易。
  在鄭和船隊之前到來,大食商人和印度商人偶爾也會停靠在島上,用布匹和各種材料的器皿換取島民手中的香料和金銀,島民們並不排斥同外來者交易,也多能從交易中獲利。
  可惜和平沒有維持多久,以都馬板為首的部分人滿足於平等交易,開始搶劫過往商船,搶走貨物不算,還將船員全部殺死,幾次得手,滋長了他們的野心,惡行變本加厲,停靠爪哇的商船幾乎無一倖免。
  世上沒有不透風的牆,消息傳出,停靠爪哇的海商越來越少,時常一年到頭也看不到海船的影子。
  鄭和船隊的到來,打破了僵局,也給了都馬板當頭一擊。
  地頭蛇怎麼樣?猛龍過江,照樣要蜷著。
  敢伸一伸脖子,一刀結果了你!
  鄭和船隊帶來的瓷器布帛,遠比大食商船上的更加精美。送給碟裡國王的茶具,更是被當做寶貝收藏起來。
  得知眼前的布帛和瓷器不只可以用金銀和香料購買,也可以用糧種藥品交換,且價格比大食人更實惠,島民瞬間興奮了。
  當軍漢回船,帶著更多貨物前來時,現場的氣氛幾乎可以用瘋狂來形容。
  棉布,絲綢,瓷器,木制的工具,頃刻間被搶購一空。
  取而代之的,是大量的胡椒、肉豆蔻,各種可以用來充饑的糧食水果,簡單打磨過的黃金,能夠燃燒的黑油,甚至還有兩隻孔雀和一頭半大的黑熊。
  有島上的獵人想用兩頭體型似豬,身披硬毛的短鼻獸同船隊交換棉布。島民告知通譯,這種動物不傷人,時常被島民捕捉,當做肉類食用。通譯和內官商量了一下,答應同這名獵人交換。不為吃,帶回去獻上,也是個稀罕物。
  碟裡之行算得上成功,尋找都馬板蹤跡的船隊成員卻遇上了麻煩。
  行到密林深處,遇上了頭臉繪有奇怪花紋的蠻人。好在領路的嚮導反應快,在蠻人的襲擊中,只有兩人受了輕傷。
  看清被擒蠻人的樣子,嚮導的臉色十分難看。告知船隊成員,這些藏在林中的蠻人不事生產,多以搶掠為生,連一些兇悍的部落見到他們都是繞道走。
  更加駭人聽聞的是,這些蠻人竟然會食人!
  “先時,家父和家兄即是死在這些人手中,至今仍未尋回屍骨!”
  這名嚮導是前宋遺民,祖上躲避戰亂,遷來此處,通過同島民的貿易,生活過得還算殷實。但在父兄外出被蠻人襲擊,家中也遭到島民劫掠之後,一切都化為了泡影。
  親人沒了,家也沒了,連剛滿月的幼兒都遭遇了毒手。
  只有復仇的信念,才能支撐他活下去。
  聽到此處,隊伍中人無不擰緊了眉頭,看著被按壓在地上的蠻人,再無一絲憐憫。
  臨近傍晚,上岸的隊伍陸續回船,鄭和聞聽回報,在工部郎中新繪的海圖之上重重畫下了一筆。
  翌日,船隊繼續尋訪島上的王國和部落。有了嚮導帶路,一部分商人也壯著膽子下了船,跟隨著隊伍前往各處,進行貿易活動。
  丁千戶查看過從島民手中換來的藥材和香料,沒有發現能治療瘧疾的藥物,自己不能下船,只能叮囑帶隊的軍官和商人,務必仔細查尋。
  “此為上官所需,務必要想辦法尋到。”
  “千戶放心,標下定不會疏忽。”
  帶隊的百戶拍著胸脯保證,丁千戶點點頭,不再多言。
  正午時分,尋訪的隊伍尚未歸來,卻有戰船發現,岸上有形跡可疑之人,衣著打扮同之前襲擊船隊之人別無二致。
  將人擒住之後,未經嚴刑拷打,就竹筒倒豆子一般,將來意說得一清二楚。
  聽過通譯的轉述,鄭和同王景弘互看一眼,同時眯起眼,笑了。
  等了這麼久,鬧出這麼大動靜,是該有個結果的時候了。
  永樂三年十月,鄭和船隊中的一艘戰船,“護送”著兩艘貨船,離開下西洋的隊伍,返回大明。
  貨船搭載著爪哇和蘇門答臘島上各國朝貢的隊伍,以及獻給大明的方物。其中,麻喏八歇國西王都馬板還獻上國書,表示願將一半國土讓出,以贖殺害大明船隊成員之罪。
  當然,國書上不會寫得如此直白,而是將獻出國土的行為表述成對大明仰慕和拜服,跪著唱征服已不能表達,必須如此,才能抒發麻喏八歇國人民的真摯情感。
  船隊在福建登陸,消息很快傳到南京。
  在爪哇島上發生的種種也已寫成奏疏,由護送使團的金吾衛千戶林子宜帶回,呈送御覽。
  奏疏呈上之後,麻喏八歇國的使臣團隊立刻受到了無比的重視,使團抵達南京,更是第一批被召見。
  在旁人羡慕嫉妒恨的目光注視下,代表麻喏八歇國到大明朝貢的八智等人,暈暈乎乎的跟著宣召的中官進入皇宮,見到了大明天子。
  大禮跪拜,八智等人被叫起,戰戰兢兢的不敢抬頭。
  “下臣惶恐。”
  大明的強盛遠超他們的想像,除了沮喪,連嫉妒的力氣都沒有。
  八智等人唯一的選擇,就是掐滅所有僥倖心理,等待大明天子的發落。
  剛開始,朱棣很客氣,接受了都馬板對大明的仰慕,並且表示,為不傷害麻喏八歇國人民的感情,他就勉為其難,收下都馬板獻出的土地。
  “如此真心,朕實不忍推卻。”
  都馬板的使臣們立刻跪地大呼,陛下能這麼想真是太好了,下臣實在是萬分感動!
  土地到手,朱棣卻收起笑容,話鋒一轉,仰慕歸仰慕,之前船隊被襲擊,死傷的成員,還是需要給個說法。
  八智等人懵了。
  地盤都給了,還不算完?
  朱棣搖搖手指,一碼歸一碼,收下土地是因麻喏八歇國對朕的仰慕,實不忍拒絕。船隊是代表上國出巡,無故被殺,必須要有個計較。
  簡言之,殺了朕的人,就是傷了朕的面子。朕的面子傷了,必須找回來。
  “諸位當解朕之意。”
  都馬板的使臣們用力一掐大腿,從震驚的狀態中清醒,含著眼淚表示,陛下,您實話說吧,怎麼給說法。
  朱棣咳嗽一聲,侯顯立刻上前,展開一張賠償明細,其上詳細列明瞭索賠專案。
  人員傷亡費,人員安葬費,受害人員家屬安置費,船隊補償費……精神損失補償費,誤工費,船舶停靠爪哇島期間造成的經濟損失費,各項相加,總計黃金六萬零一百一十二兩。
  一口氣念完,侯顯將賠償明細遞到八智面前。
  朱棣則是大手一揮,朕以誠待人,更以慈悲為懷。零頭朕就不要了,賠償六萬兩黃金即可。如何,朕很好說話吧?
  六萬兩……黃金?
  麻喏八歇國的使臣眼前發黑,集體石化。
  想想駐紮在島上的明軍和被召集起來的華人,八智等人腦門上出了一層又一層的冷汗,到嘴邊的“不”字,艱難的咽了回去。
  還,砸鍋賣鐵也一定還!
  朱棣滿意了,擬出這份單子,由錦衣衛飛送入京的興甯伯,即將再一次遭到表揚。
  在麻喏八歇國使臣之後,碟裡,金貓裡,蘇門答臘等國的使臣先後被召見。
  流程基本一樣,獻上方物,大明給賞。眾人叩謝大明的慷慨,又被皇宮賜宴,日落時分,才滿面紅光的出了皇宮。
  大明天子賞賜綺紗布帛,麻喏八歇國沒份。
  大明天子皇宮賜宴,麻喏八歇國一樣沒份。
  倒是賠償給大明黃金,獻出國土,樣樣有份。
  比起愁容不展,考慮在哪裡跳海比較合適的八智等人,以往被都馬板各種欺壓的小國,終於能昂首挺胸,揚眉吐氣一回了。
  繼爪哇和蘇門答臘之後,接連有浡泥,舊港,滿剌加等國使臣乘船前來朝貢,其中竟有兩名國主親自帶隊。同時,北邊韃靼歸附部落,野人女真等部也紛紛前來朝貢。
  這麼多人一起來,南京會同館裡很快就住不下了。
  鴻臚寺卿上報,永樂帝召群臣相商,拍板決定,擴建會同館。
  一時間,會同館附近地價飆升,運送木料和石材進京的商人大賺了一筆。
  奉命督造館舍的工部左侍郎和戶部郎中站在圖紙旁邊,就一系列費用問題展開了激烈的討論,談不攏,直接擼起袖子,上演了一出全武行。
  王八拳是基礎,一人不敵,呼朋引伴群踹更是精髓。
  拳頭不夠,鎮紙和硯臺都是趁手的兵器,抓起來,拍下去,比板磚更加給力。
  住在會同館裡的各國使臣從頭到尾的目睹一切,對大明的強悍有了更深刻的認識。
  果真是天朝上國,文臣都是如此的悍不畏死,神勇無敵!
  南京忙著興建會同館,北京行部也沒閑著,天子早有遷都之意,眼清心明的不只是孟清和。
  前燕王府紀善胡安升調北京戶科給事中,到任後的第一件事,就是同給事中宋亨一起堪合皇城。
  很快,戶部,工部,兵部都忙碌起來。
  北京行太僕寺遷入大寧的消息也得到證實,讓孟清和意外的是,北京兵仗局也要暫時遷到大寧,待堪合工作結束,確定皇城和京城週邊具體的改造修建工程之後,再遷回去。
  看到和白彥回一同出現在大寧的沈瑄,孟清和不免皺眉。
  得知趙王朱高燧突然到南京朝拜,漢王朱高煦將在兩日後抵達大寧,孟清和的眉頭皺得更深。
  看向沈瑄,想聽聽他的答案,結果答案沒揭開,當頭又劈下一個大雷。
  魏國公徐輝祖,皇帝的大舅子,將奉命到北邊鎮守。
  “國公爺不是說笑?”
  “自然不是。”
  沈瑄取出不久前送到北京的聖旨,讓孟清和自己看。
  展開聖旨,上面明晃晃寫著:敕魏國公徐輝祖統率北京步騎三千並永平立功官軍於順天府操備,節制宣府,萬全,懷安,隆慶,興和諸衛。
  讀完,孟清和抬頭,“國公爺,你犯事了?”
  沈瑄奇怪的看了孟清和一眼,“十二郎為何這麼想?”
  不是明擺著?
  魏國公備兵順天,定國公定然是得罪了皇帝,被擼了。
  沈瑄看了孟清和半晌,仰頭望向房梁,確定沒有可疑的身影,直接把人抓過來,狠狠的壓進了懷裡。
  低頭,開咬。
  
  第一百六十章 噩耗一
  
  永樂三年十一月,天子敕魏國公徐輝祖練兵順天。
  定國公沈瑄,漢王朱高煦分領騎兵一千,步卒三千迤北巡視,備禦虜寇。調大寧造佛郎機炮,大將軍炮,虎蹲炮數門,置備甘肅寧夏等充要之地。
  敕令由錦衣衛送達,前後不過數日,北疆邊軍皆循令而動。
  魏國公徐輝祖已從京城出發,只帶隨身護衛,快馬加鞭趕往順天。定國公沈瑄,漢王朱高煦也分別動身,先後抵達大寧,借調火炮。
  孟清和一心發展生產,不免忽略了朝堂上的消息,且此次邊軍調動同大寧關礙不大,以至於對沈瑄的突然造訪一頭霧水。
  “有歸附部落頭目伯客帖木兒之弟歹必都驢來言,今秋有韃靼瓦剌部落欲掠寧夏甘肅。”
  沈瑄言簡意賅,將他到大寧的目的以及魏國公被調至順天練兵的原因一一道出,孟清和這才恍然大悟。
  皇帝派大舅子到北邊不是接替乾兒子鎮守北京,主要是為了練兵,防備北邊的鄰居的同時,給鬼力赤馬哈木更大的震懾。
  原本,皇帝屬意的人選是駙馬都尉梅墟,不想梅墟被人害死,其中還牽扯到錦衣衛,讓朱棣很是頭大。
  梅墟不成,朱能等人各有安排,只有徐輝祖還閑著。
  幾番考量,這份差事就落在了魏國公頭上。
  有徐輝祖在北邊,沈瑄隨時可以出兵奔襲草原。鬼力赤和馬哈木想採用遊擊戰術,輪番出擊打穀草,也要仔細掂量一下,會不會偷雞不成蝕把米,被定國公追到老窩一刀砍了。
  明白之後,孟清和長出一口氣,國公爺沒犯事,之前完全是他想多了。
  “魏國公至順天練兵,騎兵為主,步卒次之。”
  “騎兵?“
  “是。”
  如果是騎兵的話……孟清和捏了捏額角,看來,天子派魏國公到北邊,不只是震懾韃靼瓦剌,也是想讓垛集到邊軍中的草原壯漢們老實點。
  自六月起,朝廷下令,從歸附韃靼部落和野人女真中垛集壯丁,充實邊軍。
  兀良哈暫且不論,新加入邊軍系統的壯漢們,一時不能適應邊軍生活,加上語言等多方面問題,鬧出的問題著實不少。
  同其他衛所相比,大寧的條件得天獨厚,有朵顏三衛在,新來的壯漢們一個比一個老實,連個浪花都掀不起來。
  論資排輩,憑實力說話,無論如何輪不到這些新來的冒頭。
  真敢挑刺,不用孟清和下手,兀良哈的大小頭目完全能收拾了他們。
  大寧上下及附近邊衛早已認清一個事實,跟著興甯伯有肉吃,有錢賺。惹惱興甯伯,財路斷了不說,極有可能引來定國公這尊殺神。
  被揍被砍,都只能自己受著。
  自靖難時起,兀良哈頭目們就與孟清和打過交道,結下了深厚的“友誼”。明裡暗裡被坑了幾次,卻也得了不少好處。見到興甯伯,三衛上下都收斂起暴脾氣,一門心思的發財致富,為大明服務。
  老資格尚且如此,新來的竟敢不服從管理,不守紀律,各種挑事,不是找揍還能是什麼?
  初犯,揍。
  再犯,繼續揍。
  屢教不改,撤了拳頭上刀子,用刀背拍,死不了。
  不服?
  好,狼牙棒招呼。
  幾次下來,大寧垛集來的壯漢們全老實了。
  操練屯田,巡視邊防,建造地堡工事,一點不含糊,比出身貼戶的邊軍都積極。
  孟清和見壯漢們表現不錯,軍餉之外,提前發了紅利。
  牛羊,錢鈔,布帛,香料,按照人數下發到旗中,軍官和頭領還能多得一份。數量比不上老資格的邊軍,卻足夠新來的壯漢們吃飽喝足,順便改善一下部落中的生活。
  大棒和甜棗並行之下,大寧邊軍系統一片和諧,別處衛所時常出現的滿帆,基本都被消滅在萌芽之中。
  對此,孟清和很是泰然。
  餉銀給足了,拳頭擺出來,利害關係一清二楚,腦子進水了才會繼續走在刺頭的大路上,一去不回頭。
  大寧的成功,其他邊衛想仿效,卻很難實現。
  首先,沒有兀良哈這樣的老資格,少了把鋒利的刀子。其次,也是最關鍵的一點,大寧太有錢。
  自興甯伯成為大寧鎮守,往日荒涼的邊塞之地,接連孵出了一隻又一隻會下金蛋的母雞。
  夏秋兩季互市,時常有新產品問世的大寧雜造局,隨鄭和出航的海船,都為大寧帶來了巨額的財富。
  近期還有包著頭巾,做異域打扮的大食商人出現在大寧,帶來的貨物不多,卻足夠引人注目。
  大寧如此附於,引來了取經的隊伍,也招來了覬覦貪婪的目光。
  無奈,孟清和提前打點好了皇帝的內庫,又有國公爺和親王做依仗,加上宦官個和錦衣衛之友的名頭,敢打他主意,無異於是向天子的庫房伸手。
  不是找死,勝於找死。
  歪心思動不了,只能腳踏實地的學習。
  到大寧取經的鎮守越來越多,北疆各衛也迅速發展起來。但要達到大寧的高度,難度不下五顆星。即便是朱高煦鎮守的宣府和朱高燧就藩的開原也做不到,其他邊衛就更加困難。
  孟清和可以大把灑錢,用大棒和甜棗的策略讓壯漢們心服口服,換成其他人卻會撓頭。
  於是乎,除大寧之外,分到各地的壯漢們越多,邊軍戰鬥力飆升的同時,問題也越多。累積到一定程度,報到皇帝面前,朱棣不再猶豫,拍板決定,大舅子帶薪休假的時間夠長了,應該回來上班了。
  洪武年間,徐輝祖曾同朱棣一起在北平練兵,嘗居北疆十餘年,同北元打交道的次數不比朱棣少。
  論馬上作戰,兩人不相上下,比練兵,徐輝祖敢言第二,朱棣不敢言第一。
  沈瑄在戰場上所向披靡,於練兵也頗有見地,同徐輝祖比起來,卻只有乖乖做學生聽講的份。
  為安定北疆,永樂帝決心啟用徐輝祖。
  他成天忙得像頭老黃牛,睡覺做夢都在和草原鄰居互砍,大舅子卻整日閑著沒事,還時常跑到皇宮蹭吃蹭喝蹭風扇,眼瞅著胖了不少。
  兩相對比,朱棣很不平衡。朱高燧的一封上表,更加快了他的行動速度。
  太祖高皇帝教導,生命在於工作,光吃飯不幹活,是浪費金錢,浪費生命!
  是人才就要壓榨,自己家的人才更要壓榨。
  如此,才是舉賢不避親,才能體現出人才的最高價值。
  放下朱高燧的上表,朱棣頷首,吾兒果有進益,所言甚合朕心。
  “來人,宣魏國公覲見。”
  朱高燧本意是想讓老爹把孟清和的爵位升一升,不想卻讓老爹把壓榨的目標定在舅舅身上。
  真相大白,徐輝祖會不會一巴掌拍飛這個外甥……可能性超過六成。
  徐輝祖奉召進宮,話沒說兩句,皇帝直接拋出敕令:魏國公複官,順天府練兵。
  看著聖旨上明晃晃的大印,徐輝祖的表情活似見鬼了。
  “陛下,您確定?”
  “朕很確定。”
  “您放心?”
  “朕有何不放心之處?”
  “……”這位忘記自己幫著皇太孫敲他悶棍了?
  朱棣撫過短髭,“輝祖放心,朕寬大為懷,以誠待人。”
  徐輝祖無語了。
  大舅子一臉的不是滋味,朱棣舒爽了,連續幾日都是和風滿面。
  錦衣衛帶著下達給北疆各地鎮守的敕令飛馳出京,錦衣衛指揮使楊鐸只能長歎一聲,天子都是如此,刻期的活,錦衣衛怕是做定了。
  看起來,向天子要求加薪的事,必須提上日程了。
  隨著錦衣衛在南北兩地賓士,邊塞陸續傳出了風聲。
  韃靼和瓦剌弄不清明朝的真實意圖,選擇按兵不動,連計畫好的打穀草行動都向後推遲。
  遼東的女真部落沒想太多,按期南下進京朝貢的,算準時間,趕著車馬到大寧和開原等互市交易。順便打探一下朝廷有沒有出兵的意圖,需不需要部落出人手。
  朝鮮表明如常,暗中在邊界不斷增兵,很快引起了鐵嶺衛的注意,遼東總兵官孟善接到消息,立刻調動邊軍,在鐵嶺衛和營州衛一帶駐防。
  洪武帝時期,當時還是高麗的朝鮮就曾不只一次打遼東的主意,結果被洪武帝一個巴掌扇回去,王國也改朝換代,國王改姓了李。
  李氏朝鮮縮起脖子,對大明稱臣,年年朝貢,表明俯首貼耳,私底下對遼東的野心從未減弱。
  大明正向雲南和廣西調兵,駐軍在老撾一帶,隨時可能向安南動手,北邊又有韃靼瓦剌虎視眈眈,朝鮮想借機占點便宜,不是不可能。
  孟善不敢輕忽此事,立刻向天子呈上奏疏,派熟下查驗邊備之後,派人前來大寧,希望能看在同僚的份上,勻給遼東幾門佛郎機炮。
  沒有佛郎機炮,改造的虎蹲炮也行。
  虎蹲炮也不成,大寧雜造局鑄造的腰刀也很好。
  “咱不白拿,用銅錢和馬匹換!”
  接到孟善的來信,孟清和拿不准,直接找上還留在大寧的沈瑄。
  皇帝下令定國公和漢王巡邊,具體的日期卻沒有規定,加上火炮短時間內無法到位,兩人乾脆在大寧住下了。
  “國公爺,我有事……”
  推開房門,話說到一半,停住了。
  室內燃著火盆,黑色大案上平鋪著一幅輿圖,沈瑄正同朱高煦討論軍情,聽到孟清和的聲音,同時抬頭看了過來。
  同樣的長身玉立,緋袍玉帶,沈瑄多了一分冰冷,朱高煦卻添了幾許貴氣。
  孟清和閃了一下神,將目光收回來,抱拳行禮道:“見過殿下。”
  “免了。”朱高煦抬手,“興甯伯有要事同定國公相商?”看到孟清和捏在手中的信紙,似想到了什麼,挑眉,“可是為火炮?”
  “回殿下,正是。”
  話挑明瞭,孟清和也無意隱瞞,直接將孟善的信放到桌上,道,“朝鮮有異動,遼東欲從大寧調五門佛郎機炮,腰刀一千柄。殿下以為此事如何?”
  朱高煦拿起孟善的信,大致看過一遍,嘖了一聲。這位倒是敢開口,他費了多大的勁,又請來聖旨,才能撈到兩門,這位數量翻倍不說,還帶上了腰刀。
  不過,大寧的腰刀的確好用。
  想起先後幾次從孟清和手裡換去的腰刀和火銃,朱高煦必須承認,孟善有眼光。
  遼東都司轄下的雜造局有朝廷許可,可以製造火器。孟善不想著自己造,卻給孟清和寫的信,絕不是圖方便,應該是看好了佛郎機火炮的威力。
  由此可以推測,朝鮮的確是不老實了。
  “保定侯一向行事周密,信至此,想是已將此事上奏朝廷。興甯伯只需等朝廷下令即可。”
  孟清和撓撓下巴,也就是說,給他寫信不過是提前通知一聲,聖旨很快就到?
  “然。”朱高煦點頭,“定國公以為孤說得可對?”
  沈瑄道:“臣以為甚是。”
  孟清和哢吧哢吧眼睛,自己的官場厚黑學果然需要加強,為一封“通知書”琢磨半晌,著實是太傻太天真。
  事情正如朱高煦所料,天子敕令很快送抵大寧。
  五門佛郎機炮,兩門虎蹲炮,八百柄腰刀。
  送走宣旨的中官,看著被拉走的火炮,孟清和狠狠磨牙。
  攢下點家底容易嗎?是個人就來剝削他,當他很好捏?
  正想著,臉上突然多了兩根手指。
  抬起頭,定國公微垂眼眸,彎著嘴角,好似在用實際行動證明,捏起來手感的確不錯。
  孟十二郎頓時淚崩了。
  君子什麼的,如玉什麼的,果然都是錯覺,騙人的。
  好在孟善是個守信的人,火炮運到遼東,承諾的馬匹很快送到。大部分是從女真和草原部落交換而來,個個膘肥體壯,領頭一匹黑馬更是神駿非凡。
  孟清和看得心喜,想伸手,卻被護送馬匹的邊軍攔住了,“伯爺當心,這匹黑馬不是邊軍飼養,是牧民從草原上套來的,野性未馴。”
  “這麼好的馬……”給他了?
  “總戎言,興甯伯于遼東一事幫了大忙,這些都是應當。”
  “如此,替本官員謝過保定侯。”
  “卑職遵命。”
  馬一到,兀良哈就得了消息,同孟清和關係不錯的三衛頭領,都看著馬群中的黑馬雙眼發亮。只是顧忌著朱高煦和沈瑄在場,不好開口討要。
  孟清和本想留下這匹馬,見此情形,不由得皺起了眉頭。
  自從改善待遇以來,兀良哈大小頭目的表現都很不錯,同自己的關係也算融洽。無論馬給誰,引起其他人不滿是肯定的。單是互看不順眼還好,萬一和“二桃殺三士”聯繫到一起,玩笑就開大了。
  如果朱高煦不在,將這匹馬送給沈瑄是最好的。當著他的面這麼做,無論如何都不合適。
  思來想去,孟清和一咬牙,乾脆誰也不給,送進京,獻給天子!
  馬到永樂帝手中,是留下還是獎賞給臣子,讓皇帝頭疼去吧。
  “此馬非凡,本官已決定,將其進獻天子。”
  兀良哈頭目沒再多言,獻給天子,自然沒他們什麼事了。
  朱高煦提醒了孟清和一句,“此馬為保定侯所送。”
  孟清和略有不解,沈瑄低聲對他解釋幾句,終於了悟。
  “子玉放心,我知道怎麼做。”
  最終,送往南京的奏疏上多了保定侯的名字,天子發下的恩賞也多了遼東一份。
  事後,孟善特地遣人向孟清和道謝,表示興甯伯這個朋友,他交定了。
  作為當事人,孟清和貌似鎮定,回到廂房,立刻激動得流下了熱淚。
  到北邊這麼久,終於交上朋友了,不容易啊!
  永樂三年十二月,魏國公徐輝祖抵達順天,正式接手練兵一事。垛集來的邊軍們,終於領會到了魏國公的手段,當真是舒爽得難以言喻。
  同月,定國公沈瑄和漢王朱高煦離開大寧,先至順天,同徐輝祖簡短會面之後,分別前往甘肅寧夏等地。
  忙了兩個月,孟清和的生活又變得平靜下來。
  大寧飄起了雪,耳邊能聽到朔風呼嘯的聲音,捧著熱茶坐在桌旁,想著今年過年,是不是該回家一趟,門外親衛來報,有孟氏族人趕來,言有要事稟告侯爺。
  “三堂伯?”
  見是孟廣順,孟清和略有些吃驚,不等多言,孟光順已是紅著眼,啞聲說道:“十二郎,九叔去了。”
  九叔公,孟重九?
  轟的一聲,孟清和眼前發黑,呆立當場。
  
  第一百六十一章 過明路
  
  永樂三年十二月戊辰,是孟重九出殯的日子。
  孟清和提前一日趕回了孟家屯,不及還家,先隨孟廣順到孟重九停靈處祭拜。
  北風呼嘯,大雪漫天。
  靈堂的門大敞,孟重九的兒孫均跪在堂中,一身麻衣,聲音已哭得沙啞。
  堂中燃著火盆,仍是冷得徹骨。
  孟清和一身素服,走到堂中,看著黑色的靈牌,不顧地面冰冷,深深的跪了下去。
  “十二郎……”
  孟重九的長子孟成轉過頭,敦實的莊稼漢子,竟瘦得雙頰凹陷,說話時喉嚨裡像帶著風箱。
  “成叔,節哀。”
  孟清和咬著嘴唇,到嘴邊的安慰之語無論如何也說不出口,最終化成低啞的兩個字,道盡了一切。
  “十二郎,爹走之前還念著你,”孟成說兩句就要停一停,不停的咳嗽,仍是堅持著把話說完,“爹說,咱們一族能有今日,全因十二郎。十二郎是孟氏一族的子孫,也是孟氏一族的恩人。做人當知恩圖報,做事要對得起良心。他在時,有誰起了不好的心思,族中的老人能一力壓了,也是個保全。他走了,怕是有人要再起心思,他是顧不到了,可凡是有良心還是個人的,就該知道怎麼做。真要喪良心的,也該對著祖宗的牌位想想,他日裡到了陰曹地府,有沒有臉到孟氏先人跟前磕個頭!”
  一番話,挾著北風,清楚的傳進每個人的耳朵。孟清和沒有接言,老人臨走前仍想著他,這份厚情,恐怕今生都還不完了。只能跪在靈前,對著孟重九的靈位,重重磕了個響頭。
  孟清和本想為孟重九守靈,無奈兩家已出了五服,這麼做不合規矩,他身帶爵位,更是從一品的武將,更不可一意擅行。
  “十二郎有這份心足夠了,爹泉下有知也能瞑目。”孟成被弟弟和兒子攙扶著,送孟清和出了靈堂,麻衣被風吹得貼在身上,精神卻似好了許多。
  孟清和站在靈堂外,當著族人的面,向孟成等行晚輩禮。
  “成叔放心,九叔公不在了,十二郎還在。”
  他要讓族人知道,九叔公去了,他這一支不會就這麼倒下。九叔公視他為晚輩,他一樣視九叔公為親。人不在了,親情仍在。
  幾位族老的表情有些不愉,他們還在,這些話怎麼也不該輪到一個晚輩說。有族老想出言,卻被另一個族老拉住,到底記起孟重九臨走之前的話,將不愉之色壓了下去。
  族老之外,一些族人的臉色也瞬間變了,十二郎不在族中日久,他們忘記了,他行事有多狠。
  對旁人狠,對自己更狠。
  當初一家孤兒寡母險些被孟廣孝父子逼上了絕路,如今怎麼樣?十二封官拜爵,孟廣孝和孟清海又在哪裡?
  十二郎容不得族中慢待孟重九一家,豈容旁人算計他的家人?!
  想到這裡,心中已是打起了鼓。
  孟王氏和氣,兩個兒媳是好性,家底又十分殷實,隨著孟三姐和孟五姐年長,上門的冰人越來越多。待傳出孟家要招贅的消息之後,不只是附近的村屯,連一些遠房族人都動起了心思。
  因十二郎有從龍之功,孟廣智被追贈伯爵,孟王氏成了伯夫人,孟八郎和孟九郎卻是白身。他們的女兒,即使靠著孟清和,也嫁不到太高的門第。
  依十二郎對寡母的孝心,對兩位寡嫂的照顧,成了孟家的上門女婿,好處絕對不少。贅婿不能科舉,沒有財產,可有了興甯伯這個金字招牌,還怕日子過不好?
  退一萬步,贅婿的地位極底,贅婿的兒孫卻不受限制。
  孟家屯有先例擺著,前朝也有贅婿的兒子當官,也被恩賜改回本姓。只要兒子有出息,借著親戚關係,興甯伯還能不幫一把?懷著這樣的心思,上門求娶三姐和五姐的人更多,其中竟有童生和秀才。
  孟王氏托人打聽後才得知,這些人家要麼是窮得揭不開鍋,惦記著兩個孫女的嫁妝,要麼就是人品有問題,根本無法再走科舉。孟許氏和孟張氏的心,當下裡就冷了一半。再有冰人上門,提起類似的人家,直接就攆了出去。遇上敦厚的莊戶人家,才會再仔細看看。
  一年下來,卻也沒能遇上合心的。
  婆婆想給女兒招贅,孟許氏和孟張氏並沒太過反對。丈夫不在了,自己沒有兒子,女兒女婿在身邊,多少是個寄託。看過求親的這些人家,兩人不得不重新考慮這件事。即便是違背了婆婆的意思,也不能誤了女兒一生。
  在給孟清和的信中,孟王氏始終未曾提起這件事,直到孟清和此次歸家,才提了起來。
  兒子不能同女子成親,孫女招贅也不是好辦法,孟王氏想從族裡過繼。
  “不是過給你爹,是給八郎九郎。”孟王氏抿了抿鬢邊的白髮,“只說讓你兩個哥哥有個繼承香火的,旁人也說不出什麼。”
  “娘,是兒子不孝。”
  “不怪你。”孟王氏撫過孟清和的發頂,神色間帶著欣慰,也有幾許酸楚,“你爹沒了,兩個兄長也不在了,咱家能過上安生日子,是我兒用命搏出來的。”
  說著,孟王氏的聲音變得哽咽,手也隱隱發顫。
  “你九叔公臨走前,見了娘一面,當時,你九叔公和娘說,十二郎過得不易,就一點念想,好歹成全了。只要有姓孟的在,咱一家的祭祀供奉就斷不了。便是族中不成,還有你成叔和根叔。”
  孟清和猛的抬起頭,他萬沒想到,九叔公會同娘說出這番話來。
  “兒啊,你和娘說實話,真的就認准了?你定下了,人家呢?”
  “娘,兒今生,已是定下了。”孟清和跪在了孟王氏跟前,“沈瑄同兒一樣。這件事,天子也知曉。”
  孟王氏眼角的淚直接被嚇了回去,“什麼?”
  “定國公是天子的義子。”孟清和儘量放緩聲音,“兒已被賜國姓。”
  孟王氏看著孟清和,呆愣愣的半天沒反應。
  “娘?”
  孟清和小心叫了一聲,孟王氏還是沒反應。
  後堂廂房裡,孟許氏和孟張氏都是瞪大了眼睛,照小叔的話,就算他有了兒子,也姓朱,不姓孟。除非皇帝下旨,許他改回本姓。
  妯娌倆互相對望,心裡都像塞了團棉花,不知該如何才好。
  堂屋裡,孟王氏終於回過神來,不顧孟清和年已過弱冠,一把將兒子揉進懷裡,哭著道:“我的兒啊!”
  怎麼連個天地都沒拜就“嫁”出去了啊!這叫娘如何是好啊!
  孟清和一頭黑線。
  關心的重點該是這個嗎?
  無論如何,今日哭了一場,他和沈瑄的事在家中是過了明路。至於族裡,他也不會特意說明,畢竟自己和沈瑄都做著官,又和文官不太對付,再有人抓著這件事三天兩頭參上一本,礙不到他什麼,也著實鬧心。
  晚膳後,孟清和將隨身的兩個荷包交給孟王氏,說道:“這是給兩個侄女的,娘給嫂子吧。”
  荷包裡裝著打成花樣的兩錠金子,是丁千戶下東洋時,從日本帶回來的。
  洪武帝規定民間不許使金銀,庶人不許用金飾,這兩錠金子暫時只能給侄女壓箱底。
  孟王氏叫來兩個兒媳婦,孟許氏和孟張氏接過荷包,一起道:“多謝小叔。”
  孟清和連忙擺手,都是一家人,給兩個侄女準備嫁妝是他應該做的。
  孟許氏和孟張氏再道謝,孟清和沒轍,只能去看孟王氏。
  最後是孟王氏發話,兩兒媳婦才不再道謝,退出了堂屋。
  孟清和捏了捏耳朵,有些燙,定然是紅了。被家人這麼客氣,著實是有些不習慣。
  翌日,孟重九出殯。
  孟清和在腰間系上了麻帶,早早出了家門,跟在了送殯的隊伍中。
  孟重九的長子摔盆,次子和孫子打著白幡,族人抬館。
  白色的紙錢撒了一路,北風夾雜著哭聲,似一同在為老人送行。
  陰陽生堪過了風水,孟重九的兩個孫子打頭,在下棺處鋪了厚厚一層金紙和冥錢。
  送殯的隊伍之後,兩個穿著麻衣的身影一路跟著,始終不敢上前。
  孟清和認出,是孟虎和他的父親。
  三個月前,孟虎的母親病逝,陳氏贅婿以命相脅,鬧到了祠堂,孟虎改回了陳姓。非但如此,從軍這些年得來的恩賞,分來的田地,也被陳氏贅婿要了回去。
  “我兒已複陳姓,供奉的是陳氏的祖宗,自當取回陳氏田產財物。”
  孟虎,如今該叫陳虎,並不同意父親這樣做,但陳氏贅婿屢次以命相脅,且道有個贅婿之子的身份,不利於他今後的官途,陳虎妥協了。
  自那之後,孟重九就病倒了。心中氣悶,到底也是上了年紀,一病之下,竟就這麼去了。
  老人自認有識人之能,正是他看准了孟清和,才有了今天的孟氏。可他萬萬沒有想到,竟在自己孫子身上看走了眼。
  “五郎,不該是這樣的……”
  直到閉上雙眼,孟重九仍是帶著遺憾。
  孟成帶著兄弟和兒子,將陳虎父子趕出了孟家屯,既然不是孟家的人了,還留在這裡作甚!
  沒有一個族人幫父子倆說話,哪怕陳虎升到了千戶,也是一樣。
  “忘恩負義,喪良心的東西!狼心狗肺,畜生都不如!”
  難聽的話劈頭蓋臉砸下來,陳氏贅婿氣得臉色鐵青,陳虎卻跪在地上,給自己的大伯重重磕了三個響頭,硬是攙扶起父親,轉身離去。
  孟清和還清楚記得在開平衛日子,那時的孟虎性子耿直,為人憨厚,連偷渡些皮毛換糧都要猶豫半天。
  到底是什麼時候變了?
  停下腳步,看向身後的兩個人,想必陳虎也看到了他,低下了頭,停在了原地,沒有再跟上來。
  有些錯可以原諒,也能夠彌補。
  有些錯,一旦犯了,就不能回頭。
  七年的時間,可以改變很多東西,也可以改變一個人。
  孟清和知道,陳虎有他的無奈,在孝義大過天的時代,陳氏贅婿真上吊死了,或是繼續鬧下去,連累的不是他一個。
  即便如此,就沒有更好的辦法嗎?
  可以同九叔公商量,也可以來找自己。陳虎頭上有孝義壓著,他頭上可沒有!況且,以他父親的言行,真捨得死嗎?
  歎了口氣,事到如今,想再多又有何用。
  隊伍中的不少人也看到陳虎父子,沒人理會他們,也沒人驅趕他們。
  這份無視,比唾駡更加讓人難受。
  送殯回來,孟清和沒有再見到陳虎父子,卻在歸家時意外見到了沈瑄。
  “國公爺?”
  看著坐在堂屋裡,同樣是一身素服的定國公,孟伯爺像是被貓咬去了舌頭,除了國公爺三個字,再說不出其他。
  孟王氏坐在上首,從石化程度來看,沈瑄到的時間並不長。
  聽到孟清和的聲音,沈瑄點點頭,“回來了?”
  “恩。”
  “那好。”
  尾音落下,沈瑄突然起身,站到孟王氏跟前,行晚輩禮,道:“瑄同十二郎結髮,伯太夫人為十二郎娘親,即為瑄之母。母親在上,受兒一拜。”
  有了心理準備,孟王氏還是手腳發軟,一陣頭暈。
  兒子說,眼前這位是國公,皇帝的義子,太祖高皇帝的義孫,卻行大禮,叫自己娘親?
  不想還好,一想更暈。
  孟清和愣了幾秒,正式改口也好,當給了孟王氏一顆定心丸。
  不過,孟清和撓撓下巴,真該慶倖沈瑄自稱是“兒子”,而不是“X婿”。
  媳婦?做什麼春秋大夢呢,沈瑄敢出口,他也不敢應。
  在孟王氏發暈,孟清和發愣的情況下,定國公完成了行禮,改口,起身等一系列動作。
  孟家人唯一能做,就只有在沉默中接受現實。
  沈瑄軍務繁忙,完成改口的任務,祭奠過孟重九之後,當日便離開了孟家屯,一頓飯也沒留。
  他的出現,在孟家屯引起一場不小的風波。
  國公爺,皇帝的義子,手握兵權的一方鎮守,尋常的官員見了都要下馬,讓路行禮,竟親自祭奠一個布衣老人?
  不等沈瑄引起的風波平息,漢王朱高煦又派人送來了奠儀。
  “昔日天子靖難,逆賊圍困北平,耆老領裡中鄉民,臨叛逆不懼,資助守軍糧秣,行大義,立有功。”內侍年紀不大,說話卻甚是得體,對孟成等人還多了幾分尊敬,“耆老為興甯伯之親,于興甯伯未發跡時多有幫扶,殿下視興甯伯為摯友,遣咱家前來是為全友人之情。”
  話落,內侍親自將奠儀交到孟成手上,孟成等人立刻下拜,都紅了眼眶。
  過了今日,便是老父不在了,也不會再有人以贅婿拋妻,五郎改姓之事譏笑自家。
  沒有十二郎,定國公和漢王殿下知道自己是誰?
  十二郎會如此幫扶自家,全因念及因老父
  送走內侍,回到家中,看著家中老父的牌位,孟成兄弟撲倒在地,大聲痛哭,似要把胸中的憋悶和鬱氣全都哭出來一般。
  孟重九與孟清和出了五服,回族奔喪,不能停留太久。
  出殯後兩日,孟清和便動身返回大寧。離開前特意叮囑孟王氏,為兄長過繼嗣子一事,暫且不要對族中透出口風。
  “娘,這件事兒子自有計較。”
  “好,一切都聽我兒的。”
  孟王氏仍未從沈瑄帶來的“驚喜”中緩過勁來。
  改口之後,沈瑄還拉著孟清和,一同下跪,磕頭。未送出的鸞鳳玉佩,如今已分別戴在了沈瑄和孟清和的身上。至於正式的聘禮……國公爺的財產現在歸孟伯爺管,加上孟清和攢下的家底,道出的數目,在尋常人看來,完全是個天文數字。
  孟王氏不糾結了,也沒法糾結。與其鑽牛角尖想不開,不如按照九叔說的,盼著兒子能過好。
  兒子認定的人,身家相貌,為人處事,都是上上之選,只除了一點……
  孟王氏咬咬牙,不就是個男的嗎?
  為了兒子著想,日子長了,定然能夠習慣。
  孟王氏的心思,孟清和不能完全猜透。不過,以兩人的性格來看,孟清和會穿成孟王氏的兒子,不是沒有理由。
  回到大寧後,不及休息,孟清和就被頂著一頭亂草的迪亞士堵個正著。
  “尊貴的爵爺,我有了新的圖紙!”
  孟清和很大方,每次迪亞士有新的貢獻,都能領到一份豐厚的報酬。
  重賞之下,佛郎機人對研發火器愈發的著迷,連隨身的馬可波羅遊記都扔到牆角落灰。
  “新的圖紙?”
  “不只是圖紙,還有樣品!”
  迪亞士興沖沖的揮舞著雙手,興奮得忘記了不能同孟清和做肢體接觸。結果被孟清和身邊的親衛一腳踹了出去。
  在伯爺跟前放肆,找踹!
  沒去關照趴在地上爬不起來的紅毛,孟伯爺的目光完全被雜造局副使帶來的東西吸引住了。
  一支火銃,從外形來看,十分類似於明中期之後,由歐洲流入,並加以改造的鳥銃。
  “銃身由鐵管、火藥池、銃機、准門、銃柄組成,以點燃火繩,扣動銃機發射。因形如鳥嘴,卑職等呼其為鳥銃。”
  經過雜造局副使的解說,由親衛試射之後,孟清和不用照鏡子,也知道自己現在的表情有多震驚。
  迪亞士由航海家變成了發明家,佛郎機炮出來了,鳥銃也提前誕生了,大明的能工巧匠們,這是要逆天的節奏嗎?
  
  第一百六十二章 怒火
  
  火繩槍出現了,燧發槍還會遠嗎?
  三段式射擊法問世了,神機營能不神功蓋世嗎?
  孟清和接過親衛手中的鳥銃,嘴角差點咧到耳根。
  火銃上帶著未散去的火藥味,沉甸甸的,有些燙手。
  銃托,准門,銃機的構造,已有了後世步槍的雛形。美中不足在於,以預燃火繩發射,前裝鉛彈,有效射程在不到一百五十米。超過這個距離,絕對是天女散花,指東打西。除了被瞄準的靶子,鐵珠飛到哪個方向都有可能。
  詢問過填入火藥和子彈的步驟,孟清和平舉起鳥銃,對準前方,大有親自體驗鳥銃威力之意。
  雜造局副使和親衛頓時一驚,立刻上前組織。
  “伯爺不可!”
  “伯爺小心!”
  孟清和皺眉,放下火銃,“怎麼回事?”
  “伯爺,此銃尚在改進中,射擊超過十次即有可能炸膛。”
  “不能吧?”
  十次就炸,這麼不禁用,莫非是個樣子貨?
  想到這裡,看向迪亞士的目光變得不善起來。他是不差錢,但拿個樣子貨物搪塞,以為他不會翻臉揍人嗎?
  迪亞士被看得打了個冷戰,想起孟清和威脅他的話,連忙說道:“爵爺,可以改進,完全可以改進,我向神發誓!”
  孟清和沒理他,轉而詢問雜造局大使,問題究竟出在哪裡。
  “回伯爺,應是製造火銃使用的材料。”
  能在大寧雜造局的領導班子裡有一席之地,光會做官不行,必修精通相關製造工藝,在上司詢問新產品優劣時,能說出個子丑寅卯,不是一問三不知。
  “材料?”
  “是。”
  待火銃不再燙手,雜造局副使示意孟清和摸一下銃身內部。
  “因鐵材所限,工匠們也無太好的辦法。”
  看著沾了一層黑灰的手指,孟清和默然了。
  槍筒外表打磨得像模像樣,內壁卻像月球表面,散熱不均勻,難怪發射的次數多了就要炸膛。
  炒鐵工藝相對落後,沒有鍛壓機器,全憑手工打磨,能做到這個地步已經是相當不錯了。
  理解歸理解,問題一定要想辦法解決。
  動不動就炸膛,無法真正發揮火器的威力,對使用火銃的邊軍也是不小的威脅。
  在交戰中負傷,是勇猛的象徵,被手裡的兵器所傷,算怎麼回事?
  火炮炸膛,可以套用子炮。
  火銃炸膛,難不成要用兩個槍筒?
  完全是天方夜譚,開時代玩笑。
  孟清和不是專業人才,想不到太好的辦法,但他有錢!
  重賞之下必有勇夫,此乃萬世不變的真理。
  紅毛都能被掰到火器發明家的道路上,促使雜造局裡的專業人才,努力開動腦筋,更是不在話下。
  “勞煩副使再想想辦法。”
  “伯爺不說,卑職也一定盡力。”
  “副使可告知製造火銃的工匠,若是能想出改善鳥銃的方法,一旦得用,本官定有重賞。”
  “卑職遵命。”
  興甯伯說重賞,給的錢鈔布帛必定不少。
  雜造局副使心中火熱,帶著對錢途的美好期望,捧著鳥銃,飛速趕回工坊。早一步得出改進的方法,荷包就能早一點鼓起來。即便工匠拿大頭,作為帶領工匠研發創新的上司,一樣會得到獎勵。
  誰會嫌自己錢多?
  雜造局副使走了,迪亞士被遺忘了。本來該是主角,卻連三流配角都沒當上尊貴的爵爺對新火銃似乎不太滿意,酬勞不敢想,日常待遇會不會因此下降?
  開口問問?揉揉肯定青了後背,會不會再被爵爺身邊的勇士踹飛?
  迪亞士抓著頭髮,想問又不敢問,正苦悶不已,耳邊卻傳來了天籟之音。
  “迪亞士先生,本官對鳥銃的圖紙還算滿意。”
  火銃炸膛是材料的問題,同迪亞士給出的設計圖紙沒多大關係。
  孟清和表示,迪亞士畫出了鳥銃的圖紙對他有很大幫助,為表示感謝,迪亞士的伙食待遇提高一級,還將獲得三匹絲綢兩套瓷器的酬勞。
  迪亞士被從天而降的餡餅砸暈了。
  三匹絲綢,兩套瓷器,不是三匹棉布,兩個瓷碗?
  “然。”孟清和道,“迪亞士先生先後獻出火炮和新式火銃製造之法,這些只是部分酬勞。”
  迪亞士激動得滿臉通紅,“爵爺,您真是太慷慨了!”
  “我們是朋友。”孟清和笑得格外親切,“若能進一步改進鳥銃,你能得到更多的絲綢和瓷器,我保證。”
  “我向天神發誓,一定用盡全力,完成爵爺的要求!”
  孟清和點頭,果然,同紅毛打交道,其他都是虛的,只有利益最為可靠。
  永樂三年十二月甲戌,大寧雜造局造終於找出了能改造槍膛,延緩火銃炸膛的方法。
  親自查驗之後,孟清和認為此法可用,就是太過耗費人力。
  有工坊裡的熟手提出,可嘗試改進炒鐵熔鐵之法。
  孟清和詢問了雜造局大使和副使的意見,決定雙管齊下,一方面分批製造鳥銃,以人力打磨槍膛,工坊裡的工匠不夠,可以從他處抽調,或是以工坊裡的雜役充當。
  另一方面,將大寧雜造局遇到的問題告知沈瑄和朱高煦。改進冶鐵工藝,不是拍腦袋就能做到的,他能動用的資源著實有限,只憑大寧雜造局的工匠肯定不行。只能拉上沈瑄和朱高煦幫忙,如此一來,錢財和人才都起不必發愁了。
  孟清和的第一目標是遵化。
  朝廷流放犯人到遵化,基本都是炒鐵,遵化工匠的理論和動手能力定然高於他處。
  遵化在順天府轄下,想從遵化抽調工匠,除了沈瑄,沒人能幫忙。
  如果朱高燧還在開原,遼東的鐵礦和工匠也是不錯的選擇。可惜朱高燧去南京朝拜老爹,至今未歸,遼東鎮守孟善說是他的朋友,涉及到利益方面,未必好說話。
  以己度人,孟清和認為,沒有一定把握還是別向孟善開口的好,畢竟能交到一個朋友不容易。
  信送出不久,接連得到了回音。
  朱高煦很痛快,借人借錢都沒問題,誰讓大家是好朋友?另外,他提醒孟清和,北京兵仗局總領太監白彥回就在大寧,預期捨近求遠,不如到兵仗局走走門路。
  孟清和歎了口氣,朱高煦是好心,出的主意卻不可取。
  北京兵仗局的職責就是製造和改進火器,白彥回也不難說話,這些他都清楚。鳥銃改進完成必定要獻給天子,他也明白。
  之所以沒在第一時間上門求助,只因拿不准,情況報上去,手裡的工匠會不會被一鍋端。被永樂帝和他兒子剝削這麼多回,再不長記性,脖子上頂著的不是腦袋,是窩瓜。
  放下朱高煦的回信,拆開北京送來的信件,展開散發著墨香的信紙,孟清和皺起了眉頭。
  字體剛勁,下筆如鋒,堪稱大家。
  許諾從遵化抽調工匠,不日前往當年,也合乎心意。
  問題是,信上所書,壓根不是沈瑄的筆跡。
  翻到第二頁,看明落款,眉間打成了死結。
  魏國公徐輝祖,朱棣的大舅子,敢敲永樂帝悶棍的猛人?
  明明信是寫給沈瑄的,怎麼會到魏國公手裡?
  叫來送信的高福,孟清和開口便問:“這是怎麼回事?”
  “回伯爺,信是國公爺拿給魏國公看的,國公爺告知卑下,若伯爺問起,便說是他的意思,照信上所言行事即可。”
  “國公爺真這麼說?”
  “卑下不敢欺瞞伯爺。”
  沈瑄拿給魏國公看的?
  捏了捏鼻根,一時間,實在猜不透他的用意。正如當初他送給自己一個空匣子,自己也猜測了多種可能,事後證明,同國公爺的真實意圖完全背道而馳。
  不過,沈瑄不會害他。
  這一點,孟清和始終堅信。
  揮手令親衛退下,孟清和又拿起信紙仔細看了一遍,心頭一動,再翻開朱高煦的來信,兩相比較,腦海裡隱約閃過一個模糊的念頭,頓時一凜。
  告知兵仗局,按魏國公所言行事……上報天子?
  孟清和猛然起身,握著雙手在室內踱步。
  莫非是在提醒他,朝中又有人要找他麻煩,盯准的就是火器?
  希望是自己多心,但多心總比事到臨頭手忙腳亂的好。
  又仔細看過兩封來信,更深的意思,他暫且猜不出,但提醒他將大寧製造火銃,改進制鐵之法上報天子,絕對沒錯的。
  兵仗局,順天府。
  白彥回,魏國公。
  大寧,南京。
  製造鳥銃一事,在雜造局裡不是機密,傳入京城卻不會這麼快。
  會是錦衣衛?孟清和搖搖頭,如果真是錦衣衛,此刻駕帖早上門了。
  孟清和停下腳步,磨了磨槽牙,到底是誰想找他麻煩,還真不好猜。
  大寧是塊肥肉,毋庸置疑。
  甯王朱權被安置到南昌之後,大寧並未設立布政使司,也沒有按察使司,政務軍務皆由大寧都指揮使司管轄。
  以往,大寧荒涼,時常要靠朝廷周濟,自然無人關注。
  如今大寧開互市,大規模開墾荒田,鼓勵邊民放牧,同歸附部落和女真貿易,日漸富裕,糧稅堪稱北疆之首,有人想摘果子,不稀奇。
  理由也很正當,天子要遷都北京,大寧不再只是邊塞要衝,更是北方經濟要地,只設立都指揮使司,一切實行軍管,不合適。
  之前,朝廷隱隱有風聲傳出,要在大寧設立布政使司和按察使司,由南京直接派人。
  孟清和並不抵觸,真要來,他接著就是。
  天子遷都之後,曾為北平行都司的大寧自然不能全部掌控在武將手中,朱棣本人也不會樂意。
  只是他沒想到,事情會來得這麼快。而且,對方的目的恐怕不只是在大寧新設衙門,派遣官員,之前在大寧說一不二的都指揮使司,才是最終要下手的目標。
  想想也對,不把大寧都指揮使司打趴下,即便布政使司和按察使司設立,也是個橡皮擦的職能,無論是想大展拳腳為國效力,還是渾水摸魚多撈些好處,都無法得償所願。
  要達到目的,必須設法削弱大寧都指揮使司的權力,如果能將管事的拉下來幾個,那就更好了。
  孟清和目標最大,想扳倒大寧都司,想忽略他都不可能。
  大寧的發展著實是太快了,單以都司管理,的確有些力不從心。設立布政使司和按察使司是必然。有人就是抓住了這點,才會有恃無恐。涉及到天子之意,便是朱高煦兄弟和沈瑄都無法在明面上幫忙。
  孟清和覺得憋悶,卻也無法,皇權時代,這就是現實。
  他現在能做的,就是拿上鳥銃的圖紙,到北京兵仗局臨時設立在大寧的衙門走一趟。
  圖紙到了兵仗局,肯定是要不回來了。但先保存自己,不給別人找麻煩的藉口,才是上策。
  “來人!”
  就在孟清和策馬趕往兵仗局,計畫同白彥回白公公進行友好會晤的同時,一封彈劾大寧鎮守及大寧都司的奏疏,已經通政使司封存,送入了皇宮。
  奉天殿西暖閣內,朱棣一身明黃色常服,坐在禦案之後。
  翻開放在上方的一封奏疏,一目十行的看過,面色一沉。
  “侯顯。”
  “奴婢在。”
  “今天,司禮監是哪個當值?”
  侯顯頓了兩秒,回道:“回陛下,是衛榮。”
  “金陵的?”
  “陛下,是王府舊人。”
  “王府出來的?”朱棣冷笑,“忠心沒有,能耐倒是不小。”
  這話不對。
  侯顯躬著身,不敢接話,瞄一眼天子手裡的奏疏,心中有了猜測。若真如此,當真是膽大包天,活夠了。
  “你去,把衛榮給朕叫來,朕有話問他。”
  “奴婢遵命。”
  侯顯退出暖閣,帶著兩個小太監,找到了衛榮當值的閣房。
  “衛掌印,天子宣召,和咱家走吧。”
  衛榮手一抖,表面故作鎮定,心中卻打起了鼓。
  莫不是,被發現了?
  他只是將通政使司送來的奏疏換了個前後,平日裡天子也不會計較這個,難道……想起文淵閣給他傳信的筆吏,再看侯顯的樣子,衛榮終於意識到,收的那幾錠銀子燙手,怕會成了自己的催命符。
  “侯公公,天子那裡……”
  衛榮陪著笑臉,想從侯顯嘴裡探一探消息。不料侯顯壓根不理他,走在前邊,頭也不回。
  衛掌印心中暗罵,腳下卻要快步跟上。
  一路到了西暖閣,別說侯顯,就是跟著他的兩個小宦官,也是一言不發。衛榮急得滿頭汗,照舊什麼都沒問出來。
  “陛下,衛榮帶到。”
  “讓他給朕滾進來!”
  怒喝從暖閣內傳出,衛榮當即腳軟了。
  最後,是侯顯架著他進了暖閣,跪地叩頭,一封奏疏劈頭蓋臉砸下來。
  “說!”
  朱棣不說原因,只讓衛榮自己說。
  衛榮顫抖著身子,看到奏疏上不甚明顯的標記,頓時什麼都明白了。
  “陛下饒命,陛下饒命!”
  這封奏疏,恰是彈劾孟清和那封,原本該放在最下,卻被衛榮動手,放到了第三封。
  第一封,是從安南送回的消息,第二封,是河南山東州縣發天災之事,第三封,便是彈劾大寧的奏疏。
  收買衛榮的人,也算是用心良苦。
  不說能把准朱棣的脈,也對他的性格瞭解五六分。
  有了前兩封奏疏打底,朱棣的心情定然不會好,再看到大寧的種種不法,欺君罔上,定是會火冒三丈。
  擁有權力的人,最忌諱的就是被覬覦權力。
  彈劾大寧都司私設刑堂,擅役邊民,虛報屯田開荒之數,欺君罔上。大寧鎮守罔顧禮法,私造火器,截留稅收,結交韃子,圖謀不軌。
  每一條,都能輕易燃起朱棣的怒火。
  朱棣果然噴火了,但噴火的對象卻不是孟清和和大寧都司,正相反,是出頭彈劾大寧的禮部尚書,以及收買衛榮,私窺聖意的朝中大臣!
  “好,當真很好。”朱棣怒極,“拉他下去,朕不想再見到他。”
  “奴婢遵命。”
  衛榮被堵住嘴,一聲饒命沒能出口,或許該說,永遠不能出口了。
  “宣錦衣衛指揮使楊鐸。”朱棣靠在龍椅上,一聲冷笑,他的確有意在大寧設立布政使司,有人卻想借他的手,扳倒大寧都司,謀取私利。
  “當朕是傻子嗎?”
  朱家人有一個眾所周知的優點,護短。
  沈瑄是朱棣的義子,是在朱棣身邊長大的,孟清和同沈瑄關係不一般,自然而然,也被劃拉到朱棣的護短範圍之內。
  這並非意味著朱棣對大寧私造火器一事不予追究,但在他的觀念中,這屬於朱家內部問題,旁人敢插手,借題發揮,找他護著的人毛病,連他都算計進去,就別怪他抄刀子下狠手了。
  
  第一百六十三章 詔獄
  
  永樂帝決心收拾某個人,絕不會手軟。
  上疏彈劾大寧都司,直指興甯伯的禮部尚書,很快收到了錦衣衛的駕帖,驚疑未定,烏紗已被摘掉,鎖鐐加身。
  禮部尚書之後,兩名翰林院編修和兵科右給事中,都被請到錦衣衛北鎮撫司喝茶。
  詔獄大門敞開,錦衣衛指揮使楊鐸,一身大紅錦衣,黑紗襆頭,坐在北鎮撫司大堂中,端起茶盞,輕輕吹了吹,眉如遠山,唇邊帶笑,不見半點凶戾。
  堂內的兩名指揮同知,四名指揮僉事,堂外數名校尉千戶,同時打了個寒蟬。
  今日被請來的這幾位,怕是要倒大黴。
  不扒皮抽筋,也會成為詔獄的長期住戶。
  堂外傳來一陣馬嘶,繼而是一陣大罵,緊接著是刀鞘拍擊在人背腿上的聲音。
  一名校尉到堂前回報,犯官帶到。
  “到了?”
  楊鐸放下茶盞,站起身,“李宗伯難得來一次詔獄,本官當親自迎一迎。”
  錦衣校尉領命,刀鞘聲更加刺耳,怒駡聲漸漸停了。
  北鎮撫司請人,十次有七八次要在門前鬧上一鬧。
  唾駡,痛斥,都是家常便飯。
  楊鐸不與之爭論,只一個字,打。
  耍嘴皮子功夫,不是錦衣衛的作風。
  豎著進來,橫著出去,證據確鑿,問斬扒皮,才是錦衣衛辦案的最高宗旨。
  駙馬都尉梅殷被都督僉事譚深,錦衣衛指揮趙曦所害,錦衣衛惹上了官司,查出是私仇,本該結案。偏有不怕死的,將這件事牽扯到了天子身上。
  靖難中,梅殷站在建文帝一邊,曾出言斥責朱棣,也曾同燕軍交戰。靖難後,被天子召見,更是一副油煙不進的樣子,還曾被禦史彈劾“蓄養亡命之徒”,給朱棣留下了極為不好的印象。
  錦衣衛是天子親軍,為天子出氣,結果了梅殷,再交出個替罪羊,完全有可能。
  相信這種說法的朝臣不在少數,卻無人上疏諷諫天子,一致將火力對準了錦衣衛,甚至是錦衣衛指揮使楊鐸。
  不能將錦衣衛裁撤掉,將楊鐸拉下馬也成。
  自永樂朝複設錦衣衛以來,朝臣們徹底領教了楊鐸的厲害。
  心思縝密,行事嚴謹。
  性格難測,只忠於天子,翻臉抓人絲毫不講情面。
  上一刻笑得和風化雨,下一刻就能將人踩到腳下。
  凡是同楊鐸打過交道,到過北鎮撫司的官員,聽到楊鐸的名字,做夢都會被嚇醒。
  “犯官帶到,卑職幸不辱名。”
  指揮僉事紀綱抱拳,側身讓開,禮部尚書等四人已被打得倒地不起,臉色煞白,滿是汗水塵土,脊椎骨似要斷了一般。
  楊鐸斜睨一眼,不語。
  紀綱解釋道:“李宗伯不瞭解咱這的規矩,卑職斗膽給他講講。”
  “恩。”楊鐸走到禮部尚書面前,粉底皂靴,繡著銀線的衣擺,居高臨下的目光,落在四人眼中,是嘲笑,更是侮辱。
  “李宗伯一向可好?”楊鐸單手負在身後,笑著說道,“下官招呼不周,還請見諒。”
  “狗賊!”李至剛撐起力氣,怒視楊鐸等人,罵道,“助紂為虐,顛倒黑白,為鷹犬之行的奸佞小人,敢稱朝臣,簡直是笑話!”
  “大膽!”
  刀鞘揚起,啪的一聲,李至剛又跌回了地上。
  “我勸李宗伯說話前多想想。”楊鐸仍是在笑,“楊某蒙聖恩,掌錦衣衛南北鎮撫司,司刑獄之事,怎麼會是助紂為虐?李宗伯此言,對本官不滿還是另有所指?”
  “小人!奸佞!”
  罵來罵去就那麼幾句,別說楊鐸紀綱,北鎮撫司的力士耳朵裡都聽出繭子了。
  “請四位進去。”楊鐸收起了笑容,“有些話,還是同幾位私下談比較好。”
  兩名翰林編修仍在大罵,李至剛卻是連路都走不穩,被力士拖進了詔獄。一同被抓來的兵科給事中抖個不停,隨時可能暈過去。
  “指揮使,您看?”
  “先押著,不急著審。”楊鐸將紀綱叫到近前,低聲交代幾句,“可明白了?”
  “卑職明白。”
  “去吧。”
  紀綱領命離開,楊鐸看一眼還殘留著血跡的石台,雙眼微眯,嘴邊又掀起了一道小紋。
  被帶到北鎮撫司的禮部尚書等人,分別被關押在不同的囚室中。楊鐸並未下令用刑,反而讓獄卒力士好吃好喝的招待四人。
  飯菜的香氣在空氣中飄散,牢房裡的老住戶啃著硬饅頭,看著開小灶的四人,目光中滿是憐憫。
  養肥了,才好下刀子。
  資格最老,經驗最豐富的幾名老住客,還打起了賭,賭這四人的小灶能開幾天。
  “日子越長,遭的罪就越多。”
  過著暗無天日的生活,精神已變得麻木,是生是死,都不再重要。每次有新人開小灶,老資格都會賭上一場,賭資定然是沒有的,不過是為苦中取樂罷了。
  兵科給事中的小灶在五天后結束,兩名翰林編修比他更早,米飯熱菜變成了硬饅頭,三人在詔獄正式落戶,兩天一次被請出囚室,到刑房談一下人生理想處事哲學。
  起初,是走出去,拖回來。
  後來,是拖出去,抬回來。
  再後來,變成了抬出去,再抬回來。
  四個一同進來的新人,三個已是出氣多進氣少,只有禮部尚書仍是每天米飯熱菜,遲遲不見被請去刑房。
  連續十幾日,幾乎打破了詔獄中的最高紀錄。
  獄中同僚看他的眼神都變得不同起來。
  “這位一定是犯了大事。”
  “謀反?”
  “欺君罔上?”
  “不對,必然是貪墨稅銀軍餉。”
  種種猜測圍繞在身上,李至剛只能苦笑。
  入住詔獄半個月後,李尚書的小灶終於停了,送到他面前的不再是米飯,而是一個硬得硌牙,還攙著砂子的饅頭。
  意外的,他竟松了口氣。好似懸在頭頂的巨石終於落下,該來的總算是來了。
  李尚書將饅頭掰開,泡在冷水裡,一口一口吞咽入腹。
  獄卒和兩名力士走到了他的囚室前,鐵鎖開啟,“李尚書,請吧。”
  李至剛站起身,挺直背脊,跨出了鐵欄。
  刑房中,等著他的竟是楊鐸。
  “李宗伯,近日過得還好?”
  李至剛冷哼一聲,滿面正氣,昂然而立。
  楊鐸笑笑,溫和說道:“下官有事向李宗伯請教。”
  “可是本官彈劾大寧一事?”李至剛再次冷哼,“如此不必再言!““非也。”楊鐸搖頭,回手取來一份卷宗,展開,道,“下官請教的,是都察院右副都禦史黃信漏泄獄事,違明典,六部隱瞞貪墨軍需之事。李方伯可有告我?”
  “本官何能知曉!”
  “怎麼,李宗伯想不起來?下官不妨為宗伯提個醒,李宗伯泰山犯法,未經有司呈報,李宗伯何以提前得知,向陛下求情?舊貯校場庫內已有九十萬斤黃騰,工部為何又請征於民?擴建會同館所需材料已備,為何三次增加?”頓了頓,楊鐸語帶冷意,“發山東勞役,給役丁的新糧何以換做了陳米?山東野繭,山西瑞麥,引流民開荒,何以致有田之民背井離鄉,富戶破財破家?這些,李宗伯一概不知?”
  “本官不知!”
  楊鐸合上卷宗,垂下雙眸,道,“下官聽聞,李宗伯出仕之前,家中清貧,如今確有良田千畝,家財無數。上個月,李宗伯剛在老家修了祠堂,擴了宅院吧?”
  “你……”
  楊鐸不給李至剛申辯的機會,繼續道:“洪武中,李宗伯出仕禮部郎中,坐事戍邊,尋召工部郎中。後坐事下獄,罷官免職。今上臨祚,聞宗伯有才,下旨召還,授禮部尚書,以近臣待之。敢問宗伯,下官所言可有錯漏之處?”
  李至剛轉頭,似不屑,負在背後的手卻隱隱發顫。
  “以太祖高皇帝所定官員俸祿,李宗伯的良田豪院從何而來?”楊鐸冷笑,“李氏宗族何以豪富?魚肉鄉里,霸佔民田,欺壓良善,以陳米換新米,大肆獲利,便是所謂的耕讀之家,天官之姓?”
  “休要血口噴人,污蔑本官!”
  “證據確鑿,何來污蔑?”楊鐸道,“據下官所知,李宗伯同鄭司徒有舊,與趙、劉兩位侍郎頗有交際。此次戶部聯合工部貪墨之事,李宗伯當真不知情?”
  “本官不知!楊指揮所言,本官一概不知!欲加之罪何患無辭!”
  “李宗伯當真不吃敬酒?”楊鐸拿起另一份卷宗,比起第一份明顯厚了許多,“提醒宗伯一句,北鎮撫司的罰酒可不是那麼好吃的。”
  見李至剛仍不言,楊鐸冷笑,“紀綱。”
  “卑職在。”
  “本官明日進宮面聖。”
  “楊指揮放心,卑職一定在今日將事辦好。”
  “恩。”
  楊鐸起身離開了刑房,沒再看李至剛一樣。
  紀綱拿起楊鐸丟下的卷宗,翻開,“李宗伯,卑職可要得罪了。”
  炭火在銅盆中熊熊燃燒。
  鐵門合攏,門裡門外,頓時成為了兩個世界。
  走出詔獄,楊鐸一路都在思索,遞送給天子的條子該怎麼寫。
  彈劾大寧鎮守貪贓枉法,欺君罔上,圖謀不軌?
  簡直是笑話。
  楊鐸捏著虎口的槍繭,冷笑一聲,以為天子是太孫嗎?
  根本沒有必要針對彈劾大寧的奏疏發作,查出此事背後主謀,自然有辦法令其永世不得翻身。朝中諸公,扯破臉皮去抓,沒有一個乾淨。光是每年的冰敬碳敬,足夠讓六部過一遍篩子。
  有南北兩京六部對比,天子眼中已是容不得沙子。何況,這粒沙子委實不小。
  從官十余載,良田無數,銅錢成山,太祖高皇帝年間,早剝皮充草。
  今上正想發作幾個,殺雞儆猴,梯子就遞了上來。
  抻著脖子,還要叫上兩聲,自以為得意,殊不知刀子早就架在了脖子上。
  歎息一聲,狀似悲憫,當真是不想辦都不成啊。
  天子有意在大寧設立布政使司,掌管民政,近段時間,盯上大寧的朝官的確越來越多。興甯伯要頭疼的日子還長著。
  該不該提個醒?
  楊鐸單手按在繡春刀上,摩挲著刀柄,搖搖頭,有定國公在,不必多此一舉。
  大寧城
  孟清和尚不知南京城中因他而起的風波,將鳥銃的圖紙送到兵仗局後,終日一門心思的撲在改進冶鐵工藝和火器研發上。
  “劉熟手怎麼說就怎麼做,缺錢缺人儘管開口。本官只有一個要求,務必將此事做好。屆時,本官會向朝廷為諸位請功。”
  鼓勵的話不能少,實際的利益更要擺在明面上。
  遵化的工匠抵達大寧之後,孟清和再次登門拜訪白公公,白公公果然是個好說話的人,直接從兵仗局派遣三名內管,數名有實才的文吏,填補大寧雜造局的空缺。
  大寧雜造局大使和副使面上不顯,心中多少有些不安。
  從兵仗局要人,是伯爺對他們的工作不滿?
  “兩位不必擔憂,兵仗局之人只是暫時借調。”有些話不能說得太清楚,卻也不能讓手下的人寒心,“待此事完成,雜造局還會擴充,新增五個工坊,用人之處更多,兩位家中可有適齡子弟?”
  話只說了一半,意思卻十分明白。
  工坊新建,需要大量人手,只要能力過關,依兩人在雜造局中的地位,安排做個管事,監工,綽綽有餘。
  “卑職謝伯爺!”
  職場和官場,看似兩個不同的領域,某些道理卻是相通。
  規則要講,人情也不能真的拋開。在不違背大原則的情況下,開開後門,也算不得什麼。
  安排好了雜造局的事,孟清和寫給天子的奏疏也快馬送出了大寧。
  鳥銃圖紙給了兵仗局,白彥回肯定會為他說話,錦衣衛沒有異動,說明天子不打算辦他。
  同沈瑄的書信未斷,得知他正駐軍開平萬全衛一帶,遇到兩股韃靼遊騎,鬼力赤的主力距離邊塞依舊很遠。
  “開春後,韃子會不會南下打穀草?”
  “未必,秋歲就沒來。”
  “先前有定國公鎮守北疆,如今又有魏國公,來了就是送死!”
  這樣的談話,在邊軍中並不稀奇。
  大寧製造的佛郎機炮在邊關開吼,沈瑄朱高煦帶數千士兵巡邊,草原上的鄰居,對打穀草的熱情瞬間降落數個百分點。與之相對的,兀良哈部落的生意做得不亦可乎。
  對此,朱棣選擇睜一隻眼閉一隻眼。只規定鐵器火藥等嚴禁交易,茶葉鹽巴必須限量。
  孟清和堅決擁護天子的決定,請來兀良哈的大小頭目,開了一場生動活潑的邊貿座談會。
  “物以稀為貴,量少才能賣上價錢,才能獲得更大的利益。”
  興甯伯口沫橫飛,拳頭揮舞,壯漢們聚精會神,聽得如癡如醉。
  原來,生意要這麼做。
  原來,他們的價格定得如此之低。
  原來……
  總之,在會議之後,兀良哈的大小頭目們無不捶胸頓足,恨不能把賣出去的糧食和茶葉再搶回來。
  “許各位同韃靼交易,本官可是擔了風險的。本官視諸位如親友,自己人。換做旁人,一粒糧食都不許出塞。”
  壟斷生意啊,不趁機提價還等何時?既然一起擔了風險,好處是不是也該分配一下?
  價格太高,擔心對方來硬的?
  沒關係,抽—刀子上!本官支持諸位,天子支持諸位,大明支持諸位!
  壯漢們頓悟了,喜色滿面回了部落,當天就將出售給草原的貨物價格提高數倍。
  不買?沒關係,明天價格更高。
  對韃靼和瓦剌的生意,完全是賣方市場,明知道價格不合理,買貨的也只能捏著鼻子認了。
  真XXXX的不是東西啊!
  從永樂四年到永樂八年,兀良哈同韃靼瓦剌一直維持著交易,也始終摩擦不斷,三方揮刀子互砍的次數遠超和邊軍對毆。
  到永樂八年,情況才發生變化。
  無他,永樂帝帶著數量嚴重超額的軍隊到草原拜訪鄰居而已。
  距離猛虎下山,永樂帝殺出邊塞只剩不到四年的時間。這意味著,馬哈木和鬼力赤的幸福日子可以從後向前倒數了。加上孟清和這個變數,可以想見,草原鄰居們的日子,將會何等的豐富多彩。
  在那之前,孟清和還得想辦法進一步完善火銃的製造工藝。大明的新式火銃火炮,也需在他處戰場檢測一下威力。
  有幸被選中的試驗場,正是安南。
  
  第一百六十四章 威懾
  
  永樂四年元月辛酉,一支由五輛大車,百余名騎士組成的隊伍,由北迤南,飛馳在官道之上。
  馬上騎士均著朱紅對襟袢襖,腰挎長刀,背負長弓硬弩。
  為首的數名騎士,單手持韁,單臂撐旗,親王旗及五行旗在風中烈烈飛揚。
  驚鴻一瞥,氣勢驚人。
  路過驛站,隊伍並未停歇,只有隊尾的三名騎士下馬,吩咐驛卒灌滿水囊,有現成的乾糧全部送來,隨後丟出一個錢袋,翻身上馬,打了個呼哨,緊隨前方的隊伍飛馳而去。
  “天爺!”
  驛卒捧著錢袋,嘴裡念著老天,呆呆的立著,仍在狀況之外。
  不過是些熱水和乾糧,竟然還給錢?
  驛丞也被驚動了,快步跑到驛站門前,單手搭在額前,望著遠去的隊伍,咂咂嘴,看這架勢,莫非是哪位進京的藩王?
  沒有親王輅,也沒有親王儀仗,該是王府官屬進京朝拜。
  在驛站中歇息用飯的眾人,此刻多在談論這支隊伍。
  “人都說北疆邊軍驍勇,對上一兩個韃子不在話下,我還以為是虛話。親眼所見,才知不是虛言。”
  “如今漢王和趙王都在北邊,順天府有定國公鎮守,魏國公練兵,大寧城有興甯伯,甘肅寧夏遼東等地都是將官驍勇善謀,兵強馬壯,韃子連穀草都不敢打了,生怕來了就回不去了!”
  “此言當真?”
  “我還能騙你不成?自今上登位,北疆諸地早已今非昔比。見兄台面善,在下方多說幾句……”
  說話的是個一臉書生氣的中年人,因事坐罪被謫雲南,後因精通算學再被舉薦,此次是到順天府大興縣任主簿一職。想起赴任前同僚親朋臉上的欣羡,不免更加得意。
  順天府,龍興之地!
  朝廷早有遷都之意,南北兩京,誰主誰次,聰明人都能猜到。
  翻閱永樂三年至今的朝廷邸報,除了外邦使臣朝貢,應天基本沒多少好事,不是這個被抓,就是那個被貶。前段時間,高皇帝的女婿,今上的妹夫,駙馬都尉都被人推橋下淹死了,還同錦衣衛扯上了關係。好不容易消停一陣,禮部尚書又被錦衣衛抓了,罪名一抓一大把,貪污受賄,縱族人行不法事,欺壓鄉里,最低也是充軍流放。
  反觀順天,雖是邊塞之地,卻頻傳佳訊。
  荒田開墾,糧食豐產,互市繁茂,接連有草原部落歸附,遼東女真來朝。
  天子派遣兩個兒子到北邊就藩,令定國公鎮守北京,又派魏國公到順天練兵,加上異軍突起的大寧城,對北疆的重視可見一斑。據言,大寧雖比不上金陵等地的繁華,邊民和歸附牧民的生活卻日漸富裕,一天三頓,頓頓吃飽。
  “聽說大寧城中連乞丐都見不著。”
  “真沒有乞丐?”
  “真沒有。”
  外人不解其中緣故,唯一能給出答案的,只有大寧都指揮使司和臨時設置在城內的兵仗局。
  在某個紅毛的刺激之下,雜造局和兵仗局裡的工匠都爆發出了巨大的工作熱情。
  工坊規模不斷擴大,新產品陸續上馬,人員缺口自然越來越多。
  沒有手藝?不要緊,當雜役。
  是民戶?呔!是民戶不好好種田,四處閒逛,偷雞摸狗,先到局子裡幹兩天雜活,勞動改造。視情況決定放還是不放。
  雜造局內,佛郎機炮和火繩槍是主打,改進冶鐵工藝有了一定成果。隨著技術的熟練和材料的完善,有工匠在鳥銃的基礎上造出了短銃,另有工匠認為火繩槍的點火裝置過於不便,做出了自動點火裝置,甚至提出了遂發搶的概念。
  雖然只是一個模糊的想法,理論和工藝都不成熟,大明工匠的研發和動手能力還是讓孟清和大吃一驚。
  認真想想,其實他才是土著,這些作坊裡的工匠才是穿越來的吧?
  兵仗局得到鳥銃的圖紙,如獲至寶。
  白彥回立刻給皇帝打報告,同孟清和的奏疏前後腳抵達京師。
  靖難中,燕軍在南軍的大炮和火銃面前吃過大虧,李景隆用火炮圍困北平,盛庸組織的火器隊差點為朱棣的人生提前劃上句號。
  血淋淋的教訓不容忘記,對火器能在戰爭中發揮的作用,朱棣和手下的一干武將都有極其深刻的認識。
  武力強悍,不錯。
  武器強悍,更好。
  兩強合一,並駕齊驅,不說天下第一,也是想揍誰揍誰,想踹誰踹誰。
  大寧進獻的佛郎機炮讓朱棣眼前一亮。白彥回和孟清和描述的火繩槍,更是讓朱棣呼吸加快。
  永樂帝搓著雙手,興奮得在大殿中轉悠。
  如此犀利的火器,如果大量裝備軍隊,甭管北邊的南邊的,地上的海裡的,通通洗淨脖子,等著挨宰吧!
  誰讓咱手裡有槍,家裡有錢!
  白彥回上報製造火繩槍同時,對興甯伯的忠義之心大加推崇。並言,大寧雜造局所造火銃皆一一造冊,同運送到大寧的鐵料火藥完全對得上號。從側面印證,興甯伯私造兵器,意圖不軌,純屬污蔑!說這話的人才是真正的小人,奸佞!
  被宦官斥為奸佞,不知在詔獄中的禮部尚書會作何感想。
  朱棣卻是連連點頭,沒錯,這些沒事亂蹦躂,見著好處就上,吃不到嘴裡也要膈應一下旁人的,才是該下狠手料理的物件。
  於是乎,錦衣衛的業務指標蹭蹭向上飆升。
  不出半個月,李尚書的獄友增加十數人,貪污受賄,巨額財產來源不明罪,屢試不爽。
  不願見錦衣衛過於囂張,也為探一探皇帝的口風,浙江等道監察禦史充任領頭羊,將已經下獄的禮部尚書和隆平侯張信捆綁彈劾。
  圖謀不軌不成,同樣的藉口用多了,大家都嫌煩。
  貪污受賄也不成,下東洋的船隊回來時,領錢的隊伍中不缺隆平侯的身影。
  禦史們統一口徑,彈劾兩人上班遲到,下班早退,遇上祭祀天地這樣的大場合,最後才到,只比天子早一步,絲毫沒有敬謹之心。
  “此輩不加懲戒,無以肅群僚。”
  李至剛已經進了詔獄,囫圇個出來的可能性不大,好壞已經這樣的,用他來試水最好。張信在靖難中立有大功,沒他報信,天子連北平城都出不來。但比起朱能等人,張信不善於帶兵,手裡沒兵權,算是半個富貴閒人,一樣是個好物件。
  如果陛下重懲,張信必定逃脫不掉,屆時,武將不出頭也不能保持沉默。
  若是輕輕揭過,事情更好辦。同樣的罪名,不能辦一個放一個,身為大明的最高統治者,總要一碗水端平吧?
  當然,眾人的目的不是將李至剛救出詔獄,而是以此為藉口,限制錦衣衛的行動。
  嚴格點說,是為了自保。
  今天抓了禮部尚書,明天抓了翰林編修,後天抓了兵科給事中,大後天抓誰?洪武朝的清掃六部行動又要上演?
  會不會因此讓李尚書由充軍變成砍頭……總之,這不重要。
  彈劾大寧一事再沒掀起一點浪花。
  朝大寧伸手,隨時都可以。被牽連進六部貪墨一案,才會真的要命。
  錢重要,命更重要。
  朝堂之上,眾臣慷慨陳詞。
  錦衣獄中,紀綱站在李至剛的囚室前,將朝廷上發生的事,一五一十,沒有任何添油加醋的道出。
  身為當事人,李尚書當有知情權。
  說完,紀綱嘿嘿一笑,“想不到,真想不到,比起堂上諸公,卑職要學的地方相當多。真是應了那句老話,活到老學到老啊。”
  李尚書哭了,一邊哭一邊捶地,傷心得無以言表。
  紀綱吩咐,今天給李尚書備壺酒,下酒菜送兩盤。
  “一醉解千愁。”
  跟著紀綱的兩名校尉板著面孔,只以眼神交流。
  “這樣就哭了?太禁不住打擊了。”
  “所以僉事才說咱們要學的還多。”
  “不動鞭子就能把人打擊成這樣,應該學習,值得佩服!”
  “佩服!”
  李尚書在牢裡借酒澆愁,醉後拋卻斯文,紅著眼睛跳腳大罵,都是一群混帳XX蛋!
  楊鐸沒再讓紀綱提審他,當天給宮內遞了條子。隔日,皇帝對張信和李至剛的處置下來了。
  隆平侯罰俸半年,閉門思過一月。
  前禮部尚書李至剛涉貪墨一案,繼續交由錦衣衛審理。
  表面看,處置很公正。
  實際上,張信不過是被彈了一指頭,李至剛面臨的卻是巴掌寬的大板子,緩刑期過去,板子落下的力道會更大。
  張信閉門思過了。一邊思過一邊感慨,當年冒著巨大的風險給今上報信,果然是英明之舉。
  李至剛在詔獄中淒風苦雨,最後的希望已然崩塌。
  楊鐸再一次坐到了錦衣衛北鎮撫司的大堂之中,大紅的御賜麒麟服,黑色繡著銀邊的襆頭,單手支著面頰,指尖擦過眼角,隱去了嘴邊的一抹冷笑。
  錦衣衛的駕帖很快送到了刑科。
  刑科都給事中面色慘然,左右給事中站起身,任憑詞鋒如刀,也拉不慢錦衣衛抓人的速度。
  南京城內,一片肅殺。
  這種氣氛之下,北邊來的一支隊伍停在京城北門之前,漢王府左長史汪原令護衛打出王旗,交出路引,下馬入城。
  “立刻給趙王府遞帖子。”
  隊伍抵達的日期比鴻臚寺預期的早了數日,好在京城趙王府和漢王府都已竣工,趙王正在京中,鴻臚寺卿只需派人走個過場即可。
  朱高燧看過朱高煦的書信,詢問汪原,“汪長史,五輛車上的東西都是大寧帶來的?”
  “回殿下,正是。”
  “路上一切可還順利?”
  “回殿下,一切都好。王爺令快馬加鞭日夜兼程,務必在皇后殿下千秋節前抵達京城。”
  “哦。”朱高燧點點頭,“你見過興甯伯,興甯伯可說了些什麼?”
  “興甯伯並未多言,吩咐卑職一路照看好馬車,切莫令人打開箱蓋。王爺下令卑職,進京後一切遵照趙王殿下吩咐。”
  朱高煦走到一輛馬車前,拍了拍木箱,幾聲悶響,“你不知道箱子裡都裝了些什麼?”
  “回殿下,卑職不知。”
  “真不知?”
  “不知。”
  朱高燧嘖了一聲,不再追問,“孤要進宮,汪長史同孤一起。”
  “卑職遵命。”
  華蓋殿中,永樂帝正宴請番邦朝貢使臣。
  鄭和下西洋的船隊又有部分船隻回航,帶回大量的香料,珍珠,珊瑚,寶石,空青等物,還有第二批西洋朝貢的使臣,其中有爪哇麻喏八歇國東王孛令達哈派遣的使臣,以及呂宋,三佛齊等國的朝貢隊伍。
  丁千戶也隨船歸來,他找到了能治療瘧疾的藥物,是不是興甯伯所言,尚不能確定。為避免出錯,丁千戶下令移栽十餘樹苗,砍斷兩棵成樹,一同帶回。
  船隊中人見丁千戶帶頭砍樹,紛紛效仿。
  當地居民得知明朝船隊要砍樹,不白砍,花錢買,都拎起工具前來“幫忙”。
  “尋常的林木不要。”
  丁千戶伐木是為尋找藥材,船隊中的商人卻看到了商機。
  朝廷造船,需要大量的木材,建造房屋,傢俱,都需要木材。
  成功的商人,永遠不缺少發現利益的雙眼。有人在爪哇,蘇門答臘和呂宋島上發現了大量適合用於造船和製造高檔傢俱的木材,計算過伐木運送回國的損耗路費,對比能賣出的價錢,立刻雙眼放金光,發財了,這下要發大財了!
  船隊行到福建,遇上了到大明朝貢的日本和琉球船隊。
  巍峨如山的海船行過,單帆的小船幾乎可以用瘦骨伶仃來形容。
  呂宋等國的使臣登岸之後,同樣被明朝的強盛震撼。
  本來還打著各種算盤,此刻完全拋到了腦後。一隻耗子妄想在老虎面前抖威風,不是“二傻”兩字能夠形容。
  海船回到大明,帶回的奇珍異寶和番邦使臣比之前多出一倍有餘。
  使臣隊伍抵達南京,入住會同館,獻上方物,朝拜上國之後,永樂帝很是高興,在華蓋殿設宴,款待眾人。即將返回安南的陳王子,不久前抵達的暹羅,真臘,韃靼使臣也有幸列席。
  原本,趙王趕在這個時候進宮面聖並不合適,但在侯顯稟報之後,永樂帝卻沒發火,放下酒杯,道:“高煦送來的?”
  “奴婢聽聞,是大寧雜造局……”
  侯顯的聲音越來越低,朱棣臉上的笑意卻越來越濃。看向坐在下首的安南陳王子和各番邦使臣,笑意多少有些滲人。
  “陛下?”
  “叫高燧挑選三十名精通火器的親衛,召錦衣衛金吾衛到武樓前戍衛清場,朕有好東西要請諸位使臣一觀。”
  “奴婢遵命。”
  永樂四年初的這場宮宴,在史書上留下了濃墨重彩的一筆。
  據史官記載,宴中,天子幸武樓前,覽北疆進獻火器。
  佛郎機炮一門,鳥銃三十支。
  上言:“公諸同好。”
  武樓前,炮聲裂空,銃機聲如炒豆,連擊而不炸。
  後有騎兵操演,馬上刀光如電,砍伐木人,不過瞬息。
  上拊掌大笑,言:“善!可一觀。”
  諸外邦使臣皆瞠目恍然,久而不語。
  有安南陳氏當陛叩拜,言上國之威無遠拂界。望陛下天地父母曲垂恩顧,終保餘齡。臣生當隕首,死當結草。其後,琉球,暹羅,爪哇,呂宋,真臘等國使臣,亦皆頓首叩拜,仰上國之威。
  或許是覺得這樣還不夠詳實,史官在末尾,以看似順帶,實則重點提及的筆法指出,眾人頓首之時,安南胡氏,韃靼,日本使臣兀立。
  別人下拜,這幾位站著沒動,這是很不好的行為。嚴重點說,是對大明的挑釁!
  天子炫耀武力,其他人都服了,這幾位不服?
  很好,那就真刀真槍的試一試!
  安南胡氏等,註定要成為茶几上的悲劇,沒有任何翻身的可能。
  後世有人翻閱史料,驚奇的發現,史官記載的的順序,恰恰是安南等國家地區悲劇的排列順序。如果在中間加入一個瓦剌,就更完美了。
  按照孟清和的理解,永樂帝是屬帝王蟹的,別人不惹他都要揮幾下鉗子,敢當面撩龍鬚子,不是故意找死還能是什麼?
  或許是覺得作死的力度不夠,在陳天平被明軍護送回到安南時,胡氏設伏兵,當著明軍和明朝使節的面,把陳天平哢嚓了。
  哢嚓掉不算,仗著熟悉地形,安南攔截住了明軍,把陳天平的屍首搶回去,千刀萬剮,大張旗鼓昭告天下,“這人是冒充的!根本不是陳氏王族!殺他是為了正義!”
  明軍尚未行動,被蒙在鼓裡的阮景真暈過去了,被抬回家之後,連夜收拾包袱,帶著家人跑到占城,尋求政治避難。
  附近地界,只有占城和大明的關係還不錯,世仇什麼的,都可以暫時拋下,保住全家性命才是最重要的。
  阮景真一邊帶著家人跑路,一邊淚灑途中,胡氏自己找死,拖累旁人算哪般?自己還為胡一元出謀劃策,出個X的策!
  朱棣自然震怒,下達了軍隊動員令,小樣的,不收拾你,不知道馬王爺有三隻眼!
  聞聽消息,孟清和愣了半晌,如此拼命飛奔在找死的大道上,果真是沒有最找死,只有更找死?不過能找死到這種境界,著實是少見。
  “伯爺?”
  “沒事。”孟清和放下敕令,手抵在唇邊,咳嗽一聲,“朝廷要調兵,去都司送個信,也好讓朱指揮有個準備。”
  “遵令!”
  高福離開後,孟清和又陷入了沉思。
  朝廷調集邊軍發兵安南,沈瑄會不會去?
  琢磨半晌,實在拿不准,提筆寫了一封信,令人快馬送去順天,隨即召來丁千戶和供奉在府內的良醫,如果沈瑄方便來大寧,準備好的藥直接給他就行。如果不方便,就要給宣府和開原送信了。
  不等沈瑄回信,朝廷又有敕令送到。
  “召興甯伯回京。”
  回京?
  孟清和捧著敕令,頭暈。
  這次攻打安南,難不成他也有份?
  
  第一百六十五章 歸京
  
  接到永樂帝敕令,孟清和立刻前往大寧都指揮使司,將手頭未完成的工作做了相關安排。
  “雜造局的火器工坊,劉僉事一定不能放鬆。遇到麻煩,可以拿著本官的帖子拜訪兵仗局的白公公。”
  “卑職遵命。”
  “春耕的事情,馬同知和徐僉事多費心。
  “是。”
  “朝廷調三千守軍,其後或仍有敕令下達,本官此次進京,先帶一千五百兵卒,餘下按定期出發即可。”
  “是。”
  “此行未知歸期,夏季互市,諸位需當盡心,有兀良哈首領,遼東軍民指揮使司上下前來,也當盡心安排。若有草原部落歸附,可報知順天,聽從定國公之令。定國公若南下,報知魏國公。更有未定之事,漢王在,則快馬飛馳宣府,趙王歸藩,便報之開原。”
  “屬下聽令。”
  “餘下之事,諸位可自定。另,朝廷有意設大寧布政使司,若接到敕令,當以禮相迎。”話到這裡,孟清和頓了頓,略微壓低了聲音,“若是來者不善,故意找麻煩,也無需忍氣吞聲。陛下設大寧布政使司是為政令通行,諸位該怎麼做,心裡有數就成。”
  朱旺等人坐在堂中,沉吟片刻,明白了孟清和話中所指。
  在大寧設立布政使司,是為了更好的發展,不是忌諱大寧都指揮使司專權,更不是為了下絆子。
  朝廷派來的官員,實幹派則好,有其他心思,腳沒站穩就想挑起事端,不必客氣,下馬威絆腳繩,挖坑下黑腳,換著來。
  “大寧能有今日,全仰仗上下一心。”
  大寧好不容易有了今天的局面,來幫忙便罷,來找麻煩的,立著來,橫著送走!
  永樂帝要遷都北京,大寧開原廣寧三地,儼然成為了皇帝手裡的錢袋子,大寧更是重中之重。
  敢朝皇帝的錢袋子下手,收拾掐起來,絕對是挖坑填土無壓力。
  有背景如何。大腿粗得過皇帝?
  何況,孟清和講得明白,不是誰來都要埋坑裡,只有那些不幹實事,使鬼蜮伎倆的,才是下手的目標。人扔坑裡埋上,說不定還會遭到表揚。
  與孟清和共事至今,大寧都司上下,說話辦事都受到了一定影響。
  大步朝前走時,都會留意一下前方是不是有石頭硌腳,塊小,一腳踢開,塊大,找人一起搬。
  親密無間說不上,聯手排除外來的干擾因素,卻符合都司上下的共同利益。
  天子的意思,沒人能夠違背。
  分出布政之權沒問題。打著朝廷的幌子踩線過界,堅決不行。
  一顆外來的老鼠屎,企圖壞了一鍋的鮮湯,癡心妄想!
  必須一爪子拍死!
  “伯爺放心,下官等定當盡心竭力,報效天子,守土衛邊。”
  孟清和頷首道:“如此,本官便可放心南下。”
  “伯爺此行,可要將火器隊帶上?”
  “帶著。”孟清和道,“組建火器隊本為守邊之用,漢王已經知曉,且本官已上疏朝廷,應當無礙。”
  “火器隊可列入調軍名冊?”
  “不入。”孟清和搖頭,“不過五十人,只當是本官的親衛。”
  朱指揮沒有再問,轉而與一同負責練兵的大寧都指揮同知商量,該調哪衛邊軍南下。
  大寧轄下諸衛同鬼力赤掌控的草原地域直接接壤,邊軍大規模調動,很可能引來韃子的窺伺。
  目前只是兩三千人還好,朝廷一旦正式對安南動兵,調遣的邊軍數量最少也是萬餘。即便會有餘丁補充,仍是個不小的缺漏。
  “可以先垛集壯丁。”孟清和知道這點,他也頭疼,“不歸入守城軍隊,先安排屯田,春耕間隙操練,錄好名冊送到北京,魏國公奉皇命在順天府練兵,只要他點頭,問題不大。”
  朱旺等人互相看看,暫時只能這樣。
  好在大寧實力今非昔比,有佛郎機炮和虎蹲炮裝備邊塞,火雷和火藥的存量相當充裕,真有韃子前來犯邊,縱然新丁多些,憑藉火器和戰車地堡也能應對。
  大不了不出城,直接在城頭開炮,投擲火雷。
  鬼力赤的騎兵總不可能飛上來吧?
  “朱指揮此言倒是提醒了本官。”孟清和敲敲額頭,“邊衛的敵臺寨堡一定要加固。春耕時多派遣邊軍巡衛,遇警立刻點燃烽火,護衛邊民躲入寨堡,以固守為本。”
  大寧地界上駐紮著兀良哈三衛,一旦烽火點燃,壯漢們定會第一時間出擊。以近段時間壯漢們的表現來看,大寧城的安全不用擔憂。只是壯漢們擅長是進攻,不擅長防守,為保全邊民,大寧都司才定下以守為主的策略。
  “伯爺放心,下官等定不負所托。”
  “諸位辦事,本官放心。”
  孟清和又提出,現有的寨堡應儘快加固,守衛關隘的人手不足,暫且先用木石堵住,設置火炮,日夜巡邏。堵不住,便挖掘深溝,預設木刺,遇到韃子來犯,轟不死也要坑死。
  想到大寧打穀草,門都沒有!
  商討之後,眾人都認為此計可行。推廣到轄下邊衛,不能全盤照搬,也可作為參考。
  計定,眾人各自領命離開。
  孟清和回到伯府,提筆將今天所議之事,揀重要幾項寫成書信,分別送往宣府和北京。
  沈瑄能不能看到,無法確定,給漢王提個醒是必須。至於魏國公那裡,算是做個報備。以徐輝祖的軍事水準,不會想不到這一點,但經沈瑄提點,遇有重大決策或對衛邊有益之事,孟清和都會給北京送消息。
  有備無患。
  徐輝祖知道了,北京行部自然知曉。再給皇帝上疏,便少了許多波折。
  南京六部看他不順眼,遇到和他相關的事情,總要挑刺。北京行部一樣看他不順眼,但在“大是大非”面前,再不願意,也要站在他這一邊。
  孟清和不懼同文官打嘴仗,卻不願意在無謂的爭吵中浪費時間。
  邊防奏疏遞上去,南京六部找茬,自有北京行部上去替他扛。
  不厚道?
  非也,此為共建美好社會,分工合作。
  南北兩京六部,十二位天官,二十四位侍郎,擼胳膊挽袖子,踹凳掀桌,吵架群毆的場面,絕對是難得一見的盛景。
  躬逢盛世,自當同樂。
  孟清和表示,他是一心為國,絕對沒有看熱鬧敲邊鼓,借刀殺人的想法。
  放下筆,吹幹紙上的墨蹟,撇撇嘴,好吧,只有那麼一點點。
  誰讓某些人總喜歡把他當成軟柿子捏?
  要知道,柿子再軟,也是有脾氣的。
  被蓋了“奸佞”的大戳,洗也洗不掉,不做點對得起這兩個字的實際行動,未免辜負了給他蓋戳的忠義之士。
  信送出大寧,孟清和立即打點行裝,動身南下。
  此行所帶一千五百邊軍,多是騎兵,本該同列其中的陳虎,不久前因過調至行太僕寺,雖官職俸祿未變,前途卻是徹底暗淡。
  邊軍的榮耀和前程,都要憑戰功積累。
  行太僕寺的職責是養馬,馬養得再好,也和戰功搭不上邊。
  于部分邊軍而言,行太僕寺是個相當不錯的養老之地,也是一些世襲父職,怯於廝殺之人所嚮往的地方。對正當壯年,且以戰功走到今日的陳虎來說,這道調令無異於晴天霹靂。
  千戶就是他的終點,想再進一步,難如登天。
  得知此事,孟清和沒有多言。
  自孟重九去世,陳虎離開孟家屯之後,兩人已是形同陌路。他不會刻意打壓陳虎,也不會額外提攜。
  路是自己走的,怎麼走,朝哪個方向走,都是自己選的。
  逝者已逝,想彌補是不可能的。
  錯誤已經犯下,每當想起長眠于地下的老人,孟清和還是會忍不住咬牙。
  錦上添花易,雪中送炭難。
  來到陌生時代,舉步維艱。除了家人,孟重九第一個向他伸出援手。縱然老人有他自己的打算,他仍十分感激,其後的種種,更使他對老人懷抱著敬意。
  或許,他沒有立場怪罪陳虎。但他不會再同陳虎做兄弟,今生今世都不再可能。
  臨行之前,孟清和從雜造局和兵仗局的庫房裡調撥三十支火銃,兩門火炮,並將工匠造出的五支短銃全部帶上。
  一千多人的隊伍行出大寧城,都司上下均來送行。
  路旁田間,邊民和屯田的守軍已忙著春耕。
  孟清和下令,繞過阡陌,不許踩踏一株秧苗。
  “縱馬壞田者,以軍法處置,絕不輕饒!”
  “卑下遵命!”
  出大寧,過順天,下河間。
  一千五百多軍漢,騎兵在前,步卒在後,護衛著居中的大車,浩浩然向南方行去。
  官道平坦,孟清和始終堅持騎馬。進入山東,路況改變,人漸漸稠密,隊伍行進的速度逐漸慢了下來,孟清和終於離開馬背,坐上了馬車。
  緩解一些疲累,順便避開沿途拜會的州官。
  官場上的規則,他明白。但禮賢下士,廣交朋友,不符合他的身份,會引來麻煩。
  沒有減震系統,馬車裡鋪了兩層墊褥。
  靠在車壁上,孟清和舒了口氣,幸虧在大寧外出時時騎馬,不然,他真撐不到現在。
  高福打馬上前,道:“伯爺,前方有處驛站,可稍作停歇。”
  “離濟南府還有多遠?”
  “過了禹城,就快了。”
  “先到驛站歇息,趁著天色還早,趕往下處驛站。”
  “遵令。”
  路旁驛站中,已有路過運送公文的快馬歇息。
  驛丞掃過高福腰間懸著的鍍金銀牌,立刻行禮拜見。
  “不必,此處距離前方驛站還有多遠?”
  “本驛是新設,前有平原驛,不過五十裡。”
  “多謝。”
  高福謝過驛丞,報知孟清和。隊伍只在路旁稍作歇息,補充了乾糧熱水,很快再次上路。
  孟清和趕往京城時,沈瑄仍在巡邊。
  有邊軍斥候回報,鬼力赤阿魯台也孫台率韃靼騎兵,折道東南,有犯邊之意。
  宣府,開平,興和,遼東諸邊衛,紛紛派遣騎兵日夜巡邏,防備韃子掠邊。
  沈瑄領兵暫駐開平,攜帶敕令的天使從北京輾轉至開平,才見到了巡邊歸來的定國公,同行還有魏國公遣來的親衛。
  “天子聞鬼力赤阿魯台等率眾南行,欲來剽掠,令諸邊勤練軍馬,堅固城池。敕定國公領三千騎兵一萬步卒備禦興和,旦有賊寇擾邊,武城侯守城,以宣府興和之兵出襲,以退虜軍。”
  “臣遵旨!”
  沈瑄向南叩首,起身接過聖旨。
  “咱家還要趕去宣府,不便多留,就此告辭。”
  “王公公慢走。”
  送走天使,魏國公派遣的親衛才道明來意。
  “天子召興甯伯還京,此時應已啟程。這是興甯伯送到北京的守邊之策,魏國公看過,認為可用。大寧有垛集軍丁之意,魏國公也允了。
  沈瑄看過書信,的確是孟清和的字跡,之後附有徐輝祖的短信,簡言對此的看法和可行之處。
  “魏國公可有其他吩咐?”
  “不曾,只令卑下將信送到定國公手中。”
  “本官知道了,你暫且下去歇息,有吩咐自會叫你。”
  “是。”
  親衛退出堂下,沈瑄又拿起了孟清和的信細讀,對照徐輝祖的短信,片刻,起身走到案後,提筆寫下一封奏疏,謄寫無誤,蓋印,朗聲道:“來人!”
  翌日,沈瑄啟程前往興和所,寫有定邊之策的奏疏也由開平送往南京。
  沈瑄本也給孟清和寫了信,中途卻改變了主意。
  不出意外,鬼力赤此次仍將無功而返,邊患暫解。出征安南一事,十成十已是定局,北京有魏國公坐鎮,天子定調他還京。
  三月底,孟清和領一千五百邊軍抵達南京。
  士兵被安排在京城郊外駐紮,孟清和領親衛入城。
  這次回京,能明顯感覺到不同。
  沒有爵位的武官。
  榮封一等伯,手握實權的一方鎮守。
  迎接官員的熱情,多少讓孟十二郎吃不消。
  不是說南京的官都不待見他?如此友好算怎麼回事?
  笑裡藏刀?抽冷子下黑手?
  想想之前還被唾沫星子噴滿臉,孟清和瞬間提高了戒心,無論如何,警醒些總沒錯。
  籠罩在興甯伯懷疑的目光下,鴻臚寺序班只能苦笑,原來友好點也招人忌諱?
  回到京城伯爵府,不及歇息,立刻有帖子送上了門。武官最多,文臣也不少。
  趙王最乾脆,帖子也不遞,直接上門。
  親衛不敢攔他,孟清和想攆人,卻沒那麼大的膽子。京師之地,天子腳下,永樂帝在上邊看著,揮舞著掃把將他小兒子從家裡攆出去?生活很美好,他還沒活夠。
  “見過殿下。”
  衣服換過,簡單梳洗過,精神恢復了不少,否則,當真沒法接待這位不請自來的客人。
  “興甯伯一路勞累,孤瞧著,臉色不怎麼好。”
  “殿下過慮,臣一切都好。”
  “是嗎?”朱高燧一點也不客氣,覺得孟清和擺出的點心不錯,兩口一塊,頃刻間,盤子就見了底,“興甯伯別見怪,孤剛從宮裡出來,午膳還沒用。”
  “……”這是暗示要在他家裡蹭飯?
  “恩,這點心不錯,不甜,很是入口。”朱高燧笑眯了眼,“孤記得,興甯伯府廚子的手藝相當不錯。
  “殿下過譽。”已經不是暗示,是明示,堅決要在他家裡蹭飯!
  “孤聽說大寧組建了一支火器隊?”
  “回殿下,不過是小打小鬧。”
  “是嗎?”朱高燧端起茶杯,咕咚咕咚喝了半杯茶水,他的確是餓了,不想回家開火,誠心想在孟清和家蹭頓飯,“父皇對此事十分關注。”
  “殿下是說?”
  “之前皇兄進獻的火炮和火銃都是好東西,父皇很高興。”朱高燧道,“父皇派人問過兵仗局和軍器局,得知此種火銃可以大量製造,鐵料仍可改進,已下令五軍都督府舉薦百戶以上精通火器者入京待用。”
  “那……”
  “父皇得知大寧已先設火器隊,且令出興甯伯,此次召興甯伯入京,九成會問起此事。”
  “多謝殿下告知。”
  “不必。”朱高燧笑道,“興甯伯幫了孤不少忙,用不著謝孤,誰讓咱們是朋友。”
  “殿下……”孟清和被感動了。
  朱高燧正事說完,又端起點心盤子,“都這個時辰了,府上該擺飯了吧?”
  “……”去他XX的感動!
  
  第一百六十六章 錯覺
  
  皇帝的兒子,自然非同凡人。
  數月未見,朱高燧臉皮的厚度明顯上了一個新臺階。
  孟清和抵京十日,朱高燧在興甯伯府蹭飯九日。餘下一日,宮中設宴款待四夷來使,天子下令平王趙王一同陪坐,朱高燧整日留在宮中,想蹭飯也沒機會,興甯伯府終於得以清淨。
  可惜,清淨只是暫時。
  宮宴翌日,貴客再度臨門。
  見到趕著飯點來敲門的朱高燧,孟清和無奈歎息一聲,扶著腦袋,擺擺手,讓親衛下去。
  罷了,不過是幾頓飯,他忍!
  “殿下今天想吃什麼,鹹口還是甜口,餅子還是饅頭?肘子準備幾個?”
  坐在太師椅上,聽完孟清和的話,朱高燧咧嘴一笑,“不用太麻煩,孤不挑食。”
  “……”這位倒是越來越不把自己當外人了。
  朱高燧說他不挑食,孟清和卻不敢馬虎,依舊召來長隨,吩咐廚下精心準備,不論其他,葷菜的量必須足。以他對朱家人的瞭解,擺出滿桌素菜,一盤葷菜沒有,趙王絕對掀桌。
  材料都是現成的,廚下忙了小半個時辰,伯府擺飯。
  看著整盤分量十足的肘子,朱高燧滿意了,翹起大拇指,興甯伯果真知孤。
  孟清和乾笑兩聲,“殿下用好。”拿起筷子,端起碗,食不言寢不語,吃飯!
  風捲殘雲,葷菜素菜加一起,連菜湯都沒剩下,都吃得乾乾淨淨。
  孟清和對朱高燧蹭飯的行為不爽,卻一直沒開口攆人,始終敞開大門歡迎來蹭,頓頓好菜好飯的招待,不是沒有原因。
  一來,他不缺這點糧食。二來,朱高燧幾乎日日前來報導,幫他擋了不少麻煩。送上門的拜帖,凡是不想見的,都可以用趙王的藉口的推掉。三來,皇帝召他回京,至今沒有宣他覲見,如果不是朱高燧三天兩頭透個消息,他心中也會沒底。
  畢竟,皇帝只下了召還的敕令,沒說是賞還是罰。
  大寧的一千五百邊軍仍在郊外駐紮,就地修築營寨,挖掘淺壕,隨軍的帳篷,做飯用的鐵鍋,軍糧和堪稱奢侈的香料,都引得京城守軍側目。
  一天三頓,兩幹一稀,三日開一次葷,大鍋燉肉的味道,香飄十裡。
  大內侍衛,五軍都督府,全都瞪眼。
  天子二十六衛,大漢將軍起點最高,旗手衛次之,再次為金吾衛,羽林衛,錦衣衛,其中不乏勳貴高官家中子弟,在營中時,也不見如此高規格待遇。
  伙食自然不缺,可遠洋舶來的香料,以及從未在京中見過的藥品,絕對是稀罕物。
  不是說邊塞苦寒,邊軍屯田不易,京城每年以舟師運糧,邊軍仍多以高粱餅子蕎麥面充饑?
  如今觀興甯伯帶到京城的邊軍,從千戶到百戶,從總旗到小旗,從騎兵到步卒,個個高大威武,堪稱猛士!
  吃不飽能壯成這樣?
  何況,太祖高皇帝定下條令,邊軍及各衛所兵卒,定期入京操演,接受皇帝檢閱,戍衛南京。永樂元年,大寧邊軍什麼樣,京衛仍記憶猶新,不過三年,就有如此變化?
  大寧都司的錢,都用到了軍漢身上不成?
  完全說不過去。
  此事不只引起了京衛的注意,還引來了朝中的目光。
  先是六部,隨後是都察院和六科,接連派人到郊外探查情況,九成以上,都是無功而返。往往離軍營還有幾十米,就被警戒衛哨發現,繼而攆走。
  “軍事重地,禁止靠近,違者軍法處置!”
  次數多了,板子也打不走,軍漢們不勝其擾,乾脆在大營四周立起了牌子,字寫得不太好看,意思卻很明白,誰敢再靠近,別怪老子的拳頭不客氣!
  有禦史聞聽,嗤之以鼻,親自乘轎前往郊外,不相信這些軍漢敢將他也趕走。
  事實上,軍漢真敢。
  不只趕了,還險些揍一頓。
  X的言官,不識字嗎?牌子立在這裡,眼眶裡長的是石頭珠子嗎?
  “爾等、爾等……”
  打頭陣的禦史被氣得頭頂冒煙,哆嗦著嘴唇,說不出一句完整的話。
  軍漢哢吧哢吧握著拳頭,從懷裡掏出一根碳條,在牌子上又加了一句,用力點點,看見沒有,未得朝廷明令者,不得靠近軍營!敢冒充朝官者,狼牙棒伺候!
  一邊寫,一邊斜眼瞄著還沒走的禦史,差點把對方的鼻子氣歪。
  常年駐守邊塞,同韃子交鋒的邊軍,豈是好惹的。
  之乎者也辯不過,也沒那份心思,明槍明刀,順便問候一下找茬的祖宗十八代,才是爺們的作風。
  甭管來的是誰,只要占住一個“理”字,到天子面前也一樣能辨個明白。
  欺負你?
  老子就欺負你了,怎樣!不服氣,敲登文鼓去!
  軍漢建議言官敲登文鼓,自國朝創立以來還是首次,歷數先朝,也是僅此一例。
  堪稱奇聞。
  禦史狼狽而去,一臉鐵青。
  說到底,無令擅闖軍營,的確是他沒理,挨揍也沒處喊冤。自從事言官職業以來,不是沒同軍漢打過交道,如此難纏的,還是第一次遇到。
  想起那塊能讓人火冒三丈的牌子,牙齒咬得咯吱作響,軍漢竟通文墨,簡直是有辱斯文,滑天下之大稽!出言侮辱文官,更是豈有此理!
  此定為興甯伯授意,待他與諸同僚商量,必要狠狠參上一本!
  禦史本意是想弄清大寧邊軍如此富裕的真相,有如此財力養軍,敢說都司衙門沒有貪污受賄?
  經此一事,決意立改,同兩三同僚聯名彈劾興甯伯縱使部下肆意妄為,輕蔑朝官。證據確鑿,容不得他抵賴。
  之前幾次都沒能將此人參倒,這一次休想再輕易揭過!
  想到這裡,禦史也不乘轎,拎起衣擺,一路疾走,面帶冷笑,已然有了腹案。
  禦史遠去,軍漢扛起牌子,轉身回營。
  真當他是傻子,證據留在這裡,給找茬的當把柄?
  火頭軍說今天燉肉,缺柴火,這塊剛剛好。
  早就聽說這些京官和伯爺不對付,有事沒事找伯爺麻煩,如果不是擔心鬧出人命不好收拾,來了,乾脆就別回去了。
  想到這裡,濃眉下的雙眼,瞬間閃過一抹殺意。
  孟清和不上朝,無法反駁禦史的彈劾奏疏,倒是朱高燧在朝堂上為大寧邊軍說了少好話。
  大寧都司貪污受賄?
  親眼看見了?有證據嗎?就因為軍漢的伙食好?
  禦史蹦高,“此非實證?”
  朱高燧冷笑,“真貪了,會明擺著給人抓小辮子?圖的是什麼,陳禦史不妨給小王講一講。”
  大寧有錢,在朝中不是秘密。
  大寧是皇帝的錢袋子,卻有相當一部分朝臣不知道。
  畢竟,給戶部交稅光明正大,給皇帝的內庫交錢,總要私下裡找些理由,否則,皇帝的面子也不好看。
  禦史以為抓住了大寧的把柄,殊不知,他正在撩老虎的鬚子。
  朱棣是馬上皇帝,知道領兵不易。同樣知曉,大寧改善邊軍待遇,打出的是天子旗號。
  據錦衣衛遞上的條子,大寧都司對邊軍言,能一天三頓,偶爾開葷,都是皇帝授意,當拼以全力,衛土守疆,以報皇恩。
  “大寧地處邊塞,邊軍對面就是韃子,不吃飽如何同韃子對拼?”朱高燧高聲言道,“諸位遠在金陵繁華之地,身處脂米膏腴之鄉,何知邊軍之苦?!”
  禦史想出言爭論,朱高燧卻壓根不給他機會。
  “孤在封地,吃的一樣是軍糧!兩和麵的饅頭,大碗的燉菜,三天吃一頓肉,這就是好的?據孤所知,諸位家中,不說三餐珍饈,也是頓頓白米白麥,孤在北邊時都吃不上!難不成諸位是人,邊軍和孤就是牲口?!”
  禦史啞火了,不要命才敢點頭。
  朱棣和朱高熾一起咳嗽,就算是比喻,也不能這麼比吧?
  說到後來,朱高燧撇開斯文,想說什麼,一股腦全都道出。
  粗魯?他就粗魯了,咬他啊!
  禦史哆嗦,朱棣和朱高熾被口水嗆到了。
  “吃不完的饅頭,孤都吩咐留著,下頓再吃。孤是親王,大可不必如此,只因孤知道,種糧不易!孤的二兄親自下田耕作,上陣帶兵,出塞巡北,吃的比孤更不如。早年靖難,父皇帶兵,何嘗不是如此!不過是讓軍漢吃了幾頓飽飯,吃幾頓肉,諸位就要彈劾?沒有軍漢拼血,諸位能居廟堂之高?能綢衣美食,侃侃而談?”
  “孤言在此,大寧邊軍的軍糧衣餉都是該得,無一絲不妥。不只大寧,開原,廣寧,遼東,宣府,順天八府,甘肅寧夏,皆如此例!”
  “宣府是孤兄長的封地,開原是孤的封地,陳禦史是否也要參孤貪污之罪?若是,孤等著!”
  擲地有聲,餘音在殿中迴響。
  言官有諷諫親王皇子貪虐殘暴之責,但絕不是眼前這種情況。
  朱高燧將火力全部引到自己身上,將北疆邊軍捆到一起,裝進了一個口袋。
  彈劾大寧邊軍如何能展現諸位的剛正不阿,將北疆邊鎮全都幹掉,才是真英雄!
  順便加上兩個皇子,數位藩王,定國公和魏國公也不能落下。皇帝親兒子,乾兒子,兄弟,大舅子,全都一鍋端,真正的名留史冊,名垂千古啊!
  對於朱高燧的胡攪蠻纏,朱棣先是氣怒,繼而欣慰,最後側過頭,繼續咳嗽。
  如果不是場合不對,大明的永樂皇帝定會拍著龍椅,欣然大笑,好,這才是老子的種!
  對比朱高燧,同列朝堂的朱高熾未免過於沉默。言官攻訐也好,趙王回諷也罷,都不見他開口。
  一般情況下,如此表現算是不功不過。但在朱棣看來,關係到邊塞安穩,對錯分明之爭,仍不出聲,著實令他失望。
  是過於小心,還是不願得罪文臣?
  爭論仍在繼續,明顯是朱高燧佔據絕對優勢。
  言官耿直剛正不假,終究拿的是老朱家工資。
  永樂帝雖不言,卻明擺著支持兒子,繼續爭,也未必能贏。
  在皇太孫時期,文臣們尚且可以繼續努力,如今,好時候早已過去,真惹惱了龍椅上那位,不進詔獄也要充軍發配。
  明明是要打倒大寧都司,怎麼會變成同趙王口舌爭鋒?
  想將話題轉換過來,卻是千難萬難。
  硬著頭皮扯開,趙王乾脆甩著袖子哭。
  朝臣也會哭,言官最愛用這招,皇子親王當殿大哭,這成何體統?
  朱高燧才不管這些,反正他是皇帝兒子,奉天殿裡,除了老爹長兄,他最大。
  朱高燧一邊哭,一邊訴說邊塞的艱苦,邊軍的任勞任怨,邊民的食不飽腹。
  “父皇,你是不知道……兒臣苦哇……”
  朱棣笑也不是,罵也不是,捏捏額頭,擺擺手,退朝。
  右班武臣麻溜退殿,走時不忘對朱高燧抱拳,翹起大拇指,殿下,好樣的!做得好!臣等佩服!
  左班文臣也依序退出,被朱高燧嚴重打擊的陳禦史,幾乎是被同僚架出了奉天殿。
  朝臣走光了,朱棣走下龍椅,踢踢朱高燧,“行了,人都走了。”
  朱高燧繼續哭。
  朱棣虎目一瞪,到底沒忍住,一腳踹過去,爆了粗口,“臭小子,和誰學的,給朕起來!”
  朱高燧滾一圈,站起來,“父皇。”
  “哼!”
  “父皇,兒臣也是沒辦法,這群光吃人飯不辦人事的……”
  “恩?”朱棣皺眉,瞪著兒子,這群不辦人事的,是他任命的。
  朱高燧嘿嘿一笑,口誤,口誤!
  朱棣不哼了,袍袖一甩,“這幾天常到興甯伯府上去?”
  “回父皇,興甯伯家廚子不錯。”
  “朕賜給你的典膳不得用?”
  “父皇賜下的自然是好。”
  “行了。”朱棣不打算繼續和兒子繞彎,“你到興甯伯府傳朕口諭,明日,興甯伯入朝覲見。”
  “兒臣遵旨。”朱高燧眼珠子一轉,“父皇,兒臣早膳午膳都沒用。”
  “滾!該去哪去哪!”
  “遵旨!”
  於是,朱高燧出宮,到孟清和家奉旨蹭飯。
  朱棣磨磨牙,沒有回頭,對仍留在殿中的朱高熾說道:“隨朕來。”
  朱高熾應了一聲,“是。”
  看著父皇高大的背影,抹了一把眼淚。
  弟弟惹老爹生氣,為何要受傷的卻是他?
  興甯伯府內,朱高燧眉飛色舞,講得酣暢淋漓,結尾處,用眼瞄著孟清和,好似在說,小王表現如何,英雄吧?
  孟清和表情木然,半天沒說出一句話。
  其實,他是昨夜沒睡好,一直在做夢吧?
  “興甯伯為何不說話?”
  繼續木然,“臣……無話可說。”
  “佩服孤?”
  拍巴掌,“殿下英明。”
  朱高燧仰頭,恩,正該如此。
  孟清和轉頭,捂臉,說謊,果真會讓人感到羞愧。
  不過,經朱高燧神來一筆,相信再沒人敢輕易找大寧麻煩,效果比孟清和削尖了腦袋上疏有用得多。
  早知如此,應該早點請朱高燧幫忙,說不定能免去更多的麻煩。
  掌燈時分,朱高燧才離開伯府,孟清和沒有歇息,而是坐到桌旁,拿起筆,一陣寫寫畫畫。
  趙王早就透露,皇帝對他手下的火器隊很感興趣,明日覲見,提前做好準備,應該沒錯。
  廂房裡的燈一直亮到深夜,寅時初才熄滅。
  睡了不到一個時辰,孟清和又被叫起,簡單用過早膳,換上朝服,走出了伯府。
  天尚未大亮,七梁冠上的玳瑁蟬,隱隱泛著微光。
  孟清和翻身上馬,由親衛在前方引路,遇有品階低者,皆側身讓路。
  坐在馬背上,孟清和握進了朝笏,抿緊了嘴唇,踢了踢馬腹,加快了速度。
  在大寧城中尚且不覺,到了南京,才真正感覺到,他已列入武班的第一梯隊。從一品的都督同知,即便是在京城,也可以橫著邁幾步了。
  在奉天門前,孟清和下馬,取出腰牌,抬頭就見到了熟人。
  金額交腳襆頭,寶相花裙襖,銅葵花束帶,皁紋靴,繡春刀,正是錦衣衛指揮使,楊鐸。
  許久不見,相貌沒有太大變化,仍是感到陌生。
  走近了,孟清和微微擰了一下眉,楊鐸給人的感覺好似更冷了。同沈瑄的冷不同,帶著一股陰寒之氣,讓人不自覺的想要避開。
  距孟清和還有三步,楊鐸站定,側立抱拳,“興甯伯安好。”
  孟清和回禮,未抱拳,只頷首,“楊指揮好。”
  都督同知品級高於錦衣衛指揮使,然職權不同,便是五軍都督府都督,見到楊鐸也會客氣三分。
  驗過腰牌,錦衣衛讓開道路,孟清和邁入奉天門,過金水橋時,不知為何,停下腳步,側身回頭,向身後看去。
  晨光中,楊鐸靜立在原地,錦袍俊容,似一尊華美的雕像,不帶一絲人氣。
  是錯覺吧?
  孟清和垂眼轉身,將偶然升起的念頭拋開,歸入武臣行列,繼續向前走去。
  作者有話要說:中秋快樂!
  
  第一百六十七章 天子之意
  
  四鼓之後,錦衣衛鳴鞭,天子過禦道,登丹陛,群臣朝拜。
  孟清和位在右班,立于新城侯張輔之後,隨禮樂禮官聲下拜。
  文武之外,有齊王朱榑,秦王朱尚炳,甯王世子朱盤烒入朝參拜,孟清和不著痕跡掃了兩眼,默默垂首,儘量讓自己更像佈景板。
  可以想見,他不會是今天的主角,即便是,也是在罷朝之後。
  在京城這些時日,朱高燧私底下透給孟清和不少“內部”消息,其中就包括朱棣對宗室的態度。如周王,天子的同胞兄弟,唯天子之命是從,朱棣下令,絕無二話,自然是簡在帝心,可以相交。如齊王,谷王等,最好遠著點。
  看到齊王府右長史遞到興甯伯府的拜帖之後,朱高燧提醒孟清和,最好推了。
  “自永樂三年,齊王叔沒少得父皇斥訓。興甯伯一直在大寧,怕是不知道,前不久,父皇在內廷發了好大的火氣,就和齊王叔有關。”
  朱高燧語焉不詳,孟清和沒有深問,天家的事情,最好不要有太多好奇心。即便他被賜了國姓,也屬於編外人員,儘量躲遠點,明哲保身才是上策。
  他想不到這點,有定國公在信中的提點,也足以讓他明白該這麼做。
  無論齊王是真有過,還是被誣陷,以朱高燧漏出的隻言片語,孟清和能推斷出,曾在建文年間囚困在京,差點把牢底坐穿的齊王,怕是又要倒楣了。
  齊王府長史的拜帖,不能明擺著退回去,也必須當沒看見。
  得罪齊王事小,頂多被穿幾次小鞋。無意間得罪了天子,問題才大。
  天子看某人不順眼,還上杆子攀交情,這不是傻,是傻冒煙了。
  孟清和料得沒錯,朝會伊始,便有朝臣向齊王發難,言辭厲如刀鋒,同齊王站在一處的秦王和甯王世子下意識退開半步,明顯不願惹麻煩上身。
  “臣啟陛下,齊王於藩地多行不法,貪暴成性,私設刑獄,結無賴,餋剌客,私僣帝號為惡,及為咒詛魘鎮等事,察之皆有實證,罪不可宥,請治齊王之罪!”
  朱棣面帶沉怒,看向齊王,很顯然,之前幾次敕諭,甚至將周王的上表封存,送到齊王面前,令他仿效學習,認真改過,都沒有效果。齊王依舊故我,本次入朝請罪,也未必出自真心。
  齊王不是傻子,經歷過建文年間的牢獄之災,他比誰都清楚,此次進京恐會凶多吉少。可他還是來了,抱著一絲僥倖,希望天子看在兄弟的情分上,從輕發落。
  天子打著恢復太祖高皇帝成法的旗號靖難登基,將被建文帝打倒貶謫的親王宗室一一扶起,為的是讓天下人看到,太孫不顧親情,冷酷無情,違高皇帝遺志,專向叔叔下手,騎兵造反是無奈之舉,搶了侄子的皇位是正義所驅。
  如今不過四年,悠悠之口仍未平,就要反其道而行?
  朱榑瞭解朱棣,一旦對方下定決心,絕不會輕易罷手。他連朱允炆都扛不過,哪有底氣同朱棣對抗?
  看著站在一邊的兩個侄子,齊王萬分後悔。當初不該猶豫,應該學習晉王和秦王,主動上表請裁減王府護衛,要麼就學習甯王谷王,請天子為他換個地方就藩。
  如今後悔也晚了。
  天子一定會治他的罪,問題在於,舉起的是砍刀還是木棍。
  敲悶棍,還有恢復的希望。
  刀子落下來,人頭十成十要落地。
  朱允炆對藩王狠,朱棣比侄子更狠。
  齊王不敢向朱棣喊冤,卻是靈機一動,鬚髮皆張,怒視彈劾他的官員,厲聲喝道:“奸臣又欲向天子進讒,效太孫時殺我耶?!”
  殿中頓時一靜。
  孟清和腿站得有些酸,借著朝服的遮掩,小心動了動,忽然聽到齊王這句叱喝,不免朝他看了一眼。
  到底是洪武帝的兒子,永樂帝的親兄弟,皇帝明擺著要收拾他,仍能見縫插針,尋出一份生機。
  以齊王被彈劾的罪名,咒詛魘鎮一項就能要了他一家老小的命。
  甯王也曾被彈劾魘鎮,推到官屬身上才躲過一劫,卻也失了人心,只能寄情書籍,連刀槍都不再摸一下。
  齊王未必有甯王的運氣,但當殿喊出這句話,也為自己博得了一條生路。即使朱棣下決心要處置他,也必須再三考量,如何堵住天下人的嘴。
  臥榻之處豈容他人鼾睡。
  天子削藩是為集權。
  建文帝做過,沒成功,原因是他太急,也輕視了叔叔們的實力。
  朱棣一樣要集權,首要目標即是藩王手中的軍隊和護衛。他憑藉燕山衛和邊軍造成功,絕不希望後來者效仿。
  挑來揀去,齊王成了第一個倒楣蛋。
  不過,這個倒楣蛋明顯比他預想中的要聰明。
  欲效太孫?
  打死朱棣也不能承認。否則,舉旗靖難,複高皇帝之法,會成為徹頭徹尾的一個笑話。但事已至此,箭在弦上不得不發,不能馬上廢了齊王,也要除王府官屬,裁撤齊王護衛。
  齊王保住腦袋,也暫時保住了王位,只被關押在南京,容後再決。隨同進京的齊王長史司儀等官屬,一概被罷免,有罪證確鑿,怙惡不悛者,立下錦衣獄。
  “敕令山東都指揮使司,按察使司,布政使司,革青州中左二護衛,除齊王官屬。有被舉罪者,押送入京。衛司官軍校尉分調附近衛所,凡王府拘押之人,無罪釋之。私立造作處,拘主管之人,其下工匠造冊,察明戶籍,或歸原籍,或擇熟手充北京兵仗局。”
  “臣等遵旨。”
  聽聞要將齊王手下的工匠充實北京兵仗局,孟清和很是眼饞。
  大寧目前正缺人,究其原因,皇帝和皇帝兒子都要負責。只管要人不補缺額,誰能扛得住?
  齊王收攬的工匠,手藝絕對不一般,北京兵仗局不缺人,多出來的名額能不能給大寧幾個?
  實在不行,用糧食換?
  儘管眼熱,也曉得這話不能當殿出口。只能暗地裡思量,從皇帝手裡要不來人,或許能在白公公那裡活動一下,要麼,就請漢王趙王幫幫忙。
  沈瑄不用想,依朱高燧的話,很快就要進京。魏國公只管練兵,兵仗局和工匠的事壓根不會插手。白公公的確不難說話,可要從他手裡好挖人,也未必會那麼容易,這事還是要仔細計畫一下。
  孟清和一邊策劃著挖兵仗局牆角,一邊繼續在朝廷上打醬油。
  新城侯足夠高大威猛,站在他的背後,相當適合溜號。
  天子發落齊王,秦王和甯王世子不約而同,出了一頭冷汗。
  物傷其類,知道皇帝沒打算料理自己,還是會忍不住頭皮發麻。
  數名錦衣衛和大漢將軍已步入殿內,將齊王“請”了出去。
  孟清和側頭看去,楊鐸正在其中。
  齊王被辦,錦衣衛發揮的作用定然不小。
  奉天殿中,從朝中大臣到宗室親王,落在楊鐸身上的視線,或多或少都帶著不善。
  楊鐸似無所覺,向天子行禮,隨即退出了殿外。只在離開時向右前方掃了一眼,順著他的目光看去,孟清和不由得一凜,他看的是甯王世子,朱盤烒。
  錦衣衛的腳步聲遠去,孟清和收回了視線。
  錦衣衛是天子手中的利刃,無論砍向哪裡,都是天子之意。不該知道的,即便親眼看到,也要裝糊塗。
  雖然做不了官場上的老油條,但他不笨,趨吉避凶的本事還是有的。
  想起立在奉天門前,仿若雕像的楊鐸,心中不免慨歎,時間果然是人世間最可怕的東西。
  開平衛,德州城,戰火,硝煙,戰場上瀝血的將領,恍如隔世。
  牽了一下嘴角,自己又何嘗沒變?換做七年前,他絕不會發出這樣的感慨。
  齊王之後,有朝臣奏請發兵安南之事,之前不言不語的武將們頓時精神了。
  “安南黎賊罪大惡極,天地所不容!”
  剛被擢升為兵科給事中的新科進士汪淵慷慨陳詞,歷數安南罪狀,同為兵科給事中的李經查缺補漏,扒掉了胡氏國王的外皮,直接以黎氏蔑稱。
  什麼胡氏國王,分明是陳氏的外戚,上門女婿,逆臣賊子!
  朝臣們選擇性忽略了永樂帝賜給胡氏金印一事,紛紛上言,胡氏篡位,必須給以嚴懲。
  “蕞爾小丑,敢潛伏奸謀,屠戮陳氏,害我使節。肆毒如此,罪惡滔天!不誅此賊,兵則何用!”
  刑部右侍郎金純更上一臺階,直接要將安南徹底拍死。
  胡氏殺了陳天平,多少還有緩和餘地,千不該萬不該,不該同送陳天平歸國的明軍發生衝突,甚至扣押了明朝的使節。
  其本意大概是為留個人質,多個籌碼,同明朝談和。不想奉命護送陳氏歸國的大理寺卿薛嵓性格剛烈,不願被辱,在亂軍中自殺了。
  血都流幹了,想救都救不回來。
  薛嵓一死,安南的內政問題立刻上升為國際爭端,直接關乎大明的面子和威信!
  事發之前,許多朝臣並不贊同出兵安南,遠征勞民傷財,戶部剛寬裕幾天,一旦和安南動手,糧食和銅錢必定會以肉眼可見的速度消失。
  以戶部尚書夏元吉為首,六部文臣紛紛力勸皇帝三思。
  北邊不見消停,南邊又要動手,不能有錢就往戰爭的窟窿裡丟,必須更多的考慮國家建設問題。
  薛嵓的死訊傳來,朝堂上頓時炸鍋,主和派全部變成了主戰派,中間派成為了激進派,一改之前主張,紛紛上疏奏請,必須給安南一個深刻的教訓。
  永樂帝翻過奏疏,捏捏額頭,不搞國家建設了?
  六部表示,建設要搞,仗也要打!
  永樂帝再問,錢糧哪裡出?
  六部齊聲道:戶部出!戶部不夠,可就食當地。
  這個當地,指的絕不是大明境內,而是安南。
  永樂帝無言。
  某種程度上,文官比武官更狠,也更不講究。
  禮儀道德,以理服人?
  話是人說的,必要時,完全可以將聖人學說換種解釋。
  文臣們壯懷激烈,立意攻打安南,恨不能親身上陣,比武將更加積極。
  最終,永樂帝被朝臣“說服”了。
  “逆賊之罪天地不容,朕意興師討伐,以彰天威!““陛下聖明!”
  群臣叩拜,孟清和跟著下拜,口呼萬歲。他突然覺得,大明的文官的確了不起,難怪會在歷史上留下“赫赫威名”。能趨使這些猛人的永樂帝更加了不起,完全可以立傳出書,書名五個字《帝王厚黑學》。
  永樂帝當殿下旨,就出兵安南一事,令六部擬出章程,又命禮部鑄征夷將軍及征夷副將軍印。
  群臣領命,無要事,退朝。
  孟清和沒急著走,留在隊伍最後,果然等到了內官侯顯。
  “天子口諭,召成國公,新城侯,興甯伯右順門伴駕。”
  孟清和捏了捏寫好的條陳,跟上了侯顯的腳步。
  右順門為屋宇式大門,紅柱大木,頂覆琉璃瓦,兩側坎牆槅扇,有給事中輪值,並有宿衛執勤。
  侯顯請三人稍待,便轉身匆匆離去。過了半盞茶的時間,換了常服的永樂帝才出現。
  翼善冠,盤領窄袖袍,前後及兩肩各織金盤龍,腰束玉帶,濃眉虎目,一身霸者之氣。
  比起朝堂上,永樂帝的心情似好了許多。
  “拜見陛下。”
  三人下拜,朱棣抬手,“免。”
  侯顯領內侍退後,永樂帝立於簷下,單手負於背後,言道:“朕召卿等前來,是問出兵之策。安南黎氏罪大惡極,朕決議興討。歷朝出兵于南多分兩路,一從廣西,一擇道雲南。”話到此處好,朱棣頓了頓,“士弘。”
  朱能上前半步,“臣在。”
  “若令卿將兵從廣西入,以西平侯從雲南入,當用師幾何?”
  翻譯過來,如果朕要滅了安南,兩路出兵,徵調多少官軍合適?
  朱能道:“安南黎氏罪惡滔天,我乃仁義之師,伐至不仁,臣等奉養天威,當一鼓掃滅。師之多寡,唯上所命。”
  陛下要滅了安南,打出的是仁義旗號,就要一鼓作氣,才能彰顯威嚴。出兵多少,還請陛下裁度。
  簡言之,出兵不能少,少了不夠氣勢。
  朱棣沉思半晌,轉向張輔,“卿以為如何?”
  張輔抱拳:“臣附成國公之議。”依天子的口氣,兩路大軍出兵安南,主將是西平侯和成國公無疑,他頂多是個副將,成國公軍事水準一流,聽他的准沒錯。
  朱棣頷首,再問孟清和,“此次出兵,卿有何議?”
  孟清和眨眼,問他?
  靖難之戰,他有一定瞭解,安南那片真心不熟。除了中原人到那邊容易水土不服,需要備下藥材,還要小心大象犀牛一類的猛獸,當真不敢亂出主意。
  “陛下,臣僅知西南之地有瘴氣,大軍中應多召醫戶,備下足量藥材。於軍械,尤其火器,需多加看護,以防多雨受潮,戰時不可用。”
  “善。”永樂帝道,“卿所言均大善。”
  皇帝開口表揚,朱棣張輔立刻附和。
  孟清和有點頭暈,飄飄然之際,狠掐一下大腿,不成,必須清醒點!以永樂帝的性格,會白誇嗎?一定還有後招!
  果然,善字剛落,話鋒就是一轉,“朕聞卿操練之火器隊驍勇,可以一當十,可有此事?”
  “回陛下,臣手中確有一支火器隊,以一當十卻不敢當。”
  “可在京中?”
  “回陛下,在。”
  “好。”永樂帝拊掌,“漢王進獻火炮火銃皆出自大寧,朕甚心喜,然擅使火器官軍雖眾,操練之法卻難得。”
  話落,臉上帶笑,看著孟清和。
  朕話都出口了,不表示一下?
  孟清和咬牙,吞下一口老血,他就知道!
  “若陛下不棄,臣願領火器隊操演,請陛下一觀。”
  “好,興甯伯果是國之棟樑。”
  “陛下,火器隊暫駐紮城外,臣當遣人令其前來。”
  “不必,既是火器,自當於郊外操練,朕同卿到郊外即可。”
  “陛下……”
  孟清和想勸一勸,皇帝出宮不是小事,讓人知道和他有關,又是一樁麻煩。
  “侯顯,派人傳旨,召平王,趙王,武陽侯等共赴大寧邊軍駐營處。”
  “奴婢遵旨。”
  侯顯領命離開,孟清和知道事情已無轉圜餘地,只能奏請先到郊外點清軍卒,清理場地。
  “可。”
  朱棣手一揮,准了。
  孟清和叩謝,起身,離開皇帝的視線,一路飛奔。
  今日之後,手裡這五十個人,連帶火炮火銃馬刀,九成以上的可能又要交公。
  來之前,他早就料到了……咬咬牙,一切為大明!
  縱然如此安慰自己,出了宮門,騎在馬上,迎著午後的太陽,還是忍不住的心酸,淚水橫流,借著飛馳的駿馬,很好的詮釋了什麼叫做“淚奔”。
  一同出宮的楊鐸,看到此景,饒是心硬如鐵,面冷如冰,還是控制不住的抽了一下嘴角。
  興甯伯果真是國之良將,非……尋常人。
  
  第一百六十八章 神機營
  
  孟清和一路飛馳出城,駐紮在城外的大寧邊軍得知天子欲觀火器隊操演,激動之餘,迅速行動起來。
  兩門火炮,三十支火銃,五支短銃,均被裝上改造過的戰車。
  兩百騎兵,五百步卒迅速集結,各小旗口中的木哨引起了楊鐸的興趣,孟清和乾脆從荷包裡取出一個,遞給他。
  “木哨,楊指揮應當見過。”
  楊鐸點點頭,捏在手中,遞到唇邊,卻沒吹響,而是收進了自己懷中。
  孟清和瞪眼,天子親軍就這樣?
  楊鐸淡定自若,轉頭看向以旗幟號令軍卒的百戶,道:“興甯伯練兵,果真有獨到之處。”
  有獨到之處也不能白拿東西不給個說法!
  一個哨子不算什麼,這種風氣不能助長!
  孟清和繼續瞪眼。
  楊鐸繼續淡然。
  很顯然,錦衣衛指揮使的抗壓能力,不是孟伯爺能比。
  孟清和眼睛差點瞪脫窗,楊指揮使仍巋然不動。
  隊伍集結完畢,不遠處響起一陣轟隆隆的馬蹄聲。
  錦衣衛打出儀仗,在前方引路,金吾衛羽林衛迅速清場,眼觀六路耳聽八方,或在馬上,或散佈於四下,不放過任何可疑跡象。
  永樂帝依舊是一身明黃—色常服,腰間的玉帶換成了金帶,懸掛的玉佩也被摘下,換做了一柄漆黑鯊魚鞘的長刀。
  馬背上掛著弓箭和箭筒,以箭頭的鋒利程度來看,絕不是做裝飾用途。
  以侯顯為首,五六名宦官緊隨在永樂帝身後,均是一身藍色圓領窄袖衫,胸前背後有葵花圖樣,腰束革帶,佩長刀,掛硬弓,有兩名宦官背負短槍,身材高大魁梧,古銅膚色,面容硬朗。除了沒有鬍子,比邊軍更顯彪悍。
  將馬韁交給親衛,孟清和步行上前,目不斜視。儘量告訴自己不要在意,還是忍不住的眼紅。
  身為大明的宦官,需要這麼勇猛彪悍嗎?需要嗎?!這讓純爺們怎麼活!
  “陛下,火器隊已齊備。”
  “好。”永樂帝抬臂,馬鞭遙指前往一處開闊地,已有邊軍立起木板和草人,還有數處石堆,“便擇此處演練?”
  “回陛下,正是。”
  “可。”
  朱棣點頭,孟清和立刻下令輔兵將火炮推往預定處。考慮到觀看者的角度和安全問題,原本設定的炮位做了改動,兩門火炮減至一門,火銃兵後增加了騎兵,為首三名騎兵各負一支半壁長的短銃。
  這樣的排兵佈陣很是稀奇,不只朱棣,一同前來的朱能等人也是滿面疑色。
  火炮不是搭載于車上,而是在兩側裝有木輪,以輔兵推動。目測至少兩百斤以上的重量,竟不需駑馬,以人力即可運行自如?
  更甚者,火銃可在馬上使用?
  太多的問題,一起湧上,朱能和張輔等武將均是滿腦袋問號,“陛下,這……”
  “暫且細觀。”
  朱棣抬起右臂,止住了朱能的話頭。
  他想問的問題一樣多,現在還不是時候。
  孟清和請示操演是否開始,朱棣點頭,“可。”
  “遵旨!”
  身為火器隊的創建者,孟清和不能置身事外,打馬上前,立在隊伍中,抽—出新佩的長刀。
  刀鋒一亮,又是讓張輔等將領一陣眼紅。
  好刀!
  看看興甯伯手裡的,再看看自己的,不免心中火熱。
  若是能得一把,就不虛此行。
  刀身平舉,炮兵已填裝子炮。
  令旗揮下,戰鼓聲響起。
  伴著轟然巨響,一陣火光從炮口射出,立在百米開外的石堆木板已然塌落,幾點火星引燃了木板,火光迅速燎原。
  三聲炮響之後,列成三排的火銃手越過火炮,瞄準木靶草人,前排發射,最後一排填裝火藥鐵丸,中間傳遞火銃,以保證射擊不斷。
  三段式射擊法,朱棣早已知曉,但大寧火器隊明顯有了改進,且更為嫺熟。
  五輪齊射之後,兩排火銃手調換,五輪之後再換,立在前方的草人和木人無一不傷。火銃性能優良是其一,火銃手技藝熟練更為重要。
  “大寧邊軍果然驍勇。”
  大寧雜造局製造的鳥銃性能雖優於明軍現有火銃,但連續發射十五次已接近極限。
  銃身熱得燙手,不炸膛,也有將人燙傷的危險。
  “火銃散,騎兵衝鋒!”
  號令以鼓聲和令旗傳達,三排火銃手迅速向兩側散開,散開時沒有轉身,而是橫托火銃,目視前方,依序後退,此舉又讓觀看的朱能等人眼前一亮。
  不過瞬息,火銃手已讓開道路,五十名身著皮甲的騎兵,列成錐形,轟然發起了衝鋒。
  大寧騎兵以兀良哈及邊軍精銳為主,待遇極優。自永樂三年,歸附的草原部落和野人女真接連成為兵源,競爭更加激烈。
  參與火器隊演練的五十名騎兵,更是精銳中的精銳。
  衝鋒在前的百戶斜舉長刀,兩側騎士雙腿夾—緊馬腹,雙臂舉起短火銃,兩聲銃響,無數細小的鐵丸如天女散花一般,飛向了前方的目標。
  “此為何銃,竟不是以火繩引發?”
  未見有火繩燃起,朱棣大驚,朱能張輔等人也沒好到哪裡去。
  即便是漢王進獻的鳥銃,也要拖條火繩,大寧騎兵使用的這種短銃竟不需點火?
  孟清和知道永樂帝和成國公等武將定會產生疑問,也考慮過是否要將短銃拿出來,最後,還是決定讓士兵在操演中使用。
  大寧雜造局的猛人們提出了燧發槍的理論,也著手實踐。即便有各種條件限制,依舊把燧發槍給弄了出來。
  原理說出來並不難,用燧石代替火繩,以扣動扳機壓動彈簧,帶動擊錘擊打燧石,通過急速摩擦燃起的火星點燃火藥。
  看似簡單的原理,製作起來卻是問題重重
  造出的燧發鳥銃,單兵根本無法使用,太重。經工匠們改進,這種半臂長的短銃便應運而生。
  重量的問題解決了,有效射程和精准度卻比鳥銃差了一大截,基本同沒有改進的燒火棍有一比。
  親自參與試驗的孟清和切身體會到了發明創造的困難,對永不放棄的大明工匠們佩服不已,敬意油然而生。
  研發陷入僵局,是一名熟手的徒弟提出,一枚鐵丸打不准,換成多枚是否可行。
  工匠們豁然開朗,火炮中有子母彈,不能直接套用,卻給了眾人靈感。
  成品拿出,孟清和拿起槍身加粗,槍口略呈喇叭狀的火銃,笑容都是僵的。
  變種散彈槍?
  大明的工匠竟兇猛至斯,誰敢再胡扯華夏人沒有創造力,都該像他一樣穿越幾百年,親眼見證一下歷史!
  明朝火器,除自主創新,也擅納外界之長,經過改進,始終居於世界領先地位。
  一直延用了幾百年的鳥銃不必提,萬曆年間出現了可連發的迅雷銃,崇禎年間更有了關於燧發槍的記載。
  華夏民族從不缺少優秀人才,只要給以合適的土壤,開出的絢爛花朵,足以令世界側目。
  只可惜,文明的發展終究被野蠻截斷,留給後世的,只有面對史料時的無盡歎息與遺憾。
  大寧製造的短銃,優點和缺點同樣明顯。
  可以在馬上使用,散射的鐵丸威力巨大,近距離可以擊穿三指寬的木板。但射程終究有限,且馬上不能填裝彈藥,一發過後,照舊是半截燒火棍。
  饒是如此,永樂帝和成國公等人受到的震撼仍無以言表。
  以至於騎兵衝鋒,砍倒全部草人木樁,觀看操演的眾人竟沒有一點反應。
  叫好鼓掌通通沒有,只有沉默,無盡的沉默。
  騎兵們不免鬱悶,難不成,是自己表現得不夠好?
  擦一把臉上的黑灰,孟清和暗道,火器再好,火藥品質卻不太過關,其他不說,濃煙著實嗆人。是不是該給白公公提點意見?
  不過,製造火藥好像不歸北京兵仗局管,南京兵仗局的總領太監,他不熟。
  朱高熾和朱高燧也隨朱棣來到了郊外。
  朱高熾瞪圓了眼睛,同老爹一樣震驚。朱高燧早見識過大寧火器的威力,對大寧雜造局研發的火器略知一二,勉強能保持鎮定。看到孟清和呈上的短銃,卻是手心發癢,很想親自用用看。
  可惜被護衛攔住了。
  不只是他,觀看操演的眾人,都只能拿著空槍過癮,實際來一發?堅決不行!
  孟清和不敢百分之百保證不出意外,萬一突然掉鏈子炸膛,傷到哪一個都沒法交代。
  “陛下,此銃尚在改進中。佛郎機炮和鳥銃圖紙,都為一夷人所獻,此人現在大寧,從大寧雜造局大使做事。”
  “夷人?”
  “是。”孟清和不說,永樂帝也會知道迪亞士,不如主動交代,省得錦衣衛再遞條子,“此人是臣麾下從海中所救,據他所言,是乘大食商船自歐羅巴而來……”
  永樂帝一邊興致勃勃的比著短銃,一邊聽著孟清和的講解。
  跟著鄭和出海一趟,就能撈回個極有用的夷人,帶回不少倭人制刀工匠,該說是運氣,還是頗有成算?
  南京雜造局也有下東洋帶回來的倭人工匠,制刀技藝的確非凡。兵仗局總領太監奏請,再到倭國尋覓良將。軍器局起初不屑於使用倭人工匠,見兵仗局造出的刀槍愈發鋒利耐用,也動起了心思。
  此事不是不行,朱棣卻沒馬上應允,他還有其他考量。
  將短銃遞給早等在一邊的朱能,朱棣對孟清和笑道:“大寧所造火炮火銃,皆優於兵仗局軍器局所造,堪稱神機。”
  見永樂帝笑成這樣,孟清和頓時心頭一顫。
  來了,終於來了!深呼吸,沉住氣!
  “朕觀火器隊甚好,欲再擇擅用火器者,組軍肄習。”
  “陛下英明。”
  “此軍當以佛郎機炮,鳥銃為主,加之驍騎步卒,以萬人為基,朕欲名為神機營。”
  朱棣話落,以朱高燧和朱能為首,在場眾人皆道:“陛下聖明,吾皇萬歲!”
  孟清和一邊隨大流高呼萬歲,一邊忍不住嘀咕,神機營?他是不是不小心又蝴蝶了一次?
  據史料記載,神機營是明軍征伐安南後成立的,距現在也沒多長時間,提前出現,應該沒太大問題的……吧?
  反正佛郎機炮和鳥銃都出來了,原始版的燧發槍也問世了,神機營早幾天成立,還能有誰舉手抗議?
  頂多永樂帝出門橫行霸道的次數多些,友好出訪的大明艦隊更無敵些,南邊和北邊的鄰居悲劇一點,其他的,應該關係不大。
  所以,不需要計較那麼多。
  孟清和很是心寬,動不動就要被老朱家人剝削,心不寬也不成。
  “卿有大功。”
  永樂帝終於良心發現,不打算繼續在一頭羊身上薅羊毛,非但沒動孟清和手下火器隊的主意,反而發下不少賞賜,孟清和本人沒升官,卻得金百兩,算是發了一筆不小的財。
  賞賜之後,唯一的要求,將火器隊的操練之法及戰時排兵佈陣詳寫下來,呈交御覽。
  皇帝一份,成國公,新城侯,武陽侯要求抄錄,連不怎麼熟的淇國公等人都搓著大手,要求資源分享。
  朱高燧拍著孟清和的肩膀,“興甯伯,咱們可是朋友啊!”
  潛臺詞,給了老爹,不能不給他哇!
  朱高熾也湊起了熱鬧,“興甯伯治軍之能,孤甚仰慕。”
  孟清和眼角直抽,楊鐸沒開口,只是意味深長的看了孟清和一眼,只一眼,什麼都不用說了。
  東西不給也得給。
  孟伯爺無語望天,不如把手裡這五十個人給皇帝了。
  他說真的,比珍珠還真!
  事情至此,仍不算完。
  回宮之後,永樂帝當即召見工部尚書和左右侍郎,當日便下令南京兵仗局軍器局,參照大寧進獻的圖紙製造火炮火銃。
  命令本身沒多大問題,關鍵在於,要求的數量有些驚人。
  皇帝大筆一揮,命南京兵仗局造銃一萬七百,炮一千,箭十有二萬五千。軍器局造銃一萬,炮八百,箭十有二萬五千。均備禦邊之用。
  括弧,需要某年某月某日前完工,括弧完畢。
  命令到手,兵仗局傻眼,軍器局亦傻眼。
  兵仗局總領太監立刻派人快馬飛馳北京,向白公公要圖紙,借人,十萬火急。
  軍器局沒有兵仗局的條件,也不屑于向宦官低頭,只能想方設法從附近州府抽調人手。應天十八府,一個沒落,江浙地區的造船廠都過了一遍篩子。當地府尹州官差點抱著工部來人的大腿哭,人手一下少了三分之一,這是要了親命了!
  南京兵仗局和軍器局被皇帝逼得掘地三尺,四處挖人期間,孟清和關緊府門,依皇命撰寫練兵概要。
  不是他不想出門,實在是出門太危險。
  兵仗局和軍器局已經暗地中放話,同興甯伯勢不兩立。別看兵仗局總領太監和軍器局大使各種不對付,在敲興甯伯悶棍這件事上,絕對立場一致。
  孟十二郎嘴裡發苦。
  這次,永樂帝沒剝削他,卻生生給他拉了十二級的仇恨值。
  日子還能過下去嗎?
  還能不能愉快的做官了?
  孟清和在家老實“修書”,兵仗局和軍器局找不到出氣物件,只能悶頭發展大生產。
  永樂帝始終沒忘敢在他跟前蹦高的安南,敕令西平侯沐晟,自雲南四川等都司選卒七萬,並敕蜀王于成都三護衛選卒五千,集結精練。其後敕令順天合兵五萬,以定國公沈瑄為總兵官,南下征討。
  大軍合用糧儲,以戶部,應天府庫,天子內庫共同調運。
  順天八府不出軍糧,嚴備韃靼侵擾為上。
  邊軍南下之前,也孫台率領的韃靼騎兵侵擾宣府開平一帶,被架在城頭的火炮和投擲而下的火雷直接趕跑。沒有短兵相接就死傷上百人,別說也孫台,換成阿魯台,鬼力赤,照樣撐不住。
  孟清和的填堵隘口,挖掘深壕之計發揮了不小的作用。
  扛不住炮轟,想繞路都找不到地方,也孫台偷雞不著蝕把米,損失了近三百部落勇士,連粒糧食的影子都沒見著。
  此戰過後,鬼力赤立刻率領部落轉道,東南有危險,必須往北走。實在沒糧食,和瓦剌互砍,同兀良哈做不平等交易,也比被明軍大炮火雷群轟強。
  韃靼吃了癟,瓦剌不會笨到以身試法,北邊頓時安靜不少。
  接到敕令,沈瑄離開興和所,先到北京,同徐輝祖商談之後,待五萬邊軍集結完畢,登臺點將。
  號角聲響起,戰鼓陣陣。
  沈瑄步下點將台,躍身上馬。
  銀盔銀甲,腰懸長刀,刀身似帶著血光。墨眉星眸,側面看去,仿若血色霞光,戰場凶戾凝結而成的剪影,殺意凜然。
  朔風起,百戰雄獅,塞北鐵騎,如奔騰的洪流,向南席捲而去。
  
  第一百六十九章 家宴
  
  五萬邊軍南下,奉旨征討安南,於朝廷而言,是一等一的大事。
  北疆邊軍以騎兵為主,善用弓弩長刀。
  步卒多攜帶強弓,長槍,火銃,腰刀,以刀盾列陣。
  兀良哈和韃靼騎兵擅使馬刀,從邊軍中選拔的精銳,則對制式長刀和加裝了鐵刺的長槍情有獨鍾。
  槍身灌入了鐵水和銅水,刀砍不斷,堅固無比。槍頭加長,加粗,楔有數十枚長短不一的鐵刺和刷了桐油的木刺,鋒利駭人。
  工匠在製造長槍的過程中,結合狼牙棒和狼筅的特點,製造出了邊軍獨有的變種版長槍。其威力已在同韃靼騎兵的對戰中得到過驗證,遇敵之時,迎面互沖,刀砍不及,一槍橫掃,只要碰到身上,不死也要戳幾個窟窿。
  有兵仗局工匠開動腦筋,認為這樣的戰果還不夠給力,製造出了變種長槍終極版,槍身上不只帶有鐵刺木刺,另加裝數枚倒刺,寒光閃閃的亮出來,不用親身體驗,憑想像就知道被戳一下會是什麼滋味。
  邊軍給出了一個十分貼切的形容,“鐵扒犁”。在軍中幾經流傳,演變成了“鐵扒皮”。
  光聽名字,已是霸氣側漏,見到實物,更是血腥氣迎面撲來。
  總之一句話,鐵扒皮一出,誰與爭鋒。
  兵仗局的白公公十分滿意,撫過不長鬍子的下巴,連連點頭,好,很好!
  咱家接管兵仗局,為的就是率領大家努力創新,製造出高水準,跨時代,殺傷力驚人的武器,狠狠壓南京兵仗局和軍器局一頭。如今終於做出了成績,自當向朝廷上奏請功!
  功勞不小,問題也隨之而來。在工匠的不斷改進中,變種版長槍的威力提高了,重量也邁上了新臺階,即便是最強壯的兀良哈騎兵,拿著這樣的武器,也無法在馬背上揮灑自如。
  一沖,一挑,隨著慣性,立撲。
  十次衝鋒,九次會栽到馬背下邊。
  白公公想不出還辦法,卻不願捨棄此等神兵利器,沈瑄得知,直接找上了兵仗局,將庫房裡的成品全都提走。
  “騎兵不可,步卒當有大用。”
  五千大寧和北京步卒組成的隊伍,在南下之前練成新陣,即以鐵扒皮開路,長矛和刀盾手在兩側,中有火銃兵及弓弩手,後有刀手。每四十至五十人一隊,由總旗率領,兩隊一結陣,由百戶號令。繼而組成五百戶陣,千戶陣,直至千萬。
  組成新陣的多是百戰之軍,或分散或結成整體,于行進間已然有了默契。
  “定國公大才!”
  觀看過小規模操演之後,隨沈瑄一同南下的大寧開平宣府等邊衛將領,紛紛豎起了大拇指。論軍事謀略,排兵佈陣,縱觀北疆,也只有魏國公能同定國公旗鼓相當,略高幾分。便是甘肅總兵官宋晟和寧夏總兵官何福,也要甘拜下風。
  沈瑄下令,大軍一路急行,繞開農田,在郊外紮營。除必須,過驛站不停,臨城池不入。
  能如此迅速南下,除了邊軍的體魄高人一等,多仰賴北疆各鎮糧食豐產,隊伍攜帶的糧草充裕。雖然不足以支撐五萬抵達邊境,滿打滿算,吃到南京完全沒有問題。
  “明日過濟南,傳令各營,不得擾民,不得踐踏農田,違者軍令處置!”
  “遵令!”
  總兵官的命令很快傳至全軍,沈瑄的目的很明確,以最快速度趕到南京,同朝廷調集的幾路大軍匯合,接收糧草,誓師南下。
  編練新戰陣,也是為此次征討安南做完全準備。
  北疆多荒漠草原,空曠無際,最適合騎兵衝鋒。西南林木茂盛,多雨多瘴氣,騎兵未必施展得開,火銃和步卒將有大用。
  一旦攻入安南境內,需要考慮的方方面面,都要提前做好計畫。
  展開孟清和的書信,撫過信末的私人印鑒,薄唇輕彎,一抹笑紋乍然閃現,旋即隱去無蹤。
  永樂四年六月中,朝廷調集的各路大軍在南京彙集,沈瑄於中途趕到。五萬邊軍渡江之後,同大寧邊軍一起駐紮在城外。
  邊軍的強悍,雄壯,令行禁止,絲毫不亞於靖難之時。
  沈瑄入城,到五軍都督府簽字蓋印,證明五萬邊軍一個不少,全都來了。
  前腳離開都督府,後腳就遇上了宮中來人。侯顯笑呵呵的一躬身,道:“國公爺,陛下召見。”
  沈瑄安排好軍營諸事,換下鎧甲,隨侯顯進宮。
  罷朝之後,朱棣多在西暖閣辦公,今日也不例外。
  內侍通報,沈瑄步入西暖閣,不等下拜,永樂帝幾大步走到跟前,一把托住他的手臂,道:“瑄兒,數月不見,一路可好?”
  不要以為鐵血皇帝就沒有溫情的時候,朱老四是個虎爸不假,揮鞭子教訓兒子從不毫不留情,但長久不見,一樣會像普通家長般惦記孩子。
  針對這點,朱高煦和朱高燧都曾十分羡慕沈瑄。在永樂帝沒正式和義兄搶兒子之前,對朱高煦兄弟來說,沈瑄就是傳說中“別人家的孩子”,無時無刻不在打擊他們水晶般的心靈。
  能和沈瑄處成今天這樣,兄弟倆都感到不可思議。簡直和朱高熾沒有被老爹打擊得想報復社會一樣神奇。
  果然如興甯伯所言,世界真奇妙?
  “回陛下,臣萬幸不負使命,五萬邊軍正於城外紮營。”
  “好!”
  朱棣大笑,用力一拍沈瑄的肩膀,道:“不愧為吾之麒麟兒!”
  前邊加個“義”字,也是朕的的兒子!
  此乃帝王蟹性格,不服不行。
  簡單寒暄之後,朱棣賜坐。
  沈瑄恭辭,“陛下,不合規矩。”
  “朕就是規矩。”朱棣手一揮,“坐下,咱們父子說說話。侯顯,昨日進的餅子不錯,再送些來。瑄兒還沒用膳吧,先墊墊,稍後去坤甯宮一同用膳。高燧鬧著要一同出征,朕本想讓他儘快返回開原,頭疼啊。”
  “趙王殿下有意隨大軍出征?”
  “朕也為難,不想慣著他。”朱棣搖搖頭,“罷,此事再議。朕聽說你練出了新的戰陣,以步卒為營?”
  “回陛下,正是。”
  沈瑄起身,取出寫好的練兵圖冊,呈到朱棣面前。
  薄薄的一本小冊子,不過十頁,朱棣卻看了許久。侯顯帶人送上茶點,仍是頭也未抬。
  侯顯知機,不出聲,在身後揮了兩下手,跟著他的宦官宮人立刻退了下去,西暖閣內只餘下奏對的君臣。
  良久,朱棣翻過最後一頁,合上練兵冊,舒了口氣,從禦案上拿起另一本稍厚些的冊子,遞給沈瑄,“看看吧。”
  “是。”
  沈瑄接過,只看封面上的幾個字,瞳孔一縮,認出是孟清和的筆跡,沒有出言,而是一頁頁的看了下去。
  火炮,火銃,騎兵,操練佈陣,一字一句,均為孟清和所著。之後增添步兵,並於火銃手後添加弓弩手,則是永樂帝的手筆。
  永樂帝的草書自成一家,十分狂放,好在沈瑄自幼開始拜讀鑽研他的墨寶,看起來毫不費力。
  從頭看到尾,冊上的字句和佈陣圖已清晰印入腦海,很快找出了幾處疏漏,改與不改皆可。或該對敵之後再加以演變。
  “瑄兒以為,依此冊練兵如何?”
  “自然大善。”
  “朕也是此意。” 朱棣似早料到沈瑄的答案,笑道,“朕已下令擇軍中熟用火器之人,立營編練此戰法,即為神機營。”
  “陛下聖明。”
  “安南之戰在即。”朱棣敲了敲手指,緩緩收起了臉上的笑容,“神機營尚為成制,出戰不妥,朕欲調火炮三百,火銃五千,歸入你軍中,臨戰當用。”
  神機營還沒正式成軍,成軍也來不及操練,想到安南去實戰演習一下,恐怕不行。不過,通過戰場訓練一批炮兵和火銃手卻沒多大問題。
  朱棣話中的意思很明白,目的十分明確,沈瑄自然不會反對。
  三百火炮,肯定不是笨重的老炮,不是佛郎機也是虎蹲。
  火銃暫且不明,是鳥銃當然好,燒火棍也沒關係,打不響,完全可以掄起來當棍子使。
  長槍可以改裝狼牙棒,還有什麼不可能的?
  沈瑄抱拳,“臣遵旨。”
  朱棣很高興,接連詢問了北邊的諸多事宜。聽聞韃靼於春季犯境,冷哼一聲,先收拾了安南,等騰出手來,他要親自到草原上去會一會老朋友。
  禮尚往來,總要有來有往。只來不往,不符合朱棣的作風。
  “宣府可還好?”
  “回陛下,臣啟程之時,漢王殿下正領兵迤北巡邊。各地春耕已成,邊塞諸衛隘口均佈置軍卒防守,烽火相連,地堡牢固,民寨呼應,宣府亦是如此。”
  永樂帝撫須點頭,“高煦也是長進了。”
  正事談完,永樂帝起身,帶著沈瑄到坤甯宮開家宴。
  在京的平王和平王妃早早來到坤甯宮,趙王妃還在開原,朱高燧沒立側妃,一個人坐在殿中,和徐皇后說話。
  在朱高燧下首,是臨時被宣來的孟清和。著御賜麒麟服,腰束玉帶,比入京時略有些消瘦,精神卻相當不錯。
  “母后,兒臣在興甯伯府上吃過一道佳膳,極不錯,已吩咐王英拿著單子去禦膳房,母后定也會喜歡。”
  徐皇后笑得和藹,“我兒用心。”又對孟清和笑笑,“興甯伯也很好。”
  孟清和乾笑兩聲,手腳有些僵硬。
  這種毛腳女婿面對丈母娘的感覺是怎麼回事?
  朱高熾笑得敦厚,平王妃儀態溫婉,偶爾開口,也能讓徐皇后展顏。
  皇長孫朱瞻基對孟清和很是好奇,如果不是平王妃拉著,或許已坐到孟清和身邊,問東問西了。
  饒是如此,平王妃仍是有些尷尬,溫聲道:“興甯伯莫要見怪。”
  見怪?
  孟清和蹙了一下眉,他得罪過平王妃?不然的話,為何要當著皇后的面給他上眼藥?
  皇長孫不過是好奇的問了他幾個問題,本沒什麼,經平王妃這麼一說,倒像是他不耐煩一樣。礙于面子應付一樣。
  誰不知道永樂帝徐皇后都喜歡眼前這個大胖孫子,對朱瞻基不耐煩,他還沒那麼大膽子。
  “王嫂這話見外。”孟清和沒開口,朱高燧主動幫他解了圍,“興甯伯可是自家人,性格也是一等一的好,小王成日裡到伯府討教,也沒見興甯伯把小王攆出來。侄子不過是問了幾句話,何言見怪。”
  平王妃笑笑,沒說她錯了,也沒繼續追究這件事。朱高燧是她的正經小叔,有些話自然不能再說了。
  徐皇后在一旁,朱高燧自然也不會太過分。咧嘴一笑,朝朱瞻基招手,道:“侄子,過來,你問的那些,三叔也知道。”
  朱瞻基先側頭看了一眼朱高熾,見父王點頭,才樂顛顛的走到朱高燧身邊,“王叔說的可是真的?”
  “自然。”面對同自己有三四分相似的面容,朱高燧的笑容裡多了幾分真心,“海外遺民的事,不只我知道,你父王也曉得。西洋派遣的使者就住在會同館裡,三佛齊知道吧?那裡的國王本是我朝子民。”
  “此事,侄子知曉。”朱瞻基點頭,繼續問道,“那前宋遺民,長有番薯玉米的遠洋之地也是真的?”
  “當然是真的。”朱高燧十分肯定,“不然你問興甯伯,他可是親眼見過那位老者,還曾同那位老者交談。”
  “就是王叔說要為之立碑的老者?”
  “正是。”
  朱高燧將話題拋過來,孟清和斟酌片刻,組織了一下詞彙,為滿是求知欲的少年解釋起了海洋那一端的遙遠大陸。
  紅膚夷人,高產的糧食,各種奇妙動物,介紹完美洲,見朱瞻基意猶未盡,乾脆將澳洲也講了出來。
  喜好拳擊的袋鼠,胖乎乎的考拉,神奇的土著民族,不只朱瞻基瞪圓了眼睛,殿中的其他人也聽得入迷。
  “興甯伯,真有如此神奇之地?”
  “自然。”孟清和著重加了一句,“只要我朝的船隊能夠繼續遠航,定有能到達那裡的一天。”
  朱瞻基頓時熱血沸騰。
  “有朝一日,孤要親自踏上這片土地!”
  話音剛落,殿外突然響起一陣大笑,“好!這才是朕的孫子!”
  “陛下。”
  徐皇后先一步站起,真紅大袖衣,紅羅長裙,褙子上的金繡龍鳳文浮動一片華光。
  殿內眾人,在徐皇后之後,一同向朱棣行禮。
  朱棣扶起徐皇后,沈瑄上前,向徐皇后行晚輩禮。
  坤甯宮中沒有外人,自然按照皇室宗親的規矩來。至於孟清和,雖然沒有正式捅開窗戶紙,該知道的,心裡也是門清。
  見到沈瑄,孟清和不免有些激動,整頓飯是怎麼吃完的,沒有絲毫印象。
  宴後,朱高燧還想跟去伯府繼續追問新大陸的事,朱瞻基也是眨巴著眼睛,依依不捨。
  可惜,一切都在定國公的煞氣跟前退散。
  定國公,霸氣威武!
  孟清和離開皇宮,麻溜的跟著定國公回府,秉燭夜談,商討軍事問題。
  此外,他手中還有極重要的一批藥材,正等著定國公接收。沈瑄要是再不來,太醫院的趙院判就要介乎了。
  朱棣沒留人,只是放話,此次征討安南,興甯伯也將率領一支隊伍,在定國公帳下聽宣。
  朱高燧暗地裡琢磨,定國公入駐興甯伯府,大軍誓師南下之前,十成十沒機會到興甯伯府蹭飯了。興甯伯不會攆人,定國公可不在乎,不見武陽侯都被他踹過?
  不過,有定國公在,領兵與大軍一同出征,或許還能再爭取一下。
  隨父王母妃出宮的朱瞻基,一路上都興奮不已。
  文藝點形容,少年的眼前,出現了一扇嶄新的大門,推開門,對面是從未見過的世界。揚起風帆,舉起手中的長劍,少年的征程,將是星辰大海!
  實際點說,朱瞻基,正隨時準備踏上中二的道路。
  如果孟清和知道,自己的一番話,很可能將歷史上的明宣宗拐帶上一條完全不同的道路,不知會作何感想。
  就算知道,估計也只能撓撓下巴,星辰大海總比沒事煉爐子強,至於歷史的問題……只要大明能威武雄壯下去,皇位上坐的是侄子還是叔叔,又有什麼關係?
  這一點,永樂帝可以現身說法。
  
  第一百七十章 出兵安南一
  
  離開皇宮,孟清和同沈瑄並肩而行。
  月朗星稀,一陣夜風吹來,熏然中,帶著繁華之地獨有的沉香。
  孟清和想說些什麼,側首,目光撞入一雙漆黑的眸子裡,到嘴邊的話,瞬間咽回了嗓子裡。好像說什麼都不合適,不如沉默是金。
  一路前行,遠處的花樓河坊,燈火通明。近處的街巷,卻是一片沉靜。
  沉浸在莫名的情緒中,孟清和有些走神。
  未幾,定國公府的門匾赫然入目,沈瑄策馬停在門前。正門已然大開,馬未停步,馬上的人,已被有力的手臂攬住,疏忽間落到馬下,飄忽的心思也落回了原地。
  “國公爺?”
  “在想什麼?”
  “沒。”
  孟清和搖頭,不及多言,已被拉著手腕,帶進了國公府。
  國公府和伯府的親衛互相看看,交換了一個心知肚明的眼神,自動自覺跟著進入府內,大門一關,隔絕了內外兩個世界。
  國公府是在侯府的基礎上改建,前廳七間,兩廈九架,中堂亦取七九之數,後堂七間七架,金漆大門,嵌獸面錫環,飛簷斗拱,覆黑板瓦,脊蹲瓦獸。簷桷彩繪,門窗枋柱均飾以金漆,廊廡皆依規制建造,無一絲譖越之處。
  穿過前廳,二堂三堂間,原有的校場擴大了規模,種植的花卉和壇中的奇石已不見了蹤影。
  借著廊簷下掛起的燈籠,掃過校場靠牆的兵器架,空空如也。
  孟清和奇怪的擰了一下眉,上次來,那裡還擺著刀槍劍戟,不過幾個月,竟都不見了。
  他相信,國公府裡的人沒膽子擅動沈瑄的兵器,會出現眼前的情形,唯一的解釋,就是沈瑄下了命令。
  “國公爺,這是怎麼回事?”
  沈瑄腳步未停,“都運回了北京。”
  北京?
  來不及多想,沈瑄已拉著他穿過回廊,推開三堂正房的房門,室內早點了立燈。
  長隨候在門邊,見到沈瑄和孟清和,立刻彎腰行禮。
  “下去吧。”
  不知是否多心,孟清和總覺得,沈瑄的聲音似比往日裡沙啞許多。
  累了?還是在宮中喝了酒的關係?
  長隨退下,吱呀一聲,房門關上。
  手腕終於被放開,已經有些麻了。
  孟清和穩住腳步,轉過身,看著靠門而立的沈瑄,“國公爺?”
  沈瑄沒出聲。
  一身大紅的麒麟服,領口微松,眼眸輕斂,身姿仍舊挺拔,卻帶著少見的一抹慵懶。
  單手除下襆頭,修長的手指爬梳過發間,幾縷黑髮垂落,映著黑眸,閃爍著讓人心跳的光芒。
  一瞬間,孟清和竟有些喘不過氣來。
  這是什麼情況?可是他想的那樣?
  那麼,是該主動點撲上去,還是矜持些?關鍵是,他能矜持得了嗎?
  孟清和麵上鎮定,心中卻打起了鼓,不是忐忑,而是全然的興奮。
  沈瑄不言,上前兩步。
  室內很靜,腳步聲在耳邊無限擴大。
  心要從腔子裡跳出來了。
  孟清和發誓,他盡力了。可惜,理智還是碎成了渣渣……
  一陣鈍響,凳子滾在了地上,山水屏風也移開了位置。
  短暫沉默之後,是一陣低沉的笑。
  帶著縱容。
  笑聲持續的時間並不長。很快,正房裡的燈光熄滅,一切歸於無盡的黑夜之中。
  翌日,天氣晴朗。
  興甯伯一覺睡到日上三竿,定國公也難得沒有早起。
  兩人都不必上朝,用過早膳,沈瑄換上公服,到城外軍營巡備,督觀新戰陣操演。浙江福建都指揮使司增撥軍士一萬五千已抵達南京,奉命歸入沈瑄麾下,一同操練。
  孟清和暫時沒事做,該交代的事,昨夜已交代清楚,今早就寫了手令,蓋了私印,從大寧帶來的藥材,沈瑄隨時可以接收。
  依天子的意思,大軍最遲八月前出發,安南之地,山高水遠,廣西雲南現在也算荒蠻之地,是建文帝安頓叔叔,朝廷流放犯人的最佳場所。
  相對的,給大軍出征造成的困難定然不少。
  “光是備藥,恐怕不夠。”
  坐到案邊,孟清和托起便服的寬袖,一邊磨墨,一邊在心中盤算,糧草,袢襖,軍鞋,帳篷,軍械,傷藥,這些戶部兵部定然會備齊。朝中文武難得意見統一,誓言要給安南一個教訓,肯定不會在後勤工作上出太大的錯。
  平日裡文武相爭,互看不順眼沒關係。此等大事,絕容不得一星半點的馬虎,否則,不用旁人彈劾,永樂帝第一個不會輕饒。
  除了常備的物資,還需要增添些什麼?
  孟清和習慣性的支著下巴,想得太過認真,忘記了手中還拿著毛筆,臉頰一涼,墨香飄入鼻端,摸一把,滿手的黑。
  搖頭失笑,難得有這麼一次。
  候著的長隨聽到召喚,送來溫水。看到頂著一張花貓臉的興甯伯,秉持著多做少說,看到也當沒看到的行事原則,水送到,人出去,動作絲毫不拖泥帶水,連個疑惑的眼神都沒有。
  見此情形,孟清和不得不感歎,到底是在定國公手下幹活的,瞧瞧人家這覺悟,這工作態度!等到從安南回來,是不是該給自己府裡的人做幾場職業培訓?
  還是算了,沈瑄習慣這樣,他可未必。
  回到案邊,再看之前寫好的條目,大面上找不出疏漏之處,仍覺得有所忽略。乾脆不想了,令親衛牽馬,到城外寺廟中去向道衍討教。
  自永樂二年,解縉在文淵閣修書,道衍奉命做監工。
  修書的各項工作步入軌道,書漸有小成,道衍不必日日呆在宮中,仍回寺廟鑽研佛法,旬日聽朝,到文淵閣露個臉即可。
  朱棣體恤道衍年齡大了,精力不比從前,默許了他相當於曠工的行為。
  大和尚空出的位置,早有錦衣衛頂上。縱然少了道衍,解縉等人也不敢懈怠。錦衣衛不會正面指正錯誤,卻十分擅長背後打小報告。被打了報告的,基本都要到詔獄中住上幾天。
  錦衣衛的手段愈發高明,凡是到被請到北鎮撫司喝茶的朝官,即使被囫圇個的放出來,也會連續做十天半個月的噩夢。偏偏家人從他們口中問不出半句實情,身上更找不出任何受刑的痕跡,連條鞭子印都沒有,想敲登文鼓都拿不出切實的證據。
  沒有驗傷報告,沒有良醫的證明,沒有當事人的口供,說錦衣衛擅動酷刑,誰理你?萬一被反咬一口,定個污蔑誹謗的罪名,應天府的衙役會立刻拿著鐵尺登門。
  一次兩次倒還罷了,偏偏錦衣衛似徹底改變了做法,喜好“以理服人”服人之道,輕易不再動鞭子。
  有幸親身體會一番的官員,恨不能抓著囚室的鐵欄COS咆哮X,以頭搶地,不動刑,算什麼錦衣衛!
  搶地幾回,妥妥的腦震盪,不用錦衣衛再出手段,基本上是問什麼答什麼。
  研究出此等刑訊辦法的紀綱得到了錦衣衛內部的通報表揚,大大出了一把風頭。一向以陰狠狡詐,鷹犬形象示人的錦衣衛,恐怖指數再次飆升。
  作為錦衣衛的一把手,南北鎮撫司的形象代言人,指揮使楊鐸在朝中的人緣急速下滑,比起戰場上的沈瑄不遑多讓。
  想交朋友?基本不可能。
  孟清和是難得同錦衣衛有交情的武官之一,同楊鐸說話時,也難免有背後發涼之感,足見楊指揮使的專業水準有多高。
  好在他一向心寬,倒是得了錦衣衛上下一致的好感。
  同錦衣衛相交有利有弊。對他而言,是利大於弊、出了國公府,孟清和躍身上馬,剛坐上馬背,人就僵住了,差點沒摔下來。
  似乎,好像,忘記了相當重要的一件事。
  “伯爺?”
  “……準備馬車。”
  “馬車?”
  “順便,扶我下馬。”
  表情很鎮定,動作很僵硬,咬牙中吸著冷氣。
  親衛扶孟清和下馬,確定孟伯爺確有不適,立刻到隔壁的伯府套馬拉車。
  孟清和木著表情,站在國公府前,儘量腰背挺直,祈禱千萬別有人這時路過。
  不想,還是遇上了進宮赴宴的甯王世子。
  昨日坤甯宮家宴,南京城內的皇室宗親都已知曉。定國公是高皇帝義孫,今上義子,列席無可厚非。興甯伯是什麼身份,竟然得此殊榮?各種猜測紛紛出爐,卻沒人敢私下裡說怪話。
  有無孔不入的錦衣衛在,萬一哪句話惹天子不愉,麻煩可就大了。妄議大明第一家庭的是非,肯定是嫌日子太過安逸,想看看錦衣衛的駕帖究竟是什麼樣。
  朱盤烒與孟清和算不得陌生,卻也稱不上熟悉。
  前者不滿永樂帝出爾反爾,違背靖難時的口頭承諾,私下裡時常搞些小動作,算不上機密。甯王朱權揮舞著凳子腿,狠—抽—一頓,朱盤烒表面上老實了,私底下如何,還有待商榷、曾被牽扯算計,在皇室鬥爭中不幸躺槍,孟清和自認沒什麼話可同朱盤烒講。
  不得罪,也別扯上關係,最好的處置方案,就是將其歸入和齊王相同的範疇,敬而遠之。
  想給他穿小鞋,隨便。能不能成功,全看天子的意思。畢竟,天子家宴中有他的座位,朱盤烒卻連個站位都沒撈著。
  朱盤烒策馬行近,孟清和讓道行禮,希望他快點過去。不想朱盤烒卻停下了。
  “興甯伯?”
  朱盤烒拉住馬韁,看了一眼孟清和身後的府門,再看孟清和,眉毛一挑,笑道:“興甯伯同定國公交情倒真是不錯。”
  孟清和低頭撇嘴,“借世子吉言。”
  朱盤烒:“……”故意裝傻?
  “世子可是要入宮?”孟清和不想和朱盤烒多廢話,“臣正要出城。”
  潛臺詞,大家都趕時間,何必沒話找話,兩看兩相厭。
  孟清和不找朱盤烒麻煩,不代表他不記仇。朱盤烒之前針對大寧的一系列動作,不說全都清楚,也掌握了七分。自己的那場牢獄之災,朱盤烒不是主謀,也是推手。如此還能給這位一個笑臉,相當不容易了。
  朱盤烒被孟清和噎了一下,表情有些陰沉,記起父王的叮囑和之前的那頓好打,勉強咽下一口氣,道:“如此,孤便先行一步。”
  “送世子。”
  孟清和再行禮。擺低姿態也不會少塊肉,送走這尊瘟神才是緊要。
  今日和朱盤烒打個照面,會不會又被言官參上一本?
  看著朱盤烒一行的背影,孟清和不由得苦笑。
  四處樹敵非他所願。然處今時之地,容不得他不如此行事。
  這是為他自己,也是為了沈瑄。
  將此事暫且拋到一邊,孟清和坐上親衛套好的馬車,出城去見道衍。
  在他離開不久,街角閃出一道身影,大紅的錦衣,繡著金線的襆頭,正是錦衣衛指揮使楊鐸。
  看著國公府的匾額,楊鐸有些出神,繼而收回視線,轉向朱盤烒離開的方向,微微眯眼,目光冷似寒冰。
  “指揮?”
  “回北鎮撫司,叫紀綱來,我有事吩咐他去做。”
  “是。”
  南京城內,再次暗潮洶湧。
  城外大軍集結之時,暫押宗人府的齊王,被一道聖旨貶為庶人。王府家眷一同被貶,往日的榮耀,一夕之間全都化為了泡影。
  處置了齊王,永樂帝又下令,將齊王所犯罪行詔示在外諸藩王宗室,令引以為戒。旦有同犯者,絕不輕饒。
  藩王宗室紛紛上表,表示絕對以齊王為戒,遵紀守法,嚴正己身。
  蜀王更是三次上表,一再表示,願將王府三護衛歸入附近邊衛,只留五百校尉護衛王府安全即可。
  “臣愧感天恩,不勝惶恐。”
  蜀王的表現令朱棣十分滿意,征討安南還需要他出力,並沒有削減蜀王護衛,反而多加撫恤,發下的金銀綺羅紗帛,同周王一般無二。
  蜀王愈加惶恐,再次上表,朱棣再三撫諭,才沒直接跑到京師請罪。
  有蜀王開了先例,其他藩王,但凡是聰明的,都有樣學樣。
  朱棣沒有明旨削藩,藩王卻主動開始削減手中的武裝力量,誠懇表示,削減護衛是出於自願,請天子務必許可。
  安王是朱棣的異母兄弟,娶的王妃是徐皇后的妹妹,關係又進一層。主動削減護衛之余,另上表,請朝廷收回藩地的稅收權。
  “臣愚鈍,無領兵之才,輔政之能,僅此,以報陛下親親之情。”
  自今日起,他不收稅了,改領國家工資。天子給多少,他就用多少,勤勞樸素,艱苦為本!
  朱棣表揚了安王,只將鹽鐵收歸國有,餘下仍歸安王府掌管。私下裡派錦衣衛給安王遞話,朝廷的船隊不日歸來,船上的貨物,朕分兄弟一船。下次再出航,朕許給兄弟三條船。
  安王給了朱棣面子,朱棣自然要投桃報李,給兄弟好處。
  雖說錦衣衛是私下裡活動,卻也沒刻意遮掩消息。得知安王交回部分稅收權,便得了這麼大的好處,一些分封在貧瘠之地,窮山惡水的藩王宗室,紛紛上表奏請願效安王行事。
  朝廷不廢吹灰之力,便逐步將權力收攏。此種局面,恐怕削藩削到丟了皇位的建文帝做夢都想不到。
  歸根結底,不過是一個誤闖歷史的小人物,撬動了方磚一角,繼而有更多有識之士,發現將方磚挪動一個位置,地基會更加牢固。
  參與進來的人越來越多,王朝的基石愈發堅固,良性迴圈之下,一些被視為死結的難題也迎刃而解。
  最先得益的,是天子和朝臣。
  最終得益的,卻是整個國家。
  永樂四年七月戊子朔,天子祭太廟。
  還禦奉天殿,遣使祭告嶽鎮海瀆之神,曰安南城臣黎季犛及子倉戮殺國主,殲夷其宗,篡—權奪國,改名易姓,譖位稱王。又縱兵侵略臨封,劫掠上國邊土,累諭不聽,悖逆妄為。既有陳氏之孫天平被其迫逐,歸命朝廷,逆賊包藏禍心,假稱迎其歸國,狡道設伏,以兵殺之。又害使臣,欺朝命,罪大不容赦免!
  黎氏外負上國,內欺國人,嚴刑酷法,橫徵暴斂,致民怨沸騰,天地鬼神所不容!
  朕恭天之命,統禦萬方,不敢不正。特遣諸將率師吊伐,以救民於水火,立天地之正道!
  祭文以朝廷詔令頒發全國。
  朱棣的意思很明白,安南犯了天威,十惡不赦,他將派遣將領,率領大軍,以正義之名征伐逆賊。
  簡單一句話,代表太陽消滅你!
  密切關注明朝動向占城國王和祿州等地的土官,無不歡欣鼓舞。
  占城國王派遣使臣,希望能同明朝軍隊一起攻打安南,報昔日之仇。
  思明府內的土官紛紛向朝廷表示,願意出人出糧,跟隨朝廷大軍出征。曾經被胡氏派兵搶走了人口和村寨的刀猛等土官更加積極,以刀割臂,誓言報仇。
  相比之下,得知消息的安南胡氏徹底懵了。
  據可靠消息,此次明朝出兵,數量至少三十萬,加上主動加入的雇傭兵和國際縱隊,可以相見,大軍壓境之時,即是安南國破之日!
  求和?
  胡一元父子相對苦笑,明朝使臣活著,或許還有可能,明朝使臣和陳天平一起死了,就算負荊請罪,明朝也不會善罷甘休。
  何況他們腦袋發昏,還搶佔了明朝的人口和邊境土地,想回頭,也不可能了。
  唯一的活路,只能期待奇跡發生。
  
  第一百七十一章 出兵安南二
  
  永樂四年七月辛卯,朝廷發討逆詔,命成國公朱能佩征夷將軍印,統總兵官,西平侯沐晟佩征夷副將軍印,為左副將軍,新城侯張輔為右副將軍。
  定國公沈瑄獨領前軍八萬,先入廣西。興甯伯孟清和為參將,並率火器營,于定國公帳下聽宣。豐城侯李彬,雲陽伯陳旭同為參將,率師征討安南。
  武將外,以兵部尚書劉俊贊軍事,隨大軍出征。
  令五軍都督府及各邊衛坐事將官暫複官職,從大軍南整,以罪立功。
  任命下到伯府,孟清和捧著敕令,送走宣旨的中官,看看沈瑄,半天沒說話。
  “怎麼?”
  沈瑄不解,孟清和仍是不語。不是不想說,而是不知該如何說起。
  參將是實打實的武職,僅位於副將之下。按照常理,理應率眾衝鋒。
  可自家人知自家事,讓他跟著大軍撿漏尚可,帶隊向前沖?可行性非一般的低。
  不給他官做,他煩惱。
  給他官做,依舊煩惱。
  孟清和垂首,捂臉。如果可以,他寧願負責後勤,也比這樣被架上高梯,上不去也下不來的強。
  話說,永樂大帝下達這份敕令時,腦袋是清醒的嗎?即便是想給他立功的機會,也得綜合考慮一下本人的動手能力吧?
  “國公爺,你認為這事成嗎?”
  孟清和苦著臉,直撓頭。
  沈瑄眉毛一挑,嘴角一彎,笑得月朗風清。很顯然,這道敕令,他早已知情。
  美人展顏,本該是悅人的畫面,孟清和卻是愣了兩秒,莫名的牙癢癢,很想撲上去咬兩口。
  從侯爺到國公爺,侯二代的厚黑程度直線攀升,作為最直接的受害者,孟伯爺深有體會。
  無奈實力懸殊,想找回場子,基本是不可能的事。
  “十二郎不必擔憂。”或許是孟伯爺的磨牙聲著實有些滲人,定國公拍拍他的肩膀,順勢捏了一下耳垂,安慰道,“瑄自有安排。”
  “……”
  “十二郎不信瑄?”
  “……我……信!”
  美人再次展顏,“那便好。”
  溫熱的掌心覆上孟清和的後頸,孟清和默默無語,一臉面條淚。
  誰說有壓迫就反抗?有反抗就有勝利?
  在定國公面前,再反抗也是被碾成渣的命。
  事實上,孟清和的沉默以對算不得什麼,正在奉天殿西暖閣裡打滾,為隨軍南征做最後掙扎的朱高燧才是真的豁出去了。
  看著撒潑耍賴的小兒子,朱棣深呼吸,再深呼吸,忍耐指數仍是直線下降,無限趨近於零。
  這是他兒子?
  XX的,真想一巴掌怕死!
  “朕說不行,就是不行!”
  “父皇……”
  “三日後,你就給朕回開原!”
  “父皇,兒臣一心為國效力,求父皇給兒臣這個機會!”
  “不行!”
  “父皇……”
  話說不通,朱高燧作勢又要打滾,可他高估了老爹的忍耐度,這一次,回給他的不是“不行”兩個字,而是破空而來的鞭聲。
  朱棣耐心歸零,終於爆了。
  咻——啪!
  絞著金絲的皮鞭淩空飛來。朱高燧一個鯉魚打挺,本能的撲向最近的一根柱子。一邊俐落向上爬一邊納悶,西暖閣裡哪來的鞭子,總不是老爹隨身帶著的吧?莫非,老爹早就醞釀著要抽他一頓?
  若真如此,事情大有不妙!
  咻——啪!
  鞭聲再至,朱高燧無暇七想八想,加快了攀爬的速度。
  爬到高處,小心側頭看看,頓時嚇得小心肝顫悠。
  老爹的臉色,沉似鍋底。
  “下來!”
  朱高燧搖頭,傻子才下去。
  “朕再說一次,下來!”
  繼續搖頭,開玩笑,沒有兩個兄長分擔壓力,下去等著被收拾嗎?
  朱棣舉著鞭子,虎目圓瞪,呼呼喘—粗氣。
  三天不打,上房揭瓦。
  老虎不發威,當他改吃素。
  熊孩子,欠收拾!抽一頓才會老實!
  “給朕老實聽著,不必三日後,明日你就回開原!聽清楚沒有?”
  “……”
  “說話!”
  “……聽清楚了……”
  形勢比人強,朱高燧再不甘,也只能老實點頭。老爹的鞭子可不是吃素的,無數次的挨揍經驗告訴他,不聽話,下場一定不會好,百分百被老爹收拾得金光燦爛,瑞氣千條。
  朱高燧老實爬下朱棣,低頭認錯,麻溜出宮,準備歸藩。
  朱棣活動了筋骨,神清氣爽。收起鞭子,走回案後,翻開通政使司送上的奏疏,重新開始辦公。
  之前,通政使司只揀要事封存送到御前,一些被認為是雞毛蒜皮的小事,一概直接發往六科。偶然得知情況,永樂帝立即將通政使司參議賀銀召到御前,一頓痛駡。
  人是他越級提拔的,就這麼給他辦事?
  “朕主天下,當知民情,雖微細不敢忽。蓋上知民情則泰,不知則否。自古以昏君不知民而亡國者少乎?民饑餒,卻言何不食肉糜!爾欲朕效之乎?民無小事,爾以何判,竟直送六科,不報於朕?”
  話音未落,賀銀已出了一身冷汗,跪地請罪不止。
  “臣有罪,定當改過!”
  永樂帝斥責了賀銀,並未罷免他的官職。自此,通政使司封存各地奏疏時,再不敢擅做評判,妄自徇私。
  先是司禮監換了掌印太監,緊接著是賀參議吃了掛落,朝臣很快意識到,天子分明是借此敲打六部六科和文淵閣!講人情走關係,私底下如何,天子不計較,敢在國家大事上玩這套,休怪朕不講情面!
  建文舊臣不必說,洪武老臣,靖難功臣,全無例外,一旦坐事,照貶不誤。
  北邊正缺人,朝廷發兵攻打安南也缺少運力伙夫,想上山下鄉,體驗一下軍中生活,盡可以徇私枉法,違法亂紀。
  通政使司一改往日做風,從掌印官到文書小吏,全部鐵面無私,兩袖清風,不收賄賂,不講人情。
  內廷司禮監也是如履薄冰,上一任首領太監,只因換了奏疏的次序,就被發落進了詔獄,燕王府的老人尚且如此,何況是提拔上來的新人。
  小心駛得萬年船,認真幹活才是正道。
  六部六科繃緊了神經,自保尚且來不及,誰還有閒心去找別人的麻煩。
  由此,在南京期間,孟清和過到還算清閒,除了仍對大寧不死心的一干人等偶爾找點麻煩,只有甯王世子朱盤烒讓他提心。不過,朝廷大軍馬上就要出發南下,朱盤烒想找他麻煩也沒多少機會。
  至於想對大寧伸手的,他相信,哪怕為了錢袋子著想,永樂帝也不會坐視不理。
  換下他,由另一個人主掌大寧,錢袋子是否會縮水,大寧的局面是否能夠維持下去,都是未知數。
  以朱棣的為人,百分百不會冒這樣大的風險,做虧本生意。
  唯一讓他擔憂的,只剩下參將肩負的職責。
  擔憂歸擔憂,船到橋頭自然直,又有沈瑄的保證,這次南下,生命安全應當無虞。有戰功當然好,沒戰功,隨大軍走一趟也能撈到相當的政治資本,將來朝廷設立大寧布政使司,他依舊會有最高的發言權。
  永樂四年七月癸卯,征討安南總兵官成國公朱能率師啟行。
  大軍結兵二十余萬,戰車在前,馬步卒及火器營齊備,並有北疆兀良哈,野人女真等韃官率眾同行。
  朱能與沈瑄,張輔等共登點將台。
  銀甲大氅,頭盔上的角旗赫然醒目。
  由於資格不夠,孟清和只能同陳旭等站在台下,隨三軍一同振臂高呼。
  永樂帝著袞冕,舉酒注,臨江祭祀,親送大軍南下。
  戰鼓聲起,恰逢雲開日朗,順風揚帆,舟師及岸上軍旗皆隨鼓角之聲烈烈作響。
  陽光映於中軍大纛,泛五彩,晴日響雷,有偌大江豚躍出水面,逐舟師而行,並徘徊不去,眾人皆異,不知為何。
  孟清和第一個回神,下意識想提醒沈瑄,無奈距離過遠,聲音過大很容易引起旁人注意。扔腰牌也不是好主意,萬一砸到朱能張輔怎麼辦?
  機不可失,失不再來,容不得多想,乾脆拽了一下身邊站著的陳旭,硬是拉起對方的胳膊,大呼:“此乃天降吉兆!大軍南下,安南必平!”
  陳旭起初有些莫名,聽到孟清和這一嗓子,頓悟,不管三七二十一,跟著一起喊,“吉兆!安南必平!”
  兩人的聲音隨風聲傳出,朱能沈瑄等人立刻會意,紛紛舉起佩刀,“天降吉兆,我軍必勝!安南必平!”
  被氣氛所感染,三軍齊聲高呼:“我軍必勝,安南必平!”
  戰馬嘶鳴,刀鞘擊打著盾牌,長槍和長矛用力擊打著地面,盔甲摩擦聲,刀劍撞擊聲,軍漢們錘擊胸膛的聲音,伴隨著熾烈的戰意,激蕩著江面,撕扯開江風。
  “好!”朱棣大喜,高聲道,“朕為爾等壯行!”
  “天子龍威,武皇萬歲萬萬歲!”
  萬歲聲中,大軍開始登舟。
  沈瑄率領的前軍以騎兵為和火器營為主,攜有百餘改裝後的武剛戰車,以馱馬拉動,專為運送火炮及火器營佈陣所用。
  邊軍不習慣坐船,登上晃動的江舟,都有些眼暈。
  好在孟清和請教過道衍,用治療瘧疾的藥材同趙院判交換了大量的藥丸。實在不夠分,有太醫告知,可以生薑貼在臍下穴位暫緩症狀。
  “大軍南征不比船隊出海,無需過多用藥,一貼生薑即可。”
  孟清和沒聽過這樣的土方,不曉得是否管用,但太醫言之鑿鑿,秉持寧可信其有的原則,出發前大量購買生薑。
  治不了暈船,火頭軍也能用來煮菜。
  廣西雲南正值多雨時節,安南的氣候,邊軍更不適應,白日悶熱多雨,夜間氣溫驟降,定要水土不服。喝一碗姜湯,總能驅驅潮氣和寒氣。
  孟清和大批收購生薑的舉動,很快引來了戶部和兵部的注意。雖然有這樣那樣的誤會,也有很多不愉快,孟清和仍未藏私,將實情全部告知。
  很快,負責大軍後勤的部門也開始大量收購生薑,生薑不夠,蒜也可以。
  一時間,應天十八府,薑蒜價格飛漲,經戶部一番運作,各地布政司調控,又有各地商人運送藥品和生薑入京,才將價格穩定下來。饒是如此,消息靈通的商戶也是大賺了一筆。
  經此一事,孟清和意外同戶部尚書夏元吉交上了朋友。聽聞孟清和關於稅收的一番理論之後,夏尚書更將興甯伯引為知己,直言,“興甯伯棄文從武,著實是可惜了。”
  對夏尚書的厚贊,孟清和淡然道:“夏司徒過譽。”
  回到伯府,一個人坐在廂房裡,控制不住的嘴角上翹,連連蹦高。
  人品好,當真沒辦法啊!
  正蹦高時,定國公推門而入。
  四目相對,沉默半晌,沈瑄果斷關上房門,撈人,堵嘴。
  尋上這樣一位,即便是腦袋發昏,他也認了!
  定國公昏不昏暫且不論,太醫給孟清和出的主意當真有效。
  一身生薑味的邊軍壯漢們,大部分沒有暈船。少數對生薑免疫的,服了藥丸,也平安登船。
  目送大軍遠去,永樂帝才起駕回宮。想起祭江時的情形,連聲感歎,“到底是大師的徒弟。”
  當年,道衍能將屋頂落瓦忽悠成吉兆,如今,孟清和承其衣缽,借言天兆以壯軍心,理應厚賞!
  回到宮內,永樂帝召人擬旨,以靖難功,賜北疆鎮守,都指揮,指揮妻誥命並封贈父母。父母已封贈者,封贈其祖父母。
  木秀于林,風必摧之。
  單獨封賞孟清和目標太大,永樂帝大筆一揮,全面撒網,有一個算一個,恩賞均分。
  此舉也多少平息了北疆鎮守和都指揮使不能南征的憾意。
  之前奏請入京參拜的甘肅鎮守宋晟,寧夏鎮守何福立刻上疏,天子英明,定為國戍衛邊境,肝腦塗地,以報君恩。
  賞賜的旨意送達孟家屯,孟王氏接旨,族人頓時開了鍋。
  “萬歲爺的意思是追贈十二郎的祖父母?”
  族老們向孟王氏確認,得到肯定的答案,都是一臉的激動。
  “即是追贈十二郎的祖父母,四郎那裡也要遣人知會一聲。開祠堂時,務必要回來一趟。”
  孟廣智追贈伯爵,孟王氏封伯太夫人,榮耀的只是孟清和一支。但追贈孟廣智的父母,孟清和的祖父母,就不是一家之事。
  孟廣孝,孟廣順,孟廣發等,都要一同到祠堂祭拜。
  孟清海犯下大錯,被族人厭惡,孟清江卻同孟清和關係莫逆。單是看在孟清江的面子上,也不能把孟廣孝一家攔在祠堂之外。
  “聽說四郎又做官了。”
  “這事我清楚,北京司牧局新劃了牧場,四郎任了大使,品級比不上軍中,卻是在光祿寺下任職,比做個百戶還強。”
  “要我說,多虧了十二郎。”
  “是這個理。不說順天八府,獨是北京城裡,多少傷卒不能再上戰場,能到行太僕寺就是了不得了。四郎有今日,不知羨煞多少人。”
  “四郎還沒成親吧?”
  “可是。”有族老訝然道,“你不提,我倒是忘了,十二郎也沒定親。”
  “十二郎可是被天子賜姓,哪裡是咱們能巴望的。要我說,還是四郎要緊些。就算臉上落了疤,破了相,也是一等一的好兒郎。也不知廣孝兩口子想些什麼,至今也沒給四郎定下。實在不成,族裡可不能坐視”
  “是啊。”
  話到這裡,有人順口提了一句,“五郎那裡……“話到一半,立刻被旁邊的人推了一下,示意他看看場合,孟重九的兩個兒子可都在哪,提五郎不是認真找不自在?
  說話的族老臉上閃過一抹尷尬之色,好在孟平孟根都是厚道人,只當沒聽到,免去了說話人的尷尬。
  族人喜氣洋洋的商量著開祠堂的吉日,孟王氏卻是一副憂心忡忡的樣子。
  朝廷調兵遠征安南,十二郎再次隨軍出征,孟王氏得了信,整個心都提了起來。恩賞誥命都是身外物,她只希望兒子能平安的去,平安的回來。便是減了自己的壽,也甘願。
  永樂四年八月丁亥,孟氏開祠堂,祭祀先祖,供奉聖旨。
  同月辛巳,遠征安南的大軍進入廣西境內。
  如歷史上一般,到廣西之後,因雨水不停,水土不適,邊軍陸續病倒,總兵官朱能也未能倖免。
  隨軍的醫官試過多種草藥,狀況略有緩解,仍無法根治、孟清和不是醫生,卻知道救人如救火,同沈瑄商量,給病倒的軍卒試用新藥。
  “長此下去不是辦法,總要試試看。”
  沈瑄請來張輔等將領商議,最終決定,試用新藥。
  有隨軍良醫反對,“番邦之物,未經驗證,焉知無害!當以湯藥調理為主,徐徐圖之,方為完全之策。”
  良醫的話不無道理,但軍情緊急,若是一個兩個還好,大軍病倒上千人,豈容慢慢調理,徐徐圖之?
  病中的成國公也同意試用新藥。
  “我已病重,無力帶兵,帥印交由定國公,三軍聽其號令,不得有誤!”
  朱能於軍中下令,並由參軍李俊代筆奏疏,遞送南京。
  至此,沈瑄以前軍副將暫代總兵官之職,征討安南的大軍繼續前行,於八月下旬抵達了廣西同安南的交界處,憑祥。
  
  第一百七十二章 孟伯爺的主意
  
  朝廷大軍抵達憑祥之後,染病的將官士卒陸續好轉。
  因興甯伯一力宣導的“病號飯”,在火頭軍的辛勤努力之下,身體底子好的邊軍,病癒後竟壯實了許多。
  朱能的病況也開始減輕,人雖瘦得脫了形,精神卻大有好轉,不再每日昏沉不能理事,奉命照顧他的三名良醫,診脈之後,均松了一口氣。
  “新藥果有大用。”
  曾對沈瑄的決定抱懷疑態度的良醫不免汗顏。虧他自認家學淵源,又得趙院判賞識,以為此行定會立下大功,或可升調入京,榮耀一門。過分驕傲,竟致妄自尊大,目中無人,固執己見,險些貽誤治病良機。
  若無興甯伯主張,定國公排除異議,患病的大部分官軍,恐怕已是凶多吉少。
  釀成如此大禍,還想榮耀滿門?免死充軍都是僥倖。
  思及此,良醫出了一頭冷汗,與數名同僚商量,該趁著大軍整頓時日,到興甯伯處告罪賠禮。
  “興甯伯遠見卓識非我等能及。如我等之前所為,妄稱一聲醫者,祖輩九泉之下也會蒙羞。”
  “李兄所言甚至。”
  隨大軍遠征的良醫,除少數奉職的醫官,多是從惠民藥局和民間醫館徵調的醫戶。而立不惑之年者居多,年最高者也不過半百,醫術只是一般,勝在有體力。
  為軍醫者,定要跟著大軍一路跋山涉水,上戰場也不是稀奇事。醫術再高,沒有足夠的體力和耐力也無法勝任。
  從太醫院請人?
  皇帝批准,軍漢也未必樂意。
  耳順古稀之齡的老人,一路跟著大軍顛簸,委實不夠人道。再者,在趙院判的帶領下,太醫們的鑽研精神不斷邁上新臺階,切了手指要在腦門上扎針,打噴嚏要在腦門上扎針,咳嗽兩聲依然要在腦門上扎針,再驍勇的軍漢也會吃不消。
  隨軍的良醫,長期在軍中行走,脾氣性格多少也會受到感染,同尋常的大夫略有不同。
  對此,大軍上下都十分清楚,孟清和被當面指著鼻子叱問之後,也深有體會。
  大明的文官有性格,良醫也一樣有性格。
  醫儒不分家,仔細想想,也挺有道理。
  良醫們知錯就改,陸續到孟清和處賠禮道歉。雖然敢當面斥責興甯伯草菅人命的不過兩三人,持相同意見的始終佔據多數。
  現如今,事實證明興甯伯是對的,自己的固執是錯的,低頭認個錯也沒什麼大不了。
  孟清和著實沒想到會是這種情況。
  送走三波良醫,見事還沒完,不得不以商議軍情為藉口,躲進了沈瑄的軍帳。
  身為大軍參將,繼續住在主將的帳篷裡委實不像話。孟清和咬牙堅持,誓不妥協,才換來了獨居的待遇。
  可遇到了為難的事,還得往沈瑄的帳篷裡躲。
  看著單手支頰,面容俊雅,無聲淺笑中的定國公,孟十二郎咧嘴,求收留。
  “遇上難事了?”
  “國公爺神機妙算。”
  “要我幫忙?”
  “國公爺智慧無雙!”
  “哦。”聲音拖長,修長的手指輕輕點著擺置情報公文的短案,道出一句讓孟清和想吐血的話,“我考慮一下。”
  “國公爺……”
  “恩?”
  “昨夜大雨,屬下發現帳篷漏雨,無法住人,請國公爺收留。”
  沈瑄雙眼微眯,笑意加深,仍是沒有點頭。
  孟清和磨牙,這是要他哭著抱大腿的節奏?如果不是實在扛不住了,他立馬轉身就走。無奈被人排著隊道歉外加星星眼,實在是亞歷山大,HOLD不住啊!
  “國公爺,差不多就行了吧?”孟清和側頭瞅瞅帳外,巡營的士兵剛剛路過,親兵裝柱子中,很好!
  帳簾一落,幾步走到沈瑄面前,雙手一按,低頭,對準還帶著笑意的唇就堵了上去。
  半晌,抬頭,舔舔嘴角,“這樣總成了吧?”
  沈瑄挑眉,拇指擦過下唇,不語。
  孟清和瞪眼,還不成?
  成!
  再次低頭,繼續堵嘴。
  這一次用上了全力,後腦被大力扣住,下唇有些疼,百分百會留印子。
  分開之時,頭不免有些暈。
  “國公爺?”
  還想往上撲,卻被按住了肩膀,扣住手臂,撞進了對方懷裡。
  鎧甲帶著涼意,意外的讓他覺得舒服。
  只是鼻子撞了一下,一股酸意直沖腦際,頭更暈了。
  沈瑄扣住孟清和的肩,黑眸越來越近,氣息拂過眉間,額頭相抵,良久,低沉的聲音傳入耳中,“十二郎不覺身體不適?”
  “啊?”
  孟清和眨眼,疏忽間,沈瑄的面容竟有些模糊。
  “你在發熱。”
  聲音落下,暈乎中的某人登時被抱了起來,下意識環住沈瑄的肩膀,反應慢半拍,單手撫上自己的額頭傻笑,“不熱……”
  沈瑄無奈了。
  莫不是燒糊塗了?
  “來人,請劉大夫。”
  “是。”
  帳外親兵應諾,一陣刀戟摩擦聲,很快遠去。
  孟清和被放在沈瑄的帳中的榻上,下意識拉住沈瑄的手臂,迷迷糊糊的往前蹭,是熟悉的冷香。即便是在行軍途中,定國公的帳內依舊清爽。
  熱度更高了。
  沈瑄順勢坐到榻邊,將人撈進懷中,輕輕拍著,聽聞帳外親兵回報良醫帶到,才安撫著孟清和躺下。
  帳簾掀起,劉良醫背著藥箱走入,行禮道:“見過國公。”
  “免禮,麻煩劉大夫。”
  沈瑄看似冰冷,處事卻帶著世家子的尊貴與雍容。
  劉大夫放下藥箱,看向榻上的孟清和,搭脈之時,表情愈發嚴肅。一時間忽略了定國公和興甯伯過於親密的姿勢。
  毫不意外,孟清和病了。
  疲累交加,加上受寒,燒得厲害。
  好在不是同成國公一樣的症狀,也不是讓軍漢們都扛不住的瘧疾。劉良醫開了藥方,交給沈瑄,都是尋常的藥材,大軍中備得很足。
  “今夜發了汗,若能退熱,當是無礙。只不過……”
  “劉大夫不妨直言。”
  “在下認為,興甯伯應當休養,不宜繼續隨大軍前行。”
  帳篷裡陷入了沉默,沈瑄沉吟片刻,道:“此事本官自會斟酌。劉大夫暫且退下吧。”
  “是。”
  劉良醫離開了軍帳,親自叮囑醫戶熬藥。
  沈瑄坐在榻邊,帶著薄繭的指腹,輕輕劃過孟清和的臉頰,忽然被握住了。
  “我沒事。”孟清和感覺用不上力氣,仍是攥緊了手,大腦中仿佛有個聲音在不停告訴他,不能放手,“照劉大夫說的,喝過藥,睡一覺就好了。真的,我一直在用趙院判的丸藥,都養好了。這次是不小心,下次不會了。”
  沈瑄沒說話,定定的看著孟清和,黑眸中閃過莫名的情緒,突然俯身,覆在榻上,下巴抵在孟清和的頸間,輕輕蹭了一下他的臉頰。
  “國公爺?”
  “恩。”
  聲音很低,孟清和心頭揪緊,環住沈瑄的肩,用力抱緊。
  “我沒事,真的。”所以,不用擔心。
  “……恩。”
  兩人都沒再說話,直到親兵的聲音在帳外響起,湯藥熬好了,沈瑄才撐起手臂。孟清和卻是一邊燒得迷糊,一邊呲牙。
  無他,手臂麻了。
  藥很苦,孟清和很想一口悶,架不住沈瑄一勺一勺的喂。
  不過三勺,臉就皺成了一團。
  良藥苦口,用得著苦成這樣嗎?
  嚴重懷疑熬藥時候加了黃連。
  “國公爺……子玉……我自己來!”
  美人再溫柔也不成了。
  氣氛什麼的,溫柔什麼的,全都是浮雲、
  誰說被美人喂藥是享受?純粹是遭罪,受苦!
  孟清和用最後的力氣搶過藥碗,入手滾燙,險些扣到地上。
  “小心。”
  沈瑄又把藥碗接了過來,托到極穩。
  孟清和瞅瞅沈瑄,伸出手指,戳了一下碗邊,指尖紅了。
  “國公爺,不燙嗎?”
  “燙。”沈瑄輕笑,低頭吮去孟清和嘴角的藥漬,“藥要趁熱喝才更有效。我知道苦,十二郎暫且忍忍。”
  勺子又遞到嘴邊,孟清和張開嘴,想起剛剛藥碗入手時的熱度,似乎,再嘗不到一星半點的苦。
  一碗藥喝完,孟清和的眼圈有些發紅。
  或許生病的人都脆弱,不管不顧的抱住沈瑄,死活也不抬頭。
  “十二郎,先鬆開。”
  就不松,愛咋地咋地!
  沈瑄乾脆把人托起來,擁進懷裡,藥碗放在地上,軍帳裡的人不出聲,除非有重大軍情,親衛不會擅自掀起帳簾闖入。
  “十二郎。”
  “恩。”
  “此次是瑄疏忽。
  “不是!”孟清和終於抬頭,“我說過是我自己不小心。”
  “終究……”大手撫過孟清和的發,“是我想得不周。”
  孟清和想再說不是,卻被沈瑄按在了懷裡,“大軍後日開拔,十二郎留下。”
  “留下?可……”
  “成國公雖無性命之憂,也不宜繼續出征。十二郎留下,也當是為看顧成國公。”沈瑄略微壓低了聲音,“憑祥知縣李慶青忠於朝廷,雖可託付,瑄卻更信十二郎。”
  明知是託辭,卻找不出任何反駁的理由。
  歷史上,成國公朱能的確是在大軍攻入安南之前病逝,永樂帝輟朝五日以示哀悼,並追封朱能為東平王,諡號武烈。
  有了丁千戶帶回的新藥,朱能的病情依舊嚴重,卻熬過了生死關口,只要善加調養,不出意外,活上三四十年不成問題。
  但以當前情況,繼續統領大軍是不可能了,留在憑祥調養是最妥善的辦法。
  “真要我留下?”
  “是。”沈瑄正色道,“一則是為十二郎養病,二則,大軍過處,廣西等地土官及番邦國主或請隨軍出征,或遣使來見,成國公重屙未愈,不便多費精力,隨軍將官朝臣皆有所短,或不能服武將,護無以說文臣。十二郎有勇有謀,當是最佳。”
  “……”話是好話,可他怎麼總覺得不太對勁?是燒還沒退,腦袋糊塗著,還是國公爺語言藝術過高,讓他尋不出半點蛛絲馬跡?
  再想不明白,話說到這個份上,孟清和也不好繼續推辭,只能捏著鼻子,點頭答應。
  留下就留下。
  以沈瑄的武力值,即使安南再蹦躂,也蹦躂不出什麼么蛾子。
  “我聽國公爺的。”
  話落,孟清和眼一閉,躺倒。
  藥勁上來,他開始犯困。
  看起來,湯藥裡不知有黃連,還有安眠成分。
  沈瑄輕笑,側躺在孟清和身邊,單手撐頭,氣息拂過孟清和的耳際,“十二郎。”
  孟清和雙眼閉得更緊,擺擺手,睡覺中,勿擾。
  沈瑄乾脆倒在了孟清和的身上,笑得愈發肆意。
  孟十二郎火大,側過身,瞪眼,折騰病號,天理不容!
  越瞪眼,沈瑄笑得越厲害。仿似春風拂過,冰雪初融。
  笑容太過晃眼,孟清和早忘了回自己的軍帳,重新躺下,眼不見為淨,他忍!
  結果鼻子被捏住了、
  忍無可忍,不能再忍!
  孟伯爺惡向膽邊生,力從胸中來,忽略了武力值的對比,騰身而起,全力一撲。
  結果十分顯然,在國公爺的反制之下,孟伯爺從立撲變作了立僕。
  手腳都被困住,動也動不了,反倒是出了一身的汗,體內的熱氣似隨著汗水蒸發,頓時輕快了許多。
  “可好些了?”沈瑄抵住孟清和的額頭,絲毫不在意對方滿臉的汗水,笑意染入眼底,“熱退了些。”
  孟清和呆愣愣的回不過神來,手腳已被放開,很快又被裹在了被子裡。
  沈瑄起身,令親衛送來熱水,擰了布巾,笑道:“伸手。”
  孟清和乖乖伸手。
  國公爺一邊幫孟伯爺擦汗,一邊笑得眉間舒展,哪裡還有半點冷意。
  “好了,睡吧。”
  一個口令一個動作,孟清和老實躺下,半晌,終於明白了是怎麼回事,脖子耳根一起泛紅。
  這一次,國公爺的笑聲傳出了帳外。
  負責主帥安全工作的親衛交換了一個心知肚明的眼神,非禮勿聽,繼續單手按刀,威武雄壯,COS門柱中。
  翌日,孟清和熱度全消,沈瑄升帳,召集將官,宣佈不日進軍安南的決定。
  午後,有錦衣衛攜天子敕令飛馬趕到。
  “敕征討安南副將軍隊,定國公沈瑄佩征夷將軍印,充總兵官。仍以西平侯沐晟為左副將軍,新城侯張輔為右副將軍,雲陽伯陳旭為右參將,率師征安南。”
  敕令之後,以敕諭激勵眾將,“昔日,皇考太祖高皇帝命大將軍開平王常遇春,偏將軍岐陽王李文忠等率師北征沙漠。開平王卒于柳河川,岐陽王受命,領諸將掃滅殘元,終立不世之功勳。爾等宜取法前人,立志自強,同心共力,殄除奸逆。建萬事勳名,以副朕之委託。”
  “臣等遵旨,吾皇萬歲!”
  沈瑄為首,朱能也被人攙扶,面向京城方向叩拜。
  敕令送到,錦衣衛帶上大軍呈報的軍情,再次馳馬飛奔,煙塵滾滾,頃刻間不見了蹤影。
  孟清和不免感歎,論知人善用,當推永樂大帝。
  若是楊鐸和麾下校尉力士知道興甯伯發出這番感歎,不知做何感想。畢竟,幫助錦衣衛開拓新業務的,正是興甯伯本人。
  永樂四年十月丁未,定國公沈瑄率征討安南大軍,師發憑祥,過度坡,至壘關駐營。
  沈瑄著玄色盔甲,立大纛,鼓角齊鳴,望祭安南境內山川,告安南黎賊弑君虐民,侵擾臨封,內侵上國之罪。
  參軍李俊于關下痛斥安南二十條大罪,言上國天子震怒,命將八十萬討除逆賊,並言黎氏罪惡滔天,然天兵之來,只為討伐逆賊,不禍及百姓。皇帝陛下已嚴令將士秋毫無犯。受逆賊脅迫官吏,若能幡然改過,仍各安原職,既往不咎。若死不悔改,視同逆賊,一概懲處。
  有各國之人在安南經商或被逆賊擄掠者,可悉赴軍門自陳,即可護送還國。有願留買賣者,可留。若能生禽黎賊父子送至軍門者,重加爵賞。
  待掃除逆賊,當召國人耆老,尋求陳氏子孫,昭雪其冤,複其王位。上以副皇恩,下以慰爾民之望。
  簡言之,跟著黎氏逆賊是沒有好下場的,棄暗投明才是正道。
  大明派遣軍隊,是為幫助安南人民脫離逆賊的壓迫,救民於水火。
  等到掃除逆賊,仍舊會尋訪陳氏子孫做安南國王。
  這是什麼樣的精神?
  分明是友愛世人的國際主義精神!
  如果要頒發十五世紀的XXX和平獎,大明的永樂皇帝當是最佳獲獎人選。
  和平友愛,急人所急,救民于水活,大公無私的幫助臨近弱小國家抵抗強暴,隨時隨地向第X世界國家深處援手。
  論十五世紀最偉大的政治家,最偉大的和平主義者,永樂大帝,當之無愧!
  朗誦完討逆文,歷數完安南的罪狀,以兵部尚書出任參軍的李俊擦擦汗,果然是人外於有人天外有天,能寫就如此文章,興甯伯果真是文武全才,國之棟樑啊!
  永樂四年十月丁酉,明軍的討逆文書傳遍臨近諸邦,原為黎姓的安南胡氏國王也徹底明白,自己的生命進入了倒計時。
  
  十月庚子,隨著隆隆的炮響,安南之戰,正式拉開了序幕。
  
  站在憑祥城頭,孟清和和朱能舉著千里眼,向炮響處眺望,只能看到一片茂密的叢林和不斷騰起的黑煙。
  許久,孟清和放下千里眼,晃了晃有些酸的脖子,轉向陪在一旁的憑祥縣令,溫和一笑。
  “李大令,本官有件事想請大令幫忙。”
  “伯爺儘管吩咐,下官定然勉盡全力。”
  “不必這麼嚴肅。”孟清和笑道,“朝廷下令沿海諸省造船一事,李大令應當知曉?”
  “下官略知一二。”
  “造船需要大量木料,李大令應也知道?”
  李慶青點頭,道:“下官知道。”
  “那麼,”孟清和笑得眯起了雙眼,將千里眼遞到李慶青手,示意他朝安南的方向看,“看著眼前這一切,李大令不覺得該做點什麼?”
  推動憑祥縣降級發展,脫貧致富之路,就在眼前啊!
  孟清和這般如此,如此這般一番解釋,李慶青哆嗦著雙手,激動得臉頰發紅,握緊拳頭,興甯伯指點明路,下官感激不盡!
  感謝罷,飛速奔下城頭,召集附近土官,縣中耆老,開展動員工作去了。
  城頭,朱能對孟清和豎起大拇指,“高才!”
  孟清和謙虛,“不敢。”
  朱能眯眼,此事,本官是否有份?
  孟清和點頭,那是自然!
  一國公一伯爺,相視而笑,看向遠處大片的森林,眼中金光閃爍。
  這可都是錢啊!
  
  第一百七十三章 發財之路
  
  永樂四年十一月
  朝廷大軍從廣西,雲南兩路進軍安南。
  沈瑄率軍下鶏陵關,奔襲芹站。聞賊軍在芹站設伏,令膺揚將軍都督僉事呂毅及都督僉事黃中等領軍搜索,覓得賊蹤,當即擒殺。
  “賊遁去,必往東都。舟師未到,我軍可于昌江市橋造浮橋,並置木堡,巡迤江防。待與左副將軍合兵,再發賊東西兩都。”
  張輔此項提議,得到過半將領贊同。
  自兵發安南以來,張輔行事愈發沉穩周密,每有提議皆能直指要害。曾同張玉共事過的軍中將領紛紛感歎,虎父無犬子,世美泉下有知,可暢懷含笑矣。
  身為大軍主帥,沈瑄廣納麾下建議,每當戰時,皆披甲執銳,立於大纛之下,高聲言道:“大丈夫功成報國,當在今朝!”
  戰鼓聲起,主帥帶頭衝鋒的場面,完全不稀奇。
  安南軍不認識沈瑄,即使聽過他的威名,初次見面,也很難將玉面玄甲的定國公與傳說中的殺神聯繫到一起。
  大意之下,悲劇可期。
  騎兵在水網林木茂密之地施展不開,沈瑄下令騎兵退後,步卒上前,以火銃長槍結成的戰陣對敵。
  搭著蒙板和油布的戰車被推到前方,油布揭開,漆黑的炮口正對以木竹泥土鑄成的邦寨。
  在明軍眼中,安南人的城邦完全屬於豆腐渣工程,同“堅固”二字扯不上任何關係。
  要論城堅池深,明朝敢論第二,無人敢稱第一。
  合該讓這些鼠目寸光的井底之蛙到南京城觀摩一下,或到邊塞開開眼界,才能真正曉得什麼是堅城,什麼叫做堡壘。
  城頭的安南守軍拉開了弓箭,立起了投石機,間或有幾支火銃,依外形和發射時騰起黑煙,不難猜出,都是明軍中淘汰的燒火棍。
  這些燒火棍對大軍構不成威脅,為何會出現在安南人的手裡,值得深思。
  “請李參軍來。”沈瑄手持千里眼,望向城頭方向,對親兵下達命令,“就說本帥有要事同他相商。”
  究竟是兵部和五軍都督府裡出了蛀蟲,還是有人膽大包天,將製造火銃的技術教給了安南,都必須追究到底。
  將士在前方拼命,卻有小人為一己私利做出此等事來,當真是該殺!
  李參軍從後軍趕到,沈瑄將千里眼遞給他,道:“李參軍請看。”
  一身緋色公服,前後打著錦雞補子的李參軍同樣發現了問題,面色凝重,“以總戎之意,此事該當如何?”
  “本帥奉皇命征討安南,當以兵事為要,此事還請參軍多費心。”
  李參軍神情一變,定國公所言的確不假,可即便勞心軍事,也不耽誤給朝廷上疏。
  思及沈瑄話中的深意,李俊握緊韁繩,隱隱有些激動。
  “國公之意,下官明白。”李參軍在馬上拱手,道,“此等悖逆朝廷之事,下官定會向天子上疏稟明!”
  “如此甚好。”
  沈瑄重新舉起千里眼,不再多言,李參軍一臉正氣,策馬回轉。
  沒將事情徹底挑明,卻已是心照不宣。
  沈瑄給了李俊在天子面前立功的機會,李俊自然要領他這份情。哪怕這份功勞背後隱藏著不小的風險,或許會牽動朝中某位大佬的神經,李參軍也要牢牢把握。
  “五軍都督府,兵部,工部,軍器局,兵仗局,甚至……”某位藩王!
  李俊喃喃的念著,興奮之情不亞于當年金榜登科。
  隨大軍遠征,主帥是定國公,副將是西平侯,新城侯,都是天子重用的能臣。軍中又有豐城侯李斌這樣的靖難功臣,李參軍想立功,機會十分渺茫。
  他不可能在軍事上指手畫腳,更不可能揮舞著刀槍上陣砍殺。
  出發之前,他給自己定下的目標是不功不過,戰前升帳也閉上嘴巴,權當衙門點卯。班師回朝,能繼續在兵部任職,不被某位同僚搶了飯碗,就算成功。
  不料驚喜從天而降,定國公突然送給他如此大禮。
  天子早有意整頓南京六部,翰林院,大理寺,都察院,六科,都有錦衣衛出沒。
  自北京六部崛起,南京官員做事的效率和一些約定俗成的官場默契,都讓天子看不順眼。下刀子是早晚的事。區別在於從哪處下刀,第一刀是割肉還是放血。
  李俊明白,自己的奏疏會成為天子手中的利刃,朝中定會掀起一場腥風血雨。
  “那又如何?”
  想起離京之前得到的消息,李俊的表情瞬間冰冷。
  想取他而代之?也要看看有沒有這個本事!
  對方不仁,便休怪他不義。
  做一回針砭時弊,彈劾貪官污吏的諍臣,天子重用不提,更可名載青史。
  拉住馬韁,李俊回首後望,據聞定國公和興甯伯交情莫逆,同定國公走得太近未免引人猜疑,若是同興甯伯交好,雖也會引來探究,理由卻更說得過去。
  自大寧發跡以來,誰不知道,興甯伯不大不小是個財神爺?
  “參軍?”
  “無事。”
  他該仔細斟酌,給天子的上疏要如何寫,才更加合適。
  李俊折返後軍,沈瑄下令開炮轟城。
  五門佛郎機炮,十餘門虎蹲炮一字排開,震天的炮火聲中,不足三米的土牆頃刻間被砸出了一個巨大的豁口。
  巨大的鐵球伴著轟鳴聲從天而降,被鐵球擦過,不死也殘。習慣了欺負鄰邦的安南軍隊,自洪武年以來,還是第一次遇到如此強悍的敵人,別說當面對戰,不被鐵球砸死就謝天謝地。
  明軍似乎不急著全軍進攻,而是想讓安南人徹底見識一下火炮的威力。
  小樣的,不揍你一頓,還真以為自己天下無敵?
  城內守軍驚慌失措,西平侯的火銃隊已讓人心驚,不想明軍的火炮才是更大的殺器。
  若非忌憚沐晟的手段,篡位的胡氏國王也不會想方設法弄來明軍淘汰的燒火棍,更不會用高於價值幾倍的瓷器絲綢同大食商人交換船上的火器。
  胡氏一直希望能獲得明朝的工匠和火器製造技術,並為此不惜幾次侵擾明朝邊境,搶劫糧食牲畜,更大肆劫掠人口。可惜胡氏國王想得再好,也只是妄想。廣西即便有會製造火器的工匠,又怎麼會輕易被他掠走?
  不只算盤落空,更因其大膽的行為被朱棣惦記上了。
  一般而言,但凡是被永樂帝盯上的都不會有好下場。例如北元,又如韃靼。
  安南很不幸,狂奔在找死的大路上不說,還一邊跑一邊把棍子遞給朱棣。如此行徑,不收拾他,簡直對不起朱棣的良心。
  永樂帝大發善心,明軍摧枯拉朽,用新式火器和冷熱武器結合的排兵佈陣,給安南胡氏上了最生動的一課。
  作死沒關係,在不恰當的時間,不恰當的地點,不恰當的人面前作死,就很有關係。
  其下場,往往是一張通往閻王殿的單程票。
  想回程,除非奇跡發生。
  幾輪火炮齊射,面前所謂的“城池”基本成了土石斷木的廢墟。
  “攻城!”
  命令下達,沈瑄本人都覺得不太對勁。看著廢墟中四散奔逃的安南守軍,臨時改為了“抓人”二字。
  得令的明軍分成數隊,收起火銃,單以弩箭襲擊奔逃的安南守軍。
  部分箭矢上塗抹著毒藥,劑量不致死,卻能讓中箭者在數息間四肢麻痹,動彈不得。
  毒藥是祿州土官刀猛和南策人莫邃友情贈送。追擊的明軍中,有不少都是土官派遣的勇士和對胡氏不滿已久的鄰邦友軍。
  “總戎,是否派軍駐紮?”
  沈瑄看看帶隊的張輔,再看看成了一堆廢墟的城邦,意思很明顯,在這駐紮?怎麼駐紮?
  張輔不說話了。
  好像,是沒法駐紮。
  臨近十二月,戰況緊急,比起蓋房子,明顯進攻安南的東都和西都更為重要。
  至於大軍走後,安南人會不會捲土重來,只要還有腦子,基本都不會這麼幹。能抵擋火炮的城牆沒了,再跑回來,列好隊等著被鐵球砸嗎?
  芹站一下,安南設置的各處關隘守軍,聞知明軍將到,遠隔數裡便棄關而逃。
  大軍一路高歌猛進,直抵富良江北,接連收復被胡氏侵佔之地,于十二月初同西平侯的前哨軍會師白鶴。
  沐晟派遣的前鋒將領是都指揮俞讓,見到沈瑄,俞讓詳述了西平侯的進軍計畫。
  “左副將軍令末將于此處侯總戎到來,並令末將等報知總戎,大軍入安南,一概聽總戎號令,概莫能外。”
  見沈瑄點頭,俞讓又道,有八百寨土司領兵,望同大軍一併討逆。
  “我等與黎氏賊子不共戴天!”
  皮膚黝黑,身材矮小卻格外壯碩的土司之子親自帶兵,他胸前的一道刀疤便是拜安南軍所賜。
  “陛下恩載厚遠,以誠推人,諸位所請,本帥自當應允。”
  沈瑄同意了八百寨的請求,令人將六百余寨中勇士妥善安置。
  翌日,大軍開拔,繼續向安南境內挺進。
  這一次,大軍將面臨的是以安南東西兩都為中心,由水網密林和竹刺土柵結成,綿延九百餘裡的防守線。
  哨騎回報,江口處多下木杆,阻攔大明舟師,各城寨四周及行路處皆挖掘深溝淺壕,遍插竹刺。
  有帶州偽僉判鄧原原,諒江府南策州人莫遝莫遠等來見,密報告安南胡氏盡發國內老幼婦孺守城,號稱水陸大軍七百萬,並於東西兩都佈置精兵,以梁民獻,蔡伯樂為帥令,暗布象陣,以逸待勞,待大軍疲憊之時發起突襲。
  情報道完,主帥帳中陷入了徹底的沉默。
  自沈瑄以下,全都為安南的大手筆“震驚”了。
  原來,沒有最會吹,只有更會吹。
  孟清和將朝廷三十萬大軍吹成了八十萬,雖然多了五十萬的虛數,好歹三十萬大軍都是實打實的軍漢。
  安南倒好,直接吹出一個水陸大軍七百萬!
  統計一下此時的安南國民,能不能達到這個數都未可知。永樂帝都沒這麼大口氣,胡一元是腦袋被天上掉下來的石頭砸了吧?
  按照興甯伯的說法,這就是所謂的精神勝利法?
  由此可見,號稱水陸大軍七百萬的安南,同有上萬年歷史的思密達,應該相當有共同語言。
  “咳!”
  沈瑄握拳抵在唇邊,輕咳一聲。
  自年少時歷盡諸事,剛懂事就學著打仗,能揮起長槍就上了戰場,死在他手下的韃子和敵軍不可計數。
  實事求是的講,除了偶爾會神遊太虛的孟清和,能讓他吃驚的人和事絕對一個巴掌就能數得過來。
  安南的情報卻著實讓他震驚一回,想當個笑話聽都不成。
  沈瑄和張輔等人都在懷疑,陳氏到底是蠢到什麼份上,才會被胡氏搶了皇位?還是說小國寡民都是這般,吹牛不打草稿,嚴重脫離實際?
  “總戎,依屬下看,不如今日就拔營!”
  這樣腦袋缺根弦的,不滅實在說不過去。
  “不急。”沈瑄道,“此僅為數人之言,不足以完全採信。應遣人探察實情後再做定論。大軍在外,深入敵境,當事事謹慎,輕信不可取,輕敵更不可取。”
  眾將多非冒進之輩,提議拔營的將領,經沈瑄點播,也迅速冷靜下來,不好意思的咧咧嘴,“總戎,是屬下想差了。”
  見他這樣,眾將紛紛大笑。
  笑聲傳到隨軍的各邊寨勇士耳中,敬佩和驚訝之情同時升起。
  不愧是天軍,臨戰不見絲毫緊迫,定是胸有成竹。
  這才是上國風範,天軍威嚴!安南鼠輩,平日裡耀武揚威不可一世,當下一比,不過是土渣一堆!
  永樂四年十二月,明軍舟師排除江口沉木,大軍乘舟過江,連破安南數道城防。
  辛卯,征討安南左福將軍西平沐晟親自領兵出戰,奪宣江,軍次洮江北岸,同沈瑄率領的大軍會師,與江對面的多邦城對壘。
  沈瑄下令,右副將軍新城侯張輔率師伐木造舟,並遣馬步軍于洮江下游十八裡伐木造浮橋,做渡江之勢,迷惑敵軍。
  城中守將果然中計,乘夜派人渡江砍燒浮橋。明軍伏兵趁勢殺出,斬首百六十余,奪江舟五艘,傷敵無數。
  自此,多邦守軍嚴守不出,明軍乾脆白日造舟修橋,有城頭射來的箭矢干擾,也影響不到分毫。
  實在不耐煩,沈瑄下令炮轟對岸。
  巨大的鐵球滾落,城牆倒是無礙,人卻嚇得失聲。
  幾次威懾之後,明軍神清氣爽,一邊哼著小曲一邊造橋,偶爾抬頭對著城上守軍友好一笑。
  城內的守軍險些崩潰。
  出城偷襲,不敢。
  射箭干擾,立刻有鐵球砸過來。
  大聲痛駡,人家手裡有擴音工具,嗓門比自己大數倍。
  可就這麼縮在城裡,等著明軍造好橋,推著戰車大炮過來攻城?
  守城將領抱著腦袋一下下撞牆,有沒有這麼欺負人的?有沒有!
  就在沈瑄率領大軍欺負……吔……討伐安南之時,憑祥及周邊地區,開展了轟轟烈烈的脫貧致富大生產運動。
  “要想富,先修路!想修路,先砍樹!”
  暫且不論這兩句口號會被環保人士如何鄙視,在憑祥縣令李慶青的動員下,縣內壯丁及周邊土司領導的村寨,紛紛拿起砍刀斧頭,沿著朝廷大軍征討的路線,到安南境內開展伐木運動。
  砍伐的木材運回,都被送到憑祥縣衙,由李大令的族兄出面作價收購。
  別看李慶青官職不高,他出身的李家,在思明府卻是一股不小的勢力。李父是上一任憑祥縣令,李慶青非經科舉和吏部選官,直接蒙皇恩襲了父職。
  這在應天和順天州府幾乎是不可能的。但在廣西雲南等地,要壓服歸附的土司和邊民,只有如李家這般的當地大族才有足夠的實力。
  換個人生地不熟的看看?
  不出一個月就會下落不明。
  孟清和同李縣令合作賺錢,朱能也參了一股。土司帶著勇士和西南邊民開展伐木運動,順便掃清了大軍離開後,隱藏在各處的胡氏殘餘,還挖出了不少安南軍儲存的糧庫,算是意外之喜。
  孟清和不敢擅自做主,同朱能商量後,派遣親兵追上大軍,給沈瑄送信,同時將自己聯合成國公李大令發“戰爭財”的事,寫成奏疏,遞送入京。
  送信的是朱能身邊的親衛,這名親衛還有另外一個身份,前錦衣衛。
  可以想見,這封奏疏絕對會第一時間呈送御覽。
  親衛出發後,朱能仔細瞅了孟清和兩眼,發戰爭財,給皇帝送錢,還明擺到了檯面上,這腦袋是怎麼長的?
  朱能瞭解永樂帝,只要這封奏疏抵京,想找孟清和的麻煩,也得看皇帝同不同意。
  “賢弟果真大才,為兄自愧不如。”
  孟清和:“……”
  自從拉上成國公一起賺錢,這位就滿口的“兄弟”,一臉鬍子拉碴對他叫弟弟,不嫌差輩嗎?
  拋開這些,仔細想想,抱上永樂帝大腿,再靠上成國公這棵大樹,貌似也不錯?
  
  第一百七十四章 難題
  
  十二月的南京,雨雪連綿。
  天愈發冷,出身北方的城頭戍衛好似又回到了邊塞。
  金陵之地罕有如此大的降雪,戶部奏報,應天十八府多處遭災,有個別州縣甚至降下冰雹,損壞房屋不算,蘇湖等地的冬小麥恐會歉收。
  右順門內,當值的戶部左侍郎和兩名郎中對坐苦笑。
  往前兩個月,順天八府遭災,陛下免了今明兩年的錢糧,如今應天又遇天災,明年的夏糧怕是無望。
  “長此以往,當如何是好。”
  戶部不差錢,永樂三年,國庫裡的金銀銅錢比皇太孫在位期間加起來還多。
  可金銀不能當飯吃,不能充祿米軍糧。
  臨到年關,勳貴和朝官排隊等著領糧。依慣例,還要以舟師運糧至天津衛和順天府。撥拉算盤,算出所需的數額,戶部上下都急得上火。把糧冊看出花來,也湊不齊這麼多糧食。
  “或可奏請陛下,再以寶鈔抵充部分祿米。”一名郎中道,“寶鈔不可,銅錢亦可。北疆的軍糧可暫時從順天八府和大寧等地的府庫籌集。河間保定等地雖有天災,宣府大寧等地卻是豐產。開原廣寧兩地互市也有富餘,可奏請陛下,請漢王趙王兩位殿下……”
  “不可!”
  郎中的話未說完,就被打斷。
  戶部尚書夏元吉推門而入,身上的斗篷覆了一層薄雪,烏紗上也落了水痕。
  “司徒。”
  值房內的三人立刻起身拱手。夏元吉除下斗篷,正了正帽冠,回禮之後走到炭盆旁,凍得發僵的雙手總算暖和了些。
  “不必拘禮。”
  經歷過永樂初年和永樂三年的起落,南京戶部多次換血。侍郎,郎中,員外郎,司務,主事,隔幾個月就會換上新面孔。只有夏元吉始終穩坐尚書之位,同北京的郁司徒一般,堪稱南京戶部的定海神針。
  “諸位暫聽本官一言,今上奉行太祖高皇帝之法,以錢鈔充祿米能緩解一時之急,卻無法從根本解決難題。為今之計,當設法籌集庫糧,不言其他,安南大軍的糧秣萬萬不可拖延。”
  此言一出,之前談話的三人都是一凜。
  “司徒所言甚是!”
  北疆的軍糧可以暫時從大寧等地借調,征討安南大軍的糧秣卻只能戶部想辦法。就食當地可以,但大戰剛啟,陛下又下令不得傷稼軒,此事十分難辦。
  “若從廣西調糧……”提議的郎中都沒多少底氣。
  之前大軍駐紮之處,已徵調一批糧草,再征,難保當地的土官不會造反。
  戶部尚書和三名下官員互相對望,都歎了口氣。
  國庫沒錢,愁得上火。
  有了錢,仍舊愁得上火。
  夏元吉本想與部中同僚商量解決辦法,結果大家都是一腦門的官司。
  空有滿庫金銀銅錢,卻為糧食發愁,這叫什麼事!
  戶部尚書在值房裡發愁,大明的最高統治者朱棣,正在奉天殿西暖閣裡發火。
  禮部的奏請被摔在地上,朱棣橫眉立目的拍著桌子,怒斥道:“太祖高皇帝之制,民年四十以者始聽出家!今直隸及浙江諸多府縣,請度牒者竟達千八百餘人,其間多為弱冠而立之年者,是不知朝廷之令?!”
  禮部尚書跪在地上,一臉的愁容,“陛下,此事……”
  “朕不想聽你解釋!”朱棣怒道,“朕只問你,這一千八百人的度牒,可是禮部許發?”
  “……是。”
  朱棣怒火更熾,“如此多壯年之人私披剃為僧,僧錄司不加詳查,便給以度牒,是為瀆職。禮部不考其行,更有失察之責!爾為一部掌印,不能驅下官盡其責,理應同罪!”
  禮部尚書硬著頭皮道,“陛下,臣知錯!”
  鄭尚書臉苦,心裡更苦。
  實話實話,雖然僧錄司歸禮部管,但這件事真不是他的責任。錦衣衛給皇帝遞條子之前,他同樣被蒙在鼓裡。一千八百人的度牒,說發就發,一點風聲不漏,鄭尚書竟不知道,自己手下有這等能人!
  如果能平安過了天子這關,不被摘掉烏紗,他必定會追究到底,讓背後推自己頂缸的小人好看!
  真當他鄭賜是個軟柿子,任由搓圓捏扁不出聲?
  鄭賜心中將背後害他的小人唾駡千遍,表情卻愈發惶恐,不做任何辯駁,連連請罪。
  見鄭賜認錯態度良好,永樂帝冷靜下來,也曉得這事不能全怪他。念及奪下南京之時,鄭賜迎駕有功,朱棣終究沒摘了他的烏紗,只罰俸三月,令其回家反省。
  “此事作罷,再有同例,定然不宥!”
  “陛下隆恩!”
  鄭賜過關,僧錄司和禮部中的某些人註定要倒楣。朱棣不動手,鄭尚書也要把人揪出來,殺雞儆猴。
  刑部尚書不是白做的,當初怎麼收拾在刑部起刺的,挪到禮部一樣適用。至於冒請度牒的一千八百人,永樂帝親自下令,沒發度牒的停止發放,發了的全部收回。
  這些人“出家”的理由,朱棣心裡門清。
  僧人不用交稅,不需服勞役,有了度牒,官府也不得追究。
  剔個光頭就想逃稅逃勞役?世上哪有這麼好的事!
  就算是皇帝,每天也要辛勤工作,完成分內職責。不勤勞工作艱苦奮鬥,只想每日安逸的睡醒吃吃飽睡,世上沒有這樣的道理!
  朱棣冷笑,“此次涉案之人,年三十以下者發遼東甘肅,不許轉調順天大寧!三十以上四十以下者,發雲南廣西種田。年四十以上者發還原籍,告知鄉里!朕遵承太祖舊制,從不敢輕忽,卻有下人犯禁若此,眼中可還有朝廷法度?如此縱肆之徒,遇赦不宥!”
  禮部尚書白著臉離開,兵部左侍郎奉令籍錄兵冊。
  想逃稅?想逃勞役?永樂帝會讓你知道,花兒為什麼這樣紅。
  發完了火氣,永樂帝坐在西暖閣內,沒來由得疲憊。
  國境不平,各地天災,本已讓他勞心勞力,又有如此小民行詭詐之事,換做四年前,絕不是充軍發配了事。
  奏疏看完,翻開錦衣衛遞上的條子,火氣瞬間又起。
  “有代王府官屬告代王桂不受正言,鞭笞以禮諫之者。”
  “駙馬都尉胡觀結黨,私下非議天子之策。”
  “甯王世子對朝廷有怨望,蓄異志,與胡觀過從甚密。”
  “征討安南大軍參軍李俊秘奏,安南逆賊所用火銃為我朝所造,上刻有洪武二十九年,金陵軍器局字樣。”
  越看,朱棣火氣越大。
  怒到極致,侍立在側的侯顯都忍不住頭皮發麻。
  如果被錦衣衛舉報的人在當場,朱棣恐怕會當場拔—刀殺人。
  “侯顯。”
  “奴婢在。”
  侯顯躬身應諾,腰比平時壓得更低,瞄都不敢瞄朱棣一眼、“賜甯王世子絹五匹,良馬一匹,彩幣十表。你去寧王府,傳朕口諭,天氣不好,出入當多加小心。”
  “奴婢遵旨。”
  侯顯躬身退出殿外,點了兩名內官跟隨,出宮前往寧王府。
  按理,臨近宮門關閉,不該此時間出宮。可天子的命令下了,容不得拖延。想想天子說話時的表情,侯顯頸後又冒出了冷汗,腳步不由得加快了許多。
  今夜的雪,怕是停不了了。
  侯顯離開後,楊鐸被宣召覲見。一同前來的,還有自廣西歸來的朱能親衛。
  親衛身上帶著孟清和執筆,朱能用印的奏疏。抵達京城後,沒有前往通政使司,直接尋到北鎮撫司衙門,將事情告知道楊鐸。
  孟清和所行之事可大可小,往大了說,就是違背皇帝仁德之意,會背負上欺君之罪。反過來,經憑祥收購的木料,轉手即可獲利數倍。運送到江浙船廠造船,或沿海路饋往北京以充造宮殿之用,都可算作功勞。
  冬日嚴寒,漸臨正月,天子以方春伐木有礙農時,命工部核實發勞役壯丁,凡戶內丁少及為軍屯貼戶,悉罷歸。待來年春耕之後再行勞役。並給歸鄉之人路費,許其以錢鈔抵部分糧稅。
  百姓交口稱讚天子仁德,戶部再次急得上火。
  如果不是理智尚存,戶部上下定會抱住永樂帝的大腿哭天抹淚,陛下,國庫裡不缺錢,缺糧啊!您這麼會想出這個“好”主意啊!
  可惜君無戲言,夏尚書有膽子抱住朱棣大腿抹眼淚,朱棣也不會收回成命。
  孟清和遠在廣西,絕不可能料事如神,摸准朝廷缺糧的命脈。可鴻運當頭,運氣來了,完全是擋也擋不住。
  奏疏上的木料和金銀數額給了永樂帝驚喜,附在後邊的安南軍糧更讓朱棣喜上加喜。
  “朕問你,其上所奏全部屬實?”
  朱能派遣的親衛立刻答道:“回陛下,無論木材還是軍糧均為實情。卑下回京時,仍有木料和糧食陸續送到,更有鹽井為邊民尋得。興甯伯有言奏請陛下,可否許以安南之鹽換取暹羅,老撾及占城諸番邦之糧,並以大軍收繳黎賊所獲換取軍糧。”
  “此事,成國公可知曉?”
  “回陛下,成國公亦知此事。然未達天聽,不敢擅自做主。”
  “為何不將此事一同上疏奏請?”
  親衛也是一臉的疑惑,“卑下亦不知曉。”
  朱棣坐在案後,面前攤著孟清和與朱能聯名的奏疏,陷入了沉思。
  不明書,當有其理由。
  安南鹽井,戰時繳獲,同鄰邦換糧……
  瞬間,一個念頭從朱棣腦中閃過。
  永樂帝笑了。
  不寫成奏疏,便不需交付廷議,更不必經戶部。換取的糧食數目自然不必與人知曉。然大軍中有錦衣衛,且有成國公參與此事,必定不會瞞著宮內。如此,所得錢糧可充大軍,可充內庫,就是讓地方和戶部不得插手。
  朝廷和地方官員的做派,朱棣一清二楚,成國公定也知曉。所以,才會聯名上疏。想必對興甯伯私下裡的算盤也是心中有數。
  人無完人,朱棣是馬上皇帝,自然曉得將士用命,遠征在外,光是口頭嘉獎不足以彰顯其功。
  粗俗點說,不管武將還是兵卒,腦袋系在褲腰帶上,拼死一場必須給點實際的好處。
  朝廷獎賞,要待班師回朝。攻伐之時,便有朝廷嚴令,也難免有犯禁之人。
  “與其過後嚴懲,不若先定以規則。”
  朱棣疑慮全消,臉上的笑容越來越大。不辜負朕一直護著,是個好的。
  奏疏上的木料,朝廷有份。得來的安南軍糧,也可解戶部的燃眉之急。只是發現的鹽井和同暹羅占城等番邦的交易,朝廷就不好再插手。頂著上國的名頭,畢竟不太好同鄰邦小國口沫橫飛,討價還價。換做將領或是代為行事的商人,就完全沒了這個顧慮。
  說不得,過了今春,內庫又要擴建。
  除了順天府,遇上地動水患的應天州府,也可免了一年的冬糧夏稅。
  “楊鐸。”
  “臣在。”
  “你帶朕手諭,去一趟廣西。”
  朱棣親自磨墨,當面寫下兩道手諭,令掌管寶印的內官前來,蓋上皇帝印璽。
  兩道手諭,一道是給孟清和的密令,另一道,則是給沈瑄的旨意。
  “一路之上,過郡縣不需通報。”
  “臣遵旨。”
  楊鐸鄭重捧起兩張明黃—色的絹布,退出暖閣。
  朱能的親衛也隨之退下,廣西之行,還需他一同帶路。
  侯顯自宮外回來,發現皇帝的心情已然好轉。詢問替他侍立殿內的內官,知是錦衣衛指揮使來過,還帶著成國公的親衛,點了點頭,示意內官不必再說。
  “咱家知道了,這事,旁人問你,記得不要多嘴。”
  “是。”
  內官面上閃過一絲遲疑,侯顯眼一眯,“可是有事瞞著咱家?”
  “小的絕沒那個膽子,只是,”內官猶豫了一下,還是湊到侯顯耳邊,低聲說道,“是文華殿……平王妃……”
  聽著內官的話,侯顯神情一變。待他說完,低聲喝斥,“你天大的膽子!可還有瞞著咱家的?”
  “回公公,再沒了!”
  “行了,這事你爛到肚子裡,再有人找你,立刻來告訴咱家。”
  “是。”
  侯顯擺擺手,內官迅速退到了一旁。
  雨水夾著雪花落下,打在琉璃瓦上,發出聲聲脆響。
  侯顯斂下神情,恭立在暖閣門旁,聽到永樂帝的召喚,才小步進了室內。
  于此同時,接到天子賞賜的甯王世子朱盤烒卻是臉色鐵青。想到侯顯帶來的幾句話,攥緊拳頭,將內侍趕出門外,猛然一揮手臂,將桌上的茶壺茶盞全部掃落在地。
  “來人,打點行裝,孤明日進宮謝恩之後,馬上回南昌!”
  永樂四年十二月辛卯,甯王世子朱盤烒上表奏請返回藩地。
  未及,駙馬都尉胡觀以私納罪人,家宅及所用器具違制等罪下錦衣獄。
  同月丙申,沈瑄率領的朝廷大軍夜襲多邦城。
  大軍晝夜於河上搭橋,以火炮威懾城中。
  橋成後,當夜四鼓,沈瑄遣都督僉事黃中等運火炮過江。
  多邦臨江一面,為開闊淺灘,雖有守軍設置的竹木拒馬,仍無法抵擋武剛戰車和火炮的碾壓。
  夜色中,數聲巨響,火光騰起。
  加裝了木樓鐵板的戰車結成沖陣,步卒借木板遮擋,行至城下,架起雲梯。
  城牆已被鐵球砸出數個豁口,城內守軍慌亂之下,箭矢亂髮,絲毫未能拖延明軍進攻的步伐。
  黃中等人手持火把,嘴銜短匕,背負腰刀,爭先攀上城頭。
  遇有守軍阻攔,先投擲火把,待賊眾慌亂之時,再以短匕刺殺近者,短匕脫手,拔—出腰刀,大喝一聲,如猛虎突入羊群,城頭瞬間響起守軍瀕死的慘叫。
  大軍中多有犯罪被謫,隨軍出戰立功以贖罪的軍將,攻城先鋒,多以此類官軍充當。
  攻城明軍很快佔據北門。
  城門開時,突然有象陣沖出,明軍攻勢為之一頓。在黃中等帶領下,有意將象群引向城門。待驅象的守軍擠到城門處,立刻發出信號。
  “終於來了。”
  火光中,沈瑄一身玄甲,騎—在馬上,抽—出了長刀。
  “沖陣!”
  炮聲再響,這一次,落下的不再只是實心鐵球,還有會炸裂的火雷和為數不多的開花彈。
  兩頭戰象先後被炸死,側翼又有火銃及弓弩手列陣,火銃聲如炒豆般響起,蒙著雙眼的戰馬突然從河岸邊沖來,馬蹄聲如奔雷,馬上騎士僅憑雙腿夾緊馬腹,單手持刀,單臂擎著手弩,弩機聲被火銃聲壓過,弩箭卻狠狠紮入了戰象的長鼻和前腿。
  騎兵之後,是三人一組,以“鐵扒皮”和長槍組成的戰陣,槍尖和鐵刺閃著寒光,前象傷重,與後象擁擠踐踏,明軍趁機大步向前。
  火光與鎧甲摩擦聲中,象聲哀鳴,守軍如蟻般潰逃。
  僅用一夜的時間,明軍即攻克多邦城,殺賊帥梁民獻,蔡伯樂。其後追潰兵至傘圓山,安南軍互相踐踏死傷及被殺而死者千余,被俘及逃入密林者無計。
  明軍在多邦得軍糧萬石,獲象十二頭,舟楫二十餘艘。
  戰後,沈瑄令都指揮蔡福等運送傷兵及部分繳獲返回憑祥,率餘下部將沿富良江而上,向東都進發。
  蔡福領命時,身負天子手諭的楊鐸一行抵達憑祥。
  孟清和接到手諭,讀過上面的內容,半天沒說話。
  “從爾請,可便宜行事”,很好。
  但是,什麼叫“自今起,軍糧自籌”?
  皇帝意思難不成是,三十萬大軍的糧草,他來解決?
  想到這裡,孟清和眼前一陣發黑,好懸沒暈過去。
  就算能者多勞,也不需要這樣吧?給老朱家打工,果然非尋常人可以勝任。
  但皇帝命令已下,沒有轉寰的可能。唯一能做的,只有咬牙接旨。
  不就是三十萬大軍的軍糧嗎?
  孟清和握拳咬牙,難不倒他!
  
  第一百七十五章 興甯伯的計畫
  
  抵達憑祥隔日,楊鐸即啟程前往安南。
  孟清和特地從李大令手中抽調三名熟悉路況的衙役,並請兩名土官幫忙,送楊鐸等人沿大軍前進的方向追去。
  “大軍有訊,多邦城已克。”
  都指揮蔡福運送傷兵和戰利品的隊伍仍在路上,報訊的哨騎先一步抵達廣西。李縣令聞聽消息,立刻趕往孟清和處,恰好朱能被請來商量籌集軍糧一事,見到風風火火趕來的李慶青,孟清和雙眼瞬進一亮。
  李氏一族能紮根於此,同周邊藩國相處“融洽”,與鄰近土官同樣結下深厚友誼,且對大軍征討安南的路線和情報工作多有幫助,定然對占城,暹羅,老撾等番邦也不陌生。如此,想要成事,少不得請他幫忙。
  時間緊迫,孟清和沒心思多繞彎子,同李縣令問好之後,立刻拋出一個炸雷。
  “本官聽聞,李大令同行走於番邦的商人頗有交情,可是實情?”
  商人出入國境,路引盤查十分嚴格,如果沒有李家這樣的大族庇佑,沿途的土官和關卡就夠他們喝上一壺,再慘點,血本無歸,把命丟掉都有可能。
  自錦衣衛帶來天子手諭,李慶青對孟清和已是心服口服。
  能將“私活”過了明路,還得到天子許諾“可便宜行事”,不是尋常人能夠做到,完全可以證明興甯伯皇寵之深。
  朝中有人好辦事。
  作為憑祥土豪,一縣之令,李慶青十分想同孟清和做朋友。
  孟清和無時無刻不在想方設法抱住天子大腿,絲毫沒有察覺到,在地方官員眼中,他的金字招牌已是閃閃發亮,榮登可抱大腿前十名。
  如李縣令這般土豪,自然首當其衝。摯交不敢奢望,酒肉朋友就很不錯。
  興甯伯到憑祥幾月,思明府上下都跟著發財。李氏族長同當地有勢力的土官豪族無不感歎,比起興甯伯,自己當真是白長了一對招子。整日對著金山,從沒想過挖一鏟子。
  四處可見的林木也能賺大錢,拎著斧子到鄰居家砍幾下就能換回鹽巴和銅錢,完全是天上掉餡餅,直接砸腦門上,抹了一臉的油。
  本以為是私下裡發財,做一票大的就算完。不料興甯伯本領通天,將此事奏到天子面前,收購的木材價值再翻倍,上等木料還將直接運送到北京,充營造宮殿之用。
  老天!
  確定消息屬實,參與此事的豪族土官都是倍感榮幸。有不少年富力強的土官,扛起斧子,帶著兒子,親自跑到安南的地界砍樹伐木。
  下斧子之前,務必要請有經驗的老人觀測一下樹齡和樹貌,說不準,自己砍的這棵樹就能用到皇城的哪座宮室。可以同族人炫耀不說,記錄下來傳給子孫,也是家族的資本。
  原本持觀望態度的商人終於坐不住了。
  之前,這事是興甯伯同憑祥縣令的私人行為,雖有成國公的支持,終究不是百分百安全。而今錦衣衛駕臨,傳達天子手諭,興甯伯無過有功,這筆生意定然是穩賺不賠,不趁早行動,黃花菜都涼了。
  興甯伯太高大上,輕易搭不上關係。
  李大令是憑祥本地土豪,托一托關係,走走門路,拉拉交情,毫無壓力。
  一時之間,李家賓客盈門,李慶青幾次被熱情的商人堵在門裡。
  明朝商人還算好,番邦行商不識禮儀,連送禮都送出不少笑話。
  架不住族長要求,李慶青只能到孟清和處探探口風。不保證人人吃肉,給兩碗湯,幾根帶點肉的骨頭,也是一筆小財,多少能還了人情。
  不曾想,沒等他開口,孟清和先扔出一個驚雷。
  成國公坐在一旁,笑得高深莫測,很有成竹在胸,老子什麼都清楚,你小子要倒血黴的感覺。
  穩定了一下心神,李縣令小心問了一句,“興甯伯此言,下官不甚明瞭。”
  是對李氏收禮的行為不滿?
  仔細想想,李氏一族的態度和行為的確有些不妥,很有拉著虎皮扯大旗的嫌疑。
  興甯伯和成國公就是扯起的兩面大旗,而李家人撐著旗杆,站在大旗下,大搖大擺收錢,一點不知道收斂。惹得這二位冒出火氣,不是不可能。
  想到這裡,李慶青頭皮發緊,冒出一腦門的冷汗。張開嘴卻出不了聲。別說族長的要求,連申辯的話都說不出來。
  人心不足蛇吞象,連日來的風光,讓李家人漸漸變得肆意張揚,忘記了立身之本。如此下去,別說賺錢,一族都會招惹禍事。
  李氏一族在憑祥勢力很大,但在興甯伯眼裡,也不過是個隨時可以碾死的螞蟻。
  安南胡氏囂不囂張?分分鐘滅掉。
  緬甸老撾的土司蠻不蠻橫?一樣被拍扁。
  李家能有今日,是受朝廷的蔭庇,失去了朝廷的信任,還做什麼縣令,當什麼土豪!
  興甯伯無需親自動手,只要在皇帝面前遞個話,表明一下態度,李家就會自雲端跌落,最糟糕的結果,從憑祥徹底消失。
  見李慶青臉色發白,不停的冒冷汗,孟清和眯眼,彎了一下嘴角。
  他還沒說什麼,不過簡單提了一句,李縣令就被嚇成了在這樣,權力的確是個好東西。
  打一棒子給個甜棗,倒過來也很實用。
  李氏在木材交易中嘗到了甜頭,借著出面收購木料的關係,與當地土官豪族都拉上了關係,隱隱有了走出憑祥,成為思明府領頭羊的跡象。
  短時間的實力膨脹,導致心理上的膨脹,進而行事變得肆無忌憚,不服管,並不稀奇。
  孟清和要做的,是在李氏邁上岔路之前,狠狠下一棒子。
  皇帝將籌集軍糧的事情攤派到他頭上,容不得半點遲疑,時間成為了最緊要的東西。放棄李氏,再扶植一個當地豪族,不是不可以,卻太浪費時間。他還要用到李慶青,打一棒子,讓李氏清醒一下,是最簡單的途徑。
  李慶青仍在冒汗,孟清和笑道:“李大令不必緊張,本官並沒有追究之意。”
  “伯爺的意思是?”
  “除木材外,本官還有一筆大生意,單以憑祥本地是吃不下的,便是整個思明府也差了些。”孟清和頓了頓,見李慶青發白的臉漸漸有了血色,才繼續說道,“本官的意思是,希望能請這些行走番邦的商人前來一晤。最好是熟悉暹羅及老撾等國的商人。”
  暹羅,老撾?
  李慶青知道木材的事過了明路,並不知曉天子將三十萬大軍的軍糧也順手扔給了孟清和。
  歷史上,進攻安南中途,永樂帝的確下令停止徵調廣西糧餉,但那是在大軍攻佔安南東都之後。
  現在的情況卻是,剛打下多邦,皇帝就不給糧食了。
  被剝削壓榨的興甯伯也得到了深刻教訓,賺錢可以,翅膀不能亂扇。不小心刮起龍捲風, 被捲入風暴中心的很有可能會是自己。
  “伯爺要做什麼生意,可否透露一二?”李慶青小心解釋道,“下官絕無他意,只是在召集商人時,得有個說法。”
  孟清和點點頭,的確,紅口白牙,一點消息不透就把人叫來,十有八九會被當成以另類方式開口要錢。
  造成誤會是次要,影響不好,很不利於籌糧計畫的實施。
  斟酌片刻,孟清和低聲同朱能商量了一番,在獲得朱能同意後,告訴李慶青,他要做的是糧食生意。
  “伯爺要換購糧食?”
  “對,本官能告訴你的只有這麼多。”孟清和道,“此事關係重大,李大令應當知道什麼該說,什麼不該說。召集商人時最好先做一下甄別。身家背景模糊的,就不要帶到本官面前了。”
  “是。”李縣令拱手道,“下官明白伯爺的意思。若無他事吩咐,下官這就回去著手安排,最遲十日即可給伯爺消息。”
  “十日太慢。”孟清和道,“最遲五日,人多少沒關係,重要的,是常年行走於暹羅等地,消息靈通,更要信得過。”
  “是,下官一定照辦。”
  李慶青比往日恭敬十倍,說話也多了幾分謹慎。
  待他離開後,朱能從圈椅上站起身,活動了一下手腳,“賢弟說好的,今日為賢弟壓陣,他日再有賺錢的好事,定要算上為兄一份。”
  “國公爺不說,下官也不敢忘。”
  “賢弟就是太客氣。”朱能性格直率,未及不惑之年,同沈瑄的交情相當不錯,自然也會多照顧孟清和幾分。見識過孟清和的手段,照顧之餘,更起了同他相交的心思。
  從朱能身上,孟清和學到了一個深刻的道理,做人要厚道,交友需謹慎。同永樂帝及其手下做朋友,就要做好被剝削壓迫的準備。實誠二字,委實不可取。
  “李慶青倒是可信。”朱能大病一場,體力不比從前,抻了抻胳膊,便有些冒汗,“他找來的人未必可信。”
  “此事,下官也知曉。”孟清和倒了一杯茶,送到朱能面前,“但事急從權,況且商人逐利,一倍不行,便兩倍三倍,五倍乃至十倍,利益至此,聰明人都會考慮一下逆行的後果。”
  “實話是實話。”朱能還是有些不放心,“如此一來,咱們不是吃虧?”
  “不然。”孟清和笑道,“近些時日,登門拜訪李家的沒有一百也有五十。只要不是一家的生意,便有壓價的空間。再者說,這是筆無本買賣。出錢的是黎氏逆賊。”
  朱能仍是皺眉,“陛下雖許便宜從事,但大軍繳獲太少,總是不好。”
  “國公爺多慮。”
  “哦?”
  孟清和回身取出令人繪製的安南暹羅等國輿圖,線條略有些簡陋,連國都都沒有標注,只有各國相鄰的輪廓,以及部分被重點劃出的邊境土地。
  “國公爺請看這裡。”孟清和點著占城和安南相鄰的一片地區,“據聞,這些土地本為占城所有,後為安南出兵佔領。此次占城國王請隨大軍出征,報仇為其次,奪回這些土地才是根本。”
  “你是說?”
  “我朝天子以誠推人,為救安南百姓于水火,才派出仁義之師。占城向我朝稱臣,歲歲納貢,自當為其主持正義。占城國王為顯誠意必有所表示。一行十效,有占城先例,安南臨封自然紛起效仿。”
  朱能的眉頭漸漸舒展,“繼續說。”
  “另外,朝廷定下逆賊之名,黎季犛父子為首惡,其下有從惡者,亦有無辜被牽累者,當做甄別。”
  甄別的活自然不能白做,給點表示是為應當。否則,一個不小心,就是美好未來和直奔天堂的區別。
  “另有同黎氏及其從逆血仇者,定願手刃仇人。陳氏復位之後,臣屬安排也當有所考量。”
  孟清和的話都是說一半留一半,朱能卻聽得十分明白。
  和安南有仇的,想親手報仇,定要意思一下。
  投向明朝,想在黎氏滅亡後官復原位甚至更進一步,同樣要有所表示。
  這些都是不能擺上檯面的外財,上交朝廷,禦史言官一定會蹦高。用來換購糧餉,充實大軍,卻是相當不錯的主意。
  只不過,全部需要預付。
  風險越高,收穫越大。
  等到戰爭結束,安南全境平定,再走關係,誰理你?朝廷的敕命下達就是板上釘釘,想送錢都找不到門,窗戶也沒有,煙囪更要堵上。
  當然,不是所有人的“心意”都照單全收。必須甄別出哪些是真心投誠,哪些是兩面三刀。朝廷費勁巴拉的把安南打下來,扶持一個會同自己作對的政權?腦袋進水了!
  從國主到朝臣,新的安南政權必然會同明朝維持相當友好的關係。雖然孟清和知道在永樂朝,安南歸入了大明版圖,可存在他這個變數,歷史會如何發展,會不會再有一個“陳王子”冒出來,著實難以預測。
  畢竟朱能都活下來了,還有什麼不可能?
  本質上,朱能是個武將,卻不乏政治頭腦,否則也不會跟著朱棣一起造反,並在張玉死後成為朱棣麾下第一大將。
  聽完孟清和的一番話,沉思許久,想透其中所有關竅,不由得歎息一聲,“後生可畏。”
  孟清和撇嘴,剛才還叫“賢弟”,轉眼就“後生”了朱能卻道:“賢弟將個中緣由全盤托出,如此信任,為兄著實感動。”
  孟清和繼續撇嘴,裝,繼續裝!當他沒看到這位盯著輿圖,惡狼一般的眼神?
  換做成國公主持籌集軍糧一事,被盯上的番邦,絕不是扒層皮那麼簡單。
  可見,自己果真是個善良的人!
  曾被孟十二郎坑過或即將被坑者,獲悉這番自我評價,不知會作何感想。大概會找個地方哭一場,順便抓起鞋底狂拍小人。
  興甯伯善良?這世界上還有奸佞之徒嗎?
  孟清和計畫籌糧,朱能大力支持,李慶青全力跑腿,廣西雲南各地商人聞風而動,一條遍佈暹羅占城老撾等國的交易網,即將鋪開。而這張無形巨網在未來所起的作用,連織網的人都沒有預先想到。
  與此同時,進攻安南的明朝大軍正沿富良江南下,直搗安南東都。
  有了進攻多邦城的經驗,大軍仍是火炮開轟,火銃弓弩列陣,小股騎兵衝鋒,步卒發起最後進攻。
  在多邦城繳獲的十二頭大象發揮了意想不到的作用。
  投降明軍的安南人和隨軍出征的象奴,驅趕著大象,拉動滾木,直沖東都城下。
  城內守軍沒有犀利的火炮,也沒有立功心切的敢死隊,只能眼睜睜看著城牆被大鐵球砸出一個又一個豁口,緊接著被沖上來的大象撞倒。
  抵抗?
  抵抗個X!
  逃命要緊!
  明軍衝鋒的鼓角聲中,安南守軍棄城逃跑。
  城中守將見勢不妙,跑得比麾下更快。將城內的上百萬石糧食和大量軍械全都留給了明軍。
  安南人的武器,明軍看不上。堆積如山的糧食卻是好東西。
  明軍在東都以北發起進攻,糧草多儲存在城東南。
  攻下東都之後,大軍直接在城東南紮營,確保所得糧草安全。不牢固的城牆全部推倒,免得阻礙了視野。有武剛車和木樓,不到三米的城牆就成了雞肋,不如推倒,也便於日後的重建工作。
  沈瑄帶兵進入城內,除了殘垣瓦礫和安南軍的屍體,只有跪倒在路旁的安南庶人。
  “周榮。”
  “卑下在 !”
  “率人到城東清點軍糧。”
  “是!”
  “高福。”
  “卑下在!”
  “率人去城南,切忌擾民。”
  “遵命!”
  “令隨軍通譯張貼榜文並遣降卒馳諭各處,言天子仁德,只究首惡,凡降附來歸者,經查無犯官軍,可官復原職,民複原籍,為軍將者另作安排。”
  “總戎,是否上報朝廷再行招撫?”
  沈瑄拉住馬韁,不及開口,有兵卒來報,朝廷天使抵達。
  “朝廷來人?”
  沈瑄策馬回營,在營前見到了一身大紅錦衣,單手按刀而立的錦衣衛指揮使楊鐸。
  楊鐸抱拳,“定國公,久違。”
  “楊指揮使緣何在此?”
  “本官身負天子手諭。”楊鐸笑了笑,笑容裡卻沒有一絲溫度,“能此時趕上大軍,還要虧得興甯伯幫忙。”
  沈瑄翻身下馬,玄色鎧甲,背對夕陽,如玉的面容仿佛結了一層寒冰。
  
  第一百七十六章 交鋒
  
  沈瑄和楊鐸對面而立,楊鐸淺笑,捧出天子手諭,道:“定國公接旨。”
  明—黃—色的絹布展開,沈瑄單手按刀,面朝南京方向跪拜。新城侯張輔等將領跪在沈瑄身後,同樣身著玄甲,刀鞘摩擦甲身,發出兵戈之聲,肅殺之氣迎面撲來。
  沙場之將,百戰之兵。
  有如此勇將悍兵,大軍過處,怎能不所向披靡。
  楊鐸的聲音在軍帳內響起,低沉,帶著一絲陰鬱,卻不會令人覺得刺耳。
  “天子敕征討安南總兵官定國公沈瑄及麾下將領曰:廣西所運糧餉即停罷。如已在途中,則就所至城堡衛所屯貯。戰時繳獲,除運往成國公處,皆可便宜行事。嚴令官軍恪守軍令,勿傷稼軒,勿勞庶民。招輯吏民,撫納降附。輯諸郡縣官吏軍民,非從賊之人,令官還原位,兵還原伍,民還原業。滅除黎賊之時,當遍訪民間,尋陳氏宗族子孫仍存者,從中選嫡而賢者一人,送京師請命,複其王爵。欽此。”
  “臣等遵旨,吾皇萬歲!”
  帳中將領齊聲應諾,叩拜。
  沈瑄接過天子手諭,道:“楊指揮一路辛苦。”
  “為天子辦事是下官本分,不敢言辛苦。”楊鐸笑著拱手道,“定國公謀略過人,領大軍一路摧枯拉朽,令賊軍聞風喪膽,下官欽佩之至。他日回朝,天子定有厚賞。”
  “楊指揮過譽。”
  沈瑄頷首,楊鐸嘴邊笑意加深。
  似在相互恭,話語中卻暗藏機鋒。場面看似賞心悅目,四周卻仿佛有刀劍亂飛。
  帳中諸將和跟隨楊鐸南下的錦衣衛都是渾身發冷,頭皮發麻。實在是笑容太滲人,語氣也太冷了些。
  新城侯張輔不自覺的後退半步,與豐城侯李彬互相看看,風緊,扯呼?
  李彬立刻點頭,同意。
  此處危險,早走為妙。
  兩人同時抱拳,“總戎,屬下尚有軍務,不便久留。”
  沈瑄抬手放人。
  張輔同李彬立刻腳踩風火輪,遁走。
  雲南伯陳旭等慢兩人一步,不由得咬牙,要走也不提前知會一聲,還能不能繼續做兄弟了!
  比起陳旭等人,帳中的錦衣衛更加怨念。便是想走也找不到藉口,只能眼睜睜的看著沈瑄麾下將領一個一個拔腿開溜,默默垂淚。
  遇到危險率先遁走,簡直太沒有同僚情誼了!
  文官狡猾,武將也不遑多讓,最實誠的只有錦衣衛!
  誰言往事不堪回首,現實才真正的催人淚下。
  處於風暴中心的沈瑄和楊鐸恍似沒有察覺到情況變化,仍以自認“溫和”的態度,向周圍狂飆著殺氣。
  不慎被無辜殃及,只能自認倒楣。
  退到帳外的張輔等人沒有馬上離開,而是暗中猜測,到底會先動拳頭還是先拔—刀子。
  若是真打起來,要不要上前幫忙救人。畢竟定國公武力值非同一般,楊指揮十有八九不是對手。兼之身負皇命,真被打出個好歹,對上邊不好交代。
  所謂將在外軍令有所不受,絕不包括總兵官毆打錦衣衛指揮使,部下視若無睹。
  一旦兩人開打,無論誰輸誰贏,結果都不好收場。目擊證人太多,想逐一滅口,根本不可能。
  軍帳中遲遲沒有傳出動靜,眾人愈發的心神不定。
  不會是,真要打起來了吧?
  就在張輔和李彬等人陷入糾結時,沈瑄和楊鐸卻若無其事的從軍帳中走出。
  楊鐸臉上依舊帶笑,沈瑄始終手按刀柄,口中卻道:“他日再見,必同楊指揮暢飲一番。”
  楊鐸笑道:“定國公誠意邀請,下官定不會推辭。還望能請興甯伯共飲,只當感謝興甯伯今次相助。”
  “好說。”冰冷的面容終於出現一絲鬆動,按住刀柄的手又緊了緊。
  楊鐸不以為意,令校尉牽馬,“下官要儘快趕回南京覆命,就此告辭。”
  “楊指揮一路順風。”
  目送楊鐸策馬遠去,沈瑄背脊挺直,倏然間轉身,開口道:“拔營,進攻黎賊西都!”
  “總戎……”
  “有意見?”
  “沒有!”打死也不敢。
  “拔營!”
  “遵令!”
  眾將齊聲應諾,在沈瑄轉身後,暗地裡交換眼神,這是要噴火的節奏。
  只要被噴的不是自己,管他火勢綿延幾百里。如果能直接燒死黎季犛父子,更好!
  只不過,定國公和錦衣衛指揮使是有宿怨?
  沒聽說啊,反倒是兩人在燕王未登基前便已共事。
  莫非是在當時結下的怨氣?
  定國公的想法不是一般人能夠猜透,楊指揮使的心思更是詭譎莫測。即便是想破了腦袋,也參不透這其中的彎彎繞。
  好在兩人只是互看對方不順眼……但是,這能算好事?
  “文弼同定國公相交已久,可知其中緣故?”
  聽到李彬的詢問,張輔搖頭,“輔也不解。”
  見對方露出一副不信的表情,搖頭變成了苦笑,道:“輔當真不知。若詳知內情,怎會如此?”
  張輔的話不似做假,李彬只能相信所言確實。想想定國公和楊指揮使的性格,暗道,深究沒好處,還是糊塗些好。
  繼而想起天子旨意,話鋒一轉,“廣西停罷運送糧餉,大軍的軍糧全部要自籌,這事……”
  “此非難事。”張輔道,“我軍在賊之東都所獲甚巨,足以應付大軍三月所需。待攻下賊之西都,所獲定也不少。安南小國,儲糧卻如此之豐,實難預料。”
  “聽聞此處稻穀可以一年三熟,民多種稻,且有從鄰封掠奪,不足為奇。”
  張輔點頭,道:“果真如此,大軍自籌糧餉不是難事。”
  張輔和李彬的一番言論,也是大軍中多數人所想。就算大軍籌集不到足夠的糧食,身後還有成國公和興甯伯,總不會讓征討安南的將士餓著肚子打仗。
  “唯一所憂者,唯攻城之時會有犯禁之人。”
  張輔的擔心不是沒道理。
  人有從眾之心,無人以身試法當然好。一旦有人管不住自己的手,私藏應上繳之物,定會有仿效之人。
  大軍之前所過,多為貧瘠城寨,除了糧食,幾乎沒多少有價值的東西。然安南雖是小國,宮殿和大臣的宅邸裡,金銀珍寶的數量定不會少。越接近黎賊所在,沿途的城寨會越為富裕。不加以約束,情況恐會難以控制。
  犯禁的官軍多了,處理起來,麻煩就大了。
  當嚴刑峻法還是法不責眾,將是擺在總兵官和其他將官面前的一道難題。
  聽聞張輔等人的擔憂,沈瑄沒說話,只是從懷中取出一封書信,交給張輔等人傳閱。
  信是孟清和寫的,由為楊鐸引路的衙役送達。
  此事只有成國公知曉,楊鐸是揣著明白裝糊塗,還是根本不知道,只有他自己清楚。
  “天子已令興甯伯籌集糧草,大軍繳獲會用到何處,也在信中寫明。此事無需隱瞞,可傳達三軍。”沈瑄掃過眾將的面孔,“李參軍那裡,本帥會親自去說。”
  潛臺詞,除了定國公本人,誰也不許向李俊透露這件事。
  雖然有天子手諭,如此行事還是會被言官抓住尾巴,上奏朝廷,又是麻煩一樁。
  被言官一攪合,軍漢腦袋系在褲腰帶上,用拼命換來的東西,最後會落在誰手裡都是未知數。
  進了皇帝內庫,不會虧了出戰的將官軍卒。收入國庫,也會有相應獎賞發下。若是遇到不開眼的伸手,沈瑄出面,照樣能讓他怎麼吞進去,再怎麼吐出來。
  但能省去這樣的麻煩,不是更好?
  孟清和信中提議,取出三分之一繳獲上交朝廷。
  天子內庫和國庫怎麼分,不關他和沈瑄的事。餘下的繳獲,除按照慣例分給大軍,其餘都運往憑祥,通過商人換取糧食和糧種。足額抵充大軍糧餉,多出來的直接發給官軍做額外獎賞。
  “要換做銅錢布帛,到軍中登錄即可。”
  讀完整封信,張輔等人紛紛點頭,此策甚好!
  洪武帝規定,民間交易不許使用金銀,違者以律懲處。這道皇令在明初貫徹得相當徹底。永樂帝恢復太祖成法,一樣不許民間使用金銀。直到歐洲人開闢美洲新航路,大量白銀湧入明朝,政策才逐漸變得寬鬆。
  永樂朝對金銀流通的限制依舊嚴厲,便是有軍漢私藏金銀珍寶,最終也要想法兌換成糧食布帛和銅錢才能花用。
  征討安南的將官想要將繳獲的金銀珍寶換成銅錢和日常所用之物,商人是唯一的選擇。
  三十萬大軍,有衛所官軍,也有土官和番邦的友軍。
  嚴令繳獲全部交公是不可能完成的任務。與其在事後施以嚴懲,不如從最初就擺事實講道理,用更大的利益作為交換。
  如果和商人交換來的東西,遠遠比不交公換來的獎賞,何必冒著掉腦袋挨軍棍的危險觸犯軍令?
  究竟是沒有任何擔保的商人可信,還是有金字招牌的興甯伯更有信譽?
  只要腦袋沒進水的,都會選擇後者。
  楊鐸對孟清和的計畫很感興趣,卻沒開口詢問,也沒令錦衣衛留下探查。
  天子已明令許可征討安南大軍便宜從事,只要不觸犯朝廷法度,他又何必討嫌的多此一舉?只不過,興甯伯以利益趨勢商人的舉動倒是提醒了楊鐸,北鎮撫司的探子該好好學習一下。
  沈瑄信任孟清和,在讀過孟清和的信之後,便決定依次行事。縱然有心存疑惑的,在定國公的目光之下,也說不出一個“不”字。
  張輔和李彬等將領也被信中所寫的利益打動,有了下東洋船隊的前例,興甯伯會賺錢的印象早已深入人心。
  “總戎,屬下認為興甯伯此計大善!”
  “屬下附議!”
  “興甯伯果真大才!”
  “興甯伯未在軍中,仍這般盡心竭力,令卑職萬分感動!“此言一出,眾人頓時一靜,視線如錐子般戳在發言者身上。一邊戳一邊暗自捶胸,自己怎麼就慢了一步!
  回去之後必須勤練口才!
  沈瑄看向說話的都指揮黃中,點頭,“很好。”
  黃中登時如打了雞血,滿臉通紅。相對的,戳在他身上目光也愈發尖銳了。
  軍令傳達到各營盤之後,將官無不激動,發給沈瑄和興甯伯的好人卡堆成了山。
  “總戎如此體念我等,興甯伯如此仁厚,我等必當效死,方才能抱得一二!”
  “正是!”
  一時間,衛所將官戰意沖天,殺氣騰騰。
  隨大軍出戰的土官和勇士們也是捶著胸膛,舉臂高呼,興奮之情溢於言表。
  打仗有錢賺,大家都清楚。但有這麼多錢賺,還不必承擔觸犯軍令的危險,事先無人能夠料到。
  “定國公天縱英才!”
  “大明天子仁心仁德,萬歲萬萬歲!”
  三十萬大軍瞬間如滾水一般沸騰了。
  拔營,列陣,登舟,向著安南的西都進發。
  沈瑄立在船頭,風拂過鬢邊,烏黑長眉入鬢,黑盔玄甲,彷如天神。
  只不過,這尊天神帶給安南的不是福祉,而是征伐與殺戮。
  大軍南下之時,西都的安南守軍做出了出人意料的舉動,奉命領兵迎敵的西都守將帶頭在城內放火,將城內的宮室,儲存的糧草軍械全都燒掉,隨後帶著麾下萬余士兵乘船逃走。
  守軍是乘夜放火逃跑的,逃走時竟將城門損毀,巨大的石頭和圓木堵在城門前,來不及出逃的安南庶人在火海中掙扎,天明時分,火仍未熄滅,西都卻已成為一座死城。
  明軍到時,城中濃煙滾滾,嗆鼻的氣味四散。
  好在西都附近水網密佈,火勢沒有延及附近林木。饒是如此,也讓目睹此況的明軍吸了一口冷氣。
  此處的守軍莫不瘋了?
  “總戎,可要滅火進城?”
  “不必。”沈瑄舉目眺望,遠處有山巒相連,道,“此為何處?”
  歸附南策人言,前方為天健山,其左右為厥江潭舍江,黎賊恐有伏兵於此。
  “伏兵?”沈瑄冷笑,“黃中。”
  “卑職在!”
  “領三千步卒和一營火器隊,去探個究竟。”
  “遵令!”
  縱是天險,也休想擋住大軍前進之路!
  明軍過西都,進軍天健山時,憑祥縣城內聚集起了越來越多的商人。
  有廣西雲南等地的茶馬商,也有中原巨賈在西南的分支,還有暹羅占城等番邦的商人,甚至有零星大食商人混雜在隊伍裡,來到了憑祥。
  一時之間,憑祥縣城成為了西南邊境的焦點。
  在回京路上的楊鐸也遇上了幾支趕往廣西的馬隊。
  如此多的巨賈商隊趕往同一個方向很不尋常。一名錦衣校尉策馬上前,問道:“指揮,是否攔下盤查?”
  楊鐸探手捏了一下隨身的荷包,隨即搖頭,“不必,繼續趕路。”
  “是!”
  錦衣衛飛馳而去,讓路的商隊不由得松了口氣。沒有多做停留,打起呼哨,再次啟程。
  賺錢的買賣都是宜早不宜遲,本就比旁人晚了,再不快著些,連口剩湯都喝不著了。
  憑祥縣衙,三堂東廂
  孟清和和朱能都是一身便服,兩人下首是身著公服的憑祥縣令李慶青。
  “關於此事,李大令可還有不解之處?”
  “回伯爺,下官已牢記在心,沒有不解。”
  “那好。”孟清和頷首,舉起茶杯,“本官同成國公在此靜候佳音。”
  李慶青拱手,“下官一定不讓國公爺與伯爺失望。”
  話落,轉身,深吸一口氣,邁步離開了東廂。
  縣衙二堂內,已有數十人翹首以待,見到從堂後步入的李縣令,立刻笑容滿臉。
  “見過大令,某等已恭候多時了。”
  面對眾人仿佛見到金山一般的目光,李大令瞬間亞歷山大。
  莫非興甯伯知道情況會是這樣,才將如此艱巨的任務交給自己?
  不可能,應該不……可能……
  擦擦汗,想再多也沒用,將伯爺交代的事情辦好才更加緊要。
  便是被看做金山又如何?
  此事一成,才是真正的金銀成山,糧食滿倉。
  “諸位莫急,暫聽本官一言……”
  李縣令同商人們周旋時,三堂東廂內的孟清和又拿起紙筆,當著朱能的面開始給沈瑄寫信。
  半晌,朱能開口道:“賢弟。”
  “國公爺有何吩咐?”
  “賢弟是故意的?”
  孟清和抬頭,咧嘴,“國公爺所言,下官不解。”
  朱能端起茶杯,重又放下,最終閉上嘴,什麼也沒說。至於被孟清和推出去的李縣令,只能自求多福了。
  雖然事情不太好辦,但只要辦好了,也是官運亨通,李氏一族至少能福蔭三代。
  風險和機遇擺在面前,關鍵要看,李慶青是否真能扛得起來。
  
  第一百七十七章 功勞
  
  憑祥縣衙,二堂
  首批進入縣衙的商人,多是出身廣西雲南本地,經多方核查,身家背景無任何可疑之處,方才得以被請見。
  為首的三名大商,自元時起便紮根於此,以中原之物同各番邦土司貿易,漸漸發展出了一定規模,成為當地不容小覷的實力。
  不客氣點說,以這三家為代表,堂內六成以上的商人都是依靠走私發家。
  明太祖朱元璋立朝之後,嚴禁北方邊貿,敢搶?揍得你生活不能自理!多管齊下,硬生生將北元大小貴族的生活水準拉低數個檔次,對不服大明管的西南番邦土司自然也不會客氣。
  茶葉限售,鹽鐵嚴禁出口,瓷器絲綢價格翻上幾倍,當地三司衙門不給力,更有甚者,同走私商沆瀣一氣。洪武帝直接派遣巡按禦史,瞪大眼睛,揪出一個辦一個。
  砍頭,扒皮,流放,充軍!如此嚴令,也沒能徹底封鎖西南各地的走私貿易。
  人為利益趨勢,敢於涉險。
  越是封鎖,西南邊境的貿易越是紅火。
  這裡同廣袤的北部草原不同,山高林密,多是原始森林,走私的商人帶隊抄小路,往林子裡一躲,官軍硬是一點辦法也沒有。
  當地的土司豪族不太服管,收取賄賂,對走私商人各種掩護,朝廷把整個都察院派下來也沒用。
  直到明朝陸續收復境內邊寨土司,封賞土官,同相鄰各番邦建立友好關係,進行朝貢貿易,情況才有所好轉。
  走私商人開始到衙門開取路引,按規定繳稅,西南等地的商稅才有了起色。
  不是沒有繼續帶著隊伍走小道的商人,可惜躲開明朝的軍隊,卻躲不開番邦土司的黑吃黑,其結果往往是有來無回。
  以前同走私商人交易,是沒有買賣的途徑。如今明朝開放了部分邊境貿易,在四川雲南和廣西部分地區建立了茶馬互市,這些沒有“營業執照”的找上門,無論搶了還是宰了,理由都是現成的。
  維護邊境貿易,擁護大明法律!
  幾次之後,商人們也回過味來了,不是實力強悍到能帶著護衛和對方幹一架的,再不敢單槍匹馬或是拉起三四個人的隊伍走邊境。
  同樣的,有實力的商人,在茶馬互市也能賺取足夠的利潤,大多沒興趣繼續冒著雙重風險做走私買賣。
  長此以往,到了永樂三年,西南邊境的互市貿易額甚至超過了北疆。這種情況,不但一直將廣西雲南等地視做蠻荒的朝廷士大夫想不到,連來自後世的孟清和也感到吃驚。
  沒到思明府查找資料,只是簡單翻閱了一下憑祥縣衙雜記,孟伯爺已是目瞪口呆。
  無法想像,明朝的邊境貿易如此之巨,更無法想像,朝廷的商稅會如此之低!
  三十稅一,還是洪武帝他老人家定下的,數十年不改。
  不提廣大農戶,軍屯也要畝稅一鬥!而眾所周知,番薯玉米沒有傳入華夏之前,明朝農戶多種植小麥稻穀,粟米,高粱,蕎麥等作物,畝產並不高。遇上災年,更可能顆粒無收。
  徵稅之時,還要被各種踢鬥,餘下的糧食能養活一家老小都是不易。
  孟清和就此詢問過縣衙中的縣丞和主簿,得到的答案是,農戶遇到災年,朝廷免稅,還會發下賑濟糧。商戶沒有免稅之例,卻有各種雜費,加上陸運關卡,漕運碼頭,商人實際付出的遠比帳面上要多得多。
  加上朝廷法令的各種限制,此時的商人,遠沒明朝中後期那麼滋潤。
  “不瞞伯爺,如到番邦交易,遇上不講信用的買家,貨物被搶不說,連命都保不住。”
  縣丞和主簿都出自當地大族,主簿還有土官家庭背景,自然知道一些尋常百姓不知道的內幕。
  興甯伯是朝廷派來的,卻不擺架子,到憑祥數月,給大家指了不少財路。有問題不解,縣丞主簿自然願意解答。
  如果能借機博取興甯伯的賞識就更好了。李慶青在伯爺跟前能說上話,李氏一族都是雞犬升天,風生水起。他們背後的宗族一樣有實力,李慶青能做的,他們一樣能做到,甚至能做得更好。
  “原來是這樣。”
  聽完縣城和主簿的講解,孟清和對明朝初期的商業有了新的認識,手心不免冒汗。如果沒有爵位和官位,不是和沈瑄的關係非同一般,沒有抱上永樂帝的大腿,單憑他在大寧做的幾件事,足夠死上一百次。
  數日後想起,仍不免感歎,“難怪世人都想科舉做官了,果然還是官大才好。”
  不做官,就沒有社會地位。
  沒有社會地位,想做點什麼都是舉步維艱。
  沈X三怎麼樣?還不是朱元璋一句話就下放。
  雖說洪武朝的官員差不多都是這待遇,相比之下,沈老先生依舊是眾多杯具中,相對突出的那一個。畢竟別人沒花錢給洪武帝造皇城,他是花了錢也沒得著好。
  聽孟清和發出這樣的感歎,朱能嘴裡的茶險些噴出去。
  不是給定國公寫信嗎?怎麼會突然說出這句話?
  莫非,是覺得官位不夠高,想再往上升一升?
  想到這個可能,朱能倒吸一口冷氣。
  剛二十出頭,就獲封一等伯,被賜國姓,鎮守一方,受天子賞識,同皇子交好,與勳貴稱兄道弟,和宦官錦衣衛也有著不得不說的關係,縱觀洪武朝至今,有此等成就的屈指可數。
  人有上進心是好事,可這也太有上進心了。
  不提抄刀子砍殺的軍漢,寒窗苦讀的酸丁都會眼紅。不過,興甯伯應該也算是讀書人出身……
  成國公的腦補能力十分強大,想著想著,思路就開始拐彎,杯中的茶水涼了,仍是一口接著一口的倒進嘴裡。
  寫完信,從頭至尾的看一遍,確認該寫的都寫了,不該寫的一點沒有,孟清和召來親衛,“儘快送到總兵官手裡。”
  “是!”
  親衛一聲應諾,朱能終於回神。
  “賢弟信寫好了?”
  “今日之事,已在信中詳細寫明。”孟清和道,“李大令是能辦事的,今天來的這些商人,應該沒有笨人,只要點上幾句,都會明白這不是一錘子買賣,做的時間越長,獲得的利潤越大。”
  朱能點點頭,暗中思量,等到班師回朝,該想個辦法,從族中挑選幾個成器的送到北邊。宣府開原都是皇子鎮守,北京有魏國公,大寧有興甯伯,只要能出頭,都會有個好前程。
  至於懸而未決的皇太子之位……朱能又端起茶杯,甭管文淵閣和翰林院跳得多厲害,天子不鬆口,一切都是未知。
  三位皇子都是嫡子,雖然都已封王,從封號和封地卻不難看出天子的傾向。
  平王是嫡長子,戰功和今上登位後的表現卻不及漢王趙王。平王世子卻著實得今上喜愛,又占著皇長孫的名頭,結果實難預料。
  朱能皺眉,身為武將,自然希望朱棣的繼承人親近武臣,至少不要像皇太孫一般重文輕武,讓文人翻了天。但他也清楚,天子的想法不是臣子能夠左右。
  敢私底下搞小動作,妄圖左右天子之意的,基本都不會有好下場。但為家族考慮,他也該……
  正想著,突然聽到孟清和的聲音,“國公爺,可要再倒杯茶?”
  朱能低頭,杯裡的茶水早就沒了,他一直在用空杯子喝茶?
  “咳!”
  成國公咳嗽一聲,茶杯放到桌上,掩飾剛剛的走神。
  孟清和沒多話,提起茶壺,將茶水注入杯盞之中。
  朱能剛剛在想什麼,他自然不好奇,但知道,好奇心殺死貓。貓有九條命,他只有一條,還是安分點好。
  廂房裡陷入了沉默,成國公繼續喝茶,孟清和繼續寫信,不是寫給沈瑄,而是寫給遠在北疆的朱高燧。
  說來也奇怪,在一般人看來,朱高燧的性格委實稱不上好,卻意外的和孟清和投緣。孟清和也感到奇怪,當他意識到時,已經和朱高燧拍著肩膀做朋友了。
  難說這事是好是壞。
  轉念一想,反正“宦官之友”,“錦衣衛幫兇”的大戳都蓋了,還有必要在乎世人的眼光嗎?
  見孟清和提筆寫下殿下台鑒字樣,開口問道:“賢弟和趙王殿下經常通信?”
  “也非經常。”孟清和寫完一頁,遞給朱能,“是為運送木材到北京一事。建造宮室總要收購木料,有趙王牽頭,南邊的這筆生意會做得更大。”
  宮殿只是其一,天子遷都,北京的地價都要上漲,建築材料也會緊缺。畢竟皇帝不可能老哥一個跑北京呆著去,朝廷六部,各司衙門,五軍都督府,五城兵馬司,護衛京城的官軍,遷往北京的家眷,全都算起來,北京肯定要進行大範圍改建,無異於一次造城運動。
  皇帝要造宮殿居住,大臣也要起宅子安置家眷。
  北京行部上了正軌,辦公場所卻一直相對簡陋,沈瑄鎮守北京時,多住在都司衙門,魏國公到北京練兵,乾脆就住在了軍營裡。
  軍漢們可以湊合,士大夫和家眷們卻不能湊合。
  文武品級,宗室勳貴,居家宅院,都要按規制建造起來。
  單靠順天府內的資源絕對不夠,遼東的木材不適宜過度砍伐,從南邊運送木材,雖然有損耗,但走海運和漕運,通過天津衛屯貯運輸,不失為解決辦法。
  “依下官的想法,可從安南采料,同時可發安南庶人修築自廣西和雲南通往安南東西都大路,更可在邊境設立更大的戶市。”
  “修路?”
  “對,修路。”孟清和拿起筆,在一張空白的宣紙上簡單畫出邊境輪廓,點出幾處重要關卡和安南兩都所在,在憑祥和涼山之間畫出一個圓圈,墨汁浸染,力透紙背。
  面對這張簡陋到極致的輿圖,朱能先是眉頭緊皺,半晌,猛的一拍桌案,“善!”
  孟清和笑了,他相信,朱能明白了修路背後的含義。
  安南叢林密生,水網交織,明軍連戰連捷,連克東西兩都,已至木丸江。沿途所遇賊軍不足懼,艱難的路況卻是極大的問題。
  沈瑄打勝仗是一定的,明軍攻陷安南也是必然。但是,打了勝仗,如何安排善後事宜,需要慎重考慮。
  無論扶持陳氏上臺還是將安南納入大明版圖,這兩條路都必須修。
  遇山開山,雨水搭橋。道成通途,他日安南再生亂,明朝發兵,數日可直抵國都。
  “修路,開互市,都可發安南民夫。有大批役夫聚集,沿途定有商業興起。民夫不足,大軍俘虜的賊軍也有了用途。”見朱能瞪眼,孟清和咧嘴,“此地氣候合宜,水稻可一年三熟,開路之時可從當地圈劃購置良田,遷邊民種植。為防賊寇騷擾,當派遣軍隊駐紮,非為佔據安南土地,只為保護我大明之民。國公爺以為如何?”
  朱能還能說什麼,只能點頭,“甚好。”
  “下官有一不情之請,請國公爺應准。”
  “賢弟只管說。”
  “請國公爺將此事上奏天子。”
  “我?”
  朱能吃驚不小。此計若是成了,就是潑天的功勞,就這樣推給自己?
  “正是。”孟清和笑道,“下官終究年輕才薄,於朝中並無太深根基,請國公爺體諒。當是許給下官一份人情。”
  朱能撫過下頜,功勞給他,還說是人情,話漂亮,事也漂亮。這般取捨,換成十多年前的自己,也未必能做到。
  “罷,為兄答應便是。朝中有人非議,有為兄在,賢弟自可放心。”
  “下官謝國公爺!”
  朱能笑道,“不提其他,以賢弟同子玉的交情,也當叫某一聲兄長才是。”
  孟清和抬頭,認真看著朱能。
  只是字面意思,還是另有深意?
  難不成,他同定國公的關係已經這麼明顯?
  搖搖頭,一定是他想多了。
  朱能比孟清和更加老道,孟清和只想著拉他和沈瑄入夥分擔壓力,他卻大筆一揮,特地修書送往大軍中,征討安南的將官,凡官至都指揮,爵位三等伯以上者,有一個算一個,都在奏疏上落款簽名。
  吃獨食的註定走不遠,有功勞大家分,才是成功之道…
  “國公爺深思熟慮,是下官想得不夠周到。”
  孟清和汗顏,想在大明官場上拼搏,更上一層樓,還要繼續學習。
  三封信陸續從憑祥縣衙送出,李慶青同首批召集來的商人也初步達成了共識。
  初時還有些緊張,隨著預定好的條件一個又一個拋出,商人們的目光愈發熾熱,他卻奇異的冷靜下來。
  “以鹽井為擔保,諸位運來的糧食皆可換取等價值的茶葉,絲綢,瓷器和金銀。”
  “大令所言可是真的?”
  “自然是真的。”李慶青道,“不拘於稻穀,小麥粟米亦可。但本官有言在先,不得是陳年之糧。”
  “除了糧食,大令可還要其他?”
  “香料,藥材,野物,本官同樣收購。”李慶青道,“若有良種,價格好說。”
  有商人道:“聽聞縣衙收購木料,李大令為何不交給我等?”
  “此事已交由各部土官。若諸位想做木料生意,這糧食的生意,本官就要另擇他人了。”
  這樣的條件,是孟清和提前交代李慶青的。
  因邊民和土官還要在此居住,砍伐木材時,自然會有所選擇。分散在各地的商人則不然,若是將生意交給他們,其他不論,與邊民產生衝突,結果會相當麻煩。
  何況,木材是個長久的買賣,當下,籌集糧食才是緊要。
  大軍有繳獲,可終究是有備無患。
  就算大軍充裕,不需要更多糧食,運回中原地區也能解決部分郡縣遭災缺糧的問題。
  南京戶部不缺錢,只缺糧。
  對消息靈通的興甯伯而言,實在算不上秘密。否則,永樂帝也不會准許他“便宜從事”,只為籌集軍糧。
  最終,商人們均選擇了糧食買賣,有希望換取鐵器的,李慶青派人請示過孟清和,也表示了同意。
  大明的鐵器限制外賣,從安南繳獲的兵器不在此列。
  明軍看不上安南人的刀槍,對臨近番邦來說,卻是可遇不可求,價高無所謂,數量多就行!
  李慶青帶著擬定的契約到了三堂,孟清和一時興起,撥拉著算盤,大概估算了一下以布帛換取糧食的利潤。
  得出一個大致的數字,算珠聲停了,眼睛圓了。
  算錯了吧?
  朱能湊過來看一眼,眼睛也圓了。
  李慶青伸了一下脖子,不只眼睛圓了,下巴都掉地上了。
  “這還只是布料……”
  李慶青喃喃自語,好似神魂出竅。
  孟清和看看朱能,“要不然,把縣衙裡的主簿找來再算算?”
  這個利潤比例,委實有些驚悚。自己都不敢相信,上奏京城,永樂帝會相信嗎?
  萬一欺君的帽子扣下來,樂子就大了。
  
  第一百七十八章 石化的永樂大帝
  
  永樂五年正月
  隨著越來越多的商人聚集到廣西,思明府憑祥縣近乎成為一個巨大的物資流轉中心。
  從安南運回的金銀,鹽巴,鐵器,在這裡換成大量的糧食和香料,一部分送往征討大軍,充作軍糧。一部分隨木料運往南京,或送往海港,裝船後,經海路饋送天津衛。
  朱高燧已取得老爹許可,同戶部工部一同督造北京城。在他的活動下,送到天津衛的木料大部被朝廷購買,給出的價格相當令人滿意。
  戶部尚書挺起胸膛,咱不差錢!
  大批的糧食也解決了朝廷的燃眉之急,部分州縣遭災缺糧的情況得以緩解,戶部不必捏著鼻子將府庫裡的糧種充作災糧發放。
  得知糧食是興甯伯從商人手中換取,以往看孟清和不順眼的文官們,難得在朝上為他說了幾句好話。
  征討安南的大軍水陸並進,接連在木丸江,黃江,魯江等處追擊黎賊,最終在魯江同黎賊大部相遇。
  安南舟師聚集于江中,五百余艘江船首位相接,舟上賊軍擊打木搶戰鼓,鼓噪之聲頗具聲勢。
  換成臨封小國或是被欺負慣了的土司,遇到此景,說不定會嚇得掉頭逃跑。可惜,同他們交戰的是明朝軍隊,而且是開戰以來,始終擔任運輸任務,無仗可打,憋了一肚子鬱氣的明軍舟師。
  見到如此多的安南江舟列于江中,舟師上下頓時眼睛亮了。
  對舟師而言,江中的不是敵人,而是明晃晃的戰功!
  數數江舟數量,估算一下人頭,自都督柳升以下,嘴巴全都咧到了耳根。
  “都督,請示總戎,進攻吧!”
  柳都督麾下同知,僉事,千戶,百戶,各個摩拳擦掌,恨不能馬上率領麾下兒郎沖過去。甚至連文吏也是眼睛發紅,鼻孔噴氣。
  戰功就在眼前,容不得他們不激動。
  如此渴望戰鬥,並非舟師上下均為狂熱的好戰分子,實在是被陸上的戰鬥刺激到了。眼睜睜看著同袍列陣殺敵,幾刀就能升一級,更能憑藉戰功獲取錢鈔糧食布帛,不眼紅才怪。
  發展到後來,再見賊軍,周師上下本能的數人頭,換算戰功,繼而咬牙。
  舟師可以陸戰,且戰鬥力未必弱于衛所邊軍。柳都督曾主動請戰,卻被沈瑄無情駁回。理由很明確,舟師是以水戰為主,陸戰未免大材小用。
  “舟師可陸戰,衛所邊軍卻不習水戰。陛下令柳都督至此,當有大用。”
  靖難中,燕軍過長江,遇上南軍的舟師,仗打得相當辛苦。哪怕最後贏了,從將官到士卒,回憶起當時情形,也是心有餘悸。
  揮刀子砍人不怕,被人砍也不怕,暈船太糟心。
  經過一段時日,征討安南的邊軍多少習慣了乘坐江舟,可仍有部分邊軍上船就臉色發白,若在水上作戰,恐怕會吃虧。
  對比之下,明軍舟師的重要性不必多言。
  沈瑄拍著柳升的肩膀,舟師任務艱巨,任重道遠,不必急在一時。柳都督身負大才,必有立功之時,本帥看好你!
  柳都督激動萬分,連聲道:“是,屬下一定全力以赴!”
  走出軍帳,被風一吹才反應過來,他是來請戰的吧?怎麼就這麼出來了?
  軍帳中,沈瑄回到案後,展開孟清和寫來的書信,細細研讀。
  張輔等將領候在一旁,表情十分難以形容。
  近朱者赤近墨者黑,果然是至理名言。同興甯伯交情莫逆,定國公忽悠人的功力也是蹭蹭攀升。
  互相瞅瞅,今後同總兵官交流,必須十二萬分的小心,說不準什麼時候就會被帶進溝裡。
  高皇帝義孫,今上義子,榮封國公,戰功彪炳,身高都比人多一截。
  戰場上非人,戰場下一樣秒殺眾人。如此差距,壓根不能激發鬥志,而是專門打擊人的。
  這樣的人往面前一站,還讓不讓旁人活了?
  柳都督同麾下官軍再鬱悶,也不能違反將令,只能老實的送人過江,順便饋運軍糧。
  好在安南軍善解人意,自動送上了門。江中的五百餘船隻,正等著為舟師增添戰功。
  “令舟師出戰。”
  總兵官將令下達,舟師上下終於迎來了曙光。柳都督親自披甲,令親兵擂鼓,率領麾下向安南水軍發起了進攻。
  比戰船數量,舟師處於劣勢。
  比戰船大小和火力裝備,安南軍壓根不是明軍的對手。
  明軍戰船上已搭載火炮,並備有火銃和大號的弓弩。條件所限,比不上宋時的床弩和神機弩,卻也能將安南人的木質小船鑿出個窟窿。
  安南軍還停留在江舟相接,以刀槍和弓箭對敵階段。在明軍的樓船面前,完全不夠看。
  船上的安南軍站起身,
  接幫戰?更是想都別想。伸長了脖子未必能碰到樓船的船舷。湊過去,基本是被完虐的命。
  安南人發揮出了巨大的勇氣,或許是臆想自己刀槍不入,正如黎季犛宣稱召集水陸大軍七百萬,勇猛的向明軍舟師發起挑戰。
  對安南人的送死行為,舟師上下舉雙手歡迎。
  柳都督一聲令下,樓船側過船身,在安南人不解的目光中,改造過的船身,掀起擋板,數門火炮張開了漆黑的炮口。
  火藥被點燃,熾熱的鐵球,帶著燃燒中的火星,呼嘯著砸向安南江舟。
  火炮的準頭算不上好,屢屢命中目標,只能歸功於安南江舟過於密集。
  船多了,連在一起,想砸不中都很難。
  樓船上的明軍忽然發現,自己變成了神射手,發三炮,就能砸沉一艘安南人的江舟。
  江舟斷成兩截,瞬間解體。鐵球沉入江中卷起巨大的漩渦,落水的安南軍很快沒了蹤影。
  安南人被嚇傻了。他們見識過明軍騎兵和步卒的厲害,卻從沒和明軍舟師較量過。
  眼前的一幕,徹底顛覆了安南人對水戰的認知。
  原來,仗還可以這麼打?
  想當年,洪武帝逐鹿中原,在水戰中是個短板,連吃幾次虧,最驚險的一次,差點被陳有諒的水軍送進江裡喂魚,提前結束爭霸之路。
  定鼎天下之後,痛定思痛,大力發展造船事業,並敕令沿海衛所勤練舟師。
  經歷過數十年的發展,明朝的造船技術日趨成熟,造船廠具備了相當規模,舟師愈發精銳。為永樂年間,鄭和下西洋的壯舉奠定了堅實的基礎。
  前人栽樹,後人乘涼。
  沒有洪武帝,就沒有永樂朝。
  沒有洪武和永樂時期的積累,哪裡有所謂的仁宣盛世。
  洪武帝和永樂帝的確好殺,但少了他們的屠刀,何來華夏文明的復興?
  北元是不幸的,有朱元璋和朱棣在,草原的猛士們註定只能在夢裡追憶往昔的榮耀和大都的繁華。
  安南更加不幸,小彩燈和數百瓦的大燈泡比亮度,不是找虐還能是什麼?
  經歷過洪武,建文,永樂三朝的醞釀,明朝的陸軍領先世界,水軍也不遑多讓。繼對戰倭寇之後,終於在安南亮劍。
  炮擊結束,江面上出現了詭異的沉默。
  除了江風,幾乎什麼聲音都沒有。
  沒被火炮擊中的安南人變得畏縮不前,勇氣似乎隨著江風一起飛了,距離明軍舟師較遠的安南人,甚至起了臨陣脫逃的念頭。
  “弓弩手!”
  令旗揮舞,樓船讓開江面,更多的戰船逼近,船上的明軍五人一組,操控巨弩。
  伴隨著絞弦聲,一支支利箭,如雨幕般穿空而過。
  轟!
  弩箭鑿穿江舟,數個倒楣的安南人來不及躲閃,一同被釘在了船板上。
  比起火炮,弓弩的準頭不知強了幾倍。
  驚慌,恐懼,絕望。
  各種情緒在安南水軍中蔓延。
  “不要慌,迎戰!”
  安南軍中的將領揮舞著長刀,接連殺死兩名嚇瘋的士卒,不起一點作用。只是增添了安南士卒的恐懼,甚至有安南士卒直接從船上跳入水中,妄圖游到江邊逃跑。其結果,自然可想而知。
  樓船上的令旗再次揮舞,弓弩停止射擊,江面上響起了進攻的戰鼓聲。
  咚!咚!咚!
  船艙裡的水手喊著號子,用力踏著腳板。
  沉重的戰鼓和自胸腔中發出的聲音,帶給了安南人最大的恐懼。
  樓船開始加速。
  “沖船!”
  柳升站在船板上,玄色鎧甲,大紅斗篷,銀色長槍,面容剛毅。
  舟師中的明軍發出了震耳的吼聲。
  “殺!”
  攜著驚天的戰意,樓船狠狠撞翻了兩艘安南江舟,柳都督親自搭弓,一箭射中敵軍將領阮磊。
  江舟之上,提著長劍大喊大叫,不射他射誰?
  捂著被射穿的脖頸,阮磊倒退數步,跌入江中。
  他的死,只是開始。
  岸邊,明軍列陣,架起的火炮和弓弩手嚴陣以待,截斷了安南人的退路。
  安南人打不過明軍舟師,想跑都不可能了。
  沈瑄放下千里眼,張輔沐晟等將領也面帶輕鬆。
  一場毫無懸念的戰鬥,無需費力猜測結果。
  “柳升堪稱將才。”西平侯沐晟道,“平江伯手下有此等能人,吾竟不知。”
  豐城侯李彬道:“沐將軍麾下一樣臥虎藏龍,連日觀戰,我等無不佩服。”
  “李參將過譽。”沐晟笑著擺手。
  正說話間,江上的安南軍已折損過半,未同明軍舟師接戰的舟船,紛紛調頭逃跑。
  沐晟等人不再多言,立刻下令火炮填裝,弓弩手列陣。
  “放!”
  江上的賊船,一艘也休想走脫!
  今日的魯江,註定被安南人的鮮血染紅。
  數日後,征討安南大軍的戰報傳至憑祥,不提孟清和,朱能都吃了一驚。
  五百賊舟,俘虜十餘艘,餘下的都沉如了江中、戰中,賊將阮元子,阮磊,阮劣被殺,黃世岡,彤文傑,馮宗實,莫鐵,范鞋,阮利等百餘人被擒。
  舟師斬首萬餘,溺死賊軍無算。
  讀完戰報,半晌,孟清和才問出一句,“這麼說,就抓了一百多俘虜,其他的……”都結果了?
  朱能沒接話,把戰報重新遞給孟清和,示意他再看。
  孟清和這才發現,剛才漏看了幾個字。
  被抓的一百多賊將,也在戰後斬首示眾。
  所以說,這場水戰,除了十幾艘船,一個俘虜都沒有?
  瞪圓了眼睛,他從來不知道,明軍舟師是如此的……兇悍?
  如果說遇上明軍步卒騎兵,是搭上了去閻羅殿的列車,遇上明軍舟師,明顯是由列車升級到高鐵。
  已經不是死不死的問題,而是想慢點死都相當難。
  放下戰報,深吸一口氣,遇上這樣的軍隊,安南人算是倒了八輩子的血黴。
  敢和永樂帝叫板的黎季犛,勇氣著實可嘉!
  惹誰不好,偏偏去惹朱老四,明擺著找死啊。
  當日,舟師的戰報隨朱能的奏疏一同快馬遞送京城。
  孟清和一直猶豫是否將換糧所得利潤如實上報,看過舟師的戰報,頭頂的壓力頓時飛了。
  比起征討大軍的戰績,不過是多賺了些利潤,算得了什麼?
  有言官彈劾欺君,也找不到他頭上。又有成國公打包票,還有什麼可猶豫的?
  上報,必須如實上報!
  奏疏和戰報送出,孟清和的工作積極性更高。憑祥一縣的交易,陸續擴展到整個思明府。臨近的太平府,南寧府也因而獲益。欽州和歸順州等地,陸續有土司和邊民結隊到安南尋找發財機會。
  據悉,興甯伯不只收購木材,安南的土產和交戰時逃跑的安南士兵,一樣可以換錢。
  大軍的繳獲不斷運往憑祥,孟清和手裡不差錢。無論木頭還是人,都是一手交錢一手交貨。
  都指揮蔡福領著上千明軍幹起運送大隊的活。當然,少了戰功,必定要有額外補償。
  日子長了,行動尚算自如卻不能再上戰場的明軍,自動代替還能作戰的同袍,肩負起此項任務。
  沒人敢打這支運送大隊的主意。
  黎氏和安南權貴積攢的財富固然誘人,搶了,也只是一錘子買賣,事後還要憂心明軍報復。
  同興甯伯的生意,才是能長久做下去,發家致富的買賣。從去年十一月至今,通過木材和土產交易,大量邊民和土司的荷包都鼓了起來。從暹羅等地運回糧食的商人,也大賺了一筆。
  安南境內發現的鹽井,已有明軍駐守,不換絲綢瓷器,也可換鹽。雖然得鹽品質不高,商人仍是趨之若鶩。不能運回大明,在老撾等番邦出售,價格同樣能翻上幾倍。
  鐵器也是一樣。
  孟清和抽—空見了兩名大食商人,用絲綢和瓷器換了整船的香料和寶石。大食商人提出想換茶葉,被孟清和拒絕了。
  開玩笑,好不容易請朱高煦幫忙,說動永樂帝下達茶葉限售的詔令,防備的就是大食人!
  讓他們把茶葉帶去歐洲,幫助歐洲人發展航海事業?
  想都不要想!
  孟清和自己不賣茶葉給大食人,更提醒聚集到此的商人,如果誰賣茶葉給大食人,同他的交易立刻斷絕。
  雖然不能完全禁止茶葉流出,但他會盡己所能,拖慢歐洲人開啟新航路的腳步。
  “不交易茶葉,還有瓷器,絲綢,各種精美的工藝品。”
  笑著給出了足以讓大食商人心動的交易數額,果然,所有的不滿一掃而空,雙方的交易進行得非常愉快。
  兩名大食商人帶著滿船的瓷器和絲綢離開,消息很快傳出,更多番商湧來。
  廣東市舶司設立至今,迎來了最繁忙的一段時期。
  隨著海外貿易的發展和鄭和船隊開闢出新航路,明朝設立在各地的市舶司將陸續向廣東市舶司看齊,迎來一個又一個業務高峰,一起痛並快樂著。
  永樂五年二月甲午,皇后千秋節當日,征討安南大軍的捷報和成國公的奏疏抵達京城。
  看著通政使司封存後送上的文書,朱棣做出了很不霸氣側漏的舉動,揉眼睛。
  陸戰大捷,很好。
  水戰大捷,也很好。
  糧食充裕,很好。
  利潤數倍,更好。
  可列在上面的數字,著實是太過驚人。
  單是以布帛換取糧食的利潤,竟超過了戶部半年的糧稅。若是再加上木材和其他……永樂帝數學再不好,也能大致估算出一個數字。
  算完,整個人都石化了。
  這已經不是驚喜,而是驚悚。
  
  第一百七十九章 炸開鍋
  
  戶部尚書夏元吉奉急召入宮,沿途遇上同樣被召的戶部左侍郎王忠和右侍郎李文郁,三人不及下馬,只在馬背上拱手見禮,稍停片刻,傳召的中官已是連聲催促。
  “夏司徒,兩位少司徒,莫要耽擱,陛下還等著呐。”
  天子急著叫人,寧可得罪眼前三位,也不能誤了天子的事。
  中官焦急的表情不似作偽,也不像是故意要找三人的麻煩。
  夏元吉同王忠李文郁心中立時有了計較,不敢繼續耽擱,同時揚鞭,馬蹄聲噠噠響起,內官暗暗松了口氣。
  逢皇后千秋節,今日無晚朝,天子特意召見六部官員很不尋常。
  剛到宮門,天空就落下小雨,雨水中夾雜著片片雪花。
  夏元吉三人下馬,值守的錦衣衛查驗過中官腰牌,問清是天子召見,讓開了道路。
  朝官進宮不許撐傘,夏尚書等人根本來不及披上斗篷,只能頂著雨雪,隨中官快步前往奉天殿西暖閣。
  到了西暖閣,三人公服的肩頭和衣擺已經雨雪打濕,手腳也有些發僵。
  侯顯親自在暖閣外等著,見到匆匆趕來的三人,立刻入內通稟。
  “陛下,夏尚書和王侍郎李侍郎奉召覲見。”
  “宣。”
  朱棣頭也沒抬,仍拿著廣西送來的奏疏看了一遍又一遍。
  每看一遍,都要被重新震撼一次。
  西南之地,自唐宋時起,便是朝廷流放犯官和罪人之地。雖不貧瘠,卻是林木叢生,瘴氣彌漫,耕地稀少,數裡不見人煙。誇張點形容,林子裡的野獸恐怕比人都多。
  這樣的州府,多以官軍和土官治理,隔三差五就要鬧出些亂子,受教化程度甚至比不上遼東。直到朝廷打敗了北元,西平侯鎮守雲南,在西南各州府設立衛所,陸續派遣流官,設立儒學,情況才逐步好轉。
  朱棣想不明白,短短不到四個月時間,孟清和是如何得了這麼多的糧食。除了供應大軍所需,還可運往北疆補充邊軍。難不成是借商人之手搬空了臨近番邦的國庫?可能性不大。真是這樣,番邦早出亂子了。
  去歲,全國的糧稅滿打滿算才三千多萬石,還是夏冬兩季糧稅。
  西南之地,僅憑商人之力,得糧如此之豐,永樂帝當真不知該怎麼辦了。
  不要,捨不得。
  想要,實在開不了口。
  孟清和已經主動給出了一批糧食,正在送往天津衛的路上,還有大批的木材,說明為營造北京宮殿之用。
  再開口?就算是自家人,也不能這麼不講究。
  朱棣發現,他似乎能理解戶部的苦惱了。
  沒糧食,他愁。
  糧食多了,他也愁。
  君無戲言,前腳剛下令,後腳就收回,不利於皇帝形象,傳出去也不好聽。
  實在不成,戶部庫房裡的銅錢堆成山,用錢換糧,發給征討大軍,也不失為一個辦法。
  夏元吉三人走進西暖閣,見到永樂帝對著奏疏皺眉的樣子,心裡頓時咯噔一下,以為是哪個州府又遭災了。
  府庫裡沒多少存糧了,正月裡,皇帝又下令免除應天府轄下三個州縣的糧稅,再免,運往北疆的軍糧都成問題。
  心中焦急,表情中多少帶出幾許。
  三人依禮下拜,口稱:“臣叩見陛下。”
  朱棣抬頭,“三位卿家請起。讓愛卿冒雨入宮,朕實是過意不去。”
  夏尚書三人臉白了。
  完了,事情麻煩了。
  朝廷六部各衙門,但凡是有腦子的,都十分清楚,被永樂帝這般親切對待,只有兩種可能,要麼升官發財,要麼被架到火堆上烤。
  前者參照興甯伯,後者可觀解縉。
  向興甯伯靠攏還好,若是向解縉看齊,可倒了大黴。
  朱棣愈發親切,“侯顯。”
  “奴婢在。”
  “給三位愛卿賜座,上熱茶。”
  “是。”
  侯顯領命,夏元吉三人的臉更白,心裡愈發沒底。互相使著眼色,戶部這段時間沒出問題吧?火耗孝敬都停了,不幹事的也給摘了烏紗戍邊去了,還有什麼問題是沒注意到的?
  唯一的可能,就是糧食!
  這委實不是戶部的問題,各地天災頻發,糧食歉收,皇帝高興還要免稅,別說向庫房裡伸手,戶部上下恨不能求神拜佛,請哪路神仙變出些糧食來。
  天子如果因為這件事拔—刀子,他們是真心冤枉。
  看出三人不自在,朱棣咳嗽一聲,試圖緩解一下氣氛。不料取得了反效果,夏元吉三人更加緊張,額頭都開始冒汗。
  永樂帝摸摸下巴,他有那麼嚇人嗎?
  夏元吉三人顫巍巍的端起茶盞,陛下,真有!
  半杯熱茶下肚,三人的臉色略有些好轉,永樂帝示意侯顯將廣西送上的奏疏遞給夏元吉。
  “這是成國公和興甯伯聯名上奏,三位愛卿都看看吧。”
  “是。”
  夏元吉放下茶盞,恭敬接過。
  奏疏開頭的內容並不出奇,勳貴文武上奏時,基本都是固定格式。先寫上幾行好話,歌頌一下天子文治武功,仁德彰顯,表示一下忠心,再進入正式話題。
  夏尚書一目十行,掃過這些套話,繼續向下看,神情瞬間一變,臉色由白變紅,手都隱隱有些發顫。
  王忠和李文鬱覺得奇怪,以為是征討大軍出了什麼差錯,向永樂帝告罪一番,探頭過去一起看。
  然後,抖得比夏元吉更厲害。
  這麼多糧食,木材,金銀,征討安南的大軍得了聚寶盆不成?
  奏疏是成國公親筆,下邊還蓋著印章,夏元吉三人絲毫不懷疑內容的真實性。同永樂帝一樣被震撼之後,胸中湧起一陣激動之情,有了這些糧食,發往各州府的賑災糧,北疆的軍糧,一下子都有了!
  永樂帝能猜出夏元吉三人在想什麼,不得不出聲打破他們美好的幻想。
  “朕已下旨,朝廷不發征討安南大軍糧餉,大軍所得也可便宜行事。”
  也就是說,這些糧食沒朝廷的份。
  聽到這番話,激動中的夏尚書三人頓時降溫。
  從希望到失望,不過幾秒的時間。
  原本山花爛漫,最困難的問題都能解決,皇帝一句話,又被打回了原型。
  沒戶部的份還給他們看?逗他們玩?
  夏元吉三人很失望,朱棣有些不自在。朝廷的確沒份,內庫卻有份。但話不能明說,說了,總覺得不太厚道。
  “朕召卿前來,即為此事。“
  “陛下的意思是?”
  夏元吉三人瞬間眼睛發亮,莫非事情還有轉圜餘地?
  征討安南大軍前後兩任總兵官都不是有事好商量的主,皇帝又下了明旨,咬死不給,換成其他人,戶部還能想想辦法,但興甯伯,還是算了吧。
  大軍征討安南,軍糧是重中之重。
  戶部籌集不到足夠的糧食已經相當沒面子,給軍漢們留下了十分不好的印象,敢向大軍自籌的糧食伸手?明顯找揍。
  糧食多,分享一下?
  依興甯伯的性格,八成會說,官軍跋涉艱難,連續作戰,體力消耗甚大,進而飯量激增,一頓五碗是半飽,八碗不稀奇,十碗才是真英雄。
  夏元吉捂臉。
  他有些後悔,怎麼就和興甯伯做了朋友?
  如果不和對方做朋友,是否就不會產生如此實際的聯想?
  那樣,希望或許還大點。
  不過,成國公的奏疏剛送到,天子就急召他們進宮,應該不是無聊到逗他們玩,或許真有辦法為戶部勻出一些糧食?
  奏疏上寫得明白,大軍籌集的多是稻穀,其中很大一部分是占城稻,還有不少糧種。能分到五分之一,都是不小的數額。
  三人滿懷希望的看向永樂帝,朱棣又咳嗽一聲,“直接抽調是不行的,以庫存錢帛充作軍餉,換糧,卿以為如何?”
  朝廷拿錢換糧?
  夏元吉三人愣了一下,很快明白天子為何急著召見他們。
  很顯然,這事不能在朝堂上說,知道的人也不能太多,否則,禦史言官的口水能直接噴臉上。
  “陛下,此事恐有些不妥。”
  李侍郎眉頭緊皺,斟酌半晌,才道出一句不妥。可到底哪裡不妥,一時之間卻給不出合適的理由。
  說朝廷用錢換糧不妥,還是天子和臣子做買賣不妥?
  若是不給錢,直接調糧入京,朝廷更不占理。興甯伯不出聲,征討大軍也會抱怨。
  這是真不把軍漢當人看還是怎麼著?打仗不給糧餉,還想著法的盤剝搜刮,有這樣的道理沒有?就算換糧的財物有一部分是大軍繳獲,照樣說不過去。
  李侍郎不說話了。
  最後,是夏元吉鼓起勇氣,上前一步,拱手道:“陛下,當前糧食最重。以錢換糧,是為朝廷計。”
  “卿認為可行?”
  “臣以為可行!”
  夏元吉咬牙認了,打算回府就寫奏疏,把事情扛到自己肩上。就算禦史給事中要彈劾,他一力承擔!
  經過建文永樂兩朝,夏元吉徹底看明白,如今的大明,需要殺伐果決的天子。這並非意味著對建文帝棄如敝履,相反,身為讀書人,夏元吉對朱允炆存在一定好感。但為家國百姓,王朝社稷,永樂帝這般的天子,才能真正坐穩江山。
  夏元吉出聲了,王忠和李文鬱也很快明白了他的想法。兩人互看一眼,同時咬牙,大不了去流放戍邊!只要天子記下他們的忠心,早晚都會起複!
  至於被言官罵,隨他去好了。
  身在六部,但凡是做到四品以上官位,沒被言官噴過的,一個巴掌都能數得過來。
  “陛下,臣附夏尚書之議。”
  “臣也附議。”
  戶部一二三把手達成統一戰線,為了糧食,攜手並肩為皇帝頂缸。
  朱棣很感動,道:“三位愛卿都是國之棟樑,朕心甚慰。”
  被天子誇獎,夏元吉三人感動得痛哭流涕,被今上叫一聲“愛卿”,代價當真是不小。
  翌日,夏元吉三人當著群臣的面,上疏奏請調征討安南大軍籌集之糧充戶部,並言,以戶部錢鈔充餉。
  群臣大嘩,瞬間炸開了鍋。
  “臣反對!”
  刑科給事中第一個跳出來反對,隨後,更多朝臣對此提出異議,文武皆有。
  自永樂帝整頓朝綱,錦衣衛大批抓人,通政使司再不敢輕易對外洩露奏疏內容。成國公的奏疏,除了夏元吉三人和經手的通政使司官員,朝臣一概不知。
  武將擔心大軍糧餉,以為戶部是要給征討安南的大軍下絆子。在外征討的大軍,糧餉自籌不說,還要抽調一部分,不是下絆子還能是什麼?
  文臣則對夏元吉以銅錢換糧的提議頗具微詞。此舉和商人交易有何區別?簡直是有辱斯文,滑天下之大稽!
  朝中爭論之聲四起,除了同夏元吉一起面聖的戶部左右侍郎,絕大部分朝臣都認為這項奏請不應通過。
  永樂帝沒出聲,等到朝堂上之上的文武大多表態之後,才將朱能的奏疏拋出,再以戶部存糧數目對比。
  “去歲順天八府,應天十八府多處郡縣遇災,或大水,或地動天旱,田粒無收。朕已下旨,免遇災州縣今歲夏糧,敕前所負租稅課臧罰等物均輸鈔。”
  話落,朱棣坐在龍椅上,俯瞰殿中群臣。
  百姓遇災,糧稅自然要減免。
  現在戶部缺糧,邊軍也等著發餉,不從有糧的地方借調,誰來補充缺額?
  禦史?給事中?還是大理寺卿?五軍都督府?
  “朕每念軍士深入安南之地,冒觸瘴毒,道阻地疏,無不感懷。道遠不能勞,無糧令其自籌餉,心憂甚,夜不能寐。今成國公興甯伯籌糧甚巨,軍餉無憂,且部分饋送至北,有國士之功。朕不能嘉恤,反奪其功,可乎?”
  群臣默然。
  是啊,大軍在外征討,朝廷不給支援就已經很說不過去了,還要伸手,算怎麼回事?
  更有人注意到,天子不只提了興甯伯,更將成國公列在其前,顯然是在給武將提醒,反對之前掂量一下,自己夠不夠分量。
  左班文臣中,戶部尚書和左右侍郎應該是得了皇帝授意,才甘願冒著被群臣攻訐的風險出頭。哪怕這次被參倒,被發配到天涯海角,只要永樂帝還在,早晚有起來的一天。
  戶部沒糧,許多州縣等著賑災,邊軍的糧餉也不能耽誤,除了從興甯伯手中調糧,真沒其他辦法。
  禮部尚書和刑部尚書先後出列,支持夏元吉奏請。
  武陽侯徐增壽,駙馬都尉沐昕也出列表示贊同。
  朝堂上的風向頓時一轉,很快由一面倒變成了贊同和反對雙方爭執不下,繼而贊同一方漸漸佔據上風。
  夏元吉三人擦了把汗,不提旁人,武陽侯支持此議,又有駙馬都尉沐昕附議,事情就有了成功的可能。他們八成用不著到北邊吹風,去南邊做野人了。
  朝堂之上的爭論十分激烈,卻自始至終沒人懷疑奏疏的真實性。
  由此可見,興甯伯會撈錢的形象,已是相當深入人心。
  遠在廣西的孟清和並不知道,朝廷又因為他炸開了鍋。
  此刻,他正看著潯州奉議衛前來送信的百戶,眉頭皺得能夾死蒼蠅。
  “劉百戶所言確實?真有賊寇作亂?”
  “卑下不敢胡言,不只潯州,柳州也有賊寇蹤跡。賊寇專以劫持商隊為主,日前更糾集五百餘人,大膽犯運糧官軍,遷江所土官領兵支援,殺敵近百,方才擊退賊寇。”
  “可報知廣西鎮守?”
  “回伯爺,正是韓都督遣卑下馳報伯爺,有降賊供出,賊首王十七等密謀犯憑祥,已糾集近兩千人。”
  “犯憑祥?”
  孟清和第一感覺不是緊張,而是荒謬。
  看向閉目養神中的朱能,腦子裡蹦出一個念頭,想找死,也用不著這樣吧?
  有這位坐鎮,征討安南的大軍隨時可能遣人運送傷兵和繳獲回來,還敢跑憑祥來搶劫,當真是要錢不要命了?
  “國公爺,您看這件事?”
  朱能睜開眼,道:“為兄此來安南,未得一戰,賊寇來犯,正合吾意。賢弟不是要發修路役夫?兩千人,加上大軍送回的降軍,從憑祥到諒山,應該盡夠了。”
  孟清和:“……”
  他到底是該同情敢來憑祥找揍的賊寇,還是該慶倖,留在憑祥的是朱能而不是沈瑄?
  換成沈瑄,役夫?想都不要想,基本哢嚓了事。
  
  第一百八十章 斬獲
  
  永樂五年三月,潯州賊首王十七等,糾集賊寇兩千五百餘人,過欽州,犯思明府。
  彼時,欽州未設立都司衙門及衛所,有不少安南庶人定居於此。征討安南大軍克東都消息傳來,安南人紛紛避走。境內只余明朝邊民和流放于此的犯官罪人,由土司所管。
  賊寇過時,土司派人火速至南寧府和思明府求援,卻遲了一步。王十七等賊寇斬殺土司及邊民三十余人,未多停留,過十萬山,目標直指著思明府。
  有賊寇隨身帶著搶來的布帛糧食,拖慢了行進的速度,被令扔下,當即鼓噪不前。
  賊首王十七砍翻一個叫嚷到最厲害的賊寇,高聲道:“這些都算什麼?!想想被咱們得手的商隊,整車的絲綢金銀!”
  眾賊寇不再鼓噪,紛紛看向王十七。
  “憑祥縣城裡,金銀堆成了山!鹽巴,絲綢,茶葉,還有從安南送回的財寶!”
  王十七瞪大一雙鼠眼,黝黑的面孔,猙獰的表情,帶著無盡的貪婪。
  “除了金銀財寶,還有女人!只要得手,這輩子,下輩子,享用不盡!”
  “朝廷軍隊都去打安南了,城裡的守軍不足懼!”
  “憑祥不過是個邊境小縣,連護城河都沒有,城牆能被槍頭紮穿,怕什麼!”
  “咱們落草為寇,命都不要了,為的是什麼?用不盡的財寶金銀,漂亮的女人!”
  “搶了憑祥,咱們就去老撾,去暹羅,去真臘,朝廷軍隊再厲害,還能將這些番邦都打下來?”
  王十七的話相當有煽動性,隨著一句又一句高喊,賊寇的表情漸漸變了,變得同他一樣貪婪,甚至還多了一分狂熱。
  在欽州搶來的糧食和布帛都被丟下,有了憑祥的金銀財寶,還要這些做什麼!
  隊伍中的“軍師”提醒王十七,“朝廷軍隊雖入安南,憑祥仍有百余衛軍駐紮,又有天子敕封的成國公和興甯伯,不可大意。”
  王十七狡詐一笑,壓低了聲音,“軍師說的某都清楚。軍師也應曉得,此去憑祥,為的不是攻下縣城,而是金銀財寶!”
  “首領是說?”
  “這麼多人,就是給官軍殺,也要殺上兩三個時辰吧?”王十七的表情愈發猙獰,“某知道自己的斤兩,進城是死路一條,鼓噪起聲勢,趁著這些人去送死,發筆橫財,立刻帶著親信遁入老撾!”
  軍師眼珠子一轉,明白了王十七的意圖。
  什麼金山銀山,都是畫下的大餅。
  官軍再少,兩千多烏合之眾也不可能攻下縣城。王十七的目的是從城裡出來的商隊!
  “某可是聽說了,官軍在安南占了鹽井,還和番商做生意,每日進出縣城的商隊,鹽巴和香料都是成車的往外運。能撈到金銀固然好,沒金銀,多搶幾袋鹽巴香料,到了番人的地盤,照樣能換來大把的金銀。養活兩三百人不成問題!到時,那些番人還得供著咱們!”
  “首領果然高明!”
  王十七得意的笑了,仿佛看見美好的未來正在向他招手。
  軍師卻背過身,陰沉了面容。
  永樂五年三月中旬,兩千多賊寇終於進入思明府。
  令人意想不到的是,沿途遇上的衛所官軍並未攔截,也未主動出擊。這種情況很不尋常,稍微有點腦子的都該想想,前方是不是有陷阱在等著自己。
  但被金銀財寶沖昏了頭的賊寇壓根沒空去想這些,只以為是挑密林和小路走的計策生了效,絲毫沒意識到,就算人能藏進林子裡,被驚飛的鳥禽和四散的走獸,會被常年駐守邊境的官軍忽略?
  軍師最先發現事情不對,卻來不及勸說王十七。便是王十七願意聽他的,兩千多賊寇也未必肯放棄到嘴邊的肉。
  過了石西州,憑祥縣城近眼在眼前。
  城門外,排成長龍的商隊正等著進城,另有載滿貨物的車隊從城裡出來。一輛大車似不堪重負,向一側傾倒,沒系緊的袋子鬆開了口,火紅的珊瑚和大塊的銀子滾落出來,看得混在隊伍裡的賊寇雙眼發紅。趁著混亂,匆匆離開,給躲在林子裡的同夥報信。
  聽完談資的講述,眾賊寇都是不停的咽著唾沫,一輛車就有這麼多寶貝,憑祥縣城裡說不定真有金山。
  王十七惡狠狠道,“等著入夜,咱們就動手!”
  他改主意了,放著眼前這座寶山,只搶幾袋鹽巴,是傻子才幹的事!
  “老五也說了,城牆不到兩個人高,趁著晚上,咱們摸進去放火,狠狠搶他一把!”
  王十七眼睛紅了,眾賊寇眼睛也紅了。
  軍師尚能保持一絲清醒,剛開口叫了一聲“首領”,就被王十七打斷。
  “軍師不必再說。”
  財帛動人心,再說什麼都是無用。
  軍師無奈,主動要求在城外接應。王十七點頭,被軍師點名留在城外的賊寇卻是一臉的不情願。
  入城的不知能搶到多少寶貝,事後分給他們,也肯定是被扯了肉的骨頭。
  聽著手下的抱怨,軍師卻沒說話。
  他心裡很不踏實,總覺得王十七臨時改變主意不是好事。
  真進了城,恐怕就出不來了。
  憑祥城內,朱能並未著甲,而是一身便服,聽斥候詳報賊寇的消息。
  打死王十七等人也不會料到,自出了欽州,他們的一舉一動幾乎都在官軍的監視之中。如果不是興甯伯惦記著修路的役夫,他們根本走不到憑祥,早被沿途的衛所收拾了。
  征討安南大軍的戰績陸續傳開,一車車的財寶和糧食拉回來,讓奉命駐守無緣參戰的軍漢們想不羡慕都難。
  蚊子腿再小也是肉,砍了作亂的賊寇,報上去也是戰功。
  不能同征討安南大軍並肩,得些錢鈔糧食,升上一級,總是可以的吧?
  賊寇們洋洋得意,將憑祥視作到嘴的肥肉。殊不知,在沿途衛軍眼中,他們才是真正的五花肉,想咬卻下不了嘴,著實是饞人啊!
  “賊共兩千五百餘人,密謀今夜攻打縣城。”
  斥候一邊報告,一邊撇嘴。
  說賊寇也是抬舉,人數不少,卻是實打實的一群烏合之眾。
  領頭的幾個還挎著腰刀,背著長槍,其餘人,手中多是用火烤過的木棍和削尖的竹竿,還有不少拿的是農具,十有八九也是從半路搶來的。
  對付這樣一群人,根本不需要勞動大軍,三個總旗的兵力就能拿下,全殲都沒問題。
  看國公爺和伯爺的意思,卻是要生擒。
  這麼一來,倒是要麻煩些。對邊軍而言,囫圇個的抓人似乎比砍人難度更大。
  “等了十多天,總算是來了。”朱能轉向孟清和,“不過,夜裡抓人總是比不得白天動手,損失的可能多些。”
  和孟清和相交時間長了,成國公考慮問題的方向也發生了些許微妙的轉變。
  換成以往,這樣的話絕不會出自他口。
  “損失些無妨。”孟清和道,“反正是白送上門的,抓到多少都是賺了。”
  朱能笑了,“這話在理,倒是為兄想差了。”
  成國公和興甯伯雲淡風輕,斥候突然感到頭皮發麻。
  想發財哪裡不成?到安南砍木頭,給商隊做運夫,每天賺的工錢也足夠吃好喝好。幹嘛想不開的做賊搶劫?還搶到這二位頭上?
  有這兩位在,敢打憑祥主意的,不是找死更勝找死。
  這麼大的膽子,該敬佩一聲猛士,還是罵一句蠢到家了?
  斥候無解。
  當夜,城頭只零星燃起幾處火把,城內的守軍也屏氣凝神,各就各位,輕易不發出聲響,免得把送上門的賊寇嚇跑了。
  孟清和翻開帳冊,撥拉起算盤,把大軍繳獲的冊子推到朱能面前,咧嘴一笑,“國公爺,煩請幫忙。”
  看著摞成小山的冊子,朱能吸氣,呼氣,到底認命,拿起一本翻開。
  看幾行,愣住了。
  “土地?”
  大軍繳獲金銀糧食都不稀奇,怎麼會是土地?
  黎季犛父子還沒抓到,天子兩次下令尋找陳氏子孫,並沒露出將安南歸入大明治下的意思,這麼做合適嗎?
  “國公爺不必驚訝。”孟清和劈裡啪啦的打著算盤,偶爾停下,將數位記錄在冊子上,“這些都是當地人自願賣出的。”
  朱能覺得腦袋有些不夠用,當地人賣的?
  孟清和看完一本帳冊,取過另外一本。
  “大明的田地可以買賣,安南的自然也可以。這些田地都是商人出面購買,有安南大族做保,官軍並未出面。”說著,又開始撥拉起算盤,一心二用,綽綽有餘,“自宋時便有中原商人在安南等番邦定居,買賣土地十分尋常。下官已同出面的商人定了契約,這些土地都要用來種植糧食。”
  “全部種糧?”朱能快速流覽過整本冊子,光是上面記錄下的田地,加起來就不是個小數目,“番邦之人未必守信。大軍在時無礙,過後,若是背信無賴,搶回田畝,該當如何?”
  不是成國公小心眼,這樣的事,安南絕對幹得出來。
  “國公爺的顧慮有理。”孟清和停下撥打算盤,煞有介事的點頭,“下官一直忽略了這點。陛下以誠推人,小國寡民卻是反復無常,實難誠信。依國公爺看,此事該如何解決?以退伍衛軍和邊民青壯護衛如何?”
  朱能:“……”
  “為防安南人搶佔,可發武器給護田之人,還可同商人再簽契約。有了這樣的保障,想必會有更多的商人願意種糧。”
  朱能:“……”
  “多謝國公爺提點。”孟清和一臉的感激,“下官當真是茅塞頓開!國公爺英明,下官佩服!”
  朱能:“……”他提點什麼了?總覺得一腳踩進了興甯伯挖好的坑裡,還無知無覺,主動遞鍬,請填土。
  成國公一臉木然,達成目的的孟伯爺偷笑。
  地買了,糧食就有了。一年三熟的稻穀,運回國內,怎麼著也能緩解一下缺糧的問題。
  以衛軍和邊民青壯護田,時間長了,定會形成聚居點,發展成村落甚至是縣城。生活在這裡的邊民會越來越多,只要不出意外,這些土地都將為明朝實際佔領。
  安南人想要回去?做夢去吧。
  想搶?只要脖子夠硬,歡迎。
  計畫很好,只是需要一個“幫手”。
  沈瑄還在富良江附近打仗,朱能成為了不二選擇。
  明擺著說要占地,肯定不成,畢竟大明是天—朝上國,吃相不能太難看。
  拐個彎,事情就好辦多了。便是朝堂中的文武,也輕易挑不出其中的毛病。
  孟清和自認還算厚道,至少他是花錢買,而不是採用更加便利的手段,動手搶。
  事實上,就算他真搶了,也沒什麼大不了,頂多被禦史噴幾句。
  這是十五世紀,他是大明武官,本職工作就是護衛大明土地財產,威懾鄰邦,為老朱家搶佔宅基地。
  只不過,考慮到朝廷對安南的政策和天子的旨意,還是低調些,手段柔和些好。
  達到目的,孟清和立刻將帳冊推到一邊,鋪開紙張,寫就奏疏,請朱能過目。
  “國公爺請看。”孟伯爺笑眯眯,“這樣上奏天子,可妥當?”
  如果朱能還不明白孟清和想幹什麼,就是腦袋裡打結了。
  “賢弟想好了?”
  “是。”孟清和道,“此戰之後,尋訪到陳氏子孫也好,未尋到也罷,這些土地都將為朝廷種糧。更可選糧種進上,以富我朝。”
  沉思良久,朱能才緩緩點頭,“國以農為本,民以食為天。賢弟一心為國,這封奏疏,為兄來寫!”
  “下官謝國公爺!”
  朱能:“……”他好像又主動踩坑了?
  兩人說話時,夜襲縣城的兩千多賊寇,被守株待兔的官軍包了餃子。
  爬上城牆,進入城裡的不論,留在城外的也沒能跑了。
  黑暗之中亮起無數火把,照亮了半個夜空。
  官軍的喊殺聲和邊民青壯的助威聲,伴著濺起的鮮血和滾落在地的頭顱,嚇破了賊寇的膽子。
  “賊首王十七已死,放下武器,跪地者不殺!”
  一名百戶舉著喇叭,大聲喊話,斜指地面的腰刀正不停的滴血。
  “饒命!”
  賊終究是賊。
  遇上商人和邊民,窮凶極惡。
  在訓練有素,殺人不眨眼的衛軍面前,就成了一群綿羊。
  城外的軍師帶人想跑,直接被斥候一箭射穿肩膀,手下的賊寇也是一個沒能逃脫。
  在斥候打算揮舞刀子砍人時,軍師不顧肩上的疼痛,大聲叫道:“別殺我,我知道胡一元的下落!”
  胡一元即是黎季犛,殺了前安南國王,滅了陳氏一族,僭取王位,騙取大明冊封的主謀。
  斥候收起刀子,一把撈起軍師的領子,“敢騙爺爺,活刮了你!”
  “不敢!在下……小的不敢!”
  軍師顫抖著交代出自己的身份,隨即被押入城內。看到王十七的屍體,更是抖得不成樣子,給他十個膽子也不敢說謊。
  聽到回報孟清和和朱能都吃了一驚。
  “他說自己是誰?”
  “回伯爺,此賊言稱其為安南偽工部尚書阮希周之子,黎賊女婿。奉黎賊之命潛入大明境內,鼓動亡命之徒,圖謀不軌。”
  亡命之徒?
  孟清和嘖了一聲,“如此看來,這次賊寇來犯憑祥,不只是財帛動人。”
  朱能點頭,又問斥候,“此賊說他知道黎賊父子在何處?”
  “正是。”
  朱能嚴肅了面容,當即道:“你即刻帶人將他送到定國公處。”
  “是!”
  斥候離開,孟清和遲疑道:“國公爺,萬一他說謊?”
  “那也無妨。”朱能冷冷一笑,“定國公知道,這人究竟該怎麼用。”
  孟清和擰緊了眉毛,旋即鬆開。
  軍事上的事,他不懂。相信以成國公的經驗,沈瑄的謀略,不會做搬起石頭砸自己腳面的事。
  比起想這些,不如去清點一下抓到的勞力。
  有了這些人手,應該可以開始修路了。
  永樂五年三月乙亥,柳州潯州賊寇犯憑祥,賊首王十七等九十三人被斬,餘下皆被擒。
  同月甲申,成國公的親兵押著賊寇的“軍師”追上沈瑄大軍。
  彼時,大軍敗賊於膠水縣悶海口,生擒安南偽工部尚書阮希周,斬偽翊衛將軍胡射等及將卒數萬人。
  軍帳內,沈瑄看過朱能的親筆信,令親衛將“軍師”同阮希周關押在一處。確認身份之後,下令軍隊拔營,回師咸子關。
  想擒獲幾番逃脫的黎賊父子,此二人,當有大用。
  
  第一百八十一章 沒出息的孟伯爺
  
  阮希周父子坐在同一個帳篷裡,一樣的狼狽,一樣的面如土色,惴惴不安。
  “父親,是兒無能。”
  軍師跪在地上,痛哭失聲。
  背叛陳氏,投靠黎氏,如今陳氏已亡,黎季犛父子不知所蹤,明軍過處,如披荊斬棘,各州縣無一合之敵。
  “大勢已去。”
  歎息一聲,阮希周的表情中滿是絕望。
  從開戰以來,安南未有一勝。死在戰場上尚好,投降了也能留一條命,如他這般被生擒的,九成都會被斬首示眾。
  多邦,東都,西都,天健山……富良江的水,已經被血染紅。
  回憶起當初跟隨黎季犛篡位時的風光,阮希周不知心中是什麼滋味。
  榮耀,官位,財富,都成了鏡中花水中月,曇花一現。
  早知今日,他必定不會鋌而走險,跟著黎氏父子一條路走到黑。
  “黎季犛誤我!”
  離開戰場,離開血氣上湧的氛圍,求生的念頭逐漸開始佔據上風。
  如果能活著,沒人願意死,還是當著庶人的面被砍掉頭顱!這樣的死法,比死在明軍的刀下屈辱百倍。
  往日裡踩在腳下的人,如今卻是高高在上,阮希周如何能甘心!
  想到趁著江上混戰,駕小舟遁逃的黎季犛父子,再想想奮戰到最後,被生擒的自己和戰死的三個兒子,阮希周的絕望變成了怨恨,對黎季犛的怨恨。
  歸根到底,這一切都是黎氏父子造成的!
  如果不是他們的狼子野心,如果不是他們背叛了陳氏王族,誘殺陳天平,逼死上國使臣,激怒了大明,安南根本不會陷入這般局面。
  亡國之危,只在旦夕。
  明朝軍隊大張旗鼓的尋找陳氏子孫,要複陳氏王位,得到很多舊臣感激。阮希周卻比誰都清楚,陳氏早就絕嗣了。
  假如陳天平還活著,安南或許還有轉機。可陳天平死了,死得不能再死,安南的陳氏王朝早不復存在。戰爭結束後,或者該說,明軍勝利後,等待安南的命運將是什麼?
  阮希周不敢去想,不願去想。
  “父親?”
  聽到熟悉的聲音,看向唯一還活著的兒子,阮西周的心中湧上一團疑惑。
  大明的將領將他們父子關在一起,到底為了什麼?兒子潛入大明生亂,即使被抓,也該關在憑祥,而不是被帶到安南。
  難道……
  阮希週一下坐直了身體,嚇了跪在地上的軍師一跳。
  “你……”
  剛說出一個字,帳篷外就傳來了腳步聲,接著是鎧甲摩擦聲。
  阮希周父子同時一凜,目不轉睛的看著帳簾。
  簾子被掀起,一個意想不到的人出現在面前,父子倆陡然間變了神情。
  “阮相?”
  站在阮希周父子面前的不是別人,正是曾幾次帶隊出使大明,為黎氏請來冊封,又把陳天平請回了安南的偽丞相,阮景真。
  自大明發出討逆詔,阮景真就和其他曾出使大明的安南大臣一樣,拖家帶口不見了蹤影。
  黎季犛曾下令抓捕,十次裡有九次是無功而返。
  這些昔日裡手握實權的大臣,很多都是安南大族,有私軍,也有自己的城寨。即便無法武力對抗,也能帶著財產逃入臨封。
  占城,暹羅,老撾,真臘,乃至於明朝的欽州等地,只要給得出價錢,表示出臣服,哪裡不能去?
  黎氏父子太過囂張,幾乎將鄰居得罪個遍,即使是噁心一下黎季犛,這些請求“政治避難”的前安南大臣也會被接納。如占城國王,更是二話不說,來多少接多少。之前的恩怨一概不咎,只要反對黎氏父子的都是朋友。
  短暫的驚訝之後,阮希周父子沉下了表情。
  阮景真會出現在征討大軍的軍營裡,有十成十的可能投靠了大明。
  “阮相。”
  阮希周起身,拱手。
  安南仿效實行大明的科舉制度,權利上層的一舉一動都在向明朝靠攏。
  只不過,除了少部分人,大多是畫虎不成反類犬,用個不太好的詞來形容,沐猴而冠。只有表沒有裡,不照照鏡子,反而沾沾自喜。
  阮希周很幸運,是少數中的一員,他的四個兒子也被稱為才子。如果不是黎氏篡權奪位,長子還有可能被送到明朝京城國子監讀書,回國後,前途不可限量。
  現如今,一切都化為了泡影。
  “不敢。”阮景真連忙擺手,“在下同黎氏逆賊勢不兩立,早非丞相。上國天子仁德,寬宥前罪,令吾出任東都留守,不日即將上任。”
  阮希周沒說話,只是尷尬的扯了扯嘴角。
  恭喜?還是大聲斥駡?
  前者,他沒有立場。後者,他還不想死得更快。
  “聽聞希周兄在此,特請天軍總兵官定國公容許,來見兄長一面。”
  雖然都姓阮,但阮景真和阮希周沒有半點親戚關係,如今又是一人權柄在握,一人為階下囚,一聲兄長,不過是客氣。
  “何故要見我這罪人?”
  聽到阮希周的自稱,阮景真笑了。對於定國公交代之事,已有了六分把握。再看站在一邊的阮希周之子,把握增加到了八分。
  黎季犛父子必死無疑,跟著占城國王一起投靠大明,無疑是保全家族的最好辦法。
  背叛了陳氏,阮景真不在乎再背叛黎氏一次。而他相信,現在的阮希周也是一樣。
  只不過,需要一個機會。
  放下帳簾,走近幾步,阮景真壓低了聲音,“黎季犛父子已經窮途末路,魚游釜中,早晚是死路一條。希周兄才學聞達於世,何必跟著走上死路?”
  阮希周沒說話,心卻在狂跳。
  “況且,黎氏是為逆賊,滅陳氏宗嗣,違上國之意,不知悔改,更不自量力,螳臂當車。又顧自身性命,多次丟下如兄長這般忠義之士,僅以身遁,兄長還要為他送命?”
  “我……”
  “兄長不想想自己,也該想想因黎氏而亡的三個侄子。”
  阮景真一邊說,一邊意有所指的看向帳中的軍師,意思很明白,四個兒子死了三個,連最後一個也要搭進去?
  阮希周動容了,一咬牙,當即下拜,“還請賢弟教我!”
  阮景真忙扶起阮希周,心中卻在得意,定國公交代的事,成了!
  中軍大帳中,沈瑄一身玄色鎧甲,展開孟清和送來的書信,冰冷面容難得透出一絲溫和。
  新城侯張輔和豐城侯李彬等將領走進帳內,還以為自己眼花了。
  下意識的想揉眼睛,差點被護住手背的鐵片戳瞎。
  總兵官在笑?
  煞氣呢?
  殺氣哪裡去了?
  “參見總戎。”
  沈瑄放下書信,暖意瞬間消失,煞氣升騰,俊美的面容,冷意更甚以往。
  眾將卻同時松了口氣。
  還好,總兵官腦袋沒被石頭砸過,也沒吃壞了東西,很正常。
  “總戎,我軍已至咸子關,並依總戎之令,秘密置兵于黃江兩岸,賊若敢至,定使其有來無回。”
  “關堡可築?”
  “回總戎,事已俱備。”
  “好。”沈瑄頷首,殺機盈眸,“這次,黎賊休想再逃!必取其首級,以告天子,以慰黎民!”
  “遵令!”
  眾將退出中軍大帳,稍後,阮景真帶著阮希周父子求見。
  親衛放三人入帳,許久,三人才從帳中走出。
  阮希周父子仍是一身狼狽,表情中卻滿是興奮。
  事情若成,一家的性命都不必再擔憂!
  彼時已屆黎明,火紅的日輪即將躍出地平線。
  營中響起了尖銳的哨音,火頭軍早備好了熱騰騰的飯食,士卒列好隊,排成數列,每人都是一大碗米飯,鋪著噴香的肉塊和筍子,再加兩三個拳頭大的饅頭。大桶的燉湯也是每人一大碗,裡面撒著手指長的蝦幹,鮮味十足。
  將領和士卒是一樣的飯菜,俘虜就沒這麼好的待遇,一條鹹菜,一個雜糧餅子,餓不死就成。
  阮希周父子跟著阮景真一同領了飯菜,多日的逃命生涯,不至於饑一頓飽一頓,想吃點好的也不是那麼容易。軍師還好些,阮希周捧著大碗,眼睛都有點發綠。
  吃過了早飯,大軍又開始拔營。
  阮景真和阮希周沒有隨大軍一起離開,而是分別向不同的方向出發。
  軍師仍舊呆在軍中,他的死活,取決阮希周是否能將黎季犛父子帶進大軍張開的口子。
  “阮希周是真降也好,假降也罷。”沈瑄掃過懷有疑慮的部將,“放他離開,目的只為尋到黎賊蹤跡。”
  張輔等人頓時恍然大悟,單手握拳,猛的一捶掌心,是這個道理!
  就算阮希周不顧及兒子的命,將大軍的計畫告訴黎氏父子又如何?
  雙方實力差距明擺著,安南所謂的七百萬水陸大軍都是渣,一腳能直接踹飛。目前最重要的是尋到黎季犛父子蹤跡。只要找到他們,堵住去路,是打是殺,是砍頭是扒皮,還不是任由自己來?
  “總戎英明!”
  黎氏父子都像泥鰍,也不顧面子,雙方軍隊在江面上打得你死我活,自己卻划船跑了。
  如果真讓他們順著江口逃進海裡,想抓住他們就困難了。
  打了快一年的仗,整個安南都打了下來,卻把黎季犛父子放跑,甭說總兵官,征討大軍上上下下,沒人能不臉紅。
  “末將請命前往查探。”
  “不必。”沈瑄彎了一下嘴角,“周榮帶人跟上去了,人多了反倒不好。”
  沈瑄一笑,恍如冰雪初融,神仙都會心動。
  張輔等將領卻是後頸發涼,拔腿就像轉身快跑。
  看來,被黎季犛父子跑了兩次,總兵官當真是怒了。
  永樂五年四月戊子,征討安南大軍再傳捷報,大軍于黃江悶海口剿滅賊軍近三萬。安南偽吏部尚書范元覽,偽大理卿阮飛卿,千牛衛將陳日昭皆被生擒。將軍黎威等率眾投降。
  黎季犛父再使金蟬脫殼,身著竹甲,以小舟趁亂出逃。緊盯二人的阮希周立刻發出信號,明軍舟師橫船攔截,兩岸官軍以弩箭射死護衛二人的賊軍。
  舟師都督柳升立於船頭,大聲喝令:“撒網!”
  數張大網從天而降,被圍住的黎氏父子當即被困在了網中。
  更慘的是,網上還有木刺,等到黎季犛被掛在船舷拉回岸邊,差點被紮成刺蝟。傷不至死,卻是生不如死。
  岸上江中的明軍同時巨臂高呼,振奮之聲響徹雲霄。
  “總戎威武!”
  “逆賊當誅!”
  “大明天威,陛下萬歲!”
  江上殘餘賊軍見黎季犛父子被擒,大多失了戰意,紛紛放下武器投降,只有少數仍負隅頑抗。
  “火箭。”
  沈瑄沒有令人勸降,而是下令岸上架起火箭,兩指粗的箭矢,在弓弦聲中破空而至。
  巨大的衝擊力,紮穿了賊軍的木舟,火藥爆炸,飛濺的火星將木舟和舟上的人一起點燃。
  木屑,鐵片,石塊,刺鼻的濃煙。
  江面上,以頑抗的賊軍為中心,燃起了一片火海。
  安南軍慘叫著跳入江水中,在幾近沸騰的水中掙扎。
  有靠近的明軍戰船遞出長杆,不想,水中的賊軍卻是打著和救人的明軍一起死的主意。若非被同袍拉住,救人的明軍也將跌入江中。
  樓船上,柳升下令不必救人。
  岸邊,沈瑄更加乾脆,令火器營推出戰車,架起火炮,“開炮!”
  轟然巨響中,十數枚巨大的鐵球砸入江中,濺起高大的水柱,隨後是一個又一個漩渦。
  江中起火的木舟和安南軍一同被捲入漩渦之中,再不見了蹤影。
  慈不掌兵。
  對敵人,不需要半點仁慈。
  江風吹過,岸上的黎季犛父子呆傻的看著恢復了平靜的江面,看著漂浮在江上的船隻碎片,哭都哭不出來。
  完了,一切都完了。
  黎氏父子被擒的消息傳出,安南遠近州縣紛紛請降,除少數賊軍退入山中落草,安南全境遂平。
  永樂五年四月癸卯,征討安南總兵官定國公沈瑄等奏曰:前欽蒙聖訓,揮師討逆。今安南全境已平,臣負聖訓,已遣南策州來降人莫邃等持榜遍諭各處,尋訪陳氏子孫。並宣上德意,輯諸郡縣官吏軍人,令官還原職,兵還原伍,民還原業。
  黎賊父子罪大惡極,已押往廣西。
  有耆老尹沛等千一百二十人,詣臣敷陳情,謂安南古中國之地,其後淪落化為異類。今幸掃除殘賊,再睹衣冠,願複立群縣,設官治理。
  陳氏難尋,臣請先于安南設行都指揮使司,以安庶民。
  奏疏送往京城,沈瑄留張輔李彬等暫理安南諸事,以助廣西都督韓觀剿滅蠻賊之由,領步騎一萬五千率先回師。
  張輔等將領無不感動。
  安南全境雖平,仍有賊軍入山未滅。這些從正規軍淪落為山賊的隊伍,戰鬥力可想而知。總兵官此舉,明擺著是要退居二線,將功勞留給部下。
  “總戎高義!”
  廣西都督韓觀也很感動。
  潯州賊首王十七死了,柳州和潯州境內作亂的賊寇仍有殘餘。衛所官軍圍剿幾次,都沒能徹底掃平,天子已有不滿。沈瑄回師,幫他一切扛,憑著殺神的威名,足以讓宵小嚇破膽子。那些不服朝廷管,想趁機撈點好處的土官,或是想取他代之的,也該小心點了。
  “定國公是好人啊!”
  憑祥縣內,各項官府牽線的生意逐漸步入正軌。往來的商隊,不少在縣城裡設立了商鋪,卻有更多的商人無處落腳。為此,憑祥縣令李慶青特地召集本地大族商賈,在城西進行擴建,仿造唐時坊市,起了成排的房子,並造起圍牆,令衙役早晚巡邏,做商人設點和歇腳之用。
  坊市設立後,在此交易的商人都要按法交稅,購買或租賃宅院上繳的費用,出錢的商人同官府五五分成。官府的五成中,有四成要上交國庫。
  此舉看似商人吃虧,李慶青還曾擔心根本不會有商人願意出錢。
  孟清和卻告訴他,根本用不著擔心,到時收錢都會收得手軟。
  事實果如孟清和所料,消息傳出,預期的資金很快到位,有商人慢了一步,捧著錢在衙門前跺腳,只恨前邊那些王X蛋手腳太快,連口湯都不留。
  “李大令覺得如何?本官沒騙你吧?”
  孟清和淺笑,李慶青再次拜服。
  “伯爺天縱英才!”
  簡直非人!
  不過,非人的孟伯爺也有HOLD不住的時候。
  定國公率步騎一萬五千回師,將路經憑祥的消息傳來,李大令眼中神鬼莫測的孟伯爺,差點從椅子上蹦起來。
  快一年沒見,光是聽到沈瑄的名字,都心跳加速。
  這算越活越回去?
  捏捏耳朵,好吧,他承認,就這麼沒出息了,愛咋地咋地!
  袖子一甩,出城,接國公爺去。
  
  第一百八十二章 永樂帝曰:誰讓咱有錢
  
  憑祥城外,泥土飛揚中,數百役夫揮灑著汗水。
  自憑祥到諒山,一條以碎石和泥土鋪成的大路逐漸成型,修路的役夫,有受雇的邊民,也有徵發的土人,最多的,卻是安南戰俘和被捕獲的賊寇。
  在縣令李慶青的主持下,憑祥成為了一個巨大的工地。
  城西的市坊已經建成,每日往來和常駐的商隊土官,幾乎是臨近州府的總和。隨著糧食,木材和各種貨物的聚集,這個數字還將持續不斷擴大。
  “不出兩年,憑祥縣可以該稱為憑祥州了。”
  明朝府州縣的區劃,除了土地,人口稅額等都要考慮在內。
  一年前的憑祥,不過是一座邊境小城,除大軍出征,無任何特別之處。
  如今的憑祥,成為了明朝邊境的物資轉運中心,大量的貨物經商隊運送到此,再售賣出去,每日的交易額都是一個天文數字,收取的商稅更是讓人驚歎。同繁華的金陵等地還不能相提並論,卻將設立已久的茶馬互市遠遠甩在了身後。
  廣西雲南的土官開始習慣到憑祥交易。儘管距離較遠,稅額更高,但有縣衙主簿專管市坊,取消專案繁多的雜費,馬匹和方物不會被過分壓價,所得的利潤反而更高。而且,這裡不只能換到基本的生活必需品,還有西南土官和番邦眼中的奢侈品。
  比起茶馬互市,憑祥的市坊更合人意。
  金銀,銅鐵,絲綢,瓷器,海外舶來的香料,源源不斷彙集到憑祥,換成稻穀良種和木材,經海運,漕運和馬隊運往中原。往來的的商隊,越來越多,連江南一帶的巨賈都關注起這座西南縣城。
  朝廷中,以銅錢換糧的奏請一經通過,戶部尚書夏元吉立刻派人前往廣西。來人還在路上,消息就已傳開。運往憑祥的糧食數量,達到了新的高峰。據悉暹羅國王都親自派出了商隊,老撾占城等更是不甘落後。
  大明有錢,他們有糧食,鐵器和絲綢都能交換,不抓緊機會的是傻子。
  西南各處的土官和商人對興甯伯敬畏萬分。這位神通廣大的伯爺,難道真是財神轉世?
  李慶青和思明府等地的豪族對孟清和愈發恭敬,也更加堅定了抱緊興甯伯大腿的決心。
  跟著興甯伯,果真是有肉吃,有錢賺啊!
  土官,知州,知府,甚至是道員,都對小小的憑祥縣令各種羡慕,能抱上興甯伯的大腿,不說一人得道雞犬升天,也能福蔭三代。
  在這種情況下,李大令行事愈發謹慎穩妥,對孟清和的交代也是全力以赴。就如修路這件事,孟清和提出總綱,縣衙上下立刻制定出最詳細的規劃,從役夫,資金到各項環節,詳細得不能再詳細,包括伙夫每天的工作,都細化到十餘條目。
  孟清和樂得做甩手掌櫃。
  身為大寧鎮守,只要皇帝沒擼了他的官,不可能一直留在廣西。征討大軍已平定了安南,離啟程返京的日子不遠了。
  一旦離開,憑祥的繁榮能不能持續下去,不再是他能左右。
  “本官只是過客。”孟清和的話中有一絲遺憾,可再遺憾也要面對事實,“憑祥的事,本官不便繼續插手。但有一點,只要能源源不斷向朝廷輸送糧食,李大令入京述職,不過是早晚的事。”
  至於商人到安南境內購買土地,種植糧食的事,單憑李家的力量無法維持。成國公向天子上了秘奏,不經通政使司和文淵閣,直接由錦衣衛遞送。
  孟清和相信,以永樂帝的眼光,定然能看到背後乃至於更深層次的意義。說不定,他沒想到的部分,也會被提出來並加以執行。
  從嚴格意義上來講,這件事已經涉及到擴張領土的問題。
  如果他聰明,就不該繼續插手,假釋道衍在,定然也會給出同樣的建議。
  孟清和自然不笨,得知沈瑄以剿寇的理由先一步離開安南,“功高震主”四個大字就砸在了腦門上。
  以定國公的地位和實力,尚且要把功勞送出去,自己不趁早收手靠邊站,真等著別人找麻煩,在永樂帝跟前給他上眼藥?
  在朱能第二次上疏之後,孟清和做了徹底的甩手掌櫃。
  聽到沈瑄途經憑祥的消息,更是將所有事情一推,親自到城外迎接。
  “迎接國公爺是大事,憑祥諸事,李大令同縣衙中人自定即可。”
  興甯伯很瀟灑,說放手就放手。此舉讓習慣了內外諸事皆登門求教的李大令有些發懵,手忙腳亂了一段時間,才逐漸走上正軌。
  這段時間裡,縣衙二尹和主簿和其背後的家族展現出了相當實力,思明府憑祥縣,李氏一家獨大的局面逐漸被打破。不說三足鼎立,互相牽制卻是必然。
  此事是好是壞,已同孟清和無關,他做了自己能做的和該做的,如果李家不能扛起領頭羊的責任,就只能將手中的令旗交給別人,退後一步,安分的做個富家翁。
  繼續打著興甯伯的名義壓制他人?
  為了一手創立的憑祥市坊,孟清和也不會允許這種事情發生。
  有競爭才有壓力,有壓力才會有進步。
  一家獨大,只會不思進取,固步自封。
  李慶青多少能猜到孟清和的想法,為此,即使有族人抱怨,也沒有再請興甯伯援手。
  要麼憑自己的力量壓垮對手,要麼被對手壓垮。李家能夠父子兩代佔據憑祥縣令一職,自然有相當的底氣,不是隨便某個家族能輕易取代的。
  思明府當地的豪族開始了各方面的角逐,臨近的州府也聞風而動,八仙過海各顯神通。
  促成這一切的孟伯爺,卻帶著親衛,迎出城外十裡,翹首等待定國公的隊伍。
  正午時分,架在火堆上的大鍋飄出香味,一桶桶的雜糧飯掀開了木蓋,在監工的哨音下,役夫們直起身,抹一把臉上的汗水,排著隊開始領飯。
  一陣如雷鳴般的馬蹄聲突然響起,不同於商隊的駑馬,蹄聲仿似重鼓,一下下敲擊著眾人的耳膜。
  孟清和頓時精神一振,雙腿一夾馬腹,迎著蹄聲就沖了過去。
  “伯爺!”
  親衛都被嚇了一跳,連忙揮鞭追了上去。
  躍上一處土丘,視野更加清晰。
  石子和泥土鋪成的大路,可容四馬並行。
  遠處地平線,似刮起了一陣黑色的旋風。帶著戰場上未褪去的血腥和煞氣,迎面而來。
  孟清和心如擂鼓,喉嚨似被堵住,發不出一點聲音。
  定國公一身玄甲,帶著血光的煞氣,如利箭破開長空。
  帥旗之下,騎兵在前,步兵在後。
  朱紅的袢襖,似乎燃燒過的火龍,從被征服的土地飛騰而來。只有經歷過戰場拼殺,沐浴過血光,才會有這樣的氣勢。
  激動的不只是孟清和,緊跟而來的親衛,也不由得攥緊了拳頭。
  敬佩,震撼,熱血沸騰,各種情緒在胸中激蕩,以致同興甯伯一樣失聲。
  距離土丘尚有一段距離,隊伍開始減速。
  沈瑄同樣看到了孟清和,到了近前,猛的一拉韁繩,戰馬嘶鳴。
  “國公爺……”
  孟清和喉嚨發澀,只吐出這三個字。
  沈瑄彎了一下嘴角,黑眸染上了笑意,“十二郎在此迎瑄?”
  低沉的聲音,熟悉,卻又讓人感到陌生。
  孟清和有些恍惚,本能的調轉馬頭,同沈瑄並肩而行。
  “這些時日,十二郎可好?”
  “啊。”
  腦袋裡仍是一團漿糊,口中只能發出單音。
  “在安南征戰,瑄一直想念十二郎。”
  “哦。”
  “十二郎的信,瑄已收到。”
  “恩。”
  “十二郎,”沈瑄側過頭,雙眸中映出孟清和的影子,“可曾思我?”
  孟清和回神了,意識到沈瑄說了什麼,臉沒紅,耳朵卻充血了。
  四下看看,親衛距離兩個馬身,卻不保證一定聽不著。侯二代如此那啥,他委實有點HOLD不住了。
  不是不好意思,而是真心想撲。
  不能怪他,一年沒見,身為一個大好青年,會產生這種念頭再正常不過。
  “國公爺。”
  “恩?”
  “先回城。”
  孟清和力持鎮定,硬生生從沈瑄臉上移開目光。心中默念,忍字頭上一把刀,忍,必須忍,至少要忍到進城,回府,關門再撲!
  可惜,孟伯爺的願望很難實現。
  聞聽定國公到來的消息,李縣令率領縣衙上下和憑祥的豪族代表,備好水酒,排隊等在城門口。在憑祥休養快一年的成國公也湊起了熱鬧。
  李慶青等人,沈瑄可以不理,遇上成國公,卻不能當沒看見。
  距離還有十幾步,沈瑄翻身下馬,大步行至朱能面前,抱拳,“兄長在上,瑄有禮。”
  朱能一把扶住沈瑄的胳膊,笑道:“賢弟奉皇命討逆,平定黎賊,揚我國威,定青史留名!為兄已備好酒水,為賢弟接風洗塵!”
  成國公的邀請,不能拒絕。
  興沖沖的迎出城外,卻被人截胡,孟清和除了磨牙只能磨牙。磨完牙,還要硬著頭皮表示,成國公的洗塵宴很好,非常好!下官不才,也想湊個熱鬧。
  “賢弟自然要一起來。”
  朱能笑得豪邁,左手沈瑄,右手孟清和,身後跟著李慶青等人,大步進城。
  一萬五千步騎在城外紮營,不必孟清和吩咐,慰勞的酒肉已抬出了城外。
  “瑄代麾下兒郎謝諸位。然軍中不得飲酒,還請諸位見諒。”
  商人們習慣了孟清和的行事風格,對沈瑄如此直白,並不抵觸,反而覺得定國公直來直往,是武將風範。
  “是下官想得不周。”李縣令主動出列,將此事扛到自己肩上,刷臉熟的機會,怎能落到別家,“下官馬上令人將酒水抬回。”
  酒抬回來,燉肉加量,米飯饅頭管飽,迅速吩咐下去,毫不拖泥帶水,不只贏得商家好感,也讓定國公點頭。
  “多謝李大令。”
  沈瑄很客氣,除了一身的煞氣不敢讓人靠近,態度難得的溫和。
  李慶青仿佛熱天澆了涼水,通體舒泰。
  商家也紛紛暗道,定國公同傳言大不相同。觀其容貌言行,哪裡是個殺神,分明是鐘鳴鼎食之家,聖人教化的王侯子弟。
  朱能撫須淺笑,一段時日不見,賢弟行事愈發周密,可喜!
  回京之後,定要選家中子弟送往順天大寧,不求聞達於世,只求不墮武將子弟之名。躺在膏粱堆上,不可能出息,武將家的兒孫就該真刀真槍的沙場拼殺,才能成就一身本領。
  安南平定了,韃靼和瓦剌仍有仗打。
  漢王趙王的封地都在北疆,如果天子對北邊大漠沒想法,朱能敢把腦袋揪下來當球踢!
  一場接風宴,沈瑄沒醉,朱能反倒先醉了。
  孟清和沒膽子和兩位國公爺拼酒,只能捧起飯碗,化鬱悶為飯量,橫掃三分之一的桌面。放下飯碗,直打飽嗝,仍是覺得不夠本。
  殊不知,陪坐的李慶青等人早被驚得瞪大了雙眼。
  近一年的時間,他們竟不知,興甯伯的飯量是如此驚人!
  難怪會一門心思的買糧種地了……如果邊軍都是這等飯量,單靠中原出產的糧食的確不夠吃。
  美好的誤會,就這樣造成了。
  當然,李縣令等人也喝酒上了頭,否則也不會產生這樣看似荒謬的想法。
  成國公喝醉,被抬了下去。
  定國公放下酒杯,端起飯碗,繼興甯伯之後,再次以飯量震懾眾人。
  宴罷,李縣令等人各回各家,做夢都是一副震驚的表情。隔日酒醒,第一件事就是召集族人,備好錢鈔,尋找關係,到安南買地種糧。
  憑祥豪族的舉動帶動了廣西雲南各地的商人,在永樂帝還沒決定是否將安南裝進自己的碗裡,半個安南已經被明朝的商人買了下來。
  到後來,購買安南土地的商家,背後都有了朝廷的影子。
  武裝起來的邊民和退役的衛軍陸續進駐,安南的土人也紛紛投靠,許多明朝商人開始雇傭這些土人作為佃農。
  在利益的趨勢下,越來越多的安南土人只知大明,不知安南。更有軍民耆老奏請,陳氏早被黎氏斷了宗嗣,肯定是找不到了。安南本就是華夏的一部分,大明既已在此設立都指揮使司,不如連布政使司和按察使司一併設立,大家都願意歸入大明,重拾華夏衣冠。
  這樣的結果令朝廷中諸公傻眼,也讓周邊臨封膽寒。如果明朝也在自己境內如此行事,該當如何?
  對此,永樂帝明面表示,朕乃仁義之君,絕不會肆意吞併鄰邦。大家儘管放心!背地裡卻笑得停也停不住,有錢就是好啊!
  “仁義之主,不興征伐,不侵鄰邦。”
  不過,大明不出兵征討,但商人出錢買地,當地之民願意投向大明,也是沒辦法的事。
  沒辦法,誰讓咱有錢呢!
  沈瑄在憑祥停留五日,恰好趕上戶部來人抵達。
  孟伯爺以身體不適為由,將事情一推,出面的換成了成國公和定國公。
  作為朝廷代表,戶部右侍郎李文郁頓時壓力山大。和興甯伯還有討價還價的餘地,和這兩位,基本不可能。
  “兩位國公,這個價格是否合適?”
  李侍郎給出戶部商定的條款,朱能直接推給沈瑄,沈瑄道:“去縣衙,請李縣令。”
  李慶青匆匆趕到,瞭解了情況,同戶部的糧食交易,便直接由縣衙接手。
  與商人牽線搭橋的工作,李縣令更熟。又有了同戶部侍郎攀交情的機會,李縣令對定國公的感激,瞬間提高十個百分點。
  將事情推給李慶青,朱能和沈瑄都不再插手。
  孟伯爺知道的道理,兩人豈會不知。之所以露這一面,不過是給戶部提醒,此事涉及面廣,最好按照最正規的程式,最合理的價格操作。出了岔子,後果不是幾個人能擔待的。
  “興甯伯有大才。”朱能站在廊簷下,貌似不經意的說道,“回京之後,賢弟可有打算?”
  “自當唯天子命是從。”
  朱能沒接話,眺望遠處,忽然笑了,“此言甚是,為兄卻是想多了。不過,經此一病,為兄卻是不適合再帶兵,家中有幾個不成器的,賢弟幫幫忙,如何?”
  “兄長吩咐,瑄自不容辭。”
  兩位國公爺就未來的職業規劃進行討論時,孟伯爺正趴在榻上睡得昏天暗地。
  所謂的身體不適絕非藉口,而是事實。
  於此同時,留在安南的征討大軍,一邊尋訪陳氏子孫,一邊抓捕黎氏宗族,黎季犛滅了陳氏一族,報應不爽,黎氏也將步上後塵。
  朝堂之上,戶部糧食的問題解決,大臣們開始討論,如果陳氏子孫遍尋不著,該如何處置安南的問題,再立新姓,還是將其劃入大明版圖。
  海面上,滿載著西洋方物,攜帶數國使節的鄭和船隊,也離開了此次出訪的最後目的地古裡,揚帆回航。
  鄭和同王景弘站在船頭,一樣的感慨,一樣的淚流滿面。
  還能活著回到大明的土地,當真是不容易啊!
  
  第一百八十三章 民心
  
  永樂五年六月,繼黎季犛父子被擒之後,安南黎氏如一盤散沙,徹底潰散,再無任何抵抗之心。聞聽明軍到來,立刻收拾細軟,四散逃命。
  跑到鄰封仍有危險,進山做強盜也早晚被滅,出海是唯一的生路。
  明朝軍隊忙著剿滅落草為寇的黎氏賊軍,暫時沒空理會他們,只等騰出手來再挨個收拾。
  因與明朝交易獲利的當地土司以及被明朝商人雇傭,捧上了鐵飯碗的安南土人,意料之外,發揮出了巨大的作用。
  比起明軍,土人更熟悉當地的情況。
  山高林密,江深水急,都不是問題。
  甭管是上山還是下海,是走大道還是繞捷徑,但凡是可能的逃跑路徑,都會有土司和土人埋伏,日夜輪換,風雨無阻,守得結結實實。
  土人靠著手裡的木棒和石頭,張開了一張大網,只要被網住,再無逃脫的可能。
  能活著被帶到明軍面前是幸運,不少黎氏子孫都被土人活活打死,送到明軍面前的,不過是一具具面目全非的屍體。
  為了辨別身份,明軍不得不叮囑土人,抓人值得表揚,揍一頓也沒關係,千萬別打臉,否則身份對不上,沒法請功。
  土人記住了,送到明軍面前的俘虜,不管是生是死,總算不會再像個豬頭,無法辨認。
  漏網的“大人物”一個接一個被抓獲。偽太子黎芮,偽梁國王黎潡,賊將偽柱國東山鄉侯胡杜等,費盡萬難跑到入海口,仍沒能逃出生天。
  土人的手段之俐落,動作之迅速,接收俘虜的明軍都不免感歎。
  張輔同李彬派人請示沈瑄,是否可從當地土人中甄選士兵,補充征討大軍的缺額。
  “土人雖未可全信,然令其守土,不失為避免殘逆死灰復燃之法。”
  自朝廷出兵到平定安南,先經疾病,又歷數場大戰,多邦及兩都等要地均需留兵駐守,征討大軍有了不小的缺額。無法繼續從廣西雲南等衛所抽調兵員,再調其他衛所的邊軍,難免勞民勞力,當地土人,主要是參與抓捕黎氏子孫的土人,成為首選。
  “一則,土人家中多有佃戶,一衣一食均仰賴我朝商人。二則,黎氏篡位期間,對土人多有壓迫,其深惡黎氏及其附庸,抓捕殘賊有功,可選有膂力者充旗軍。土人銘感天恩,定赴以全力。”
  送信的人快馬加鞭趕到憑祥,卻撲了個空,沈瑄已帶兵前往柳州,只能求見成國公和興甯伯,將新城侯的建議轉達。
  “從土人中擇兵?”朱能看過張輔的書信,沉吟片刻,“這倒不是不可以。”
  明朝軍隊,尤其是邊軍系統,有相當一部分由歸附部落組成。如朵顏三衛,完全是由兀良哈部落組成建立。永樂帝創建的三千營,同樣是以兀良哈騎兵為主力,增補勇悍邊軍。
  遼東都司轄下的大部分新設衛所,軍民指揮使司指揮,同知,僉事及千百戶等,多是女真和韃靼。
  甘肅寧夏等邊衛,旗軍中有不少回回和瓦剌牧民。再向西,亦力巴里等衛還有高鼻深目的西亞人,中亞人和蒙元時期的大食人後裔。
  算上留在北疆的俄羅斯和東歐人後裔,此時的明軍,用國際縱隊來形容並不為過。
  在朱能看來,甄選土人補充征討大軍不算大事,上奏朝廷,天子也會同意。
  孟清和卻感到很不可思議,踹了鄰居的家門,搶了人家的宅基地,再把人撈過來為自己打仗?
  不擔心會反水嗎?
  朱能奇怪的看了孟清和一眼,“這是常例。”
  不提明朝軍隊,馬哈木帶領的瓦剌本屬於被蒙元征服的西亞民族。前腳被收拾得鼻青臉腫,爬起來,轉頭就跟上大部隊去收拾比自己更弱的。
  事實上,瓦剌的戰鬥力並不弱,能以少數兵力對抗韃靼,足可證明這點。只可惜馬哈木和鬼力赤都生不逢時,遇上朱棣時期的大明,終究是被按到地上群踹的命。
  同理,安南被征討大軍擊敗,安南土人多是由臨封被掠奪的人口組成,還有少數的大明邊民,一直被黎氏壓迫,地位比庶人更低,對黎氏的歸屬感並不強。
  一旦被垛集入明軍,身份立即會產生變化,自己拿軍餉,還可免家中一丁的徭役,或是種田,或是給明朝商人做佃戶,都是不錯的出路。
  地位提高了,如果不想再跌回原處,這些土人會成為明朝掌控安南最有利的武器。畢竟,嘗試過“文明”的生活,沒人會願意再到深山密林裡去當野人。
  “改天,為兄多為賢弟講講這些。在為兄面前尚且罷了,被五軍都督府裡那群殺才知道了,笑話就大了。”
  孟清和摸摸鼻子,不說話了。
  論起來,這些土人同投靠大明的阮景真和阮希周沒什麼不同,想保住今時今日的地位和財富,勢必不能讓黎氏再有翻身的機會。所以才會像打了雞血一樣上山下海抓捕黎氏子孫,說是為了大明的利益純屬扯淡,歸根結底都是為了自己。
  朱能叫來親軍,“帶上張百戶去柳州。”
  “遵令!”
  “見到定國公,就說這事我也同意了。”
  “是!”
  親衛領命下去,朱能的注意力重新回到攤開的輿圖上。
  隨軍的兵部職方郎中花費數月時間,將安南,占城和老撾等番邦的輿圖做了進一步完善。尤其是安南,境內的江河,城寨,田畝,密林,以及各方勢力都在圖上做了明顯的標注。
  比起最初的抽象畫,完全是質的飛躍。
  靠近廣西和雲南的部分地區,特地用炭筆勾畫出來,這裡是邊民的伐木場所,也是商人購置土地的主要區域。大致估算,已有約三分之一的安南國土被劃了進來,隨著時間過去,被炭筆圈入的面積仍將不斷擴大。
  真是不看不知道,一看嚇一跳。
  孟清和咂嘴,明朝商人到底多有錢,這是要把安南都買下來的勢頭?
  陳氏被滅,黎氏被抓,征討大軍在多邦等地設立了行都指揮使司,征辟當地官員和土司暫管民政。在這種情況下,明朝商人大把撒錢買地自然是一路開綠燈。
  出售土地的當地大族想得十分明白,安南今後命運如何還未可知。參照安南自身的做法,吃進嘴裡的肉肯定不會再吐出來。與其死攥著土地不放,不如換成金銀,萬一情況不對要跑路,金銀可以裝箱,土地卻一塊都運不走。
  有這種想法的安南人不在少數。儘管明朝的商人不斷湧入,安南的地價仍沒太大的浮動,商人們乾脆聯手將臨近的地塊都買下來,連成一片更好護衛。
  不能種田沒關係,單靠伐木也是筆不小的收入。
  朝廷要造大船,要建造北京城,只要有門路,木料絕對不愁賣。
  孟清和湊熱鬧,也拿出一筆錢買了一塊地。定國公的錢歸他管,自然不會落下。
  朱能得知,一拍桌子,“賢弟不厚道,這樣的好事怎能忘記為兄?”
  老子旁的不多,就錢多。買地,種糧!
  於是,孟清和發現,比起成國公的豪富,自己仍算赤貧階級。
  仇富有沒有?
  成國公和定國公買地的消息傳開,征討大軍的軍官們也陸續下手買地。國公爺動手了,肯定沒差。賺錢的生意絕對不能錯過。
  小旗和普通衛軍錢財不多,只能同族同鄉同裡聯合湊錢,買下上百畝的田地,雇傭當地土人耕種,收穫糧食再按出錢的數額劃分。
  發展到後來,總旗,百戶,千戶也紛紛仿效,指揮,都督都沒有例外。
  軍漢們自然不曉得什麼叫做“股份制”,依靠的不過是戰場上一起流血的交情,以及為人的誠信。
  武將做事,講究的是快准狠。軍漢們的動作相當快,自邊境開始,安南的土地不斷被蠶食,很快就同商人的田地連成一片。
  分封在四川的蜀王和其他宗室得知消息,紛紛上奏朝廷,請朝廷許可他們也到安南買地。准許買地,再削護衛也沒關係。
  宗室的上表和征討大軍的奏疏一起送到。
  永樂帝翻過幾個兄弟侄子的上表,看完征討大軍征土人為兵的奏請,最後展開了孟清和以兩位國公名義送上的西南諸番邦輿圖。
  輿圖很大,禦案根本放不下。
  “侯顯。”
  “奴婢在。”
  “叫兩個人來。”
  “是。”
  侯顯到殿外叫來四個守值的中官,五人合力,才將輿圖提起展開。
  山川河流,城寨林田,連建造中的道路都有標注。
  西暖閣,瞬間落針可聞。
  朱棣負手站在圖前,目不轉睛的看著被重點標注出的部分,面頰繃緊,繼而大笑。
  “好!”
  回身走到禦案前,道:“圖收起來,去文淵閣傳朕旨意,蜀王的奏請,朕准了。”
  “奴婢遵命。”
  永樂五年六月至七月,大明的商人和宗室突然掀起了一股買地風潮。
  中原各地的巨賈組織馬隊,開啟了數條自北至南,再由南至北的商路。
  南達占城暹羅,北抵遼東宣城。
  征討安南大軍的清繳工作進入尾聲,最後一股反抗勢力被消滅在山中,張輔立刻派人請示沈瑄,何時給朝廷上奏請功。
  捷報要遞,戰俘要運送至京,安南陳氏九成找不到了,是否設立布政使司和按察使司也要天子定奪。
  “諸事當請示成國公。”
  給出答覆,打發了來人,定國公提刀上馬,出營尋找賊寇。
  沒錯,是尋找,不是清繳。
  沈瑄人在柳州期間,當地的賊寇和偶爾客串賊寇的土官倒了大黴。
  定國公是殺神,他手下的官軍同樣不是善茬。一萬五千官軍,不到半個月時間,橫掃柳州潯州各處山寨,抓到賊寇上百,死在官軍刀下的更是以千計數。
  沈瑄的凶名傳遍西南,張輔李彬等將領不敢越過他行事,西平侯沐晟都要讓他幾分。
  在上奏請功時,他卻退後一步,將成國公推到了台前。眾人這才想起,朝廷最初任命的征討安南大軍總兵官是成國公朱能。
  “定國公高義。”
  實心眼的,給沈瑄發了一打好人卡。
  心思靈敏,想得深一些的,如西平侯沐晟,新城侯張輔,豐城侯李彬等,卻是醍醐灌頂,當即聯名給成國公寫信,異口同聲表示,安南境內雖平,仍有諸多善後事宜,進京送捷報和獻俘之事,屬下等無法勝任。
  “還請國公從軍中擇有奇功者,輔等拜謝。”
  簡言之,安南的事還有尾巴沒掃清,送捷報和獻俘這等高端大氣上檔次的事,還是交給立有奇功的將領吧。
  張輔為朱能提供了不少現成人選,“都督柳升,率舟師大敗賊軍于江上……軍士柴胡同數人生擒黎賊之子……南策州人及安南土人武如卿等心慕大明,於盎海口望高山捕獲偽太子黎芮等,均有大功。”
  總之一句話,困難留給自己,功勞讓給他人。
  這是何等的奉獻主義精神!
  張輔和李彬等人快被自己感動了,接到成國公和定國公的命令,被趕鴨子上架的柳升也不是笨人,參透其中的道道,憋悶了。
  柳都督握住拳頭,對著朗朗星空運氣,再運氣,到底還是爆了。
  “這群XXXX!裝了一肚子墨汁,心眼都是黑的!”
  柳都督對月長嘯,欲與猛虎勢比高。
  站在他身後的親衛不解撓頭,進京獻俘,在天子跟前露臉,八輩子也求不來的好事,都督怎麼反倒氣得頭頂冒煙?
  送信的朱能親衛同情的看了一眼長哮的柳都督,再看一眼迷惑中的同袍,歎息一聲,人傻是福啊。
  永樂五年七月,征討安南大軍的獻俘隊伍啟程進京。柳都督再憋氣,也要套上盔甲,擺出笑臉,於同袍道別,如期上路。
  同行的土官倒是一臉的興奮,離開貧困山區,前往文明的國際大都市,路費和食宿費全不用自理,沿途還有車馬接送,不高興才怪。
  柳州和潯州的剿匪工作勝利完成之後,定國公遣人知會過廣西鎮守都督韓觀,帶兵沿平樂府,梧州府,南寧府繞了一圈,又到欽州走了一趟。
  在馬蹄聲和閃著白光的長刀之下,廣西全境頓呈一片祥和之態。
  路不拾遺,夜不閉戶。邊民全都辛苦勞作,土官個個本分發家。
  臨近的廣東雲南同樣受到影響,土司率領的造反運動全部銷聲匿跡,西南諸省一片河清海晏。
  不老實不行,誰也不想把定國公招來。
  造反屬於閒暇時的娛樂活動,為的是豐富精神文化生活。
  為此丟掉性命,那就太不值得了。
  只有你好我好大家好,互幫互助共同發展,勤勞奮鬥一起致富,有事歌頌朝廷,沒事頌揚天子,才能躲開這尊殺神。
  在定國公的威懾下,兩廣雲貴等地各州府宣慰使司攜手並進,共同進步。相當長一段時間,再沒有土司造反的消息傳出。
  等定國公回師京城,眾人突然發現,生活水準提高了,往日裡動不動就要比拳頭的鄰居,見面就是笑臉。
  有飯吃,有田種,有樹砍,實在有力氣沒處使,沿著興甯伯制定的路線,加入朝廷的施工隊伍,每日裡領的工錢也絕對不少。
  這等情況下,土司不甘寂寞,登高呼喊,叫破了嗓子也不會有人回應。
  忙著賺錢呢,誰有空造反,腦子進水了!
  伴隨廣西雲南各省的安定,定國公的殺名達到了一個新的高度,沒有朋友的情況卻始終沒能得到改善,並有越演越烈之勢。
  對此,孟清和一則以喜一則以憂。
  喜的是,有沈瑄做對比,自己還不是最討人厭的。
  憂的是,國公爺是自己家的,兩個沒朋友的湊成堆過下半輩子,想想都覺得無奈。
  “沒辦法,人生哪有十全十美的。”
  興甯伯一邊歎氣,一邊打包收拾行李,朝廷的命令下達,他要和成國公一起回京。
  張輔和李彬等將領還要在安南留一段時間,沈瑄也暫時不能離開。
  種種跡象表明,陳氏子孫的確找不到了,朝廷已有在安南設立布政使司之意。在正式詔令下達之前,征討安南大軍必須留下維持局面。
  安南全境平定不久,誰也不希望這時再出亂子。
  孟清和和朱能很快啟程。
  憑祥縣民傾城而出,數名耆老在兒孫的攙扶下,早早等在城門前,只為送興甯伯歸京。
  “伯爺是憑祥的恩人,憑祥人無以為報,只能備下水酒一壇,萬民傘一頂,祝伯爺一路順風,步步高升!”
  縱使有過心理準備,身臨其境,還是會紅了眼眶。
  “孟某,愧受了!”
  站在憑祥城門前,孟清和長揖到地。
  隨後縱身上馬,再不敢回頭。
  朱能坐在馬車上,看著眼圈通紅的孟清和,再看置於車上的萬民傘,所謂民心,蓋莫如是。
  看來,他仍是小看了這位賢弟。
  
  第一百八十四章 皇后瀕危
  
  孟清和一行人出了憑祥,經太平府,南寧府,思恩府,柳州府,桂林府,一路北上。
  過桂林府時,一行人換乘官船,沿江行駛,接連遇上數艘平頭大船。船舷上沒有官府和旗軍的旗幟,便知是商人運貨的船隻。
  孟清和同朱能乘坐的官船過時,大船上的船工見了,立刻避讓。
  江面寬闊,本不必如此,但有官旗和立在船頭的邊軍在,就算是做一做樣子,也得讓開一射之地。
  看著迎風招展的旗幟,商人們都在猜測,官船上的人,來頭定然不小。
  “依我看,十有八九是征討安南大軍的哪位將軍奉旨回京。桂林府的官可乘不得這種官船。”
  “看船上的旗,至少是位伯爺。”
  “前些時日,官軍擒獲黎氏賊首,舟師的柳都督進京獻俘,我可是見著了,樓船有十仗高,上邊的官軍足有千人,還架著火炮,那叫一個威風!”
  “樓船算什麼,兄弟是沒見著奉天子命出使西洋的寶船,兩年前,我在太倉,只是一眼,心肝都顫……”
  商人們你一言我一語的說開了。
  比商船小一號的官船慢悠悠從江上行過,直到船尾不見了蹤影,商船才繼續前行。
  商人們的目的地多是憑祥,自征討大軍的捷報接連傳回,大批的木材和糧食從西南運出,風聞安南全境已平,許多商人和當地的土人都發了財,越來越多的人開始心動。
  征討大安南軍大量買地的消息尚未傳出,藩王和宗室的動靜卻瞞不過他人。
  民為國之本,而民以食為天。
  安南的土地氣候十分適合種植水稻,比起大水天旱蝗蟲地動輪著來的中原地區,這裡的環境堪稱得天獨厚。種植的水稻可一年兩熟,三熟,便是不以種地為業的人也會眼紅。
  戶部以銅錢換糧的動作並不隱秘,夏元吉的初衷,壓根沒打算將這件事秘密進行。
  夏尚書想得十分明白,依天子的意思,定然是希望將安南等地歸為長久的糧食產地。由他定下規矩和慣例,哪天他離開戶部,繼任者也會照章辦事。想動手腳,也無法行得太過。
  有錦衣衛子在一旁虎視眈眈的盯著,動作太大,是想扒皮充草?
  商人對利益的嗅覺最為靈敏,朝廷的政策給了商人們更大的信心。可以想見,在更多的商人湧入廣西之後,安南的土地會如何被鯨吞蠶食。
  無論是宗室,士大夫,還是軍漢布衣,華夏人對土地的執念,祖祖輩輩都刻在骨子裡。
  在孟清和回京途中,半個安南被蓋上了明朝的大戳。
  蜀王財大氣粗,買下大批田地和山林,直接派遣校尉進駐,武裝護田。
  周王和谷王緊隨其後,連江西的甯王都沒閑著,觸角還是伸進了占城和老撾,暹羅也未能倖免。等到番邦國王和大臣從賺錢的激動中冷靜下來,發現情況不對,想把土地收回來,已是千難萬難。
  如果買地的是商人,還能努力一把。
  換成宗室藩王,不好意思,扛不過朱老四,還對付不了番邦小國?老爹都會氣活過來。
  在這些宗室土豪的對比下,孟清和買的兩百多畝水田完全不夠看。
  想不仇富,難度很大。
  船行午後,江上起風,船工抬頭看了看天色,仍是晴天,卻告訴站在船頭的劉百戶,“百戶,怕是要下雨,最好暫時靠岸,等雨停之後再走。”
  船艙裡,孟清和和朱能正在棋盤上拼殺。
  圍棋都是生手,象棋卻沒問題。
  朱能打仗一流,下棋都帶著殺氣。孟清和不甘示弱,戰場上贏不了,棋盤上再不成,太沒天理。
  劉百戶入船艙稟報時,孟伯爺一聲大喝,棋盤被棋子砸得啪啪作響,成國公的象被吃了。
  象棋,就是要有這個氣勢。
  “卑下參見國公爺,伯爺。”
  “何事?”
  “船工言江上恐有雨,當暫時靠岸。”
  朱能同孟清和都沒提出異議。
  船工都是在江裡行慣的老手,若是小雨,不會刻意提醒。找上劉百戶,證明雨勢絕對小不了,靠岸躲一躲也是應當。
  自登船之後,這樣的事發生了不只一次。
  對船工能提前觀測出風雨的本領,孟清和很好奇,特地向資格最老的一名船工請教。
  老船工連道不敢,“不敢瞞伯爺,積年的老農都懂得看天時。小老兒祖上都是船工,在江上過了大半輩子,沒有看天的本事,也不敢在桂林府的江面上跑船。”
  孟清和仍感到神奇,比起勤勞樸素的勞動人民,後世的某些磚家真該買塊豆腐撞一撞。
  船停靠岸不久,大雨傾盆而下。
  結束了棋局,孟清和走船艙前,看著連成一片的雨幕,深深吸了一口氣。
  雨水砸入江面,掀起成片漣漪。
  閉上雙眼,雨聲在耳邊不斷放大,清爽的氣息,從喉嚨一直流入肺裡,感覺十分奇妙。
  見孟清和似入定一般,朱能忍不住開口道,“賢弟可是有所參悟?”
  孟清和笑笑,很不伯爺范的抻了個懶腰,“我本俗人,何來參悟?”
  有個和尚師父,不代表也要做個高人。以道衍和尚的所作所為,壓根沒跳出紅塵六界之外的可能。
  何況,大和尚教給他的不是佛法,而是易經。
  比起出家當和尚,還是同侯二代一起過下半輩子更美妙。
  雨下得很大,持續的時間卻不長。
  天空放晴之後,官船再次啟程。
  陽光透過窗楞,撒在室內,伴著雨後的清爽,連心情都似飛揚起來。
  出了廣西,進入湖廣。
  一行人換乘馬匹,非必要不入府城,只在驛站歇腳。
  連日趕路,終於在八月底抵達應天府。
  隊伍到南京時,已是初秋。
  南京城門外,排著兩列長隊,從衣著打扮推斷,應該是北邊的韃靼女真部落頭目進京朝貢。
  觀察旁人時,孟清和也成了別人的觀察對象。
  城門前的朝貢隊伍突然起了一陣喧鬧之聲,三個穿著皮袍的壯漢調轉馬頭,向孟清和一行馳來。
  距離十步遠,壯漢們翻身下馬,行軍禮,為首壯漢道:“泰甯衛千戶乞列該見過伯爺!”
  孟清和愣了一下,看著壯實如小山一般的漢子,一時間沒記起他是誰。
  只是聽到泰甯衛,卻不能不出聲。
  身為大寧鎮守,朵顏三衛都歸他管。雖然三衛一體,統稱兀良哈,內部卻分為不同的部落,互別苗頭不是稀奇事。如果不是朝廷壓著,哪天揮刀子互砍也不是不可能。
  “先起來。”仔細看著乞列該和他身後的兩個壯漢,孟清和皺眉,沒一點印象,他的確沒見過他們,“你們進京是為何事?”
  “回伯爺,上個月,卑下接替父親成為部落頭目,此番進京是為向天子朝貢。另有要事需稟報朝廷。”
  “要事?”
  “是。草原上傳來的消息。”
  乞列該沒有多說,孟清和頷首,知道當下不是說話的時機,地點也不對。
  “先進城。”孟清和道,“進城後,你先帶人去見過鴻臚寺卿,到會同館住下,然後到興甯伯府來見我。”
  “遵命!”
  乞列該領命回到了隊伍中。
  孟清和轉身回到馬車前,將情況大致告訴了朱能。
  “既是泰甯衛千戶,賢弟此舉並無不妥。”
  作為大寧鎮守,泰甯衛的要事,孟清和有權也應當知曉。否則,天子問起,搖頭三不知,樂子可就大了。
  沒等太久,孟清和和朱能的隊伍就到了城門前、查驗腰牌和路引的城門守軍很快將腰牌遞還,行禮道:“見過國公爺,伯爺!”
  經過城門,孟清和意外發現,士卒盡職盡責,絲毫不敢馬虎,佩木牌的小旗卻是站在一旁,口中念念有詞,對本職工作一點不上心。
  孟清和蹙眉,他本不想多管閒事,可按軍令,這名小旗該打二十軍棍。
  “劉百戶,你去看看,到底怎麼回事。”或許是有原因,總不能冤枉了好人。
  劉百戶領命,上前詢問,瞭解實情之後,一臉的不可思議。
  “回伯爺,此人在念經。”
  “再說一遍?”
  “他在念誦佛經。聽旁邊人說,自被凋來守城門,他一直是這樣,成日裡念經,對外事一概不問。”劉百戶也是費解,這樣的人會是小旗?簡直是給軍漢抹黑!
  孟清和無語。
  想念經可以,輪值回家,隨便怎麼念。可在當值時這樣,就是怠忽職守。說句不好聽的話,拿錢不辦事,壓根對不起朝廷發的軍餉!換做後世,一樣說不過去。
  況且,城門可是京城的臉面,來到南京,第一眼看到的不是皇宮,也不是內城,就是城門!
  這樣一個人出現在這裡,讓國內百姓和番邦使節看到了,心裡會怎麼想?
  孟清和擰眉,他不相信南京的官員不知道這件事,禦史給事中整天盯著朝中同僚,就沒發現城門下這一畝三分地?
  還是說,有所顧忌?
  孟清和眉頭蹙得更緊,有心先放下,查一查這人到底是什麼背景,可看他穿著袢襖卻一副老僧入定的樣子,委實憋氣。
  想想出生入死的邊軍,剿滅倭寇的衛軍,在叢林和水網間搏命的征討安南大軍。
  哪個明軍的袢襖不是由敵人的鮮血染紅?
  此人身在金陵之地,不需要上陣殺敵,卻連守城門的事都做不好?
  說他多管閒事也好,怎樣也罷,總之,這個小旗必須處理!
  “賢弟。”朱能叫住孟清和,道,“剛回京,行事謹慎些好。”
  孟清和卻搖頭,道:“多謝國公爺的提醒,這人必須處置。”
  自國朝開立,各地邊衛輪換抽調,同應天衛軍共同戍衛京城。
  永樂五年,正逢順天府官軍入京戍衛。如今是魏國公在順天練兵,可北京鎮守依舊是沈瑄。
  順天府衛軍出了差錯,沈瑄豈能獨善其身。
  越想越覺得這事不對。
  看著還在念經,貌似有恃無恐的小旗,孟清和的目光變得陰沉。他不會主動去找別人的麻煩,但是,如果有人找上門,他也不懼!
  如果目標是定國公,更要狠狠拍死!
  沈瑄率領征討大軍平定安南,立有大功。難保不會有人想借機生事。
  永樂帝相信沈瑄,幾個人的說辭,定然不會讓他動搖。可若是說的人多了呢?
  孟清和不敢冒險。
  或許是他想多了,但他寧可多想,也不願意放過任何可能對沈瑄造成影響的人或事。
  防微杜漸,遠比亡羊補牢來得穩妥。
  所以,這個小旗,不能放著不管。
  “劉百戶,你去告訴他,身為宿衛不用心,不理應擔之責,一心誦經,當問瀆職之罪!若一心修善,我朝太祖高皇帝禦制文武大誥等書,其中所錄,是為趨吉避凶,保身家性命及富貴之道,讀之有益。既非方外之人,還是讀大誥更能存心忠孝,不越分違法,自然有福。”
  劉百戶去傳話了,孟清和不期望幾句話就能讓此人改過,之所以這麼做,不過是為擺出態度。
  身為軍卒,與其成日裡念佛經,不如念大誥更能陶冶情操。
  他的確想把人拉下去敲棍子,但也知道此舉不妥。極易給人留下話柄,坐實狂妄之名。
  乾脆搬出太祖大誥,多心也好,真有陰謀也罷,高皇帝禦制大誥壓下來,魑魅魍魎全部退散。
  永樂帝扛著恢復太祖成法的大旗,用力揮舞,禦制大誥更是金字大部頭,讀之自然有益。
  誰敢噴孟清和說的不對,朱棣第一個不答應。
  “賢弟大才。”朱能一掃擔憂之情,露出了笑容,“如此,便是都禦史當前,也挑不出賢弟的理來。”
  孟清和笑笑,這只是開始。回府後,要立刻給楊鐸遞帖子,遞帖子不妥當,也要派人知會一聲。反正已經是“錦衣衛之友”了,不能白擔了這個名聲。
  皇宮之中,永樂帝正在大發脾氣。
  剛從浙江巡視民瘼歸來的都察院僉都禦史俞士吉跪在地上,臉上煞白。
  “朕命爾出視民間疾苦,歸來,民情如何,年穀如何,水患何如,一事不明,問爾,更未有一語!只進阿諛之詞,言有祥瑞,民苦不知,何來祥瑞?!”
  說罷,將俞士吉呈上的奏疏擲到地上,又抓起一封都察院彈劾征討安南大軍圈地,侵掠民財,徵發役夫,使民勞苦的奏疏,直接扔到了俞士吉的臉上。
  “成國公貪贓枉法,定過公貪虐殘暴,新城侯縱部下劫掠,興甯伯奸邪之輩,小人佞臣?”
  永樂帝的話,幾乎是一個字一個字從牙縫擠出來的。
  “好,當真是好!都察院眾卿果真是一心為國,國之棟樑!當真是好的該死!”
  永樂帝每說一句話,俞士吉的臉就更白一分,冷汗浸透了官服,顫抖著叩頭請罪。
  “陛下息怒,陛下息怒!”
  “你說,你來告訴朕,朕如何不怒?”
  “陛下……”
  “侯顯。”
  “奴婢在。”
  “叫殿外的錦衣衛進來。”
  “奴婢遵命。”
  聽聞此言,俞士吉臉上再無人—色,“陛下,陛下饒命!”
  “饒命?”朱棣冷笑道,“將爾府內千兩金銀的來處道出,朕或會讓你留個全屍。”
  錦衣衛入殿,二話不說,將癱軟的俞士吉拉了下去。
  世上沒有後悔藥,如果俞士吉能克制住貪念,如果沒有被人說動,如果……如今,一切都晚了。
  處置了俞士吉,朱棣遣人去宮外,傳令錦衣衛指揮使楊鐸,密查上疏彈劾征討安南大軍之人。
  “讓楊鐸調幾個生面孔去廣西。”
  為了萬全,也是為了堵住世人之口,也必須這麼做。
  侯顯領命下去,剛出殿門,就有中官匆匆來報,“侯公公,坤甯宮遣人來告,皇后殿下怕是不好。”
  秋風驟起,侯顯臉色頓時一變,當即回殿。
  不到片刻,一身明—黃盤龍常服的朱棣從殿內走出,內官宮人跟在後邊,幾乎追不上天子的腳步。
  坤甯宮正宮寢殿內,徐皇后躺在榻上,面如金紙。
  趙院判和太醫院的多位太醫輪番為皇后診脈,都是神情凝重。
  平王和平王妃守在殿外,平王世子一樣在守著,倒是留在京城的漢王長子和趙王長子都不在。
  朱棣大步走進殿內,看也未看平王一家,躬身行禮的朱高熾起身,眼圈通紅。平王妃不停的擦著眼淚,不著痕跡的推了一下朱瞻基,似在暗示他跟著永樂帝進內殿。
  朱瞻基沒遵從平王妃的意思,而是站在原地,動也不動。
  平王妃有些急了,朱瞻基卻仰起頭,看著平王妃的目光,讓人頸後發寒。
  
  第一百八十五章 風雨欲來
  
  永樂帝在坤甯宮守了一夜。
  期間,徐皇后一度陷入昏迷,籠罩在朱棣周身的怒火幾乎能將人燒成灰燼。首當其衝的,就是趙院判和太醫院的眾位太醫。一邊醫治皇后,一邊提防天子噴火,怎一個慘字了得。
  平王一家也沒有出宮,始終在坤甯宮裡守著。
  入值文淵閣的楊士奇等人聽聞,都在感歎平王仁孝。
  “既嫡且長,仁孝兩全,天子為何……”
  “快些住口!”楊士奇連忙攔住楊榮的話,起身看了看仍一片昏暗的窗外,“此事豈是你我能夠輕論。勉仁也想仿效解學士一心修書做學問不成?”
  楊士奇的提醒如當頭棒喝。
  楊榮肅然了臉色,“是在下孟浪了。”
  兩人都不再說話,值房內,只有燈火閃爍。火星爆裂,窗外驟然響起一聲悶雷,預示著一場大雨即將到來。
  坤甯宮中,太醫們嘗試了數種方法,藥方開了幾個,皇后的病情始終不見起色。
  “皇后殿下若還不醒,恐怕……”
  後邊的話沒人敢出口。
  此時此刻,哪怕說錯一個字,都會擔上莫大干係。一個不好,會牽連一家乃至全族的性命。
  “若是藥方起效,皇后殿下早該醒了。再用藥,恐對鳳體有傷。”
  太醫們心中都在打鼓,湯藥無用,只能施針。
  此事未有先例,施針後,徐皇后仍不醒,整個太醫院都要擔責,一個也跑不了。
  “為今之計,只有施針一途,別無他法。”
  最後,是趙院判同前燕王府劉良醫一同面奏天子,“藥石無效,臣斗膽,請為皇后殿下施針。”
  朱棣坐在榻邊,面沉似水。
  “爾等有幾成把握?”
  “回陛下,五成不到。”
  趙院判話落,朱棣的目光幾欲噬人。劉太醫也出了一頭的冷汗,暗中埋怨,平日不見趙院判這般魯莽,真是急昏頭了不成?
  “五成不到,爾敢為皇后施針?”
  “回陛下,若不施針,便是五成的可能都沒有了。”趙院判摘下襆頭,跪地叩拜,“臣不敢欺瞞陛下,皇后殿下鳳體有宿疾,自北平至金陵,一直未能痊癒。調養至今,雖有好轉,然卻戒怒戒急。臣同諸位太醫請脈,殿下乃氣急攻心,引發舊疾,有山崩之勢。藥已無用,只能施針。”
  朱棣怒火更熾,一掌拍在椅子的扶手上,生生將三指粗的木頭拍出了裂紋。
  “氣急攻心?”
  四個字,帶著漫天的殺氣。
  坤甯宮寢殿內的中官宮人瞬間臉色煞白,撲通一聲跪在了地上。
  “竟敢如此!”
  朱棣猛然起身,暴怒得像一頭獅子。顧忌著病中的徐皇后,沒有當即發落人,只叫侯顯清點坤甯宮內眾人,尤其是伺候皇后的宦官和宮人,“皇后醒了便罷,皇后不醒,朕滅爾等九族!”
  宦官和宮人們跪在地上,面無血色,不停的磕頭,卻不敢開口求饒。
  天子怒火正熾,誰敢開口,誰第一個倒楣。
  趙院判仍在等著朱棣的回答。
  劉太醫也明白了趙院判的用意,如果不能救醒皇后,他們都別想活著走出皇宮。與其遮遮掩掩,不如實話實說。心存僥倖,想推脫責任,只會死得更快。
  “朕許爾為皇后施針。”朱棣狠狠咬牙,眼中佈滿血絲,聲音低沉,“盡力而為,便是皇后……朕也不會問罪爾等。”
  “臣謝陛下隆恩。”
  獲得天子准許,趙院判立刻起身。
  朱棣讓開榻邊,走到桌旁坐下,看著昏迷不醒的髮妻,想起趙院判的話,恨不能將眼前一切毀個乾淨。
  “侯顯。”
  “奴婢在。”
  “鄭和不在,其他人朕信不過,你到內官監走一趟。再叫人去告訴楊鐸,皇后昏倒前,都是誰在伺候皇后,究竟是誰如此膽大包天,給朕查清楚!查不明白,錦衣衛指揮使可以換人了。”
  “奴婢遵命。”
  侯顯躬身退了出去,吩咐跟來的兩個宦官,“好好伺候著,長著眼珠子不是喘氣用的。”
  “是,公公放心。”
  寢殿外,平王一家人還在等著。
  朱高熾面色憔悴,是真的憂心。
  平王妃哭得雙眼紅腫,看到侯顯,立刻上前,焦急道:“侯公公,母后可醒了?”
  “回王妃,尚未。”侯顯腰彎得很低,十足的恭敬,愈發顯得疏離,“奴婢還要到宮外宣旨,您看?”
  朱瞻基上前,道:“侯公公先行,母妃只是過於憂心皇祖母。”
  “是,奴婢曉得。”
  侯顯向朱瞻基行禮,態度遠比對平王妃更加尊敬。
  平王妃眼中閃過一抹怒色,到底沒再上前。
  “母妃。”侯顯離開後,朱瞻基站到平王妃面前,“兒相信您也是盼著皇祖母能醒的。”
  “你說什麼?”
  “兒說,皇祖母有高皇帝高皇后和中山王庇佑,定然能安泰無恙。”
  “世子,我是你的母妃。”
  “正因您是我的母妃,兒才會這麼說。”朱瞻基表情冰冷,絲毫不像九歲稚齡。
  平王妃咬著嘴唇,看向殿內的宮人和宦官,握緊胸口,一股鬱氣久久不散,逼紅了雙眼,傷心竟比剛剛多了十倍。
  朱高熾坐在圓凳上,垂著頭,對妻子和兒子的話置若罔聞。
  侯顯匆匆離開,又匆匆折返。
  內官監自監丞少監以下,已然忙碌起來。
  錦衣衛北鎮撫司燈火通明,楊鐸高踞首位,身後一副猛虎下山圖,幾欲噬人。
  燈光映襯下,大紅的錦衣似浸出鮮血,俊美的面容染上冰冷的妖異。
  “天子的意思,眾位可都知道了?”單手撫過腰間金牌,楊鐸冷聲道,“要是誰敢在這個時候出岔子,縮手縮腳,南鎮撫司的弟兄可不是擺設!”
  聲音不見多高,話中的冷意卻讓眾人膽寒。
  紀綱站在右列第三位,先他人出列,抱拳道:“請指揮放下,卑職等定當竭盡全力!”
  “光是盡力還不夠,必須將事情辦好,諸位可明白?”
  “是!卑職等明白!”
  北鎮撫司大堂中,錦衣衛指揮同知,指揮僉事,校尉,千戶等齊聲應諾。
  傾盆大雨中,錦衣衛北鎮撫司大門敞開,一隊隊腰挎繡春刀,手持火把的錦衣衛從門內列隊而出。隨著帶隊軍官的號令,向不同方向飛馳而去。
  皮靴踩在青石路面上,濺起一片水花。
  閃電撕破天空,京城之內,一片肅殺。
  寅時末,徐皇后終於醒了。
  確認徐皇后暫時度過大厄,眾位太醫再次診脈,重新開了藥方。
  事到如今,一點差錯都不能出。
  太醫們乾脆擼起袖子,替代宮人為皇后親自熬藥。
  “藥渣一定要留著。還有皇后之前服用的湯藥,留下的藥渣要全部查看。”
  趙院判不敢斷言,一定是徐皇后服用的湯藥出了問題。但他可以肯定,如果徐皇后的膳食和湯藥都是按照太醫的叮囑,即使氣急攻心,也不會如此危險。
  “此事必須詳查。”
  得知趙院判的推斷,太醫院上下頓時同仇敵愾。
  如果徐皇后無法醒來,固然氣昏了皇后的始作俑者無法脫罪,太醫院也要背上黑鍋。
  一直為皇后調養身體,就調養成這個樣子?
  挨頓板子是輕的,流放充軍也是好的,如果被抄家砍頭禍及全族,冤不冤?
  “此事當稟報陛下!”
  “不妥,皇后剛醒,還是先查過藥渣,再請出皇后起居注為好。”
  “藥渣不要送到太醫院,如果真是湯藥有問題,難保不會被動手腳。”
  “對,就在坤甯宮查看。”
  “抓藥,熬藥,保存藥渣,還有哪處是疏漏的?”
  “還有送藥之人,一定要查個明白。”
  “對!”
  太醫們議定,開始分頭行動。
  宮內診脈用藥,太醫院和各宮都要存檔,藥渣也要保留。
  請出皇后起居注需經有司記錄,時間來不及。許太醫和杜太醫先去查看太醫院的記錄,隨即帶著醫士查看藥渣。
  趙院判和劉太醫守在寢殿裡,直到皇后服藥之後,確定病情不會再有反復,才將之前的懷疑報知朱棣。
  “爾等懷疑皇后的湯藥和膳食出了錯?”
  “回陛下,臣等只為保萬全,並非斷言有宵小心懷歹意,或許只是……”
  “不必說了。”朱棣握著徐皇后的手,為她拉起錦被,“朕准了。太醫院查不出來,還有錦衣衛。誰敢阻攔干擾,只管來告訴朕。”
  “是。”
  徐皇后雖然醒了,精神卻很不好,聽了永樂帝的話,出聲道:“陛下,臣妾自知舊疾難愈,趙院判既道非是斷言,暫且不必勞動錦衣衛,只讓太醫院查看即可。”
  “梓童之意,朕知曉。”朱棣溫聲道,“你且寬心,這件事交給朕。”
  結髮近三十載,徐皇后已經成了朱棣生命中不可缺少的一部分。
  正如馬皇后之于朱元璋。
  一旦想到髮妻要離他而去,天不怕地不怕,敢舉著老爹大旗造侄子反的永樂帝,突然間害怕了。好似一直握在掌心的寶物忽然間碎裂,腦袋裡嗡嗡作響,整個人都空蕩蕩的。
  敢對徐皇后生出歹意,無論是誰,千刀萬剮不足以償其罪!
  卯時正,群臣早朝,四鼓過後,奉天殿內仍不見皇帝蹤影。
  群臣不敢輕動,聯想整個太醫院的太醫都被召至宮中,坤甯宮外有大漢將軍和錦衣衛守衛,互相交換著眼色,心中有了答案。
  怕是皇后不好了。
  “昨夜裡,錦衣衛圍了平王府。”
  工部左侍郎的宅邸同京城平王府只隔了一條街,錦衣衛舉著火把,將平王府四門全部包圍,把平王官屬都給抓了,動靜大得想裝看不見都不行。
  “膽大包天!竟敢如此!老夫定要參他一本!”
  “王禦史要參誰?”武陽侯徐增壽轉過頭,冷冷一笑,“錦衣衛的駕帖是刑科簽發的,王禦史可要想好了。”
  平王是嫡長子,親王爵,平王世子一直受到皇帝皇后喜愛,如果不是天子下旨,誰敢動平王府?
  參錦衣衛?是打天子的臉!
  徐增壽比朝臣知道更多消息,包括徐皇后病危,錦衣衛查出平王府左長史同坤甯宮領班太監暗中傳遞消息,皇后暈倒前,有宮人向她稟報了宮外的消息。
  宮人究竟說了什麼,很快就能查出來。值得深思的是,這名宮人同平王妃的娘家倒是有些關係。
  徐增壽冷笑,做得再隱秘,也會留下尾巴。
  平王是他外甥,論理該網開一面。可沒有徐皇后,也沒有這個外甥!何況,他的外甥不只一個。
  朱瞻基的確不錯,但是,皇帝的孫子也不只他一個。漢王嫡長子朱瞻壑雖年幼,論聰慧和討人喜歡,不輸他分毫。
  摩挲著手中的朝笏,徐增壽再次冷笑。
  一連三日,天子都沒有上朝,只讓通政使司將奏疏封存,送入宮中。
  入值文淵閣的楊士奇和黃淮等人也沒機會面奏天子,只有中官來回傳話。未免重要之事洩露,楊士奇等人只能將寫好的條子夾在奏疏中,再次封好,送去司禮監。
  朱棣一直沒回乾清宮,起居和處理政務都在坤甯宮。
  徐皇后勸了幾次,也不見走人,終究是精力不濟,隨他去了。
  包圍平王府的錦衣衛已經撤走,除了平王府左長史和十余名宦官宮人,其他人都被放回。
  平王和平王妃很快出宮,平王世子朱瞻基被留在宮中。
  漢王世子朱瞻壑乾脆被抱到了朱棣身邊,看著圓頭圓腦,小老虎似的朱瞻壑,朱棣難得露出了笑臉,徐皇后的病體也漸漸有了康復跡象。
  “皇祖父,皇祖母。”
  朱瞻基已出閣就學,負責教導他的正是太子少師姚廣孝。
  姚廣孝已經八十歲,身體和精神都不如當年,教導皇孫讀書有些力不從心。經他舉薦,翰林院侍詔鄭禮,魯瑄等被天子召見,奉旨教導朱瞻基學問。
  “朕長孫天資聰睿,爾等宜盡心開導。凡經史所載孝悌仁義,日與講究。不必如儒生繹章句工文辭為能。”
  鄭禮等人稽首受命,教導朱瞻基讀書愈發盡力。
  君臣獨坐時,姚廣孝曾問朱棣,“只教導皇長孫孝悌仁義,不與帝王大訓?”
  朱棣的回答很乾脆,“吾孫尚幼。”
  不用朕,而用吾。
  姚廣孝頷首,他能猜到,永樂帝話中所言的皇孫,並非朱瞻基。
  自出閣就學,朱棣便下旨令朱瞻基留在宮中,只逢初一十五回王府,隔日又要早早回來。
  皇帝皇后對皇長孫的寵愛依舊,但是,侯顯等貼身伺候皇帝皇后的宦官宮人逐漸發現,朱瞻壑在身邊時,皇帝皇后的笑容更多。
  皇帝連續七天沒在奉天殿露面,朝臣們滿心焦急,都察院和六科都準備好入宮直諫,抱頭撞擊柱子了,朱棣卻突然上朝了。
  看著龍椅上的皇帝,鼓起勇氣的朝臣像一拳打在棉花球上,渾身難受。
  朱棣不管朝臣怎麼想,自顧自的頒下旨意,“平王就藩歸國,召漢王趙王回京。令興甯伯居北京,仍掌大寧事。設北京兵馬指揮司,賜夜巡銅牌十面,興甯伯掌之。”
  不等朝臣們深思其背後含義,朱棣又下令,封京衛指揮使張麟為彭城伯,令戍欽州。
  此令一出,群臣都是一愣。
  張麟是平王妃的父親,也算是靖難功臣。
  欽州在西南之地,不說窮山惡水,也差不了多少。
  興甯伯能在廣西混得風生水起,賺得盆滿營缽,定國公能帶著軍隊在西南橫著走,被邊民土官當殺神供著,不代表其他人也可以。
  表面上看,張麟升官了,封爵了。
  實際上,卻是直接從中央貶到地方,別說起複,能保住命就算不錯了。
  旨意一下,斷無收回的可能。
  中官到張家宣旨,連紅封謝儀都沒收,三個字,嫌晦氣。
  只在心中埋怨,這差事怎麼就落到他頭上!別看張家是平王妃的娘家,依天子對平王的態度,今後是個什麼樣,在朝中又是個什麼地位,長腦袋的都能猜到。
  “咱家怎麼就沒能同興甯伯搭上個好。”
  宣旨的宦官出門,撣了撣衣袖,接到旨意的張家人,卻是如喪考妣。
  比起張家,同一日接到旨意的興甯伯府則是完全不同的景象。
  侯顯親自登門,孟清和笑臉相迎。
  “咱家先恭喜伯爺了。”
  永樂帝是鐵了心要遷都的,孟清和掌北京兵馬司,相當於掌握了整個京城的安全工作,遇上緊要事,朝中一品大員都要給他讓路。
  最重要的是,調居北京啊!
  送走侯顯,孟清和樂得直蹦高。
  可惜,快樂的時光永遠短暫,很快,他就笑不出來了。
  劉百戶帶回消息,在城門前被斥責的小旗昨日自盡於家中,留下血書,言其被逼迫,不得不死。雖沒指名道姓,孟清和卻絕對脫不開嫌疑。
  而這人的身份也不簡單,他的父親竟是中山王徐達的親衛。父親死後,長兄襲了父職,是魏國公徐輝祖麾下百戶,正隨徐輝祖在北京練兵。
  聽完劉百戶的話,孟清和坐到椅子上,臉上的笑容漸漸消失,神情凝重。
  事情,恐怕要麻煩了。
  
  第一百八十六章 亂有亂招
  
  孟清和的預感沒有錯。
  守城小旗的死,以不可思議的速度在朝中傳開,又從朝堂傳至民間。各種流言彙聚,真假摻雜,在有心人的推波助瀾下,興甯伯府和伯府的主人,一步步被推到風口浪尖。
  某一等伯恃強淩弱,逼迫軍卒。
  某伯爺居功自傲,連魏國公府也不放在眼裡。
  某靖難功臣年少成名,卻不走正路,同宦官錦衣衛勾結,迫害清流。
  更有甚者,言某伯爺欺師滅祖,身為佛僧之徒,卻蔑稱佛經無用,罪大惡極,死後必下十八層地獄。
  住在會同館裡,等候天子召見的兀良哈頭目乞列,也聽到了類似傳言。
  傳言中,孟清和成了不忠不孝,不仁不義,貌似忠厚實則奸佞的代表。
  總結起來就一句:“奸佞之徒,人人得而誅之”。
  “混帳!竟敢如此中傷伯爺?!”
  傳播流言的還是鴻臚寺列班,乞列該頓時怒了。
  自孟清和鎮守大寧,朵顏三衛的生活水準便扶搖直上,大踏步向前飛躍。
  有邊民提供的牧草和邊軍中的醫戶,漫長冬季不再難熬,牛羊數量翻倍也不必擔心餓死病死。
  從大寧互市換來的鹽巴和茶葉,轉手同韃靼瓦剌各部交易,成倍的利潤,足夠家人過上富足的生活,整個部落都因此受益。
  如今的兀良哈,尤其是同興甯伯建立的友好關係的部落,已經成為了草原部落羡慕的對象。壯漢們堅信,興甯伯在,他們的好日子會一直持續下去。興甯伯倒了,躺在帳篷裡數錢的生活便會一去不復返,再尋不著。
  不怕不識貨,就怕貨比貨。
  朱權就藩大寧,兀良哈的生活也比韃靼瓦剌優越。同如今相比,仍是一個地上一個天上。
  人為財死鳥為食亡,孟清和能為兀良哈帶來巨大的好處,壯漢們自然堅定的站在孟清和一邊。
  “誰敢同伯爺作對,就是同兀良哈過不去!”
  幾個月前,大寧都指揮使朱旺被京城空降的楊興替代,上任伊始就小動作不斷。新設立的布政使司衙門表面老實,暗地裡卻動作頻頻,對大寧互市的一系列規則很是不滿,尤其是掌管互市稅收的課稅司,大有派人取代之意。
  消息傳出,留在大寧的丁千戶尚未做出反應,大寧都司也被楊興壓制,朵顏三衛瞬間炸了。
  蒙古壯漢們以其獨有的方式,給立足未穩就想挖牆角的大寧布政使司上了一課。
  興甯伯不在,不代表就能為所欲為!遇上腰比水桶還粗的地頭蛇,過江龍照樣得蜷著!
  亮爪子試試?統統砍掉!
  三衛首領湊到一塊商量,舉手表決,不能動武,動武就是造反。正好給對方藉口進一步插手大寧事務。咱不動武,咱進京朝貢!
  各部落頭目排好次序,輪番進京貢馬,見到了天子,撒潑打滾,以頭搶地,往死裡告狀!
  從洪武,建文到永樂,朵顏三衛的壯漢們一直是明朝的金牌打手,在邊疆發揮了巨大的作用。靖難期間,更是屢次為朱棣拋頭顱灑熱血,頂著弓箭和火銃衝鋒陷陣。
  朝廷防備三衛不馴,也給予三衛各種優待。
  歷史上,整個大寧都曾是三衛的牧場,孟清和橫空出世,牧場沒了,三衛獲取的財富卻是翻番。
  “兩個三個告不贏,整個兀良哈都不滿,朝廷定不能等閒視之!”
  乞列該是第三批進京的,先前兩批朝貢隊伍打下不錯的基礎,已有中官和錦衣衛到大寧勘察情況。北京巡按禦史和監察禦史都吃了掛落,北京六部也沒能倖免。
  大寧布政使司敢對課稅司動手,是動了皇帝的錢袋子!這麼大的事情竟然聽之任之?
  中官和錦衣衛回京之後,皇帝的敕令立即下達,六部天官以下都被罵了個狗血噴頭。天官們很是憋屈,一口老血湧到了嗓子眼,大寧都指揮使換人,布政使司設立,都是南京六部得好處,出了岔子卻是自己被問責,這叫什麼事!
  以資格最老的戶部尚書為首,北京行部紛紛上疏天子,主要內容可以概括總結為一句話:“陛下,臣冤枉啊!最該被抽的是南京六部那幫孫子,不是臣啊!”
  在兀良哈和北京行部的聯手打壓下,大寧布政使司還沒真正抖起來,就被按趴下了。大寧都指揮使楊興被都司上下徹底架空。
  都指揮同知和僉事笑裡藏刀,毫不手軟,除了拿著官印蓋章的職能,什麼都沒給楊興留下。
  朱旺被張貴架空,有孟伯爺架著雲彩從天而降。
  楊興站錯了隊伍,錯估了形勢,苦果只能自己嘗。被人揍趴下,絕沒有另一個興甯伯能把他扶起來。
  回京之後,孟清和才得知大寧城發生的種種。
  天子令他居在北京,仍掌大寧事,八成是對新設的布政使司不滿到了極點。可以想見,下一次殿試之後,南北六部人才充裕,大寧布政使司也會徹底大換血。對此,除了孟清和,北京行部同樣樂見其成。如果能從順天府調人,那就更好了。
  不過,對現在的孟清和來說,大寧的事可以暫時放下,如何從傳言中脫身才是最緊要的。
  聽到乞列該在會同館暴揍傳閒話的鴻臚寺列班,孟清和既高興又發愁。
  高興的是,有人幫他出了一口氣。
  發愁的是,傳言愈演愈烈,更加無法摸清到底是誰在背後推波助瀾。
  文臣,武將,勳貴,宗室,藩王,甚至是……外戚。
  天子令彭城侯戍興州,令平王就藩,卻將平王世子留在京城,理由是為了朱瞻基的學業。高皇帝年間有此先例,朱高熾也曾獨自留京同太孫一起讀書。
  漢王世子朱瞻壑也在京城。以朱瞻基年幼為藉口推脫,壓根說不通。
  更值得注意的是,繼坤甯宮之後,太醫成了平王府的常客。
  “平王妃病了。”
  簡單五個字,卻讓人背後竄起一絲涼意。
  徐皇后病危,平王就藩,平王世子留京,平王妃病重……
  如果皇后真的不治,同魏國公府有關聯的小旗又被自己“逼死”,天子盛怒之下會發生什麼?
  孟清和不敢想像。
  他只知道,皇后不治,平王必將留京城守喪。早年間,朱高熾進京祭拜高皇帝,仁孝之名極甚。皇后大喪,有心人正可借機重提此事,借群臣之言和百姓之口造勢。
  朱高煦宣府屯田,朱高燧在遼東開互市,始終有朝臣存在非議,認為此非王者之道。尤以經營互市的朱高燧為反例。
  “強取民稅,不以上國厚德感化蠻夷,反以利益驅之,有違聖人教化之道。”
  此類彈劾之言一點不稀奇。
  朱高煦在宣府屯田,也被朝臣蔑稱為“非皇子所為,與布衣何異。”
  此時,再有朱高熾的仁孝對比,即使天子不立朱高熾為皇太子,也不可能讓漢王和趙王坐上這個位置。
  想到這裡,孟清和生生打了個機靈。
  他不知道佈局的人究竟是誰,但可以肯定,魏國公府,兩位皇子,包括自己,都是計畫中的一環。
  “或許是我想多了。”
  孟清和站起身,走到窗邊,空氣中隱隱飄來桂花的香氣,閉上雙眼,心中仍似一團亂麻。
  徐皇后安然無恙,平王妃重病,平王就藩,魏國公府一直沒有反應。是他真的想多了,還是背後遠比他想像中的複雜?
  流言傳遍了京城,仍不見禦史給事中上疏彈劾,若說沒有人在背後出謀,打死他也不信。
  “論理早該有人站出來了。”孟清和睜開眼,托著下巴,“是不是該請教一下大師?”
  一直沒請教道衍,不過是想看看,是否能趁亂找出背後黑手。
  目前的情況,根本不可能讓他如願。
  弟子有事,師父不能只在一邊看熱鬧。不說出手幫忙,提點幾句總可以吧?
  反正他年輕,經驗不足。請道衍幫忙理直氣壯。而且,孟清和心中有個看似荒唐的猜測。
  表面上看,傳言的中心是他,至多牽扯上沈瑄和漢王趙王,沆瀣一氣,交友不慎,奸佞之流頂天了。
  實際上,封他爵位的是永樂帝,重用他的也是永樂帝。將他乃至於沈瑄等人打入奸臣之流,重用奸臣的皇帝豈非昏君?
  搖搖頭,這個猜測太牽強。
  可往往越是不可能的答案,卻會直指問題的中心。
  “如果真是這樣,不請教大師還真不成了。”
  打定主意,孟清和立刻帶上數名親衛,出府趕往道衍的居處。
  在他離開伯府的同時,幾名不起眼的探子互相打了暗號,一波跟了上去,另一波向相反的方向走去。
  探子們自以為行事隱秘,殊不知螳螂捕蟬黃雀在後,早有錦衣衛綴在了他們的身後。
  錦衣衛北鎮撫司內,楊鐸親自審訊了平王府長史,連同平王府宦官宮人的供詞一起,整理之後,送入宮中。
  走出刑房,一名校尉立刻上前,道:“指揮使,紀僉事遣人送回條子,點子動了。”
  “恩。”楊鐸擦乾手上的血跡,將布巾隨意丟在一邊,“繼續盯著,跟了這些天,該有消息了。”
  “是。”校尉領命,轉身離開。
  錦衣衛千戶李實頗受楊鐸賞識,忍不住開口道:“京中傳成這樣,現在才動,興甯伯倒真沉得住氣。”
  話落,後頸突然一冷。
  “李千戶,”楊鐸輕笑,笑意卻未達眼底,“禍從口出。”
  李實瞬間大汗淋漓,忙道:“指揮,卑下再不敢了!”
  楊鐸沒再出言,黑靴踩過染血的布巾,大紅的錦衣下擺輕拂,腳步無聲。
  隨後點出兩名僉事和數名校尉同他一起進宮,都是平時得用的,唯獨沒有李千戶。
  李千戶站在原地,直到楊鐸的背影消失在轉角,仍是一動不敢動。
  北鎮撫司內部有傳言,楊指揮使對興甯伯另眼相待,紀僉事也和興甯伯交情莫逆,全因興甯伯對紀綱有知遇之恩。
  後者如何暫無定論,前者卻似確有其事。
  李實的臉色越來越難看,突然狠狠給了自己一嘴巴,被楊指揮誇獎兩句就找不著北,合該有今日之禍!
  如果讓楊指揮知曉,為了查案,他也在流言背後插了一腳……如果馬上補救,還來得及嗎?
  孟清和並不知道錦衣衛北鎮撫司裡發生了什麼,出府之後,馬上聽親衛稟報,身後跟了尾巴。
  孟伯爺累積數日的怒氣騰的一下燒著了。
  “人數多嗎?”
  “不足十人。”
  “好,很好。”老虎不發威,當他是凱蒂貓是吧?
  “伯爺?”
  “抓了。”就算凱蒂貓也有爪子!
  “抓……了?”
  親衛以為自己聽錯了。
  遇到這種情況,不是該引到僻靜處再動手,或是故意漏出點消息,等尾巴離開後再反跟蹤?
  “抓前揍一頓,揍不死就行。”孟清和咬牙,表情很是猙獰,“老子忍夠了!”
  親衛猶豫了一下,還是開口勸道:“伯爺,城裡人多,動靜太大。是不是出城再動手?”
  現下可在“鬧市區”,被眾人圍觀,更坐實了流言中的惡名。
  “就在這裡,出事我擔著!”
  孟清和斬釘截鐵,親衛無法再勸,只能領命。
  十余命大漢同時轉身,盯准目標,如餓虎撲羊一般,揮舞著拳頭沖了上去。
  親衛的攻擊毫無預兆,不只是身份不明的探子,連盯梢的錦衣衛都遭到了池魚之殃,沒能倖免。
  瞬息之間,拳頭與大腳齊飛,鼻血噴灑,一個個黑眼眶和豬頭新鮮出爐。
  “打人了!”
  人群大嘩,紛紛走避。見挨揍的對象不是自己,又停腳看起了熱鬧。
  探子們知曉自己暴露了,不敢出聲,只能抱頭挨揍。
  錦衣衛卻是遭了無妄之災,剛叫一聲,“兄弟別打,自己人!”
  下一秒,立刻遭受群踹。
  “去你X的自己人!”
  伯爺下令,有揍無類!
  這麼大的動靜,很快引來了五城兵馬司和應天府衙役。
  手持棍棒鐵尺的兵卒衙役推開人群,看到混亂的中心,集體失聲。
  那個騎在馬上的是興甯伯?
  揍人的是伯府親衛?
  挨揍的大部分眼生,一個個都被踹成了豬頭,就算是熟人也認不出來。
  見到五城兵馬司和應天府終於來人,孟清和昂著下巴,“是本官下令揍人!”
  衛卒&衙役:“……”
  鬧事行兇,需要承認得這麼利索嗎?
  “諸位當依法辦事,本官跟諸位到應天府衙走一趟?大理寺和刑部也沒問題,哪近去哪。”
  衛卒&衙役:“……”
  似乎哪裡不對?
  “別耽擱時間了,咱們這就去。”孟清和翻身下馬,手遞過去,“要上鎖嗎?”
  衛卒和衙役齊刷刷的後退一步,滿眼的懷疑。
  一定有情況!
  孟清和再上前,眾人再退,就差抱胸尖叫一聲,“別過來!”
  衙役們驚疑不定,孟伯爺笑得無比和善。
  掃過倒在地上的一個個豬頭,冷哼一聲。
  一直被動不還手,不是他的作風。弄不清對方要做什麼,乾脆將一切打亂!
  鬧到這個地步,某些人還能強忍著不出頭?
  至於和錦衣衛結怨,和楊鐸通個氣,一切不成問題。
  “走吧。”
  孟清和打定主意到應天府走一趟,必須讓事情按照他制定的節奏來走。
  下殺招?他不在乎!硬扛不了,乾脆不接招。
  敢當面扇他巴掌,他回不了手,可他有幫手!
  從背後補刀,乾淨俐落!巴掌長的匕首不頂用,必須上剔骨尖刀。
  漢王和趙王馬上要抵達京城,只要將此事在朝中掀開,會亂了陣腳的絕不是自己。
  藏得深如何?詭計多端又如何?
  亂拳打死老師傅,一樣收拾了你!
  孟清和打定主意,態度強硬,堅決要求衙役拿他到應天府。
  堂官告假,推官苦著臉唉聲歎氣。
  見過想方設法逃獄的,沒見過挾持衙役也要到應天府一遊的,這算什麼事!
  “此事本官無法決斷,事涉天子親軍,當上奏宮中。”
  推官使了個巧勁,直接把麻煩一推。
  一來一回,足夠他舊疾復發,不能理事。
  坤甯宮中,朱棣正抱著漢王世子朱瞻壑,一筆一劃教他寫字。
  朱瞻壑學得開心,徐皇后卻是額角直跳。
  夫妻這麼多年,徐皇后比任何人都瞭解永樂帝。
  教人打仗習武,絕對沒問題。
  教人寫字?百分百的誤人子弟。誤的還是自家子弟。
  永樂帝正在興頭上,沒法阻止。徐皇后只能暗下決心,等朱瞻壑出閣就學,一定要給他找個好點的寫字師傅。翰林院裡修書的監生大多寫字不錯,可以考慮。
  帝后各懷心思,朱瞻壑卻學得無比認真。
  看著成功揣摩出狂草精髓的皇孫,侯顯默默垂首,默念,能習天子筆墨,旁人求也求不來,對漢王世子是好事,是榮耀,哪怕寫出來的都是狂草……
  祖孫和樂的時光很快被中官打斷。
  聽聞應天府的奏報,朱棣面上沒有絲毫怒氣,反似早有所料,“請姚少師進宮。磨了這些時日,是該有個說法了。”
  朱家人護短的習性再次佔據上風,事情不鬧起來,他不好公開給孟清和撐腰。
  孟清和揮出一記亂拳,主動把蓋子掀開,躲在暗地裡的老鼠早晚要見光。幫自己家孩子抽人,不要太符合老朱家的作風。
  北京
  軍營大帳中,魏國公徐輝祖面容冷峻,看著跪在面前的親衛,“張成,你跟了我多少年?”
  “回國公爺,卑下已跟隨國公爺二十一年。”
  “二十一年。”徐輝祖聲音中似有懷念,“竟是這麼長時間。”
  “國公爺……”
  “京城的事,你知道了吧?”
  “國公爺,求國公爺為卑下兄弟做主!”
  “作主?”徐輝祖冷笑,直接抽—出隨身的匕首,扔到了張百戶身前,“念在爾父之功,自裁吧。”
  “國公爺?!”張成不可置信的瞪大雙眼,“卑下犯了何錯?”
  “何錯?九族之禍!”
  聽聞此言,張成雙眼猛的泛紅,一把抓起匕首,卻不是自裁,而是指向了徐輝祖。
  未及動手,已被魏國公的親衛制服,卸了下巴和兩個膀子,一路拖了下去。
  徐輝祖坐在帳中,許久未言,直到一顆血淋淋的人頭被親衛送上,才道:“張百戶急病身亡,張安人殉節,其兩子願代父職,自請甘肅戍邊。”
  “是!”
  斬草除根,張成的兩個兒子,永遠不會有離開北疆的機會。
  處置了張成,徐輝祖上疏向天子請罪,並給徐增壽寫信,他不在京城,魏國公府和武陽侯府不能再出差錯。
  膽敢謀算皇后,置整個徐家入險境,即使天子不動手,他也不會放過!
  許久不殺人,真當他徐輝祖的刀鈍了?
  
  第一百八十七章 背後黑手
  
  興甯伯驕縱跋扈,縱使部下當街行兇。應天府府尹剛正不阿,鎖拿興甯伯及其手下一干人等至府衙,堅決維護法律的公正,貫徹實行“王子犯法與庶民同罪”的最高宗旨。
  一時之間,應天府成了正義的代名詞,獲得了京城百姓的交口稱讚。
  被鮮花和掌聲包圍的應天府上下,本該意氣風發,志氣昂揚,握拳表示,一定同如興甯伯一般的惡勢力鬥爭到底。
  事實卻是,自府尹以下,包括府丞,治中,通判,推官,無不滿心的苦水,臉皺得像吞了幾斤黃連。
  興甯伯指使親兵當街行兇不假,可被行兇的都是誰?
  身份不明的探子和錦衣衛!
  錦衣衛扎手吧?那四個探子的身份更加扎手!
  在錦衣衛的大力幫助下,應天府下屬經歷司很快查明了這四個探子姓甚名誰,籍貫何處,工作和社會關係如何。
  經歷司的報告擺在面前,應天府府尹倒吸一口涼氣,“谷王護衛?!”
  閉眼,吸氣,呼氣,睜眼。
  四個大字赫然在目,從未消失。
  查清這四個人的身份,比蒙在鼓裡更加鬧心。
  府尹握拳,他就奇怪,錦衣衛怎麼會這麼好心,原來在這裡等著他!
  靖難中,燕軍攻打南京,是谷王聯合李景隆開了金川門,助朱棣登上皇位。
  今上封賞有功之人,谷王每次都沒落下。除了從北疆改封長沙,谷王得到的恩賞,與天子的同母兄弟不相上下。
  即使有長沙使告發谷王“奪民田,侵吞公稅,濫殺無辜”,天子也只是象徵性的下旨勸導,並未同齊王一般,申飭不改,馬上貶為庶人。
  可見谷王地位是何等牢固。
  自永樂四年,各藩王或主動或被迫,陸續削減護衛。周王都未能搞特殊,谷王自然也不能例外。
  削減的王府護衛,或充當地各衛所或調入京師,編入京城守軍。也有相當一部分官軍因年老傷病,被許解甲歸田,返還原籍。
  孟清和親衛痛扁的四個探子,原籍福建,以戰場舊疾解甲,卻未回鄉,而冒他人之名潛入京城,意圖不明。如果所持路引沒有問題,沿途經手的官衙連同城門守軍,都要惹上麻煩!
  燙手山芋!
  這就是四個燙手山芋!
  府尹職責所在,不能像推官一樣使巧勁把麻煩丟出去。只能叮囑經歷司經歷,錦衣衛再登門,務必要詢問清楚,北鎮撫司對此事是什麼態度。
  同在二堂的府丞深思其意,不免擔憂,“如此恐遭清流非議。”
  和錦衣衛走得這麼近,事情傳出去,府衙上下都要被噴唾沫星子。
  府尹苦笑一聲,事到如今,哪裡還顧得這些。
  “若不如此,我等恐官位不保。”
  “這……”
  府丞臉色驟變,通判卻不以為意,認為府尹是在危言聳聽。
  “王通判莫要認為本官怕事方才如此。”府尹沉聲道,“興甯伯雖行事多為朝臣詬病,然觸犯刑律之事,從不曾為之。為何此次當街行兇,連錦衣衛也牽扯在內?”
  “太守是說?”
  “近些時日,有京軍自盡,死前言受朝官逼迫。京中流言甚囂塵土,朝中言官清流卻未就此事上疏,諸位不覺得奇怪?”
  這下,不只是府丞治中,通判的臉色也終於變了。
  “自盡小旗的父兄雖在兩代魏國公麾下供職,他只是守城衛卒,卻名聲不顯,為何死後立即傳出流言,且範圍如此之光?諸位都沒有想過?”
  說到這裡,府尹頓了頓,似乎覺得話題有些扯遠了,可想起挾持衙役進了應天府,賴著不走的興甯伯,就算只是推測,該說的也得說。
  自興甯伯走進應天府,府衙上下就被粘在了網子裡,要死一起死,要活一起活。誰也別想獨善其身,連告病在家的推官也是一樣。
  “諸位且聽本官一言,此事非同小可,興甯伯當街行兇已非要緊,谷王護衛為何會冒名留在京城,又為何會盯著興甯伯府,以致引起錦衣衛注意,才是重點。”
  京中流言,魏國公府,興甯伯府,谷王護衛,錦衣衛……
  既然被錦衣衛盯上了,是否意味著,天子也知曉此事?
  不知為何,府尹突然想起了先後重病的徐皇后和平王妃,神情一凜,猛的打了個哆嗦。
  “諸位,”府尹定下心神,提高了聲音,“對興甯伯一定要以禮相待。關押在府衙的四人身份必須保密,不得向外透露半句。未得天子敕令,這四人不能被提走,刑部大理寺都不行!”
  “如果是錦衣衛來提人?”
  府尹搖搖頭,“依楊指揮使的行事,之前不提,便是要將這四人留在應天府。只吩咐衙役小心看管,不必提審,更不能讓這四人死了。”
  眾人不解其意,府尹卻不願多說。
  若他沒有料錯,這四人十有八九是魚餌。想釣出更大的魚,應天府自然比北鎮撫司更容易下手。
  興甯伯硬是賴著不走,莫非也打著釣魚的主意?
  難道他就不怕風太大翻了船,自己也栽進水裡?
  府尹的擔憂不是無的放矢,被請到應天府三堂,好吃好喝好睡中的孟清和,也早想到了這點。
  但是,風險越大收穫越大。
  有伯府親衛,還有沈瑄留給他的護衛,只要對方不打算在京城舉旗造反,他被“關押”在應天府衙裡,比在興甯伯府更安全。
  吃完了一盤點心,擦擦手,示意同他一起被關進來的親衛不必擔憂。
  “在這裡有吃有喝,還有衙役陪聊,有什麼不好?”
  “卑下擔心伯爺安危。”
  “擔心容易老。”
  “……”
  “開心點,生活多美好。”
  “……”他好像能明白,為何朝堂上的文官遇到伯爺都會三秒變臉了。
  打發走親衛,孟清和甩掉靴子,斜靠在榻上,懶洋洋的打了哈欠。
  有親衛,有護衛,府衙內外定然還埋伏著錦衣衛。
  等到漢王和趙王抵達京師,他的安全更有保障。
  再者言,他主動被關押,繼續往他身上潑髒水,效果定要大打折扣。
  捕風捉影,上嘴皮碰下嘴匹,隨便怎麼說。
  衙門講究的卻是實證。
  說他逼死了城門小旗,囂張跋扈到不把魏國公府放在眼裡,有證據嗎?
  他的確是囂張了,可他囂張的對象是錦衣衛,是身份不明的探子。按照朝中言官清流的判斷標準,該算作“同惡勢力鬥爭”的標準典範。
  拼著名聲不要,坐實囂張的惡名,就為打亂幕後黑手的節奏,幸運的話,還能引蛇出洞。
  楊鐸應該不會計較手下被揍幾拳踹幾腳。
  畢竟,他的惡名能傳遍整個京城,連下轄州縣百姓都有耳聞,沒有錦衣衛動手腳,推波助瀾,打死他也不信。
  當然,動手的不會是楊鐸,但絕對是他手下的人。找幾個盯梢的揍一頓,也算是討回點利息。
  摸摸下巴,孟清和又打了個哈欠。
  從軍數年,在戰場上真刀真槍的拼殺過,又和定國公朝夕相對,孟伯爺所信奉的,絕非以德報怨,退一步海闊天空,而是有仇報仇有怨報怨。
  有機會就要找回場子,不然的話,過了這個村就沒這個店!
  “宮裡應該得到消息了吧。”孟清和眯眼,有道衍這個便宜師父在,他相信自己絕對不會吃虧。至於躲在背後策劃這一切的人,敢把他當軟柿子,就要有膽子承擔後果!
  正想著,窗外突然響起幾聲輕響。
  孟清和立刻起身,幾大步走到窗邊,一支拇指粗細的竹筒,突然從窗縫之間擲了進來,落在地上,骨碌碌的滾了兩圈。
  竹筒上沒有任何能表明身份的記號,只在靠近木塞的頂端刻有一個哨子的圖樣。
  撿起竹筒,掂了掂,孟清和先是蹙眉,隨即大喜過望。
  拔開木塞,一個寸長的紙卷落入掌心。
  展開紙卷,寥寥的幾個字,卻是觸目驚心。
  “平王府,谷王,曹國公,前朝餘孽。”
  孟清和捏著紙卷,一瞬不瞬的盯著,幾乎要將紙上的十二個字刻進腦子裡。
  片刻,聽到門外傳來響動,立刻將紙移到燭火旁。
  白紙黑墨在橘黃的火焰中化為灰燼,孟清和攥緊竹筒,看來,漢王和趙王回京仍不保險,他得繼續在應天府住一段時間,最好等到定國公班師回朝。
  打定主意,碾過落在地上的幾點灰燼,孟伯爺關好窗,躺到榻上,繼續在夢裡同周公相會。
  懸了幾天的心放下一半,今夜應該能做個好夢。
  皇宮,奉天殿西暖閣
  楊鐸跪在地上,將北鎮撫司輯錄的口供和查明的線索上呈天子。
  “都在這裡了?”
  “回陛下,據平王府長史及中官口供,此事確系平王妃所為。然參與密謀的宮人,是谷王安排。”
  朱棣翻開口供,冷哼一聲,“朕倒是小看了他。這幾個探子是怎麼回事?和關在應天府裡的有無關係 ?”
  “回陛下,北鎮撫司所抓之人,同在應天府衙關押四人,均為前谷王護衛。應天府中關押四人,是因為興甯伯被抓,此二人則是在曹國公府外抓獲。”
  “曹國公?”
  “是。”
  楊鐸有取出一本冊子,是兩名探子的口供。
  看清上面所載,朱棣連連冷笑,“好,當真是好!真是朕的好臣子,朕的好弟弟!”
  原來,坤甯宮的首領太監,早年間曾受郭惠妃恩惠,表面同平王府相交,實際卻是谷王內應,得谷王擁護平王登位的承諾,平王妃才串通宮內,在皇后的湯藥上動了手腳。
  曹國公李景隆一直同谷王暗中聯絡,不只收納谷王秘遣進京之人,還利用京中關係,為平王府和穀王府傳遞消息。
  谷王主動削減護衛,貌似對朱棣忠心不二,實則在封地招兵買馬,並效仿當年永樂帝靖難,在王府中秘密鑄造弓弩刀槍。若非沒有技藝嫺熟的工匠,連火炮都造出來了。
  魏國公的麾下竟有建文餘孽,自盡的守城小旗和被徐輝祖所殺的張成都在此列!
  供詞上的每一句話,都像是巴掌扇在朱棣的臉上,一下又一下,扇得他怒火沖天。
  “都瞞著朕,當朕眼睛瞎了,耳朵聾了!”
  “陛下息怒。”
  “息怒?”朱棣攥緊了供詞,聲音冷似數九寒冬,“不,朕不生氣,朕該高興。”
  楊鐸跪在地上,不敢出聲。
  侍立在一旁的侯顯再也站不住了,撲通一聲跪在地上,“陛下!”
  “起來,都起來。”
  “陛下息怒,陛下保重龍體!”
  “朕說了,朕不生氣,朕高興。”
  他的好弟弟,好兒子,好兒媳,好臣子!
  先害皇后,再令魏國公府和興甯伯產生齟齬,哪怕是為了安撫徐輝祖,安撫外戚,也定要處置了興甯伯。
  興甯伯之後,就是定國公。
  兩人都被打成奸佞狂悖之徒,高煦高燧也定然要受牽連,便是連朱棣都要被史書記下重重幾筆。
  寵倖奸佞,識人不清,昏君!
  谷王會動這樣的心思,朱棣不意外。他的皇位是從侄子手裡搶的,他的兄弟們也不是能樂天知命的。
  李景隆會捲入其中也不稀奇。
  建文舊臣,靖難功臣,都不屑同他為伍。永樂二年被參豢養凶徒,永樂三年被奪官,只留下國公的爵位,在家啃祿米。他會不甘心,會對朝廷有怨言,甚至生出二心,都在朱棣預料之中。
  但朱棣萬萬沒有料到,李九江竟有膽子和谷王聯手,幫著谷王一同算計他的兒子,謀害宮中!
  還有平王府。
  “這次是皇后,下一次,會不會就是朕?”
  永樂帝在戰火中出生,他的一切,都是從戰場上得來,用一次次的拼殺換來的。
  明刀明槍的對抗,他毫不畏懼。
  背後的陰謀,他一樣不怕。
  讓他心涼的是,背叛他的人中,還有他的兒子!
  平王妃所為,平王當真不知?
  縱然不是那麼喜歡朱高熾這個長子,更想立次子為皇太子,朱棣也從沒想過將朱高熾打落塵埃。將朱高熾留京,看似對他不放心,何嘗不是在用另一種方式保存他?
  可是,朱高熾讓他失望了,又一次失望了。
  翻開最後一頁供詞,朱棣久久未動。
  “楊鐸。”
  “臣在。”
  “翰林院也有人牽涉其中?”
  “是。”楊鐸表情無波,聲音極穩,“據查,翰林學士解縉曾秘密向平王府傳遞消息。平王長史手中握有解縉親筆書信,可以為證。另,翰林侍讀黃淮楊榮,也有牽涉其中,然無實證,臣不敢斷言。”
  “解縉,好一個解縉!”朱棣負在背後的手,緩緩攥緊,鬆開,再攥緊,“魏國公可涉入此事?”
  “回陛下,據順天回報,魏國公與此事無干。只是其麾下百戶張成實為前朝餘孽,並已暗中投靠谷王。宣府也有谷王留下的釘子,連漢王都未察覺。”
  “這麼說,此事都是谷王一手策劃?”
  “回陛下,臣不敢斷言。”
  楊鐸垂首,即使心中另有答案,話也不能出口。
  建文帝,朱允炆。
  在永樂帝面前,這是忌諱。
  無論死了還是活著,都一樣。
  又過了許久,朱棣才開口道:“傳朕旨意,曹國公李景隆罔顧法令,朕屢次寬宥,仍不思悔改,收留凶徒,行非法之事,奪其爵,下詔獄。”
  “谷王穗貪虐殘暴,橫徵暴斂,不聽直言,無視朝廷,朕顧念親親之情,多次勸說,仍屢教不改,收回谷王封地,削其王位, 貶為庶人,下宗人獄。王府官屬不能勸諫,且助紂為虐,交刑部大理寺問責。”
  “平王……”說到這裡,朱棣頓了頓,聲音愈發低沉,“平王改封西南普安州,給兩百校尉,食祿八千石。令下,即刻啟程就藩,無詔不得進京。平王妃有疾,賜側妃二人隨同就藩。平王世子聰穎好學,留京就學。”
  “興甯伯雖有不妥之行,然事出有因,其情可免,罰奉三月。”
  比起對谷王,曹國公和平王的處理,孟清和只被罰俸三月,簡直比毛毛雨還要毛毛雨。
  朱高熾都在老爹一怒之下,被發配貴州當人猿泰山,孟十二郎當街行兇,流言纏身,卻是輕拿輕放,不說楊鐸,侯顯都感覺不可思議。
  興甯伯恩寵之深,絕非一般人可比。
  “還有,”朱棣話鋒一轉,“朕聞近有軍民事佛先于事祖,簡于祭祀而嚴於佛祭,此蓋教化不明之故。朕於奉先殿旦夕祇謁,縱有微恙,亦未嘗敢輕慢。世人事佛竭力而疏于事先祖,是昧其本。當詔令天下,以太祖高皇帝禦制大誥為律,率正其行。”
  總結歸納起來,拜佛不能高於拜祖,沒事少讀佛經,多讀禦制大誥才是正道。
  話音落下,能泰山崩於前而面不改色的錦衣衛指揮使,終於身體石化,表情龜裂了。
  比漢子還要漢子的侯公公也瞪圓了眼睛,連“遵命”兩個字都忘記說了。
  天子這還是護短嗎?
  分明是自己孩子欺負人,也要揮起鞭子上前幫忙抽兩下吧?
  
  第一百八十八章 風雲變幻
  
  長沙,穀王府
  谷王朱穗身著袞冕,站在圜殿前,面朝祭祀宗社,三拜叩首。
  王府家眷惶惶不安,臉上都有淚水。
  谷王妃牽著谷王的長子,跪在谷王身後,鳳珠翠冠,紅羅長裙,稍顯平凡的面容,不見驚慌,端雅肅然。
  “王爺,時辰快到了。”
  錦衣衛和宣旨的中官在承運殿等候已久,卻不敢貿然闖進後殿。
  谷王終究是天子的親兄弟,還有同母兄長蜀王在朝,雖被廢為庶人關押宗人府,該給的體面還是要給。
  王府祭祀之地,更不能輕闖。
  谷王倒了,知道內情的都十分清楚,除非奇跡發生,例如永樂帝的腦袋被門夾了,否則,谷王這輩子都別想從宗人獄中出來。他的妻子,兒子,女兒,將不再是宗室,只能作為普通百姓,一代代傳續下去。
  天皇貴簣,太祖高皇帝親子。
  先有北疆威名,後有靖難之功。
  如今卻是英雄末路,被狠狠打落塵埃,再不得翻身。
  如果皇位上坐的不是朱棣,如果事情沒有發生不可估量的變數,如果計畫能夠順利進行,如果不是錯估了興甯伯,如果……
  太多的如果,朱穗再不甘心,也無法讓時光流轉。
  餘下的,只有頹然。
  他正值壯年,領兵,謀略,治國,自認哪一樣都不比朱棣遜色。
  可他還是敗了。
  敗得太快,敗得無比狼狽。
  谷王挺直背脊,剛毅的面容,虎目充血。
  是朱棣讓他看到了,只要握有實力,身為高皇帝親自,皇位不再遙不可及。
  也是朱棣讓他明白了,皇位不是誰都能搶。即便有實力,能成功者也是寥寥無幾。
  “我這一去,恐再無相見之日。”朱穗緩緩起身,看著王妃,溫聲道,“好好教養灼兒。”
  “王爺……”
  “我已不是皇族,只是個庶人,更是罪人。”朱穗的臉上帶著無限蕭索,撫過長子的發頂,“灼兒就交給你了。”
  “王爺放心。”谷王妃眼中有淚,語氣卻無比堅定,“妾定教導灼兒成才。”
  “好。”
  谷王笑了,笑得釋然。
  既是洪武帝的子孫,自然繼承了朱元璋骨子裡的傲氣。便是敗了,也不會跪地求饒,更不會墮了先帝的名聲。
  “孤洪武十二年生人,洪武二十四年受封,統領上穀郡地,宣府重鎮。戍邊禦敵,屢次出塞,驅北元於漠北,安邊民于城廓。歷經大小百余戰,無一不衝鋒在前!孤乃太祖高皇帝之子,大明藩王,不落祖宗之名!”
  負手立在宣旨的中官面前,朱穗神情傲然,錦衣衛如何?今日,便是朱棣站在當前,他也敢言!
  “孤沙場征戰十餘載,豈懼爾等鼠輩!昔年楚王兄不願受獄吏侮辱,閉門烈火焚身而死。孤不比楚王兄,卻也容不得枷鎖上身!”
  聽聞此言,錦衣衛赫然變色。
  奉命拿人的紀綱舉起右臂,主動讓到一側。他身後的錦衣衛縱有不滿,也不能違令,只得自動分開,單手按刀,為朱穗讓開道路。
  “請。”
  錦衣衛讓路,中官袖手恭立,朱穗一甩袍袖,仰首大笑,邁步而出。
  “同知,咱們奉命拿人,朱庶人既已被廢,何必如此禮遇?而且,他身著袞冕,大罪……”
  “休要多言。”
  面無表情的看了李千戶一眼,紀綱在心中冷笑。還以為是個有本事的……難怪不再得楊指揮使看重,這樣的見識,做個千戶也是頂天了。
  “莫要忘記,朱庶人是太祖高皇帝親子!”
  造反的大罪,只是廢了王位,押入宗人府。
  換成旁人,早就被請到詔獄裡舒爽幾個來回。
  紀綱知道的內情不少,楊鐸呈送御覽的口供實據,七成是他經手。因此,他十分清楚,谷王聯合曹國公和平王府,意圖染指皇位的真相定不能公于世人。對朱穗,勢必要“網開一面”。
  掩耳盜鈴也好,自欺欺人也罷。
  總之,谷王被抓的理由可以是貪虐暴戾,可以是不聽直言,更甚者,可以是濫殺無辜。唯獨不能是造反。
  這其中牽涉著平王府,平王妃病了,平王被改封貴州,事情的真相更要瞞著。
  天子可以有個久病不治的兒媳,卻不能有猝死的兄弟,更不能有個要造老子反的兒子。
  朱棣為了正名,整天把高皇帝和高皇后掛在嘴邊,此事若傳出去,無異於在他臉上狠扇巴掌。
  如果是通過錦衣衛的口傳出去,情況更加嚴重。
  紀綱下定決心,回京之後,哪怕冒著被楊鐸猜忌的風險,也要把李千戶踢走,能踢出錦衣衛的隊伍,更好。有這樣一個人在身邊,早晚會被牽累。
  腦子裡轉過許多念頭,紀綱的表情卻始終沒有太大變化。
  “李公公,請。”
  “紀同知請。”
  紀綱客氣,李進比他更客氣。能得侯顯賞識,由尚寶監擢升司禮監,觀事看人沒點眼力價可不行。
  錦衣衛沒有給朱穗上枷,只除掉冕服,將他關進了囚車。
  朱穗的家眷也要一同上京。從皇族貶為庶人,除了谷王妃和一雙兒女乘坐青布馬車,餘下的王府家眷都要依靠雙腳走到京城。
  養尊處優多年,怎堪路途疲累。
  錦衣衛沒有苛待王府家眷,途中還是有女眷暈倒。哭鬧裝死毫無用處,被救醒,仍要跟著隊伍繼續走。連往日裡頗受谷王寵愛,幾乎要同王妃分庭抗禮的側妃也是一樣。
  朱穗一家被押往京師,南京城裡的朱高熾已經收拾好行李,準備南下。
  乍一看,平王改封算不得大事。
  洪武帝的二十多個兒子,分封到北疆西南的不在少數,中途改封者不下五人。
  定國安邦,戍邊守土,保朱氏江山,這是大明太祖高皇帝定下的國策。
  不能承擔重責,或是做得太好,需要到國家最需要的地方去,都能成為朱元璋調動兒子工作的理由。至於兒子過得好不好,是不是能適應當地氣候,基本不在洪武帝的考慮範圍之內,或是所占的比例相當小。
  反正老子的兒子多,這個不行,再換一個就是。
  親兒子不行,還有乾兒子。
  總之,坑挖了,就不會缺蘿蔔。
  歷史上,永樂遷都之前,北平基本和繁華不沾邊,與蠻荒之地沒多大區別。西南各府州縣更是如此。
  憑空一聲炸雷,出現孟清和這個變數,北平大寧宣府等地才逐漸繁榮起來。緊鄰老撾安南等番邦的廣西雲南諸州府也有了起色。
  天子將平王從山東改封西南,或許是朝廷想要搞西南大開發,繼廣西雲南之後,發展一下普安州等地的商業和農業,順帶鍛煉一個兒子,從某種意義上來說,稱得上是一件好事。
  但是,平王改封的旨意是同谷王被廢,曹國公被奪爵的聖旨一同下達,其中深意就值得推敲了。
  莫非皇帝不是要鍛煉兒子,而是平王無故犯了事,被謫去西南勞動改造?
  結合漢王趙王被召回京,有人猜測,天子是要立皇太子,恐怕還要廢長立幼。
  今上登基以來,一直未立皇太子,朝臣的上疏都被打了回去。這一次,莫非是要定下來了?所以才把平王遠遠的打發到西南,把漢王和趙王召回南京。
  “天子屬意的是漢王還是趙王?”
  “平王未犯大錯,聖上怎可如此!”
  “平王仁孝賢德,寬厚待人。漢王趙王行布衣事,好武輕文,可為良將,難承國之重任!”
  “古之賢君,當親賢臣遠小人。漢王趙王不辨忠奸,甘與狡詐之徒為友,不及平王萬分!”
  “以武安邦,以文治國!今上好武,若立漢王,窮兵黷武,又有小人在側,恐非國朝之福!”
  “廢長立幼非國之福,必生禍端!”
  “立皇太子乃關乎國本之事,我等必要上疏直諫天子!”
  “對,此言甚是!”
  由國子監生擢為禮科給事中的王給諫提議,上疏天子,入朝直諫。
  “好!”
  “此議甚好!”
  在一句接一句的豪言之下,眾人的情緒瞬間被調動起來。
  沒資格參與這等“盛事”,只能冷眼旁觀的禮科書吏暗暗在心裡嘀咕,這群不知天高地厚的,又要摸老虎屁股,找死去了。
  怎麼也不打聽打聽,為何六科給事中隔三差五就要換一茬,像割麥子似的。
  連他這個不入流的書吏都清楚,皇朝立儲非同小可,六部天官,五軍都督府都是小心再小心,輕易不沾一點。
  依今上的脾氣,誰敢在這件事上明著和他唱反調,絕不會有好下場。
  遙想當年意氣風發的趙給諫,有從龍之功,不也是因為誤判形勢,被天子扔到貴州大山去教書育人了?
  眼前這幾位熱血沖頭的,去貴州恐怕都沒份,到安南住幾年倒有極大可能。搞不好,命都要丟在那裡。
  書吏微微眯眼,王給諫初來乍到,哪來這麼大的底氣和本事,煽動眾人同他一起上疏?
  這事背後一定有問題。而且,話裡話外的“小人”“奸佞”,只要聽過京城傳言的人都能猜出,被他抨擊痛斥的是哪位。
  書吏儘量放輕腳步,悄無聲息的退出值房,走到廊簷下,揮手召來另一個剛進禮科不久的小吏,道:“有事吩咐你,且附耳過來。”
  小吏不敢輕慢,認真記下書吏說的每個字,慎重點頭,“您放心,小的一定把話帶到。”
  “這件事辦成,就跟著我做事吧。”
  “是!”小吏大喜,別看上頭的言官老爺們威風八面,頂著天子不殺言官的金鐘罩各種蹦躂,各種找揍,六科之中,真正盤根錯節不容小覷的,卻是這些經年的書吏。
  讓他遞消息這位元,雖然入職不到三載,卻因童生出身頗受賞識。即使受身份所限,不能再向前一步,未來的前途也會相當光明。
  如果不是他額角有傷疤,破了相,退了親,另娶寡婦為妻,科舉封官應也不是難事。
  小吏咂咂嘴,想不明白,這位何時同興甯伯搭上了關係,怎麼偏偏要給興甯伯傳話,還不許自己道出身份。
  越想越不解,乾脆將諸多念頭拋在腦後,先把事情辦好再說。
  此時,孟清和仍賴在應天府衙,不管府尹好說歹說,嘴皮子都磨破了,硬是不肯離開。
  如果不是情況不允許,應天府尹當真很想下令衙役,把伯爺架起來,直接丟出去。
  案子都結了,死賴著不走是想幹嘛?
  天子早已下達旨意,詔令上寫得清清楚楚,內容就貼在城門前,金口玉言,號召全民少讀佛經,多讀大誥。
  更下令,民為國本,服田力稼軒,尊祭祖宗,奉養父母才會正道。
  寺廟坐食于民,何補國家。嚴禁僧會司度民為僧,年滿四十主動披剃男子,嚴核其家。
  獨丁者,有高堂父母需奉養者,妻子無助,幼子嗷嗷待哺者,均不給度牒,並罰勞役。若有男丁私下披剃,騙取度牒,旁人可告發,家人可抓回。涉事者一概問罪。
  錦衣衛奉中旨查天下寺廟,有犯罪,私逃徭役軍役,欠有債務的僧人,不管出家幾年,一律詳查。
  查證屬實,不抓人也不動刑,只將實情寫成大字報,張貼在城門和寺廟院牆外,請衛軍和民戶看守。
  如果百姓不識字,還有小吏在一旁大聲宣講。
  沒聽清楚?好,多講幾遍。
  茶水縣衙買單,嗓子啞了有醫戶給藥,每日還有補貼,寶鈔再不值錢,那也是錢!
  不到半個月,各處被張貼了大字報的寺廟均苦不堪言。
  往日裡鼎盛的香火消失不見,山門前一片寥落。
  “出家人萬事皆空?”
  賴在應天府衙不走的孟十二郎撇撇嘴,推開窗子,將裝著字條的竹筒向外一丟,絲毫不擔心會扔錯了地方。
  並非他一心同和尚過不去,道衍就是個和尚,還俗了也照樣念經,他還不想欺師滅祖。
  但和尚也分真和尚同假和尚。
  真心悟道苦修,該得世人尊敬。
  以寺廟為名霸佔土地,斂財而不交稅,人前阿彌陀佛人後酒肉穿腸,念的是哪門子經?
  再者,殺人放火,逃稅漏稅,欠債不還,爹娘和老婆孩子扔在一旁不聞不問,剃個光頭就萬事大吉?世上哪有這麼好的事。
  京城之內,就有兩所寺廟占田無數,香火供奉不息,卻一粒糧食都不交。
  錦衣衛上門勘錄,僧人們還振振有詞,甚至抬出了高皇帝組訓。
  朱元璋做過和尚,天下皆知。
  朱棣眼眶子發青,也沒太好的辦法。他能下詔讓軍民少念佛經多讀大誥,卻不能拿這些和尚怎麼樣。
  這種情況之下,“反省”中的興甯伯積極發揚了為天子解憂的精神。
  錦衣衛,動起來!
  大字報,貼起來!
  不打人,不罵人,錦衣衛講究的是以理服人。
  不吵架,不動手,照樣讓某些披著僧衣卻內裡腐朽之人自嘗苦果。
  普度眾生?還是先普度了自己再說吧。
  滅佛?
  孟十二郎連連搖頭,這個帽子扣得太大了,他沒那麼大腦袋。
  他只是擺事實講道理,世人如何選擇,不關他的事。
  “動手的是錦衣衛,同本官何干?”
  孟伯爺大義凜然。
  想送神沒送成,成功被歪樓,又被乾淨俐落打發走,府尹府丞執手相看,無語凝噎。
  連續十次鎩羽而歸,府丞哭得無比傷心。
  府尹更傷心,他都十一次了。
  苦讀十餘載,為官近二十年,學問和官場經驗莫非都就飯吃了?
  這世間,為何會有興甯伯此等奇人?
  擦擦眼淚,委實不是對手啊!
  經天子下詔,錦衣衛多番行動,鬧得沸沸揚揚的小旗自盡一事再無人提。圍繞在孟清和身上的流言也不攻而破。
  當和尚的少了,剃度的少了,還俗的多了,種田的也就多了。
  甭管是出於自願還是被迫,糧食增產是現實。
  永樂帝很高興,不能明著封賞孟清和,乾脆給尚未回京的沈瑄送去黃金一百兩,白銀三百兩,寶鈔五百錠。賞賜的理由是“與國有功,為天子分憂。”
  廣西距離南京較遠,消息不暢,錦衣衛張貼大字報的行動尚未走出湖廣等地,沈瑄平白得了一大筆錢,頗有些丈二和尚摸不著頭腦。
  平定安南,皇帝給錢。
  廣西剿匪,皇帝再給錢。
  平白無故,怎麼又給錢?
  送賞的中官滿臉笑呵呵,“咱家恭喜國公爺。”
  不等沈瑄提出疑問,將這批賞銀的真正由來說得清清楚楚。
  沈瑄頷首,送走中官,看著一字排開的幾隻箱子,無奈的歎息一聲。
  國公爺表示,家裡有個會賺錢的,尤其是會賺皇帝錢的,壓力委實不小。
  與此同時,平王已從京城出發,前往封地。
  臨行前,朱高熾進宮拜別帝后,提出要帶平王妃一同就藩。
  朱棣沉眸,手指一下一下敲著禦案,直到朱高熾腦門冒出一層冷汗,才開口道:“你可想好了?”
  “請父皇恩准。”
  朱高熾跪在地上,臉色發白,硬是頂住了朱棣的壓力。
  又過了許久,朱棣才道:“罷了,隨你。”
  “謝父皇。”
  朱高熾頓首,咚的一聲,青石磚上留下了一片淡紅。
  啟程之日,平王妃被宮人抬上車架,看著平王,泣不成聲。
  “你我結縭數載,你為我生兒育女,相伴多年。”朱高熾握住平王妃的手,道,“我終究是你的丈夫。”
  平王象輅駛出南京,向南而去。
  漢王和趙王的馬隊在山東匯合,一路疾行,乘船過江後,終於抵達南京。
  
  第一百八十九章 風聲
  
  朱高煦和朱高燧歸京,將隨行護衛遣回京城王府,二人只帶中官兩人進宮面聖。
  兄弟兩人皆憂心忡忡,頂著滿臉風塵,也未換朝服,穿著便服就進了奉天門。當值的金吾衛要阻攔,差點挨了鞭子。
  “讓開!”
  楊鐸領一隊錦衣衛趕到,見到橫眉立目的朱高煦和朱高燧,抱拳行禮,道:“見過殿下。宮中未有詔令,還請殿下出示金印腰牌,右順門那邊問起,下官也好有個交代。”
  楊鐸是為金吾衛解圍,也是在變相提醒朱高煦和朱高燧,六科給事中輪值右順門,莫要落人口實。
  自谷王被廢,曹國公被奪爵,平王改封西南,京城之內便開始有暗潮湧動。
  這個當口,漢王和趙王奉皇命回京,更不能讓人抓住把柄。
  “楊指揮此言甚是。”朱高煦解下腰牌,又取出一張黃絹,“金印不便隨身攜帶,孤有聖旨。”
  楊鐸再抱拳,轉向輪值的金吾衛,低語兩句,金吾衛當即放行。
  朱高煦和朱高燧顧不得其他,翻身下馬,邁開大步,恨不能肋生雙翼,以最快速度趕到坤甯宮。
  徐皇后病重,是壓在兩人心頭的一塊大石,沉甸甸的,千鈞之力也無法移動。
  雖有言,徐皇后已無大礙,朱高煦和朱高燧仍是頭頂黑氣,目泛血絲,鼻子裡隨時可能噴出火星。
  無大礙,什麼叫無大礙?!
  舊疾復發?經過幾年調養,母后舊疾已有好轉跡象,為何會突然瀕危?
  氣急攻心?誰敢讓母后氣急攻心?!
  想到突然病重的平王妃和默默離京的朱高熾,朱高煦和朱高燧胸中騰起無邊殺意。
  最好不是他們想的那樣,否則,就算有人攔著,追到西南也要活剮了她!
  永樂帝正在坤甯宮中教導朱瞻壑習字。
  朱瞻基陪坐一旁,恭敬肅然。朱棣和徐皇后問話才會出言,絲毫不見早先在帝后面前受寵的肆意。
  曾經,他是天家嫡長孫,是皇祖父和皇祖母最寵愛的孫子。
  如今,他的父王就藩西南,無詔不得還京,母妃犯下大錯,徹底受到皇祖父和皇祖母的厭棄。他留在京城讀書,不能行差踏錯分毫。
  皇祖父固然不會輕易處罰他,身邊的人卻會代為受過。從父王離京至今,他身邊伺候的宮人宦官換了大半,母妃之前安排的伴當,更是一個不留,全都不見了蹤影。
  奉天殿和坤甯宮中的宦官宮人對他恭敬如昔,但恭敬背後卻多了幾分疏離。
  人情冷暖,世態炎涼。
  朱瞻基從未曾看得如此清楚。
  皇宮之中,丹陛之下,這裡是世間權力的頂峰,也是天下最冷酷的地方。
  大臣,宮人,宦官。
  這裡的每個人都有多張面孔,上一刻笑臉相迎,下一刻就可能言辭如刀,傷得人鮮血淋漓。
  朱瞻基謹記父王教誨,不要掛念遠在西南的父母,一心孝順皇祖父和皇祖母。更不要為父母求情,尤其是他的母妃。
  “父王和母妃走後,京城之中只留你一人。”朱高熾的這番話,是避開旁人,單獨說給朱瞻基聽的,“除了教導你的師傅,不要輕易同朝廷大臣接觸,也莫要同奉天殿及坤甯宮中的內官宮人往來。便是有人找上你,也要立即上告皇祖父,切記!”
  “父王教誨,兒記下了。”
  “再有,你一定要清楚記得,你的皇祖父是大明的天子,先是天子,才是你的祖父!”
  朱瞻基眸光微顫,最終還是躬身下拜,“兒謹遵父王教誨!”
  朱高熾走了,京城平王府大門緊閉,朱瞻基留在宮中,連初一十五也不再回府。
  亭臺樓閣,廊廡飛簷,青色琉璃瓦,瑞獸蹲坐於屋脊,仰首嘯天。饒是宦官宮人每日清掃,緊閉的院門,冷清的三殿,還是日漸荒涼頹敗。
  相比之下,京城漢王府和趙王府則是另一番景象。
  在漢王和趙王抵京當日,王府正門大開,清水灑在石磚路面上,恍惚能照出人的影子。
  隨朱瞻壑留京的漢王府右長史滿臉喜色,在大門前恭迎王爺回府待馬蹄聲近,卻只有護衛,不見兩位殿下人影,愣一下,很快想到,王爺定是進宮了。
  長史咳嗽一聲,收起滿臉笑容,令人將護衛安排進府內,轉身道:“殿下既已進宮,暫且散了。”
  “是。”
  “殿下在京時日,爾等定要謹言慎行!出了差錯,定然不饒!”
  “奴婢遵命。”
  宦官宮人連連應諾,等到長史離開,才互相使著眼色,這位走路都發飄,恨不得一蹦三尺高,板著臉給誰看?
  近些年來,王爺愈發行事沉穩,鎮守宣府,屯田練兵,傳出不小的名聲。世子又受到皇帝皇后喜愛,不下平王世子,漢王府上下均與有榮焉。
  這樣的改變,究竟是什麼時候發生的?好像,是從殿下同興甯伯交上朋友開始……
  不提漢王府和趙王府的忙碌,朱高煦和朱高燧進宮後,不需人帶路,直接前往坤甯宮。
  “高煦和高燧到京了?”
  聽到中官稟報,徐皇后很是驚喜。
  “回皇后殿下,兩位王爺正在殿外等候。”
  聞聽此言,朱棣也難擺出嚴厲面孔,“宣。”
  中官將兄弟二人引入殿內,朱高煦和朱高燧跪地叩首,“兒臣參見父皇,母后!”
  徐皇后十分欣喜,卻沒忘記宮裡的規矩,見二人儀容不整,又是未奉召入宮,忙道:“陛下,高煦高燧應是擔心臣妾,有失儀之處,還請陛下寬宥。”
  不經召喚,舉著親王的腰牌進宮。
  面見帝后,不說沐浴焚香,衣服不換,臉也不洗,離得近了,還能聞到一身的汗味。就算是皇帝的親兒子,也不能如此不顧儀態!
  事情傳出去,言官的奏本會立刻堆到禦案之上。
  朱棣擺擺手,“既然皇后說情,朕就饒過爾等這次。都起來吧。”看到兩個兒子被染成土灰色的衣袍,眼底的青黑,虎爹難得心軟一回。
  “謝父皇,謝母后!”
  朱高煦和朱高燧起身,不約而同的松了口氣。還以為又要挨鞭子,萬幸啊!
  雖然皮糙肉厚被老爹收拾習慣了,但當著兒子和侄子的面挨抽,實在太丟面子,幸好有母后在!
  母后千歲,母后威武!
  朱高燧朝朱高煦擠擠眼,如何,弟弟說的沒錯吧?到坤甯宮才最安全。
  漢王頷首,賢弟深思熟慮,為兄佩服!
  朱高煦和朱高燧行禮時,朱瞻壑已從朱棣懷裡掙扎著落到地上。
  由於年紀尚幼,被裹得圓球一般,還不許宦官扶,朱瞻壑落地沒站穩,晃了兩下,直接坐地上了。
  一旁伺候的宦官宮人唬了一跳,臉都白了。上前想扶,立刻被小巴掌揮開。只能戰戰兢兢的看著朱瞻壑自己站起來,無不滿心苦水。
  天子一家卻看得興致勃勃,朱棣還不時點頭,“好,是朕的孫子!”
  此等情形,休言普通宮人,硬漢侯顯也不由得心驚膽戰,這要是磕了碰了,可真是要了親命了!
  看著地上爬起跌倒,跌倒爬起的朱瞻壑,朱高煦默默仰頭望天,好吧,這是他兒子。
  父皇和母后都說這小子和他小時候一模一樣,虎頭虎腦,像個小牛犢子。
  每聽此言,朱高煦都是萬分的憂傷。原來自己竟然有這般的黑歷史,當真是不堪回首!
  朱高燧卻看到心喜,見三頭身的侄子跌倒仍不讓人扶,爬起來給兄長和自己行禮,結果沒撐住又滾地上了,想笑不敢笑,拼命捂住嘴,臉憋得通紅。
  不能笑,堅決不能笑!
  兄長頭頂冒火了,敢笑,絕對肋骨打折。
  朱棣卻沒這顧慮,撫須笑得停不住,點著朱瞻壑,對朱高煦說道:“見著沒?你小時候就這樣!”
  “兒臣……”朱高煦磨牙,到底沒敢和老爹頂嘴。
  老朱家的孩子都早慧,朱瞻壑也不例外。知道自己八成被取笑了,沒哭,抓著漢王的手,“兒,見過父王。”
  不等朱高煦反應過來,朱高燧把侄子抱起來,拿出一柄鑲嵌著寶石,沒開刃的小匕首,“給,大食人的東西,拿著玩。”
  徐皇后見狀,忙讓宮人把朱瞻壑抱過去,拍拍朱瞻壑的衣擺,對兩個兒子道:“偏殿有熱水,先去換身衣服再過來。”
  朱高煦和朱高燧同時無語,他們是被母后嫌棄了嗎?
  果然三頭身才是爭寵第一大殺器!
  在漢王和趙王被引到偏殿前,朱瞻基上前向兩人行禮問好。
  “侄子見過兩位王叔。”
  “世子長個了。”
  朱高燧笑著從懷裡取出一把小巧的手弩,柳木制的弩身,刷了一層黑漆,牛筋的弦,不到成人巴掌大小,一看就是給孩子的玩具。只是比起真正的玩具,多了幾分殺傷力。
  朱瞻基接過手弩,道:“謝王叔。”
  只有弓弩沒有弩箭,並非忘記,而是刻意為之。
  朱高燧再混不吝,該注意的地方也不會疏忽。帶著這個玩具弩進宮沒關係,弩箭卻絕不能帶。否則,老爹不抽他,禦史言官也不會放過他。
  “等著你能拉開一石弓,王叔再送你個好的。”
  朱高燧給了禮物,朱高煦也不能當沒看見。他在宣府屯田,習慣了布衣粗糧,絲絹極少上身,除了腰牌,玉佩都極少掛。加上連日趕路,身上沒帶多少能給孩子玩的,好在荷包裡還有兩塊刻著五穀豐登圖樣的玉牌,拿出來,一塊給了朱瞻基,另一塊給了朱瞻壑。
  “這是王叔在北邊得的,玉不算頂好,寓意卻是不錯。”
  “謝王叔。”
  朱瞻基收下玉牌,鄭重行禮。比起手弩,明顯更喜歡這個玉牌。
  朱高燧撇嘴,看向抱著匕首不放,卻不怎麼得意玉牌的朱瞻壑,頓時眉開眼笑。
  瞧瞧,還是侄子識貨!
  看到兩個兒子的舉動,永樂帝笑著頷首。想起遠行西南的朱高熾,心頭又是一沉。
  兩人被帶往偏殿,徐皇后抱著朱瞻壑,開口問道:“陛下,臣妾想著,高煦高燧一路風塵,疲累得很。今夜就不必勞動,明日再設家宴。”
  “好。”朱棣點頭,“皇后安排即可。但不可過於操勞,不然的話,朕抽他們鞭子!”
  徐皇后輕笑,道:“臣妾遵旨。”
  在偏殿中沐浴更衣的朱高煦和朱高燧同時後背一冷,奇怪了,莫非老爹還在惦記收拾他們一頓?
  當夜,朱高煦和朱高燧留宿宮中。
  翌日,群臣皆知兩位元皇子抵京的消息。
  應天府尹滿臉喜色,拎著公服下擺一路小跑。
  天子在宮中設宴,京中五品以上皆要出席,興甯伯自然不能例外。
  只要興甯伯出了應天府衙,立刻下令關上大門,再不放他進來。縱使再有當街行兇,擾亂社會治安一類的案件發生,直接交給五城兵馬司,要麼就是刑部大理寺,再不濟還有專門管理勳貴的部門,打死他也不沾手了。
  自從興甯伯賴在應天府衙不走,北鎮撫司的錦衣衛也開始在衙門裡常駐。
  知道的內情的,曉得是因興甯伯之故。
  不知內情的,八成會以為應天府內部發生了極其嚴重的違法亂紀事件,才勞動錦衣衛日日出動。
  錦衣衛對寺廟採取的一些行動,同興甯伯也有莫大關係。府尹很擔心,萬一哪天被百餘光頭找上門來,該如何應對?
  思及近日種種,衙門上下無不心驚膽戰,寢食難安。長此以往,抗壓能力再強也會神經衰弱,一個想不開,自掛東南枝都有可能。
  好在漢王和趙王回京,天子于宮中設宴,將這尊瘟神請走的機會終於來了!
  府尹興沖沖趕來,途中遇上府丞,又遇到了治中。
  不用明講,心思都一樣,送興甯伯出門!
  自應天府創立至今,這般奇葩的“犯罪嫌疑人”還是第一次出現,也希望是最後一次。否則,當真會減壽!
  孟清和正打包行李,見到府尹等人,眼珠子一轉,笑道:“諸位莫非是來挽留本官?既如此,宮宴之後,本官再回來就是。”
  說著,打好包的行李又放了回去。
  府尹等人嘴裡發苦,他們可以對天發誓,壓根沒想留人!
  “伯爺,前事已畢,世人皆知伯爺清白,實不必繼續留在府衙。且府衙簡陋,伯爺千金之體,不宜長居於此。”
  總之,案子結了,不能再賴著不走!
  應天府衙年久失修,簡陋無比。牆壁透風,屋頂漏水,對著圍牆踹一角,屋脊都要抖三抖。坐在大堂裡,拍驚堂木之前,必須先確定屋頂不會掉瓦。否則,案子沒斷,堂官會先工傷。
  安全第一,生命第一!
  君子不立危牆之下。
  為了伯爺自身安全著想,還是快點走,最好不要再來了。
  府尹等人超常發揮,第一次將孟清和說得啞口無言。
  抬頭望天,果真是世界之大,無奇不有。這幾位嘴裡的是應天府衙?當真不是某處待拆的危房?
  睜著眼睛說瞎話的功力,他的確還需要再加強!
  最終,興甯伯被禮送出應天府衙。
  自府尹府丞,治中通判,推官經歷,到曾被孟清和挾持的衙役,集體列隊為他送行。只差揮舞著手絹高喊幾聲:“熱烈歡送,千萬別再回來了!”
  走出府衙,剛過長街,一陣馬蹄聲從身後傳來。讓開一側,一隊錦衣衛正飛馳而來。
  定睛看過去,不見楊鐸,倒是見著了一身飛魚服,襆頭鑲銀邊的紀綱。
  比起初見,紀綱變化不小。手按長刀,腰肢挺拔,不再像個讀書人,更像個軍戶出身的武將。
  見到孟清和,紀綱立刻拉住馬韁,翻身下馬,抱拳行禮道:“見過伯爺。”
  孟清和笑著還禮,“還沒恭喜紀同知高升。”
  “不敢,在伯爺跟前,哪敢言高升。”紀綱道,“近日裡天氣不太好,怕是會起大風,伯爺不同我等粗人,出入還要當心些。”
  “多謝紀同知提醒。”
  “不敢,下官還有要務,先行一步。”
  紀綱抱拳,躍身上馬,一拽馬韁,十餘名錦衣衛策馬向東疾馳而去。
  孟清和回到伯府,當即有家人來報,這幾日,一直有生面孔在府外轉悠。
  “劉百戶抓了人,查明是禮科的一個小吏。問他緣由,只說有重要事情告知伯爺。”
  “要事?”孟清和一邊整理衣袖,一邊問道,“確定是禮科的?”
  “是。”劉百戶應聲道,“據他所言,此事同漢王趙王有關。”
  “哦?”
  孟清和挑眉,劉百戶上前一步,壓低了聲音,“據該名小吏所言,禮科似對平王就藩西南一事抱不平,還言及立皇太子……”
  劉百戶的聲音越來越低,孟清和的心卻越跳越快。
  是真有人給他傳信,還是又一個圈套?
  “那名小吏現在哪裡?”
  “卑下已放他離開。伯爺放心,有人盯著。”
  孟清和沉吟半晌,道:“這事還有誰知道?”
  “回伯爺,除了卑下,不過五人。”
  “好。讓人繼續跟著那個小吏,一切,等我從宮中回來後再說。”
  不管是圈套也好,什麼也罷,兵來將擋水來土掩,若是真鬧起來,說不準,能得來意想不到的結果。
  
  第一百九十章 出風頭
  
  宮中設宴,京中五品以上官員,都早早候在奉天門前。
  經驗豐富的,來之前已在家中吃了半飽,袖子裡還藏了幾塊糕餅點心,和同僚一起排隊吹風的時候,迅速填進嘴裡。
  沒經驗的,不曉得宮宴的程式基本是皇帝致辭,樂舞,舉杯,再樂舞,再舉杯,繼續樂舞,繼續舉杯,得空夾幾筷子菜也是涼的,根本難以入口。
  越是年輕有為,越是不敢在宮宴上大意。這些人多會在宴中被天子提名問話,以示恩寵。
  若天子問,最近工作如何,家裡怎麼樣?
  站起身回答,一張嘴,滿口都是菜渣,委實不雅。
  大部分官場新鮮人的臉皮還沒練到相當厚度,拉不下面子向前輩請教經驗。座師會叮囑學生在宮宴上避免失儀,絕不會告訴自己的學生,出發之前先吃兩碗飯。否則傳到皇帝的耳朵裡,算怎麼回事。
  以為在自己家裡說話一定安全?
  錯,大錯特錯!
  有無孔不入的錦衣衛,關門關窗,躲床底下都沒用。只要天子想知道,一切都不會是秘密。
  座師不講,前輩不提醒,初入官場的新鮮人們,只能用切身的經歷來體會天子設宴的獨到之處。
  文臣往往比武將的體會更加深刻。
  武將大口啃饅頭可以稱作“豪爽”,文臣這麼幹,只有被唾棄的份。
  粗魯如同軍漢,簡直有辱斯文!
  孟清和站在武將的佇列裡,前邊就是一身大紅麒麟服的成國公朱能。
  仔細想想,他同成國公有段日子沒見了。他是在應天府內避禍,朱能則是帥印上交,一直告假。
  宮內派遣御醫觀望,回報天子,成國公大病剛愈,需在家調養。
  朱能借機上疏,病體難愈,想乞骸骨,辭官回家,養花抱孫子。
  永樂帝沒同意。
  魏國公在北邊練兵,定國公和新城侯豐城侯都在西南,需要等一段日子才能班師回朝。西寧侯宋晟不久前病逝,襲爵的宋琥是個紙上談兵的貨色,襲了老爹的爵位,卻沒老爹一半本事。上崗一個月就被皇帝擼了下來。甯遠侯何福只能身兼二職,甘肅寧夏一肩挑。
  朱棣有心從遼東調遣將領幫何福一把,結果遼東鎮守孟善和劉真一起上疏,極東之地,朝廷新設衛所繁多,各處均不得放鬆,實無法抽調人手。
  “荒原之處有野人女真,不識教化,與黃毛蠻夷雜處,襲我邊境,擾我邊民。又有朝鮮國陽奉陰違,多年入京朝貢,卻於邊塞不停侵擾。朝鮮庶人越過邊境,潛入大明境內,建房結村,其中竟有軍卒。朝鮮國以我朝收留逃民罪人為由,屢有發難之意。更有朝鮮商人入我國境,借互市之由,以財帛糧米收買各歸化女真,用心險惡。”
  這封奏疏一上,永樂帝再不提從遼東調將之事,並敕遼東總兵官孟善,在邊境加派兵力,發邊民建造地堡敵臺,從大寧北京運送火炮備邊。烏黑的炮口張開,三天兩頭叫囂的思密達頓時啞火了。
  大明不計較,他們還能多蹦躂幾天。
  大明惱火了,再蹦躂就是找死。
  邊軍試發兩炮之後,越境的朝鮮庶人跑了個乾乾淨淨。
  不跑,等著像安南一樣被收拾嗎?
  什麼事實佔領,高句麗舊土,都是XX!
  遼東穩定了,何福還要繼續每天加班,累得像頭老牛。給朝廷上疏,滿紙都是淚水。
  五軍都督府本就人手不足,這個時候,朱能再致使,朱棣想再找誰麻煩,就得抽刀子自己上了。
  淇國公邱福?
  總結這位多年的戰爭表現,讓他出去帶兵,永樂帝當真不放心。今後的事實也證明,朱棣的擔心是正確的,邱福忠心可嘉,卻當真不是率軍征伐的材料。
  成國公的辭職信被打了回來。
  朱棣召朱能進宮,關起門來,進行了一番長談。
  永樂帝表示,愛卿,你可不能告老,大明需要你,朕需要你!你走了,朕就是砍掉了一條臂膀,心裡拔涼拔涼的啊!
  朱能感動得不能自已,哭得滿臉都是淚水。陛下,臣不乞骸骨了!臣一定繼續拼搏在工作第一線,堅持為大明做貢獻!
  “愛卿!”
  “陛下!”
  君臣把臂,抱頭痛哭。
  情景很感人,場面卻不怎麼美觀。
  兩個中年壯漢哭成這樣,史官都不忍下筆。寫實沒法看,只能上春秋筆法,用一句話簡單概括,上與成國公君臣相得。
  在應天府期間,孟清和通過和錦衣衛聯絡,多少知道一些的內情。
  朱能上辭表,一來的確是身體不如早年,二來也是為家族中的子弟鋪路。
  朝中有人好辦事不假,有朱能在朝中,無人敢小看成國公府一脈。
  可事有兩面,朱能位極人臣,族中子弟出仕從軍都不難,想封爵或鎮守一方卻十分困難。只有他榮退,讓出位置,族中子弟才能更上一層樓。
  遺憾的是,辭表上了,天子不批。依情況看,短時間內,基本沒有讓他下崗的可能。朱能沒辦法,只能繼續在五軍都督府做他的定海神針。
  孟清和沒急著和朱能說話,借著成國公高大的背影,從隨懷裡取出一個小巧的油紙袋,裡面裝著還溫熱的點心,四下裡瞅瞅,沒人注意,馬上拿起一塊塞嘴裡,恰好的一口的分量。
  咸酥的味道,滿口噴香,頓時滿足得眯起了眼睛。
  兩塊點心下肚,正想再拿一塊,橫向裡伸過一隻手來,連點心帶紙袋都搶了過去。
  孟伯爺立目,誰這麼不講究,明搶啊!
  轉過頭,看清動手的是誰,到嘴邊的話又咽了回去。
  徐增壽笑眯眯的看著他,下手委實不客氣。轉眼間,紙袋裡的點心就沒了一半。香味引得朱能回頭,剩下的一半也沒了。
  “興甯伯府的點心師傅著實是不錯。”兩人搶了點心,吃完還要厚著臉皮品評一番,“改日讓我府裡的去取取經,興甯伯可莫要藏私啊。”
  孟清和僵硬的扯了扯嘴角,“下官自當從命。”
  不答應,武陽侯八成會直接上門搶人。
  千萬別以為這事不可能,之前就發生過一回,想告狀也沒處告去。
  武陽侯擺明要做個紈絝,誰都拿他沒辦法。
  按照徐增壽本人的話來說,徐家有賢德的當朝皇后,聞達于世的魏國公徐輝祖,就不需要他再奮發向上了。做個勳貴紈絝,豈不樂哉?
  永樂帝和徐皇后都沒說什麼,徐輝祖訓了兩次,也就任由他去了。
  如今,京城內外,誰不知武陽侯的大名?
  能把紈絝做到這個地步的,除了徐增壽,再找不出第二個。
  同徐增壽早有接觸的孟清和知道,較真起來,徐增壽的才幹未必及不上徐輝祖。但正如徐增壽所言,徐家有了皇后,有了魏國公,不出意外,繼永樂帝之後,下一任皇帝又是他外甥,徐家一公一侯,榮耀已極,過於上進,天子不生疑,朝中眼紅的絕不會少。
  從某種意義上來說,這也是一種自汙。相當於用他一人的官途換來整個徐家的安穩。
  這等心胸,非一般人能夠比。
  孟清和佩服徐增壽,即使被搶了口糧,也一樣佩服。
  吃完了點心,徐增壽擦擦嘴,湊近了,低聲對孟清和道:“今天的宮宴會有場好戲。興甯伯可千萬莫喝醉了,睜大眼睛看著,說不準就能樂一樂。”
  好戲?
  紀綱提醒他,最近京城風大,出入當心。
  徐增壽又告訴他,宮宴中會有好戲上演。
  思及禮科小吏傳遞的消息,孟清和心頭一跳,莫不是……真有人要找死?
  徐增壽不打算繼續說,朱能看似知道內情,卻沒為孟清和解惑的打算,只叮囑他,“看戲就成,沒事別出頭。”
  孟清和慎重點頭,他一定吃飯喝酒,沒事不開口。
  可事到臨頭是他想躲就能躲得開的?
  壓根不可能。
  又等了兩盞茶的時間,群臣陸續到齊,奉天門大開,錦衣衛和金吾衛分列金水橋兩旁。
  文武分作左右兩班,以官職爵位列隊步上官道。
  宮宴設在華蓋殿。
  宦官引領官員落座,永樂帝一身明—黃—色盤龍常服,金色的襆頭上,兩條五爪金龍咆哮飛升。
  朱高煦和朱高燧立在左側,朱瞻基在朱高燧之後,朱瞻壑被朱棣抱在懷裡,一身大紅世子服,活脫脫像個年畫娃娃。
  這一幕落在眾人眼中,不免都起了思量。
  有人眼睛堅定信心,一定要讓皇帝認識到廢長立幼是錯誤。也有人打起了退堂鼓,天子對漢王寵愛之深超乎想像,平王被改封西南以前,便是平王世子也不會被天子這般抱在裡。天子此意,莫非真已決定立漢王為皇太子?
  支持平王的朝臣心頭發沉,只能暗暗提醒自己,儘量控制住表情。天子設宴,不笑就算了,擺出張臭臉,是想找不自在?
  支持漢王的朝臣則滿臉喜氣,從龍之功的,還合了今上心意,此等好事哪裡去找?
  中立的朝臣垂下眼皮,不言不語。無論哪個皇子登基,都是以後的事。今上龍體康健,繼續在龍椅上坐十幾二十年絕對沒問題,何必急著站隊。
  宮宴剛剛開始,華蓋殿裡已是暗潮洶湧。
  樂聲起,樂舞生執戈入殿,群臣的心思卻完全不在歌舞之上。只有三頭身的朱瞻壑看得興致勃勃。
  兵科給事中馮貴低聲言道:“以微見著,漢王世子頗類周王世子。”
  周王是永樂帝的同母兄弟,周王世子朱有燉比漢王朱高煦年長一歲,是朱瞻壑的堂伯。
  說侄子像堂伯, 表面上看,沒什麼可指摘之處,可周王世子愛好音律,時常同樂工混在一起,不是秘密,多為人所詬病。說朱瞻壑像朱有燉,還是在當下場合,細思用心,絕非善意。
  馮貴聲音並不高,只有相鄰幾人聽到。但在皇宮之中,壓根不會有秘密。
  侍立在一旁的宦官眼神微閃,不動聲色,托著空了的酒壺退下。
  很快,馮貴的話就傳開了。
  孟清和同朱能等武將坐在一處,得知馮貴所言,瞅瞅朱能等人的臉色,可以打包票,馮貴今後的日子別想好過。
  東西不能亂吃,話更不能亂說。
  不管是有心還是無意,僅憑這一句話,就能斷了馮貴的官途。
  “說漢王世子類周王世子?”徐增壽冷笑,端起酒杯,一飲而盡,“漢王世子才多大?動這樣的念頭,當真是其心可誅!”
  旁人不敢說,徐增壽不在乎。
  話落,又倒了一杯酒,起身走到御前,高聲道:“陛下,臣敬大明世出明主,江山永固!”
  “好!”
  永樂帝舉杯同飲,群臣也同聲應和。
  “給你舅舅倒酒。”
  朱棣發話,朱高煦和朱高燧親自執壺倒酒。
  徐增壽再舉酒盞,卻不說助詞,而是笑看朱高煦和朱高燧,在朱高煦和朱高燧舉杯時,又撇開他們,看向坐在朱棣身邊的朱瞻壑,“臣敬小世子一杯。”
  朱瞻壑沒接話,先從椅子上爬下來,落地,扶著椅面,好歹沒摔。
  兩隻小胖手抱拳,“瞻壑見過舅公。”
  這一舉動,出乎眾人預料。
  之前“戲言”朱瞻壑像朱有燉的兵科給事中當即臉色一變,眾人看他的目光也帶上了深意。將如此敬長知禮的漢王世子同挨了棍子依舊故我的周王世子作比,是何居心?
  “好!朕的孫子,就該如此!”
  朱棣大笑著將朱瞻壑又抱了起來。
  朱高煦笑咧了嘴,兒子像他,絕對是一個模子刻出來的!
  黑歷史?完全沒這事!
  朱高燧也笑,胳膊肘一拐朱高煦,樂樂就成了,別太過了啊。
  徐增壽笑道:“小世子明禮,知孝悌,臣斗膽贊一聲,好聖孫!”
  此言一出,朱棣再次大笑,群臣紛紛附言。
  孟清和一口酒險些噴出來。
  好聖孫?
  這不是解縉的臺詞嗎,怎麼被徐增壽搶戲代言了?
  不過,有徐增壽此舉,計畫在宮宴中直言的“諍臣”又少了一半。直到徐增壽回座,宴會過半,朱瞻基和朱瞻壑都被徐皇后遣人來領走,才有禮科王給諫硬著頭皮起身,向天子諫言。
  打好的草稿,本該振聾發聵,引天子明悟。
  朱棣卻收起了笑容,冷冷看他一眼,直接打斷了他的話。
  “朕封平王就藩,豈容爾等多言。”見王給諫還要再說,不耐煩的讓人將他拉出去,“朕早年奉太祖高皇帝之命鎮守北平,臨大漠二十載,何以言苦?”
  翻譯過來,他老爹讓他到北邊呆著,他二話不說,收拾包袱就上任。他讓自己的兒子到西南就藩,卻招來這麼多人反對,到底是朝臣的意思,還是平王自己的想法?
  兒子不服老爹管,在天家而言,可不是件小事。有平王妃聯合谷王謀害皇后一事在先,更是讓朱棣怒意蒸騰。
  “拉下去,打入錦衣獄!”
  王給諫被拖出去了,偏偏有人還不識相,不提平王,炮口直接對準了漢王和趙王。
  說的話都是老生常談,朱棣的耳朵都快磨出繭子了,乾脆叫錦衣衛把這位也拖下去。
  無憑無據,就說他的兩個兒子這樣那樣,說什麼皇子屯田有失威儀,掌管互市是與民爭利,使得民間怨聲載道,簡直荒謬!
  “興甯伯可在?”
  “臣在!”
  孟清和連忙起身,本以為看戲就成,不想還是被天子點名。
  “朕問你,此人所言,可是實情?”
  “回陛下,臣隨大軍征討安南近一載,期間未知宣府開原等地詳情,但臣在鎮守大寧期間,從未聽聞百姓抱怨兩位殿下。相反,對漢王殿下親自掌管屯田,趙王殿下制定的互市各項政令,邊民及歸附部落多有稱讚,並有歸附部落將陛下比作天可汗! ”
  “哦?”朱棣眼睛一亮,天可汗,開創了盛唐之世的唐太宗皇帝才得此殊榮。孟清和這句話的殺傷力,堪比洲際導彈。
  “臣所言句句屬實,陛下若是不信,兀良哈頭目乞列該等人就在會同館,陛下可傳召,問清虛實。”
  至此,話題被孟清和徹底帶歪。
  兵科給事中的髒水,徐增壽的好聖孫,禮科給事中的彈劾,漢王趙王的自辨,永樂帝震怒,再到孟十二郎的“天可汗”。
  此時此刻,抗議平王改藩,彈劾漢王趙王失皇家威儀,斥責朝中奸佞,乃至於立皇太子都不再重要。
  “天可汗”三個字對永樂帝的吸引力,遠超以上所有。
  乞列該被從會同館傳至宮內,起先還以為是自己上奏的情報終於引起了朝廷重視,不想,卻被問及了“天可汗”一事。
  兀良哈壯漢四肢發達,卻不是沒腦子。
  見永樂帝正臉膛發紅,明顯很激動,乞列該立刻單手捶著胸膛,大聲道:“陛下,您就是兀良哈心目中的天可汗!陽光因您而明亮,草原為您而繁茂!您是兀良哈的太陽,兀良哈的月亮,兀良哈的星星,兀良哈的神明!兀良哈願世代臣服於您,兀良哈的勇士將拿起長刀,為您衝鋒陷陣!”
  震撼,絕對的震撼!
  文臣武將集體默然,興甯伯和乞列該為他們推開了新世界的大門。
  孟清和垂首,五官有些扭曲。眼前這位拍龍屁的功力非同一般,望塵莫及啊!
  乞列該還在大聲稱頌,反正好話不要錢,這是從興甯伯身上學到的。
  永樂帝十分的激動,差點把椅子上的扶手掰折,才沒大笑出聲。
  群臣還沉浸在震撼中,半晌不知該做出什麼反應。
  孟清和朝朱高煦和朱高燧使了個眼色,兄弟倆立刻會意,舉臂高呼,“父皇英明神武,四夷臣服,大明千秋萬代!”
  殿中文武這才意識到自己慢了半拍,立刻同朱高煦兩人一同高呼,“陛下萬歲!”
  殿外,被錦衣衛押往北鎮撫司的的王給諫成功暈了過去。
  楊鐸單手捏了捏荷包,映著月光,唇角勾起一模笑紋,看向被拖走的王給諫,眸光旋即冷凝。
  “叫紀綱盯著解學士的宅子,有生面孔,立刻抓起來。”
  “是!”
  
  第一百九十一章 皇孫之師
  
  宮宴當日,兀良哈頭目乞列該大出風頭。
  率先喊出“天可汗”三個字的興甯伯,也成為了群臣羡慕嫉妒恨的對象。兩人加起來,風頭甚至壓過了搶解縉臺詞的徐增壽。
  坤甯宮很快得到消息,被皇后賜宴的誥命們十分懂得把握時機,各種好話一個勁的往外倒,生怕比別人慢了一步。
  嘴巧的多說幾句,嘴拙的也要符合幾聲。這種場合,基本不會有人不識相。
  沒聽宮宴當場就有給事中被打入錦衣獄?
  在不恰當的場合說出該遭雷劈的話,就是這樣的下場!
  王給諫的妻子不夠資格被賜宴,他的母親同另外幾位五品宜人陪坐末席,聽著殿中對漢王和趙王的誇讚不斷,對武陽侯和興甯伯的讚揚也是聲聲不絕,偏偏誇完又要踩上她兒子一腳,恨得牙齒幾乎咬碎。
  憤怒,屈辱,憋悶,擔憂。
  各種情感一同湧上,卻不能表現出來,更不能擅自離席。
  兒子已經下了錦衣獄,她若在坤甯宮中失儀,會惹來更大的禍患。
  唯一能做的,就是對他人譏諷的目光視而不見,全當聽不到身邊幾人的竊竊私語。只要熬過了今夜,只要不再為家人招禍……
  同她一樣陷入窘境的,還有兵科馮給諫家中的女眷。
  朱棣被馮給諫和王給諫惹惱,徐皇后對潑兒子和孫子髒水的兩人一樣的厭惡。
  只不過,皇帝已經發落了王給諫,馮給諫也是秋後的螞蚱,徐皇后不會再輕易發作他們的家人。但皇后不動手,不代表其他人不會借此表示“忠心”。
  一場宮宴,王給諫的母親和馮給諫家中女眷,幾乎是被架到火堆上烤,無時無刻都在坐立不安。直到朱瞻基和朱瞻壑來給徐皇后見禮,殿內眾人的注意力被兩位元皇孫吸引,情況才有所好轉。
  但這只是暫時。畢竟,馮給諫對漢王世子的污蔑,王給諫對漢王和趙王的彈劾都是既成事實。
  可以想見,王給諫一天不從錦衣獄中出來,對馮給諫的處理一天不落到實處,兩人的家眷仍要在旁人的譏諷和白眼中煎熬。
  如果可以,兩位宜人當真很想立刻從皇后和皇孫面前消失。
  可惜想像終究是想像,在宮宴結束前,她們必須繼續撐下去。
  朱瞻基和朱瞻壑站在一處,向徐皇后行禮,齊聲道:“孫兒見過皇祖母。”
  “好。”徐皇后笑著讓兩人起來,給朱瞻基賜坐,然後如朱棣一般,將朱瞻壑抱到了懷中。
  比起在朱棣身邊,朱瞻壑老實了許多。
  或許是早慧的關係,他知道皇祖母身體不好,在皇祖母身邊不能如在皇祖父身邊一般,必須老實,才不會累到皇祖母。
  三頭身的胖娃娃小拳頭一握,身板筆直的坐著不動。
  可無論再努力,像球,還是像球。
  殿中誥命連聲誇讚,“漢王世子如此孝順知禮,將來必定不凡。”
  徐皇后笑著道:“莫要過譽,他小小年紀,恐承擔不起。”
  說話的劉淑人同婆婆對看一眼,心中暗喜,看來,是猜對了皇后的心思。
  朱瞻基坐在一旁,在徐皇后看過來時,低下頭,不發一語。
  徐皇后歎息一聲,“瞻基,到皇祖母身邊來。”
  平王妃做了什麼,平王就藩前是如何表現,徐皇后知道得一清二楚。只要她想知道,即使是天子,也瞞不住她。
  從震驚到憤怒,從悲傷到平靜。
  徐皇后對兒媳失望,對長子更加失望。
  在三個兒子中,天子更喜歡次子和三子,她卻始終努力做到一碗水端平。
  因為朱高熾是長子,更因為朱高熾不得天子喜愛,徐皇后對長子的關心,甚至超過了其他兩個兒子。
  但在處置平王妃這件事上,朱高熾讓徐皇后寒心。
  念著張氏是他的妻子,可記得自己是他的母親?
  終究,還是怨了自己?
  徐皇后不知道,也不想深思。
  平王離京當日,徐皇后突然發起了高熱,身體虛軟,入口的湯藥,苦得讓她無法下嚥。
  “孽子!”
  坤甯宮內,永樂帝大發雷霆,當即要派人將朱高熾抓回來問罪。
  最終,是徐皇后撐起病體,攔住了他。
  是有意還是無心,已經不重要了。
  她只當沒生過這個兒子!
  話出口,徐皇后十分平靜,朱棣面上怒氣不再,揮退宮人,親自喂徐皇后用藥。
  烏黑的藥汁灑在身上,抱緊瘦成了一把骨頭的髮妻,不畏腥風血雨的永樂大帝,終於紅了眼眶。
  隔日,徐皇后再不提平王,只是遵照醫囑服藥,病情再未見反復。
  對長子已經失望,徐皇后下了決心,不能讓長孫再像他的父親。
  仁義道德,禮儀孝悌,整日掛在嘴邊,毫無用處,實際行動才是根本。否則,書讀得再多也是枉然。
  長孫的教育,再不能讓他的父母插手,凡是同平王妃有關的伴當,宮人,宦官,都被從朱瞻基身邊一一調開。
  陪伴朱棣二十餘年,隨朱棣一同從南京到北平,再從北平回到南京,朱棣成年的三子五女,除了母不詳的常甯公主,都是徐皇后所出。
  正如當年馬皇后可以勸說朱元璋放下屠刀,只要徐皇后不倒,只要她穩坐宮中,魑魅魍魎,心懷叵測之人,休想在宮中掀起風浪。
  “以往是本宮精力不濟,疏忽了。”
  聽到這句話,侯顯都有些頭皮發麻。
  只要是燕王潛邸出身,都會明白這句話背後代表著什麼。宮裡宮外的某些人,好日子就要到頭了。
  能讓徐皇后“出山”,平王妃的種種“努力”,倒也沒有白費。
  同成國公一樣,永樂五年,徐皇后並未如歷史中一般薨世。而是在太醫的精心調養下,越來越健康,活到與朱棣同壽基本沒多大問題。
  這一改變會為朱棣乃至整個大明帶來什麼,尚無人知曉,連孟清和也是一樣。
  華蓋殿中,成功拍了龍屁的兀良哈頭目乞列該被賜坐,賜酒,賜肉。
  按照定例,在宮宴中,乞列該連站腳的地方都沒有。能獲此殊榮的,只有兀良哈三衛的指揮渠長。但是,他讓皇帝龍心大悅,皇帝給他賜坐,旁人縱有不滿,也不會在這時冒頭。
  前車之鑒不遠,想囫圇個的出宮,不被錦衣衛請去喝茶,還是識趣點好。
  乞列該萬分激動,臉膛通紅,手都有些顫抖。
  和他一樣進京朝貢的兀良哈頭目,被賜宴會同館,回去都能炫耀幾個月,引得眾人羡慕。他能參加宮宴,能得皇帝賜酒,這是何等的榮耀!
  如果不是還有理智,乞列該有極大可能藏起酒壺酒杯,菜盤子也藏兩個,都帶回部落。
  金壺銀盞玉盤,連大頭領都不夠級別使用,全都是他參加宮宴的證據!
  酒過三巡,朱棣有了幾分醉意,“高煦,高燧,為成國公武陽侯倒酒!朕今日高興,諸位愛卿,不醉不歸!換大碗!”
  朱能等人轟然叫好,立刻有宮人撤掉了酒盞,換了大碗。
  清澈的酒水注入碗中,朱棣帶頭,朱能等人一仰脖,半碗酒水入口,半碗濕了衣襟。抹去鬍子上的酒水,君臣都笑得無比暢懷,仿佛又回到了出征大漠,征戰北元的歲月。
  孟清和沒那麼好的酒量,一碗頂天,兩碗就要趴下。眾人多少知道他的酒量,一盞過後,就放過了他。
  在中年大漢們大碗喝酒,懷念往日時,孟清和知機退後,抓緊時間吃菜。
  葷菜涼了沒法下口,素菜倒是好些。
  這麼吃也不成,孟清和放下筷子,回身叫來一個宦官,吩咐了幾句。
  “麻煩快點送來。”
  話落,一小塊銀子落進了宦官的衣袖裡。
  比不上成國公財大氣粗,好歹半腳跨進了有錢人行列。送銅錢掉份,給寶鈔更不成,捏塊銀子遞出去,倒也並不怎麼心疼。
  畢竟,銀子重要,肚子更重要。
  “是,咱家這就去,伯爺稍等。”
  宦官樂顛顛的下去了,沒過一回,帶了兩個小宦官回來。
  小宦官手上托著金壺和一個瓷晚,碗裡是冒尖的米飯,壺裡則是熱水。
  這兩樣都算不上違制,孟清和要得毫無壓力,宦官不過是跑個腿的力氣。
  飯和熱水送到,孟清和直接撥了一半到菜碗裡,泡上熱水,不管三七二十一,掄起膀子開吃。
  禦廚到底是禦廚,豪爽,大氣!
  吃了三口,咬到兩顆胡椒。
  果真是國力強盛,萬邦來朝,皇帝不差錢,禦膳房不差胡椒。
  正呲牙灌水,突然發現周圍異常的安靜。
  拼酒聲沒了。
  說話聲也沒了。
  抬起頭,包括永樂帝在內,剛剛還在拼酒的中年大漢們都直愣愣的看著他,旁邊兩桌的六部天官也是眼角直抽。
  熱水泡飯?還是當著皇帝的面?
  敢在宮宴上這麼幹的,古往今來,堪稱絕無僅有!
  難怪能和定國公這尊殺神關係莫逆,果然是猛人!
  孟清和鼓著腮幫子,無視戳在身上的各種視線,淡定的嚼了幾下,把嘴裡的飯菜咽下去。
  “陛下,趙院判有言,酒喝太多傷胃,不如用些熱水飯食,臣已親身驗過了,陛下可以放心用。”
  隔了幾桌的趙院判滿腦門黑線,他這是躺著也中槍?
  朱棣摸了摸下巴上的短髭,點點頭,放下酒碗。
  侯顯連忙上前,道:“陛下,用米飯還是餅子?奴婢這就吩咐下去。”
  “不必。”朱棣直接把桌上的大瓷碗抓過來,“朕用這碗即可。你去問問成國公武陽侯要用什麼,照樣送上來。”
  “是。”
  侯顯領命,很快就有大碗的米飯和熱氣騰騰的餅子饅頭上桌。
  除了勳貴,文臣武將都沒落下。比起冷菜冷酒,明顯是米飯餅子更得人心。
  不喝酒,光吃飯,這樣的宮宴,也算是開了先例。
  殿中的樂舞生差點左腳絆右腳,樂工撥錯了兩弦。
  吃完半碗米飯,朱棣放下筷子,喝了兩口熱水,瞅著明顯還沒吃飽的孟清和,突然道:“ 興甯伯。”
  “臣在。”
  “北京兵馬指揮司,你暫且不要管了。”
  啥?!
  孟清和愕然抬頭,這是被擼官了?
  因為一碗米飯?
  成國公朱能和武陽侯徐增壽顯然也很意外,天子是惱了興甯伯?不像啊。
  鄰近的文官們卻很興奮,小樣的,你也有今天!一邊興奮,一邊咬著饅頭,絲毫不因饅頭的來由而棄之不食。
  孟伯爺運氣,瞪眼,有能耐你別吃!
  一邊吃一邊看老子好戲,不怕噎了喉嚨!
  朱棣沒理會看好戲的文官,抬手止住了徐增壽的求情,繼續道:“興甯伯博學有才,孝悌剛正,練達人情,知民間疾苦,不以俗世方圓所囿,行事多有獨到之處,朕授爾為太子少保,為漢王世子講學。主以經國方略,禮儀孝悌,民生經濟,輔以海外之地民風習俗,方物風情。”
  哢嚓一記驚雷當頭劈下,孟清和傻了,徹底傻了。
  太子少保?
  要是他沒記錯,好像,他那位便宜師傅道衍和尚,才是太子少師?
  徐增壽見孟清和傻愣愣的沒有反應,連忙提醒,“興甯伯,還不快謝恩?”
  看著仍舊直眼中的孟清和,朱能都在感歎,還以為天子是要發落興甯伯,沒想到,卻是讓他為漢王世子講學!
  雖然永樂朝的三公三孤三保都是榮譽頭銜,但有幸被授予此等榮譽頭銜的,絕非常人。
  建文朝罷三公三孤,略過不提。
  洪武朝的三公三孤三保都是誰?
  太師李善長,太傅徐達,太保常遇春。
  三保中的太子太傅更是鼎鼎大名的藍玉!
  雖說猛人中的大部分下場都不太好,但功勞卻是實打實的,做不得一點虛假。
  興甯伯才多大年紀?就已是位列當朝武官從一品,鎮守一方,說位極人臣也不為過。
  一等伯在勳貴中只能算末位。後軍都督府都督同知,上頭也有都督壓著。太子少保不過是個榮譽頭銜,根本沒多少實權。
  分開看,在朝臣中不算什麼。落在同一個人身上,那就相當不得了了。何況,他還是大寧鎮守,調居北京,仍掌官印。
  一般而言,如他這般,天子本該冷一冷。永樂帝的表現卻打破了眾人的普遍認識和傳統觀念,孟清和的官途,顯然還將繼續平坦下去。
  同孟清和不對付的朝官不由得倒吸冷氣,興甯伯到底隱藏著什麼背景,才得聖上如此恩寵?天子之前的一番話,又是什麼意思?
  深思天子之意,一直保持沉默的楊士奇和楊榮等人心頭巨震。
  令興甯伯教導漢王世子經國方略,禮儀孝悌,民生經濟,海外方物?
  平王世子出閣就學,天子只令專講禮儀孝悌,從未言及帝王大訓,更不曾提到經國方略!
  漢王世子尚且年幼,竟要學習經國方略和民生經濟?
  莫非……
  解縉黃淮等人更是臉色驟變,若非被胡濙拉了一下,解縉怕會當場失態。
  丟下炸雷的永樂帝壓根沒去看群臣都是什麼表情,他也不需要看,錦衣衛和宮內的宦官自然會將某些人的一舉一動記錄下來,遞到他的面前。
  經過徐增壽的提醒,孟清和終於回神,說不激動是假的,可想到這次授官會將他徹底綁上朱高煦的馬車,心中又有點沒底。
  轉念一想,即使皇帝不下這道命令,在外人看來,他也早同朱高煦朱高燧穿了一條褲子。
  糾結於這些,不過是自尋煩惱。
  回憶起在開平衛初見朱高煦的情形,難免唏噓。
  誰能想到,自己會走到今天?
  換成五年前,朱高煦絕對料想不到,有一天,他會挽起褲腳,和軍戶一同耕田種地。朱高燧同樣不會想到,他會和金銀銅錢打起交道是歷史開了太大的玩笑,還是誤闖歷史的蝴蝶掀起了一場颶風?
  孟清和端正神情,抿緊嘴唇。
  既然沒有選擇的餘地,就不再選擇。
  棋局已經擺好,為了走到最後一步,也是為了保全自己,保全沈瑄,保全家人,他必將孤注一擲,拼盡全力。
  若有攔阻,神擋殺神,佛擋殺佛!
  “臣,領旨謝恩!”
  孟清和不會知道,他這一拜,註定成為歷史的拐點。
  從這一刻開始,大明王朝的歷史,將走向一條完全不同的道路,乃至於世界的歷史,都將因此而發生改變。
  
  第一百九十二章 父子同堂
  
  宮宴翌日,授興甯伯太子少保的旨意正式下達。
  興甯伯府正門大開,孟清和身著大紅麒麟服,在府內跪接聖旨。
  傳旨的依舊是中官侯顯。
  在鄭和下西洋的時期內,侯顯不只成了朱棣身邊第一得用的中官,同孟清和的“友情”也是直線攀升。
  但凡下達給興甯伯府的旨意,基本都是侯顯出面。旁人想搶,統統踹飛。
  “勞煩侯公公。”
  捧過聖旨,孟清和笑著遞過紅封。侯顯接過來,看也沒看,順手塞進了袖子裡。
  “不敢言勞煩,虧得伯爺,咱家每次都能沾一沾喜氣。”
  話說得很有水準。
  語氣真誠,態度更加誠懇,好似每個字都出自肺腑。孟清和如果不相信,就是辜負了侯公公的一番心意。
  咧咧嘴,孟伯爺發現,同侯顯比起來,自己的演技和臺詞功底仍需大幅度提升。
  大明的宦官彪悍,永樂朝的宦官絕對是彪悍中的彪悍,無論橫向還是縱向對比,能出其左右者,基本一個巴掌就能數得過來。
  梁啟超讚譽,鄭和之後再無鄭和。
  孟清和認為,這句話可以進一步擴大範圍,完全可以將侯顯和王景弘等人囊括進去。
  上馬能砍人,下馬能諜戰,登船能遠航,比爺們還爺們,這樣的的宦官集體,除了永樂朝,基本是前無古人,後無來者。
  因鄭和侯顯而被蓋上“宦官之友”的大戳,孟清和認了!
  隨著侯顯的到來,興甯伯府內一片歡騰。護衛長隨都是一臉的喜氣洋洋。
  伯爺又封官了,好事啊!
  太子少保,教導漢王世子讀書,天大的好事啊!
  送走了侯顯,孟伯爺大手一揮,“發錢,三餐加菜!”
  “謝伯爺!”
  孟伯爺不差錢,說要發錢,絕不會用寶鈔充數。金銀不能隨便發,銅錢布帛完全沒問題。再不濟,胡椒香料堆到院子裡,一人扛一袋子回家。
  自從西南和海外番邦組團前來朝貢,大明朝的香料市場變得極大豐富,市場價格也呈階段性跌落。不然的話,禦膳房也不會不要錢似的往菜里加胡椒。
  一盤菜,能吃出十幾粒胡椒。
  想起來,舌頭仍是一個勁的發麻。
  興甯伯府內張燈結綵,沉浸在一片歡樂的海洋,同時接到聖旨的另外幾位朝官卻是烏雲罩頂,臉色慘白。
  宣旨的宦官也是各個拉長了臉,一絲笑容也欠奉。與宦官同行的錦衣衛卻是面帶笑容,落在旁人眼中,怎麼看,都帶著幾許猙獰的意味。
  在宮宴上據理力爭的王給諫已經下了錦衣獄,有幸省略了這一步驟。
  膽敢給漢王世子潑髒水的兵科給事中馮貴,“榮升”交趾布政使司右參議,即日啟程上任。
  交趾即是安南。
  在柳生代表征討安南大軍獻俘之後,安南百餘耆老軍民再次陳情,希望能歸入明朝,複華夏衣冠。
  永樂帝順應民心,改安南為交趾,歸入大明版圖。先後設立交趾布政使司,按察使司和都指揮使司。沈瑄和張輔等臨時設立的行都指揮使司旋即罷除。
  交趾三司設立之後,立刻重新勘定規劃安南土地,設府州縣各衙門及軍民衛所和守禦千戶所,繪製交趾地圖,呈送南京。堪輿期間,順便解決了部分歷史遺留問題,例如安南和占城相鄰之處的宅基地糾紛,安南和老撾等番邦的邊境劃分,土人部落歸屬等。
  最終勘定的交趾實土,東西相距一千七百六十裡,南北相聚兩千八百里。同占城及老撾等番邦邊界重新做了劃分,原本游離在邊境的土人部落大多歸入交趾境內。
  交趾正在土地大開發,伐木,懇田,修路,都需要大量的人手。
  朝廷接管了交趾的鹽井,設立交趾鹽課,命戶部院外郎黃通理等監閘。隨著同老撾等番邦恢復大批量的井鹽交易,需要的勞力也是越來越多。
  中原地區,官鹽的交易多以銅錢布帛和白銀進行。
  西南之地,老撾等國想要買鹽,必須使用金子!
  這不是交趾鹽課為難鄰居,實是陳氏王朝便有的規矩。
  “茶葉,鹽巴,香料。尤以鹽為最。”
  黃澄澄的金塊堆在眼前,因得罪了上官,相當於流放交趾的黃通理,幾乎不敢相信自己的眼睛。
  人都說興甯伯是財神,據說拿下交趾全部鹽井的主意,就是他出的。
  以井鹽作為壯丁的“工錢”,恢復同周邊番邦的交易,也是興甯伯回京前提出,經征討安南大軍總兵官沈瑄和副將張輔等議定,最終上報朝廷。
  來交趾之前,黃員外郎以為自己的前途一片黯淡。
  不承想,卻是坐到了金山上。
  這麼多金子,眼暈啊!
  留在安南一年多的李參軍走過來,好心拍了拍黃通理的肩膀,“淡定,習慣就好。”忽而又壓低了聲音,“看看就成了,千萬別動旁的心思,鹽課衙門裡可有錦衣衛常駐。”
  翻譯過來,金子再好,誘惑再大,也千萬別伸手。敢昧下一丁點,人生將變得很不美好。
  不相信?
  李參軍示意黃員外郎朝院子裡看,他的前任,就是在那棵樹下被錦衣衛結果的。
  “人死了,家也被抄了。”
  錦衣衛可不管抄出來的金銀是不是從交趾貪污回去的,總之,和工資對不上號,就是妥妥的“巨額財產來源不明罪”,自己死了不算晚,家人也要負連帶責任。
  錢沒收,全家流放充軍,戍邊種田!
  “該怎麼做,心裡得有個准。”
  抵擋不住誘惑,向皇帝的錢袋子和國庫伸手,不砍手,直接砍頭!
  黃通理不由得打了個哆嗦。
  半晌,再看堆成小山的金子,仿佛是在看著一群洪水猛獸。
  早知今日,打死他也不得罪自己的上司。到這地方來,一個不小心,當真是要命啊!
  比起黃通理,馮給諫被調入交趾布政使司,倒是和金銀搭不上關係。可鑒於調動工作的理由,布政使以下,左參議以上,絕對不會給他好臉。
  交趾多瘴癘,說不準,哪天馮給諫就要被上報“病卒”。不病卒,和當地土人發生爭執,一樣會危急性命。至於是真土人還是假土人,能不能抓到兇手,不過交趾三司一句話的事。
  相比之下,還不如發到北疆戍邊的生存機會更大。
  接到調令,馮給諫臉色慘白,腦子裡轉過無數念頭,後悔恐懼全部湧上心頭,卻不得不全都壓下,叩謝聖恩。
  雷霆雨露都是君恩。
  敢表示不滿,交趾都不用去了,直接到詔獄裡度過餘生吧。
  “臣叩謝天子隆恩。”
  宣旨的宦官沒要紅封,完成任務,轉身就走。留下錦衣衛和馮給諫商討何時上路的問題。早走晚走都是走,早動身早好。
  馮給諫之後,解縉也接到了聖旨。
  以往,永樂帝對解縉再不滿,也沒想把他趕出京城。
  《永樂大典》還在修撰,身為總編官,解縉的工作十分重要。為保證修書工作順利進行,隔三差五,朱棣還要發下賞賜,慰問一下。
  但這一次,解縉踩到了朱棣的底線,碰到了他的逆鱗。
  在楊鐸將解學士的某些行為記在條子上,送入宮中之後,朱棣不打算再姑息他,直接下旨,將解縉攆出了京城。
  “升翰林院學士解縉為廣西布政使司右參議。”
  同馮給諫一樣,敕令下達,解縉也必須馬上收拾行李,準備啟程。
  看著手中的聖旨,解縉的表情好似凝固一般。
  從翰林學士到廣西布政使司右參議,從入值文淵閣的天子近臣到西南邊陲的地方官員,品級升了,地位卻是一落千丈。
  “怎麼可能,這怎麼可能……”
  經歷過洪武朝的起落,建文朝的動盪,永樂朝的輝煌,解縉太明白這道敕令代表著什麼。
  他驚恐的發現,自己私下裡的動作終究沒能瞞過天子,天子不會再姑息他了。
  從永樂三年至今,修書的工作進入了尾聲,大的問題基本已經解決,解縉的工作不再那麼重要,有沒有他,都不會影響到《永樂大典》的完成。
  同姚廣孝確認之後,永樂帝大筆一揮,解縉頓時成為了昨日黃花。
  和朕玩心眼,以為朕不知道?
  幾次寬宥,不代表會一忍再忍。
  朱棣怒了,解大才子直接由京城調到廣西,為當地的政治工作和文化教育事業添磚加瓦。
  解縉應該慶倖,朱棣沒想要了他的命。否則,他的工作單位就不是廣西,而是和馮給諫成為同事,紮根交趾,艱苦奮鬥。
  解縉之後,黃淮,胡廣等翰林侍讀侍講家中也迎來了天使。只不過,天使帶來的不是調令,而是天子發下的賞賜。
  兩匹絹,五錠寶鈔。
  “臣謝陛下恩賞。”
  謝恩的同時,黃淮等人心中發苦。
  從今日開始,他們就算同解縉劃清了界線,無論是被迫還是主動,想要繼續留在京中,任職翰林院,入值文淵閣,甚至更進一步,就必須這麼做。
  有舍有得,舍了,才能得。
  楊士奇為人低調,錦衣衛始終沒能在他身上查出證據,因此,調動工作和恩賞都沒他的份。
  楊榮和解縉私下裡有聯絡,被錦衣衛拿住了證據,可他到底是聰明人,先一步上了奏疏,言家中父親病重,請歸鄉侍疾。
  “臣乞陛下恩准。”
  楊榮的封奏疏上得很及時,稍晚一點,他有七成以上的可能,會和解大學士結伴南下。
  永樂帝批准了楊榮回鄉,考慮到他在靖難中迎駕的功勞,沒摘了他的烏紗,俸祿卻不能再領,算是大明朝版的“停薪留職”。
  皇帝的一系列動作,快得讓人措手不及。
  多數朝臣都在為孟少保的任命和漢王世子將來的定位苦苦思索,被調動工作的解縉等人已經收拾好包裹,在錦衣衛的護送下離開了京城。
  馮貴走得很快,解縉比他更快,楊榮尤其快上加快,好似身後有猛虎追趕。
  消息傳出,群臣無不愕然。
  早朝之上,出現了詭異的沉默。
  群臣都在忐忑,尤其是擁護平王的文臣,喘氣都不敢大聲。
  今上並沒像高皇帝一樣,想起來就砍幾顆腦袋。可一點預兆沒有,說流放就流放,不比掉腦袋好多少。
  升職?這話也只能騙騙傻子。
  廣西,交趾,實打實的蠻荒之地。
  就算有三司,有軍民衛所,有發財的途徑又怎麼樣?
  苦讀十餘載,一朝登科,位列朝堂,執天下牛耳,才是士大夫們的最高最求。
  到地方做個土財主?還不如抱著腦袋撞牆。
  即便是甘心做個土財主,廣西交趾那片地界,明顯是武官更有發言權,以解縉和馮貴同武將的關係,無論政治前途還是經濟錢途,都相當的渺茫。
  同文官相比,以成國公為首,包括定國公一系,支持漢王和趙王的武將們則輕鬆許多。不論其他,有個被授太子少保的興甯伯,大家都是臉上有光。
  被立為標杆,推到風口浪尖,孟某人也有些無奈。
  壯著膽子朝丹陛上看一眼,又立刻低頭。既然大家都不說話,他也保持沉默比較好。
  於是,朝會就在沉默中開始,又在沉默中結束。除了戶部尚書夏元吉上奏,應天十八府轄下又有州縣發生了自然災害,需要減免稅收,沒有第二個人出列發言。
  殿外的大漢將軍和錦衣衛互相瞅瞅,都感到奇怪。
  今天這是怎麼了?不提六部,六科都察院都這麼安靜,太不符合常理!
  群臣不說話,永樂帝不耐煩繼續浪費時間,袖子一甩,“無事退朝。”
  四個字,猶如天籟。
  剛剛還萎靡不振的朝官,立刻以競走般的速度退出了奉天殿。
  孟清和留了下來。
  按照皇命,今天是他為漢王世子講學的第一天。具體的教學地點在哪裡,上課時間有多長,教授的課程需不需要審核,都要上報永樂帝才能最終決定。
  被皇帝誇一句有才就飄飄然,忘記自己姓什麼,絕對是掉腦袋的節奏。
  “興甯伯隨朕來。”
  朱棣也很乾脆,穿著一身皮弁服,直接帶著孟清和去了文華殿。
  文華殿曾是平王的居所,平王就藩西南,被改用作了為皇孫的就學之地。
  文華殿啊……
  不出聲的跟在朱棣身後,思及文華殿的象徵意義,孟清和的嘴角彎了一下,又很快隱去。
  學生只有一個,正殿過於空曠,自然不能在這裡設下桌案,也不和規矩。
  正殿旁的暖閣自然被利用起來。
  暖閣的門開著,朱棣走到門邊,暖閣裡的人立刻起身。
  “見過父皇!”
  “孫兒拜見皇祖父!”
  三道聲音先後響起,孟清和順著聲音看過去,頓時牙酸。
  暖閣裡擺著三張紅木桌案,兩大一小。
  桌案上筆墨紙硯齊備,桌案後坐著兩位親王,一位親王世子,都是大紅的常服加身,鑲金的襆頭,齊刷刷的站起身,就算是末座的三頭身,也是抬頭挺胸,相當有氣勢。
  朱棣免了兒子和孫子的禮,孟清和上前,行禮道:“臣見過兩位殿下,見過王世子。”
  “少保請起。”
  朱高煦和朱高燧都是異常的客氣,客氣得讓孟清和有些不習慣。
  眨眨眼,今兒這是怎麼了?
  朱高煦和朱高燧表示,他們也不想這樣,可老爹發話了,在南京期間,兄弟倆都得給朱瞻壑當陪讀。不從?鞭子伺候!
  “陛下,兩位殿下這是?”
  孟清和隱約能猜到是怎麼回事,可該走的程式仍舊不能省略。
  “爾博學有才,高煦高燧在京也無事可做。漢王府和趙王府紀善教授的上疏都在朕的案頭擺著。爾只管授課,朕就坐在這裡,敢不老實,朕正好活動一下筋骨。”
  孟清和:“……”虎爸,絕對的虎爸!
  朱高煦&朱高燧:“……”親爹?!
  朱瞻壑睜著大眼睛,似懂非懂,乾脆端正坐好,反正聽皇祖父的話就對了!
  定定神,孟清和也知道,永樂帝決定的事輕易不會更改,考慮兩秒,開口道:“臣遵陛下旨意。”
  一個也是教,三個也是趕……既然是永樂帝的吩咐,照做就是!
  不過,永樂帝在身邊,當真是壓力山大。
  多了兩個“學生”,預定的課程定然要更改。
  斟酌片刻,讓暖閣內伺候筆墨的宦官取來一張宣紙,鋪在桌案之上,拿起筆,飽蘸墨汁,落在紙上,似覺得不太滿意,再取一支,重新落筆,才點了點頭。
  孟清和不說話,只一心動筆潑墨,三個“學生”都老實坐著,朱棣起身走到桌案旁,看到紙上逐漸成形的輪廓,神情立時一變。
  “侯顯。”
  “奴婢在。”
  “讓人都退下去。”
  “是。”
  朱棣的表現讓朱高煦和朱高燧心裡發癢,兄弟倆互看一眼,終於冒著被老爹抽鞭子的風險,湊了過來。
  看到紙上的東西,兄弟倆的眼睛也瞬間直了。
  隨著孟清和起手落筆,父子三人的目光愈發熾熱,毫不誇張的形容,三雙眼睛,幾乎要在紙上燒出六個窟窿。
  最後一筆落下,孟清和抬起頭,頓時被嚇了一跳。
  於此同時,經歷幾番波折,鄭和率領的船隊終於安全回航,抵達了福建海港。
  
  第一百九十三章 輿圖
  
  天子近侍侯顯突然帶皇帝口諭來到兵部,言天子要查看全國輿圖。
  “陛下有言,征討大軍呈送的交趾輿圖要一併送上。”
  兵部尚書劉俊和右侍郎墨鱗互相看看,不敢確定天子此舉究竟為何,但皇令不能耽擱,“侯公公稍待。”
  劉尚書親自取來尚未入庫的交趾輿圖,確認沒有疏漏,交給了侯顯。
  墨侍郎叫來一名書吏,吩咐道:“告訴馬郎中,陛下要查看全國輿圖,選最新的送來。”
  “是。”
  書吏走後,侯顯接過交趾輿圖,不用跟來的宦官,自己抱著。
  很快,其他省份的輿圖一併送到,整整兩隻大木箱,幾名宦官費了些力氣才抬起來。
  “小心著點。”
  侯顯吩咐一聲,轉頭對劉俊和墨鱗道:“今日麻煩劉尚書,墨侍郎了。”
  “職責所在,不敢言麻煩。”
  “陛下急著看圖,咱家就先告辭了。”
  “侯公公慢走。”
  客氣兩句,侯顯帶著兵部呈送的輿圖快步離開。
  回到值房,劉尚書和墨侍郎一頭的霧水。
  天子突然要查看輿圖,到底是何原因?
  交趾也就罷了,但連南甸,幹崖宣撫司和八百大甸,木邦,車裡,老撾等宣慰司,甚至是更遠的大古嘞等地都包括在內,著實讓人感到奇怪。
  “莫不是又要動兵?”
  “難說。”
  墨侍郎的猜測,劉尚書並不贊同。
  交趾平定不久,也沒有韃子犯邊的消息,又值隆冬,並不是動兵的好時機。
  何況,大明乃禮儀之邦,出兵總要有合適的理由。
  韃子在北邊打穀草,侵擾國境,邊軍禦敵屬於正當防衛。即使跑到韃靼和瓦剌的地盤上進行正當防衛,也說得過去。
  誰讓鬼力赤和馬哈畝縱容手下到明朝境內搶劫?
  這個時代可沒有防衛過當的說法。
  只要韃子搶了,邊軍跑去草原燒帳篷也能占住“理”字。
  不久前,鎮守大同的江陰侯吳高上奏:“沿邊草盛,欲焚之。”
  朱棣痛快准了。
  至於吳高到底是燒草還是燒帳篷……明朝堅持說是草,韃靼和瓦剌也沒處說理去。實力不如人,拿邊軍沒有任何辦法,只能趁大火燒起來之前,拆了帳篷搬家了事。
  兀良哈是事不關己高高掛起。反正拿的是明朝工資,也不愁牛羊的草料,全當看熱鬧。
  好在邊軍的“鋤草”行動大多控制在一定範圍之內。等到火滅了,新草長出來,搬走的部落會陸續再搬回來。放牧之餘,繼續等待打穀草的最佳時機。
  不能說邊軍沒有生態保護意識,也不能批評韃靼和瓦剌屢教不改。
  歸根到底,明軍是為了保家衛國,草原上的部落則是為了生存。
  大同邊軍燒荒,宣府和遼東等地的邊軍也不會閑著。鬼力赤和馬哈木正該忙著搬家,絕對沒空來邊境找麻煩。
  憑經驗,劉尚書認為,天子真要動兵,也不會是北邊。
  “難道是南邊?”
  劉尚書和墨侍郎腦子裡同時冒出了這個念頭,很快又被打消。
  交趾平定,廣西的賊寇快被定國公殺乾淨了,砍掉的腦袋足有上萬。雲南和廣東等地都受到了影響,再桀驁不馴不識教化的土人,聽到“定國公”三個字都會腦門冒汗,頭皮發麻。境內的治安狀況好得不能再好。
  在定國公的眼皮子底下造反?到底是有多想不開。
  臨近的番邦也沒有亂況傳出。
  八百大甸和老撾宣慰司的土官剛被天子警告過,在征討安南的過程中,他們表現得很不好。不配合出兵也就罷了,竟敢收留黎氏賊子,收留了還不上報,當真是膽大包天!
  朱棣的警告很簡單,卻相當粗暴,“若不真心改過,下場參照安南。”
  八百大甸和老撾宣慰司的土官被嚇得覺都睡不著,親自帶隊到南京負荊請罪,至今還在會同館裡等著。
  天子要收拾的,肯定不是他們。
  暹羅倒是有可能。
  月前,占城,蘇門答臘和滿剌加使臣聯名告狀,控訴暹羅恃強淩弱,發兵搶劫明朝封賜給他們的印誥。
  蘇門答臘和滿剌加使臣是在回國途中被搶,占城比較倒楣,直接被暹羅發兵國內,欺負上門。
  明軍征討黎氏,占城配合出兵,趁機取回了被安南強佔的土地和城邦。占城君臣都以為安南被明朝拍扁了,以後能過上舒心日子。不料沒了安南,暹羅又上門找麻煩。
  當真是柿子軟,包子面,是人就想捏一把?
  聽完幾名使臣的哭訴,朱棣同樣對暹羅發出了警告,“繼續這麼幹,下場一樣參照安南!”
  警告完又加了一句,自朕登基以來,暹羅朝貢了幾次,一次還是兩次?去年好像就沒來,這是對朕不滿?不滿沒關係,朕派人到暹羅當面談,詳細瞭解一下情況。
  從京城派人遠了點,正好定國公在西南,離得近,不如就派他了。
  消息剛一傳出,暹羅立刻服軟。
  搶來的印誥全都送回去,蘇門答臘的使臣歸國了?趕緊的,出海去送!
  向明朝朝貢的隊伍立即出發,參照爪哇西王都馬板,金子不能少,珍禽異獸更要多。
  馴象,孔雀,挑最好的!
  鸚鵡必須會喊萬歲萬萬歲!
  朝貢的隊伍出發後,暹羅國王和大臣們抱成團,心驚膽戰的等著明朝的回應。
  哪怕搬空國庫,也比定國公上門好!
  明朝天子是要錢,那尊殺神上門,絕對是要命!
  不知不覺間,沈瑄的凶名從國內傳到了國外,在國際友人的心目中,直接和“十二級颱風”畫上了等號。
  定國公在大明交不上朋友,出了國也是一樣。
  暹羅反應很及時,朱棣到底沒讓沈瑄再穿越一次國境線。
  饒是如此,暹羅和附近的番邦也是擦了一把冷汗。
  為讓永樂帝徹底打消派遣沈瑄“出使”的想法,賣給明朝的糧食,價格直降三成。
  憑祥的李大令得知消息,立刻發動往來城中的豪商買糧,並將情況上報廣西鎮守韓觀。很快,正打點行裝準備離開交趾的張輔等人也得知了消息。
  送上門的便宜,當然要占!
  交趾鹽課提舉司頓時忙碌起來,儲備的井鹽大批運出,換來了幾百萬石的糧食。大部分運回廣西雲南,小部分在征討大軍內部消化。
  錦衣衛睜一隻眼閉一隻眼。
  雖然分屬不同的武官系統,這點默契還是有的。
  這種“分配”方式早在天子面前過了明路,報上去也不會被追究。畢竟,大軍的糧餉都是自籌。
  對此,交趾布政使司和鹽課提舉司只有羡慕的份,壓根沒有效仿的可能…
  糧食有了,暹羅和不太服管的幾個宣慰司都老實了,南邊基本無戰事。
  兵部劉尚書和墨侍郎想了多種可能,又一一否定。最後也只能面面相覷,歎息一聲,果然是天子的心思你別猜!
  文華殿暖閣內,朱棣正伏案細看孟清和繪出的輿圖。
  朱高煦和朱高燧站在一旁,抻著脖子,不敢打擾老爹,雙眼卻是火熱。孟清和這個繪圖者倒是被擠到了一旁。
  “少保?”
  朱瞻壑還沒桌案高,大眼睛呼扇呼扇。
  孟清和倒吸一口涼氣,左手緊扣右手,才沒伸出罪惡的爪子,在白胖娃娃的臉上捏一下。
  敢當著永樂帝的面這麼幹,有九成以上的可能會看不到明天的太陽。
  侯顯帶著輿圖走進暖閣內,躬身道:“陛下,奴婢將輿圖帶回來了。”
  朱棣看一眼地上的兩隻箱子,再次埋首,“把遼東,河北和甘肅寧夏的輿圖找出來。”
  “遵命。”
  箱子打開,侯顯親自動手,朱高煦和朱高燧搶不過老爹,乾脆上前幫忙。
  孟清和慢了一步,發現沒自己站腳的地方,只得退到朱瞻壑的桌案旁,想起自己是來給朱瞻壑教學的,鋪開一張紙,一邊畫著簡圖,一邊為朱瞻壑授課。
  朱瞻壑看得興致勃勃,“少保所繪,可是輿圖?”
  “正是。”孟清和笑道,“世子慧聰,臣不能及。”
  朱瞻壑笑彎了雙眼。
  再早慧也是個孩子,受到誇獎會不由得歡喜。
  “世子請看,這是大明的國土,這裡是遼東,此處是河北……”
  孟清和在北疆從軍,曾上陣同韃子對戰,靖難之前,還曾跟隨沈瑄出塞。後奉皇命鎮守大寧,結合後世記憶,北疆各邊鎮,長江以北的主要州府,都能指出大概位置。
  “這裡就是北京……宣府在此處……”
  朱瞻壑鄭重道:“宣府是父王封地,父王在這裡種田!”
  “咳……”
  孟清和轉過頭,咳嗽一聲。端正了神情,童言無忌。
  朱瞻壑的精神頭更足了,“少保,金陵在哪裡?”
  對長江以南,孟清和不如北疆熟悉。但南京的大體位置還是知道的。
  “世子請看,金陵在此處,中都鳳陽是在這裡。”
  孟清和教得認真,朱瞻壑也學得認真。
  他已經啟蒙,識字不少,卻從沒人將大明的輿圖畫給他看。
  事實上,不只他的父王,連皇祖父都沒這待遇。
  朱棣仍埋首輿圖,絲毫不被孫子剛剛喊出的“種田”兩字影響。朱高煦也三天兩頭被言官以此為藉口找麻煩,聽習慣了,著實不算什麼。相比起來,還是輿圖更吸引他的注意力。
  桌案最中間一幅,正是孟清和所繪。
  同兵部呈上的輿圖不同,這張圖十分簡陋,只大致勾勒出地形,點出幾個主要省府。別說州縣,除了黃河長江,連湖廣和廣西等地的分界都十分模糊。
  換成任何一個兵部郎中,繪製的輿圖都要強上百倍。但是,這張圖卻深深吸引了朱棣的注意力,讓他看得目不轉睛。因為圖上不只有大明,還有西南的多個番邦,北疆的瓦剌韃靼,與遼東接壤的朝鮮,有大致輪廓的西域!
  隔海有琉球,日本等島嶼。更遠之處,還有一片無名的陸地。
  “這便是前宋遺民所言的海外之土?”
  不是永樂帝聯想豐富,而是紙上赫然寫著這行字。
  朱棣看得認真,不時同兵部呈送的輿圖做對比。
  朱高煦和朱高燧找出了朱棣想要的輿圖,重新站回桌案旁。
  侯顯讓抬箱子的宦官退出暖閣,自己站到五步之外,皇帝不叫,絕對不上前。
  許久,孟清和將自己知道的州府都指給了朱瞻壑,朱棣終於抬起頭,道:“興甯伯。”
  “臣在。”
  “此圖,你是如何繪出?”
  “回陛下,臣為從軍即在開平衛,後為大寧鎮守,曾看過北疆輿圖。”
  朱棣點頭,鎮守一方,這是必然。
  如果連地形都不熟悉,如何抵禦韃子,又如何出塞作戰?
  “去歲,臣隨大軍征討安南。在廣西期間,對西南番邦和各宣慰司也有瞭解。”說到這裡,孟清和刻意頓了頓,見朱棣神情未變,朱高煦和朱高燧臉上閃過恍然之色,才繼續道,“這片海外之地,是臣早年間得知,其具體所在及大小,也只是推測,並無實據。”
  前宋遺民,自海外歸來的老人,朱棣父子三人早聽孟清和說過。
  “可是有高產作物之地?”
  “正是。”
  “若真有此地,當可令船隊前往。”
  朱高煦話落,朱棣露出了贊同的表情。
  孟清和籲了口氣,繼續說道:“這片西域之地,臣是從大食商人口中得知,並有獻佛郎機炮的夷人證實。”
  “善。”
  永樂帝終於笑了。
  孟清和的心也終於完全放下了。
  最初,他想把四大洋七大洲全都畫出來。雖然不能細化到每個國家,具體的位置他還是知道的。
  動筆之後,他又打消了這個念頭。
  作為“土生土長”的大明子民,他是如何得知這些?
  無師自通?沒這條件。
  做夢夢到?永樂帝不會聽他胡扯。
  再者言,沒有一個合理的解釋,被扣上欺君的帽子怎麼辦?
  為了安全著想,七大洲減為了兩大洲,四大洋更是直接省略了名稱。甚至連宋時便有記載的非洲也被從圖上抹去。
  腦袋發熱的結果,不是帶來榮耀,而是招禍。
  多智近妖,在孟清和看來,絕不是什麼好詞。
  當然,演義中的臥龍大人除外。
  況且,只要大明的艦隊不被朱棣的繼任者打入冷宮,這幅“簡筆劃”早晚會得到完善,成為真正的世界地圖。
  孟清和給出的理由十分站得住腳,結果也和他預料的一樣,一方面達到了“授課”目的,另一方面,也沒有引起任何懷疑。
  讓他沒想到的是,這張地圖還引發了另一個結果。
  在最初的激動之後,朱棣看著輿圖,突然皺眉。
  國朝的疆域廣大,很好。
  北邊的韃靼瓦剌卻讓他很不順眼,與遼東接壤的朝鮮也是一樣。
  大片的國土,突然有這麼不當不正的一塊,緊挨著遼東,不屬於明朝,還隔三差五的要蹦躂那麼一下,很是礙眼。
  和朱棣有同樣感覺的,還有朱高煦和朱高燧。
  古有記載,周封商之後箕子於朝鮮。唐滅高句麗,納其地。
  洪武中,高麗曾妄想索取鐵嶺之地,雖說李氏取而代之,年年向大明朝貢,但李氏朝鮮並不真像表現出來的這麼老實。
  想到遼東鎮守孟善的上疏,朱棣雙眼微眯,手指敲著桌案,恰恰點在了朝鮮的位置上。
  泉州海港
  遠航歸來的船隻部分靠岸。
  商船卸下了搭載的貨物,珊瑚寶石香料和珍禽異獸都不稀奇,丈長的巨木更加吸引眼球。
  兩船木料在港口卸下,發現其中有十余人方能合抱的紫檀和沉香,懂行的不免咂舌,“我的天老爺!”
  這得多少錢!
  獲悉部分木料將在此出售,商人們的眼睛都紅了。
  錯過了這個村可就沒這個店了,砸鍋賣鐵也要下手搶!
  鄭和與王景弘都沒有下船,派人知會了市舶司,又給在這艘商船上有份子的當地官員和宗室送了信,得到回復之後,再次揚帆起航。
  大部分船隊成員,包括鄭和王景弘在內,都將在浙江登陸,運送木料的商船則要繼續北行,停靠天津。
  站在船首,鄭和深吸一口氣,終於露出了笑容。
  不過,如果他知道回航後等待他的將是什麼,恐怕就笑不出來了。
  朱家父子正暢想著海對面的大片陸地和高產作物。
  聞聽船隊歸來,朱棣下的第一道命令不是通知弟兄和手下準備領錢,而是命令工部加緊再造寶船四十八艘,改造海船二百四十九艘,備使西洋。
  皇帝下令,工部敢拖延嗎?
  當然不可能!
  工部侍郎親自監工,匠戶甩開了膀子的結果是,鄭公公和王公公上岸之後,過不了多久,又得再次下海。
  作者有話要說:遠方的更新時間改到下午,基本在四點左右。
  
  第一百九十四章 草原風起一
  
  鄭和王景弘歸心似箭,船隊在浙江海港靠岸,立即下船,謝絕當地官員士紳的盛情,輕車簡從,領帶船隊成員及朝貢的各番邦使臣前往南京。
  一路之上,沿途所見風景方物,仍令同行的各國使臣大開眼界。
  江南水鄉,田陌連阡,熱鬧的城鎮,遠不同於自己國家的風土人情,讓使臣們看得目不暇接。
  精美的絲綢和瓷器,更是給使臣們留下了無比深刻的印象。
  車隊抵達南京,高大的城廓,厚重之感迎面撲來。
  著朱紅袢襖,單手按著腰刀,威風凜凜,一身煞氣的官軍站在城門前。
  滿載貨物的車隊,城內接踵擦肩的行人,臨街的商鋪,食物的香味撲鼻。
  單單是在城門前的看到的,就讓使臣們邁不動雙腳,移不開雙眼。
  只有這樣強盛的大明,才能造出如神跡般的海船。
  天朝上邦,強大威嚴的形象,終於徹底烙印在了使臣們的心目中。來時的各種念頭,頓時打消了一大半。跟著船隊來送黃金的爪哇西王使者,心中不停打鼓。
  大明天子指定六萬兩黃金,島上掘地三尺,又搶劫了幾搜大食商船,才湊足了一萬兩。
  萬一大明天子不滿意,翻臉的話,砍了自己的腦袋,也是白砍!難怪之前來過大明的人都縮著脖子,打死也不出使。
  不提爪哇西王使者怎樣憂心忡忡,被西王打敗的東王使者如何幸災樂禍,古裡,錫蘭等國的使臣如何被南京的繁華震撼,使臣團隊的到來,再一次成功引起了南京居民的圍觀。
  路旁聚集的行人越來越多,一些店鋪裡的商家夥計也落下門板,到路邊看起了熱鬧。臨街的酒樓食肆和茶樓更是人聲鼎沸,仿似過節一般。
  五城兵馬司和順天府衙役緊急出動,揮舞著刀鞘鐵尺,維持著秩序,實際上,也是想來湊湊熱鬧。
  雖說到京城朝貢的使臣團隊整年絡繹不絕,可這麼大的場面卻是少有。
  上一次,還是朝廷的船隊下東洋,這一次,光是馬車的數量,就足足多出了兩倍。有多少稀奇的東西,更是讓等在路邊的心信仰。
  不久前,暹羅使臣進京,進貢的鸚鵡一路叫著萬歲,引來不少人圍觀。
  這次的西洋使臣,會不會也帶著這樣的稀罕物?
  圍觀,必須圍觀!
  城門的守軍沒有馬上放行,而是遣人通報上官和鴻臚寺。
  即使這樣龐大的隊伍根本難以造假冒充,城門守軍仍秉持著不怕一萬只怕萬一的精神,認真查驗鄭和王景弘等人隨身的腰牌以及相關文書。
  鴻臚寺卿趕到後,一眼就認出了鄭和,連忙上前,道:“鄭公公一路辛苦。”
  鄭和是宦官,同樣是天子親命的大使,鴻臚寺卿先向他行禮,言官也挑不出毛病。
  身份固然重要,可重要得過皇帝的命令?
  鄭和回禮,向鴻臚寺卿詢問,“咱家兩年沒在京中,這城門前貌似嚴了許多?”
  鴻臚寺笑道:“此事一言難盡,待進城後,下官再同公公詳敘。”
  鄭和王景弘兩年沒回國都,不曉得城門處的變化,鴻臚寺卿卻十分清楚。
  自從出了“城門小旗當值念佛,被興甯伯痛斥,小旗自盡”事件,京城內流言紛紛。皇帝親自下令錦衣衛核查僧人寺廟,竟在京城寺廟中查出了逃職的軍戶,五軍都督府和兵部都吃了掛落。
  天子下令,五軍都督府,五城兵馬司,府軍,應天十八府衛所及皇宮二十六衛,都開始內部清查。
  這一查,當真發現了不少問題。
  如興甯伯所言,京城是一國的門面,城門更是門面的門面。
  守衛在此的明軍,都如念佛小旗一般,怠忽職守,當值溜號,落在百姓和往來朝貢的使臣眼中,丟的不是一個人的臉,是整個大明的面子。
  天子回過神來,肯定會掀桌。
  屆時,只要沾到丁點關係,都逃不脫干係。
  降職,流放戍邊,成為必然。
  固然有待罪立功,官復原職甚至升高一兩級的先例,想要仿效而行,又談何容易?
  看到安南黎氏的下場,其他番邦不會再輕易犯傻。北邊的韃靼瓦剌倒是不消停,但甘肅寧夏,宣府大寧,遼東各衛的邊軍和歸附的壯漢們都不是吃素的,個頂個的彪悍,聽說韃子來了,眼睛都充血。
  和這樣的猛人搶戰功,無異於虎口奪食,非一般的艱難。
  五軍都督府召開緊急會議,商定了對策,必須從源頭上掐滅會損害大明面子的苗頭!
  分派到城門處的衛軍,要經過嚴格的政治審查,軍事考核,最關鍵的是,手裡絕對不能有佛經!
  為保證工作順利進行,五軍都督府主動從錦衣衛處借調人手。
  看著求上門的同袍,錦衣衛指揮使楊鐸破天荒的愣住了。
  “陳同知,你確定?”
  “確定。”
  “果然?”
  “果然。”
  五軍都督府打定主意借人,楊鐸很是無語。
  錦衣衛不是被評為大明軍隊系統及天子二十六衛中最不受歡迎的部門?
  現如今,五軍都督府卻是主動上門請人,是成國公從南邊回來,身體尚未完全康復,還是自己在做夢?
  無論楊鐸心裡怎麼想,表面還是客客氣氣的將來人送走,並立即給皇宮遞了條子,得到肯定的答覆之後,親自點出數名能力強的錦衣衛,前往配合五軍都督府的工作,其中就有錦衣衛指揮同知紀綱。
  錦衣衛一出手,立刻就知有沒有。
  由此,京城守軍開始大變樣,城門衛卒的面貌更是煥然一新。繼而帶動了天子二十六衛,在興甯伯的提議下,開始車輪大比武。
  比武的觀眾是皇家祖孫三代和以武封爵的勳貴們,比賽的總裁判自然是永樂大帝。
  鄭和王景弘抵達京城當日,正巧趕上了羽林衛大比武。
  入城之後,番邦使臣們被繁華的南京城再次震撼,也被洶湧的人潮嚇得夠嗆,腳步發飄的被帶到會同館安置休息。
  其他住在會同館裡的人,例如兀良哈頭目乞列該,看到這些“飄”進大門的使臣,同昨日剛到的福余衛僉事安出一比指頭,意思很明白,“看到沒,一群土包子!”
  安出一咧嘴,叫來投奔兀良哈的部落頭目乃答兒,哈哈纏等,認真道:“因為你們主動從草原來投奔,又有一把力氣,騎射本領也不錯,才帶你們來京城,舉薦給天子,請封官職。自此以後,你們就是大明的百戶,千戶,絕不能像這些土包子一樣沒出息!”
  “是!”
  “僉事說的是!”
  “我等一定牢記!”
  乃答兒是個有腦子的,哈哈纏也不是笨人,否則也不會在韃靼內部權力更迭時,毅然決然的拋棄草原上的一切,投奔兀良哈。
  見乞列該和安出都露出滿意的神色,乃答兒壓低了聲音,問道:“僉事,完者禿王的事,是不是該儘快上報天子?”
  “恩。”安出同乞列該互相看看,點頭道,“此事自然要上報,不過,朝廷派往草原的使者這兩天就會回來……乃答兒,你是親眼見到鬼力赤和阿魯台翻臉了?”
  “是,卑下向長生天發誓!也孫台死後,馬兒哈贊被排擠,阿魯台聯合別失八裡諸部趕走了鬼力赤,欲迎完者禿王為韃靼可汗。”
  “那好,我明日就去求見興甯伯!有興甯伯在天子面前說上一句,比旁人說上一百句都頂用。”
  “興甯伯?”
  乃答兒和哈哈纏長期在草原生活,投奔兀良哈之前,對大明邊境的唯一印象,就是邊軍越來越強悍,穀草越來越不好打。
  讓草原壯漢們牢記於心的,是如徐輝祖和沈瑄一般的猛將殺神。像孟清和一樣搞“後勤工作”,整天忙著發展經濟發展的武將,並不能被壯漢們放在眼裡。
  除非是如兀良哈一般,跟著孟清和的腳步,按照他提出的建議,獲取了莫大的好處,生活水準得到直線提升。否則,多是像乃答兒和哈哈纏,聽到興甯伯三個字,絞盡腦汁,才終於想起,哦,這人是大寧鎮守!
  “千萬別小看了興甯伯。”自宮宴之後,乞列該對孟清和更加推崇,簡直是佩服得五體地,“記住我的話,能讓伯爺看到你們的本事,起意提攜,全家甚至是整個部落都能獲益。”
  乞列該參加宮宴,還被皇帝賜給酒食,早就傳回了兀良哈。
  三衛的首領都對他羡慕無比,不是誰都能被天子賜酒,即使夠級別參加宮宴,也難得一樣的待遇。
  乞列該任職的泰甯衛指揮更是一個勁的冒酸水,“得了長生天的眷顧,竟有這麼好的運氣!”
  乞列該本人卻知道,他或許是得了長生天的眷顧,更重要的是,入了興甯伯的眼。
  看著一樣冒酸水的安出和滿臉羡慕的乃答兒哈哈纏,乞列該驕傲的咧開大嘴,咱就是得了伯爺的青眼,羡慕吧?嫉妒吧?
  哈哈哈哈!
  不提會同館眾人,鄭和同王景弘回到皇宮,第一件事就是拜見天子,將本次出航的收穫詳細上報。
  “兩位公公,陛下駕臨武樓,不在西暖閣。”
  “武樓?”
  “正是,今日是羽林衛大比武,陛下,兩位殿下,小世子,成國公和興甯伯都在。”
  領路的宦官一邊走,一邊三言兩句說明情況。
  “侯公公特地吩咐小的,兩位公公到了,即刻遣人稟報。”
  侯顯?
  鄭和王景弘弧互相使了個眼色,都是一撇嘴。
  這老小子什麼意思?
  當他們出海兩年,就能壓他們一頭?
  還明面上裝好人,烏龜看老鱉,誰不知道誰啊!
  武樓前,咚咚的戰鼓,一聲緊似一聲。
  全副鎧甲的羽林衛分作兩隊,各縛兩色布巾於臂上,列陣廝殺。
  馬聲嘶鳴,金戈交接,殺聲陣陣。
  一員小將騎在馬上,對戰三名武將不落下風,木質的槍頭折斷,以槍做棍,橫掃而過,風聲驟響,殺意凜然。
  三名武將先後被掃落馬下。
  朱棣看得興起,叫來負責五樓前安保工作的楊鐸,“此人姓甚名誰,在軍中任何職?”
  羽林衛的將官,卻向錦衣衛指揮使詢問。
  若被場中廝殺的羽林衛指揮使得知,不知會作何感想。
  楊鐸定睛看去,很快認出了那名小將的身份,道:“回陛下,此人姓陳名紀,乃羽林前衛千戶。其父為後軍都督同知陳恭,祖父為先涇國公陳亨。”
  “涇國公之孫?”
  “回陛下,正是。”
  朱棣沉默片刻,慨然道:“涇國公與朕有舊,任職北平期間,曾從朕出塞,征討大漠。朕起兵靖難,更是多次立下戰功,至重傷於陣中……朕令其長子嗣都督同知,卻不及其父親萬分。如今觀其孫,總算是後繼有人。”
  楊鐸沒說話,朱棣也不需要他的回答,目光重新放回場中。
  陳紀手中的布條已增至五條,臉上未見疲色,反而如嘗到了血腥味的猛虎,氣勢更盛。
  “好!”
  朱棣一個好字,結合之前的那番話,在場眾人都十分清楚,今日過後,陳紀不是一步登天,也不會在千戶的位置上太久。最少也會升上一級,妥妥是個指揮僉事。破格提拔,升上指揮使同知也說不準,甚至是指揮都有可能。
  孟清和站在朱瞻壑身邊,一邊護著朱瞻壑不被鼓聲和喊殺聲嚇到,一邊為他解答疑問。
  好歹做了太子少保,朱瞻壑名義上的老師,總要盡到責任。
  朱棣將朱瞻壑帶來武樓,朱高煦和朱高燧都沒出言,孟清和自然也沒立場發對。
  不過,仍是擔心朱瞻壑被驚嚇到。
  讓個三頭身直面戰場廝殺,即使不見血,也難保不會留下心理陰影。
  現實卻驚掉了孟清和的下巴。
  朱瞻壑非但沒有沒嚇到,反而看得興致勃勃,圓睜著大眼睛,小拳頭握緊,包子臉緊繃,卻絕不是害怕,而是興奮。
  “少保,那個就是你所說的火炮?”
  “回世子,正是。”
  “少保,火銃!和你畫給我看的火銃一模一樣!”
  “回世子,正是。”
  “少保,原來射箭時要跨步下蹲?”
  “回世子,這是為了更好的發力。”
  “少保,那個千戶好厲害!五個,六個了!”
  “回世子,定國公更厲害。”
  朱瞻壑眼睛更圓了,“伯父?那父王呢?”
  孟清和剛意識到說順嘴了,想要補救,聽到朱瞻壑的話,不免笑了。
  “回世子,漢王殿下當然厲害,臣曾見過戰場上的漢王殿下,有萬夫不當之勇。”
  “啊!父王好厲害!”
  朱瞻壑的嘴巴和眼睛一起圓了,更像個年畫娃娃。
  “咳!”
  朱高煦沐浴在兒子崇拜的目光中,牙不疼了,腿不酸了,腰板也挺得更止了。背著手,嘴角一個勁的向上翹啊翹。
  朱高燧看不下去了,酸了一句,“皇兄,恭喜啊!”
  “咳!”朱高煦又咳嗽一聲,“多謝。”
  朱高燧撇嘴,被兒子崇拜了不起?興甯伯不過是“客氣”,還當真了?
  等定國公班師回朝,比試一下,看你還能笑得出來!
  等王妃也給他生了兒子,他照樣有兒子崇拜!
  朱高煦正得意,身邊又傳來一句,“高煦,不錯啊。”
  轉過頭,老爹正皮笑肉不笑的盯著他。
  這下子,漢王殿下笑不出來了。
  連忙糾正兒子的觀念,“瞻壑,父王這點本事不算什麼,不及你皇祖父萬分!”
  “皇祖父好厲害!”
  單純的朱瞻壑小朋友崇拜的物件立刻換人。
  如芒在背的感覺瞬間消失,朱高煦擦一把冷汗,長出一口氣。
  孟清和默默轉頭,堅決不承認,漢王一腳踩進去的坑是自己挖的。
  無意所為,不承認,應該也沒關係的……吧?
  朱棣心情大好,當著眾人的面,將朱瞻壑抱了起來,親自指點他排兵佈陣和場中廝殺。
  一名宦官湊到侯顯身邊,低聲說了幾句。
  侯顯揮手讓他退下,上前兩步,將鄭和王景弘回宮的消息報知了朱棣。
  “朕知道了。”朱棣道,“不必回西暖閣,讓他們過來回話。”
  “是。”
  侯顯領命,親自前去傳話。
  走出門廊,見到被海風吹黑不少的鄭和兩人,侯顯袖手一笑,“鄭公公,王公公,和咱家來吧。”
  鄭和王景弘頓時憋了一口氣,臉上卻笑得無比親切,“勞煩侯公公了。”
  三人的視線在半空中碰撞,瞬間火花飛濺。
  
  第一百九十五章 草原風起二
  
  朱瞻基放下筆,看著剛寫成的一幅字,愣愣的出神。
  奉旨教導他學問的翰林院侍詔鄭禮出聲道:“世子,習字時,不可二心。”
  “鄭侍詔所講甚是,孤受教。”
  朱瞻基垂首,將飄遠的心思收回,重新提筆蘸墨,將課業做完。
  中途,仍不免想起,天子二十六衛大比武,堪稱盛事,不提武將,宮內的嬪妃,宦官和宮人無不談論。連朝中的文臣都頗為關心。
  皇祖父和兩位皇叔每次均要到場,漢王世子也被帶著,可他,卻總要留在偏殿中學習。
  不,皇祖父曾問過他的,當時,他是怎麼回答的?
  朱瞻基筆下一頓,又引來了鄭禮的關注。
  “世子,習字當專心。”
  但這一次,朱瞻基卻沒有馬上回神,而是出神得更加厲害。
  他和皇祖父說,要專心學問。
  歎息一聲,既道出心中所想,還有什麼可遺憾的?
  想起掛在乾清宮中的那副輿圖,據說是興甯伯親手所回,握筆的手指漸漸攥緊。
  如果他想要臨摹那幅輿圖,和漢王世子一同向興甯伯學習,皇祖父會答應嗎?
  恐怕,不會吧……
  見朱瞻基的心思壓根不在習字上,鄭禮的眉頭一皺。
  陛下既將教導平王世子的責任交付於他,他就定然不能懈怠!
  剛要開口勸誡,卻被魯侍詔拉住。
  “世子心中有事,不可急躁,當慢慢引導。”
  “可……”
  “近日裡,世子都是這樣,鄭兄勸導過幾次,可曾有效?”
  鄭禮眉頭皺得更緊,道:“依賢弟之意,該當如何?”總不能不管,任由世子這樣下去。
  “愚弟倒有一策,”魯侍詔見朱瞻基仍舊走神得厲害,壓低了聲音,對鄭禮道,“我觀世子似對陛下宮中那副輿圖頗感興趣,不如這樣……”
  鄭禮擰緊眉頭聽著,半晌,遲疑問道:“這可行嗎?陛下恐不會答應。”
  “陛下寵愛世子,定會許可。”
  魯侍詔信心滿滿,卻沒告訴鄭禮,事實上,他已提前請教過姚少師,此言正是姚少師告知。
  姚少師出的主意,陛下還會不許?
  只要辦成了這件事,將平王世子的心思重新拉回到讀書這件事上,不過是臨摹一幅輿圖,陛下定然不會拒絕。
  “鄭兄且聽我一言,事成與不成,都莫要如此嚴苛,惹得世子不喜,更會影響了課業。”
  最終,鄭禮被說服了,同意了魯瑄的提議。
  二人商議之後,決定暫時瞞著朱瞻基,直到天子同意臨摹輿圖,再將事情原原本本的告知於他。
  “權當是磨練一下世子的心性。”
  聽到鄭禮的喃喃自語,魯侍詔頗有些不以為然。但想起鄭禮私下裡十分推崇解縉,也就將到嘴邊的話又咽了回去。
  學問是好的,只不過,腦筋僵硬了些。
  天子為何會選鄭侍詔同他一起教導平王世子學問?
  莫非另有深意?
  魯侍詔搖搖頭,還是不要想太多。既然陛下令他二人教導世子禮儀孝悌,依旨行事即可。
  不提朱瞻基心不在焉的習字課,武樓前,羽林衛的大比武逐漸分出了勝負。
  有了千戶陳紀,羽林前衛大放異彩。
  羽林衛指揮和兩名僉事接連被陳紀掀翻馬下,漢王和趙王連連拊掌叫好。
  孟清和也湊了把熱鬧,為陳紀大聲叫好。提起先涇國公陳亨,同自己也頗有淵源。他于開平衛從軍之時,陳亨正任北平都指揮使一職。
  當時,沈瑄還只是從燕山衛調遣至邊衛的百戶。
  第一次見面,就不免心動,驚豔倒在其次,驚嚇卻是實實在在,不打半分折扣。
  想到這裡,孟清和難得感慨,時間過得真快。
  邊塞歲月,靖難之艱,再到永樂帝登基。
  轉眼之間,竟是十餘載。
  從少年到青年,從青年變得愈發成熟。
  唯一不變的,大概只有兩人之前的牽絆。卻也是越系越緊,越來越深,今生都無法斬斷了。
  來生?
  孟清和很少去想。
  今生過好就不容易了,即使有來生,也是下輩子該想的事。說到底,他這一輩子,也算是賺到了。
  朱瞻壑已經從朱棣懷中下來,自己站著,目不轉睛的看著場中。
  孟清和沒輕鬆多久,就被叫到永樂帝身邊,任務是為小世子繼續解答問題。
  雖說朱瞻壑的問題都不難回答,可一個接著一個,不見分秒停歇,著實令人頭疼。
  “這是為什麼?”
  “那又是為什麼?”
  “皇祖父……”
  朱棣很快敗下陣。
  朱高煦和朱高燧接棒,也沒撐多久。
  朱瞻壑仍眨著大眼睛,一臉的好學。
  這個重要時刻,就需要道衍大師的高徒,朱瞻壑名義上的師傅來撐起場子了。
  孟伯爺,責無旁貸。
  “愛卿,朕把皇孫交給你了。”
  永樂帝鄭重其事,孟清和還能如何?
  只能當做沒看見永樂帝略顯扭曲的表情,也沒見到漢王和趙王繃緊的腮幫子,恭聲道:“臣遵旨。”
  孟伯爺主動認領了十萬個為什麼的三頭身,朱棣父子三人長出一口氣。
  這一次,朱棣沒再說朱瞻壑效似朱高煦了。虧得朱高煦幼年時有王府教授和紀善頂梁,否則,朱棣不保證會不會一天抽兒子八遍。
  虎爸的名頭絕不是虛的。
  如果加上年輕時的徐皇后,夫妻雙打也不是神話。
  朱高煦和朱高燧對看一眼,再看看老爹,都有些後怕。明顯和朱棣想到一塊去了。
  虧得自己小時候“實誠”啊。否則,不曉得會被老爹如何修理。
  比武場中,戰鼓聲猛的加快,加重。
  雷鳴般的三鼓過後,五色令旗在場邊高高立起,哨聲傳出,宣告整場比武結束。
  雖然比武時多採用木質武器,火炮和火銃也只是擺擺樣子,並不具有實際殺傷力,可就算光用拳頭,也能把人揍傷,遑論是列陣對戰。
  實打實的一場打下來,不摻任何水分,參與比武的羽林衛,大半帶傷,十餘人傷勢還不輕。
  被陳紀掀翻馬下的兩名僉事,一人不小心折斷了腿,躺在地上,差點被馬蹄踩到,造成二次重傷。好在有隨時關注場內情況的錦衣衛,以及太醫院的數名太醫候在一旁,跌落馬下的僉事第一時間得到了救治。
  “僉事無大礙,休養一段時日即可痊癒。”
  綁好夾板,太醫表情淡然,言之鑿鑿,僉事咬牙忍疼,滿臉冷汗的謝過太醫,很快被錦衣衛抬了下去。
  刀劍無眼,比武中沒有上下級之分,對戰的只有“敵人”。
  斷了腿,不能怨陳紀,只能怪自己學藝不精。
  見識到陳紀勇猛的羽林衛官軍,個個眼睛發亮,熱血上湧,不愧是涇國公的孫子!
  至於陳亨的嫡子,陳紀的老爹,在五軍都督府掛職的陳恭,十分自然的被忽略了。
  虎父無犬子,陳亨和陳紀,就當做是虎爺無犬孫。陳恭……純屬意外。
  比武結束,朱棣大笑,道:“好!”
  並當場下旨,擢升千戶陳紀為羽林前衛指揮。
  千戶,僉事,同知,指揮。
  一場比武,陳紀三級跳,羽林衛上下頓時歡欣鼓舞,身上的傷不疼了,青腫的眼眶也不當回事了。
  被天子誇獎一句,容易嗎?
  想起大比武開始,旗手衛表現不佳,被皇帝斥責,旗手衛指揮和同知當天被謫交趾,眾人無不心有餘悸。
  “官軍須諳韜略,勤練習,以精武事,以報國家!爾等祖輩多以戰功擢升,拼死以晉身,沙場九死一生,冒箭雨刀陣,方得封爵拜官,蔭佑子孫。爾等不體祖父之憂,驕縱懶怠,肆意妄為,不習謀略,不勤練武藝,逢比試之時,面色如土,雙股戰戰,畏怯如處子,懦弱之態,將來襲職位,何以得用?!臨戰若如此,何以迎敵,何以守土衛國?!”
  一番話,不只訓斥得旗手衛上下大汗淋漓,臉色漲紅,羞慚不已,尚未參加比武的天子親衛也是心生慚愧。
  祖父之功,家族之榮,若在自己的手中丟棄,待到將來,還有何面目去見列祖列宗!
  旗手衛成了殺給猴看的那只雞。
  其後參加比武的各衛,全都打起了十二萬分的精神,有武藝不精者,紛紛開始臨陣磨槍,在家中和營中勤練,倒是讓家中的長輩好一陣驚訝,旋即大感欣慰。即使兒孫和族中子弟在比武中受傷,或是因表現不佳被貶謫,也沒有人上疏求情。
  對武將之家而言,這可是好事,求的哪門子情?
  不提洪武朝留下的將領,單是跟隨朱棣起兵靖難的武將勳貴,哪個不是歷經邊塞磨練,和韃子對砍才得以晉身?
  從軍最怕的不是上戰場拼殺,更不是受傷,而是臨戰膽怯,謀略不通,武藝不精。
  後兩者還可以通過各種方式學習磨練,臨戰膽怯,畏敵不前,卻實打實的要人命。
  刀子沒舉起來,先嚇得兩股戰戰,面色慘白,丟命不說,更加丟臉!
  天子下令二十六衛大比武,無異於提前發現問題,進而想辦法解決問題。
  不需要天子動手,家中長輩足以給這些不肖子弟好看!
  “興甯伯果真有大才!”
  向天子提出大比武的孟十二郎,在武將和勳貴中的好感度再一次飆升,其速度堪比火箭。
  “興甯伯是個好人啊!”
  刷了好感度不算,好人卡也收了一堆,多是孝陵衛的親屬頒發。
  無他,光聽名字就能分辨出,孝陵衛的主要工作就是守衛皇家陵墓。
  除非天子專門下令,否則,打仗出兵,護衛天子出巡,孝陵衛通通沒份參與。這種情況下,天子二十六衛只能當做個好聽的名頭,武藝練得再好也沒用!
  興甯伯向天子提議,進行二十六衛大比武,對孝陵衛而言,簡直是從天而降的大餅,還是肉餡的!
  不趁機狠刷存在感,讓天子知曉自己的一身本事,還要等到黃花菜涼了,腦筋再轉彎?
  臨到孝陵衛比武當天,也著實讓永樂帝驚喜一把,戰陣如何暫且不論,衛卒的勇武,的確讓人眼前一亮。
  因旗手衛而起的鬱氣和怒氣,瞬間一掃而空。
  天子親衛,該當如是!
  如果不是情況不允許,牽涉面太廣,永樂帝恐怕會當場下令,旗手衛和孝陵衛換裝,換人。
  孝陵衛負責天子出巡,旗手衛去守護皇陵。
  饒是不能全部換人,也從孝陵衛中選拔多名有才能的軍官,近五十名勇猛的衛卒,調往大寧。
  “爾等需謹記今日之勇,不可驕狂,當臨戰不怯,立功以壯家族。”
  臨行前,家中長輩的殷殷教導,加上本身對戰功的期盼渴望,讓這些從孝陵衛調往北疆的衛軍熱血沸騰。
  戍邊,對他們來說,是難得的機會。何況還是大寧,旁人求都求不來的好事!
  被選出的孝陵衛打點行囊,高高興興出發。留下的缺額,直接由在比武中表現最不好的衛軍填充。
  二十六衛中,被謫交趾和廣西雲南的不少,調往北疆的更多,而且,基本都是在比武中表現突出官軍衛卒。
  不是沒有朝臣發現此事微妙,可文武兩立,五軍都督府都沒開口,文官有什麼立場追究?
  說天子二十六衛拱衛京師,人員一個不能少?
  不見把人調走之後,又從各自的家族中徵召?
  比起衛所垛集抽丁,天子親軍一向不愁兵員。只要追求不高,守衛皇陵也是一份不錯的工作。
  既然人都補上來了,還有什麼可說的?
  誰敢上疏提出質疑,朝中的勳貴武將會立刻握拳,從鼻孔噴氣。
  怎麼著,撈過界了啊!
  文官很是委屈,武將隊伍中,早有人這麼幹了!自己不過是仿效行之。
  得知此言,孟清和摸摸鼻子,後退數步,他是低調的人,一向不喜歡出風頭,必須深藏身與名。
  不過,調兵的事不追究,聰明如楊士奇等人,還是隱約猜到,天子這番動作,恐怕是要在北邊動兵。
  動手的物件,多數人猜測是韃靼,要麼就是瓦剌。硬是沒一個人猜到,朱棣的目標會是朝鮮。
  太祖高皇帝定下的不征之國,今上怎麼會輕易動兵?
  但事實出來,卻讓大部分人跌破了眼鏡。
  不是天子違背高皇帝之訓,主動發兵,而是朝鮮國王李芳遠主動上表,向大明求助。
  “五子不孝,殘害兄弟,殺害手足,逼迫小王退位,竊國篡權,狡言請封,臣叩請上國發兵,以肅清明!”
  求救信是通過錦衣衛的管道送至京中,滿朝譁然。
  這麼一來,就不是朱棣不講道理,而是秉持著著仁愛之心和國際主義精神,對朝鮮施以援手,理由相當充分。
  常言道,有條件要上,沒有機會創造條件也要上!
  換到朱棣這裡,就變成了有機會要打,沒有機會創造機會也要打!
  李芳遠被迫退位是事實,他的兒子自相殘殺,爭奪王位也是事實。
  主動上表請求明朝發兵,就是仁者見仁智者見智了。
  當然,現下李芳遠的表疏尚未送到南京,朱棣仍在興致勃勃的舉辦親衛大比武,擢升了一批又一批如陳紀一般的勇將,分批次送往北疆。
  美其名曰:戰場磨練。
  孟清和一邊專心教導朱瞻壑,一邊掰著手指頭,算著沈瑄回朝的時間。
  天子召征討安南大軍回朝的敕令已經發出,很快,沈瑄就要率領大軍班師。至於回來之後,是會和他一樣,暫時留在京城,還是馬上返回北京,並不重要。
  關鍵是,數月未見,著實是想念啊!
  鄭和王景弘在羽林衛比武當天,被天子當眾誇獎。他們不只帶回了成船的珍寶貨物,外邦使臣,還帶回了敢打船隊主意的舊港海盜。
  立下的功勞,再次得到天子著重表揚。
  看著淚流滿面,激動不已的鄭公公和王公公,孟清和默默轉頭,離開兩年,這兩位怕是忘記了,被天子這般誇獎,不會有好事。
  果然,還沒激動過癮,就被天子潑了一瓢冷水。
  “兩月之後,再次出航!”
  鄭和傻了,王景弘呆了。
  侯顯嘴角剛一彎,就聽永樂帝道:“你也去。”
  侯公公的笑容直接僵在了嘴角。
  “陛下,奴婢走了,您身邊誰來伺候?”
  “朕要北巡,已下令白彥回隨駕。”
  好你個白狗兒!在北京兵仗局也不安分,咱家小看了你!
  侯顯咬牙,鄭和與王景弘瞬間心情飛揚,神清氣爽了。
  讓你在咱家面前顯擺,該!
  
  第一百九十六章 家書
  
  永樂六年三月
  繼羽林衛之後,府軍衛,金吾衛,虎賁衛等接連進行了大比武,表現優異者均得擢升任用。
  各衛中,錦衣衛的比武次序排在最後,也最引人關注。
  楊鐸身為錦衣衛指揮使,引來的目光更多。曾被借調五軍都督府的紀綱等人,一樣沒能“低調“。
  按照孟清和的話來說,金子到哪裡都能發光。何況錦衣衛中能人輩出,堪比兩百瓦日光燈,想不引人注目都難。
  “莫要讓朕失望。”
  朱棣的話當頭壓下,楊鐸表情不變,行禮道:“臣遵旨!”
  列在校場中的錦衣衛,自同知,僉事,千戶,百戶,校尉,力士,均以刀鞘擊打盾牌,長槍鈍地,鏗鏘聲響,震耳欲聾。
  回到場中,楊鐸仍是一身大紅錦衣,未著甲,只在手腕處有一圈黑色的皮子,拇指上扳指,專為拉弓射箭之用。
  鼓聲驟起,令旗揮舞,楊鐸取下背上長弓,左手持弓,如托泰山,右手搭箭,如攬圓月。
  眉峰輕揚,唇角緊抿。英俊的面容,雙眼中染上了濃烈的戰意。
  破空聲響起,三支包了尖頭的木箭瞬間飛出,咄咄咄三聲,深深紮入旗杆之上。
  箭尾震顫,發出嗡嗡的聲響。
  這是戰鬥開始的訊號。
  列成兩陣的錦衣衛發出了震天的吼聲,盾牌手在前,長槍手在後,同一時間邁動腳步,如驚石拍案,猛然間碰撞到了一起。
  沒有鮮血飛濺,只有盾牌撞擊,金戈碰撞,聲聲震耳。
  在場邊觀戰的武將,均是雙目微凝,議論和驚歎聲四起。
  “連珠箭!”
  “這樣的身手,燕山衛也是少有。”
  比起吃驚不小的朱能等人,永樂帝則是心情大好,之前一度失掉的面子重新撿了起來。
  看到沒有,天子親軍,就該有這樣的氣勢!
  朱高煦和朱高燧互相看看,一同咋舌。都曉得錦衣衛指揮使楊鐸是個狠人,在靖難中立有不小的功勞。待他執掌南北鎮撫司,專司錦衣衛,許多人漸漸忘記了楊鐸在戰場上的表現。
  如今再看,果然驗證了那句話,盛名之下無虛士。有楊鐸這樣的指揮使,錦衣衛的武力值,直甩其他各衛一大截。不提虎賁衛金吾衛羽林衛,真刀真槍的對打,怕是燕山衛都要掂量一下。
  錦衣衛執天子儀仗,掌緝捕,刑獄,專查百官。
  本職工作所需,有好的身手並不奇怪。但是,這種好身手偏指個人能力。如當下一般,組成戰陣,對陣拼殺,仍給人以猛虎下山之感,惡狼撲兔之勢,未免有些太過分了!
  打個不太恰當的比喻,在戰場上,片警出身的把特種兵幾招掀翻了,還不是偶然,而是次次對砍,次次掀翻,連“手誤”的機會都不給對方。
  這叫什麼?
  明顯畫風不對!
  眼前的現實卻是,這群搞情報和刑偵工作,順便管理城市排水系統的錦衣衛,武力值驚人,著實震撼了眾人一把。
  結陣,迎敵,拼殺。
  即使整體比不上久同韃子對砍的邊軍,也超過其他天子親衛一大截。尤其是分批被發去看守皇陵的旗手衛,更是雲泥之別,完全不能比。
  朱棣笑著點頭,楊鐸果然沒有讓他失望。
  將錦衣衛的比武次序拍在最後,也是相當明智。
  朱高煦和朱高燧不由得將場中的楊鐸同沈瑄比較,如果兩人單打獨鬥,不知誰勝誰負?
  成國公等將領有些可惜,錦衣衛單是做情報刑偵工作有些可惜,是不是該兼職戍邊?
  孟清和一邊解答朱瞻壑的十萬個為什麼,一邊在心中疑惑。
  看到場中的楊鐸,為何會想起靖難之戰中,險險被救下的那一次?他本以為是敵人倒楣,中了流矢。回頭再看,想中流矢,還中得如此之准,也不是那麼容易。
  捏捏手指,奇怪了,都過去那麼多年,怎麼會突然想起這件事?
  難不成,是他最近總在想沈瑄,時不時的感歎歲月匆匆,腦子裡才會經常閃過舊事?
  朱瞻壑仰頭,小臉上滿是疑問,“少保?”
  孟清和晃晃腦袋,不敢再隨意走神,“世子有何事?”
  “少保可是身體不適?”
  孟清和有些奇怪,“世子何有此問?”
  “我觀少保臉色不好。”朱瞻壑眉頭擰緊,遲疑的看了一眼場中,似十分不舍,卻還是堅定轉頭,對孟清和道,“若少保身體不適,我同皇祖父說,讓少保回府休息。”
  “世子……”
  孟清和被感動了,好孩子啊!
  “趙院判醫術最好,皇祖母的病就是趙院判治好的。請趙院判為少保紮幾針,少保就好了。”
  孟清和:“……”
  “少保可先回府,我去太醫院請趙院判出診。”
  “世子,其實,臣沒病……”
  “少保,諱疾忌醫不好。”朱瞻壑一臉認真,“我就去和皇祖父說!”
  話落,轉身就朝永樂帝奔去。
  孟清和一把沒拉住,眾目睽睽之下,也不敢拉第二下,只能眼睜睜看著三頭身出現在永樂帝身邊,請來旨意,然後乖乖回家,等著趙院判上門給他扎針。
  自從徐皇后被趙院判治癒,太醫們的針灸之術被傳得神乎其神。不只宮內,在宮外也是發光發熱,多少人排隊等著施針。
  只有曾被當做練手物件的軍漢們避之唯恐不及,每次聽到,都忍不住要打個哆嗦。
  那種滋味,比上陣和韃子互砍都難受。著實想不明白,為何會有人排隊等著挨紮。
  “卿身體不適?”
  朱棣開口,孟清和不能不出聲。他最近的確有些睡不好,臉色比尋常要憔悴些,更坐實了身體不適的猜測。
  “回陛下,臣微有不適,並無大礙。”
  “朕觀卿面色不佳,可回府歇息。稍後,朕令太醫過府為卿診治。”
  “謝陛下!”
  孟清和滿臉感動,眼角余光瞄向又被朱棣抱起來的朱瞻壑。
  朱瞻壑誤會了,立刻道:“少保不必擔心,趙院判醫術極佳!”
  翻譯過來,針灸的技術也是最好!
  孟清和頓時迎風淚流,“……謝世子。”
  感動?有。
  手癢?更加有。
  可惜,手再癢,朱棣懷裡的三頭身也不是他能下爪子的。
  離開演武場,孟伯爺擦乾眼淚,抬頭望天,不得不再次感歎,在老朱家人手底下幹活,當真是不易。
  孟清和離開不久,錦衣衛的比武也分出了勝負。
  不出意外,楊鐸率領的一隊以壓倒性優勢獲勝。
  至此,天子親衛大比武宣告結束。在比武中嶄露頭角的年輕將領和勇猛士卒不下三百餘人。其中有五十八人被擢升,以陳紀為代表,三級跳的也不在少數。除被擢升調任,依個人表現,另有布帛寶鈔賜下。
  錢多錢少在其次,關鍵是臉面!
  有人收穫,自然也會有人失落。
  因表現不佳被降職貶謫的官軍,數量一樣不少。發往廣西雲南和交趾三地的不下百餘人。
  永樂帝明言:“再有此類官軍,均謫交趾。”
  事後,這道口諭以中旨發下。
  明朝的內閣制度尚未完全確立,文淵閣七人只相當於天子的機要秘書。天子的中旨發下,沒人敢不當一回事,有不開竅想以身試法的,十有八九會先一步前往西南邊陲體驗生活。
  宮中比武結束,朱棣帶著朱瞻壑去了坤甯宮。
  朱高煦和朱高燧商量一下,請示過老爹,跟著趙院判一同前往興甯伯府探病。
  “父王,我也想去看少保。”
  相處時間不長,朱瞻壑對孟清和的好感卻是蹭蹭飆升,連孟清和本人也感到意外。他到底是怎麼得了漢王世子的眼緣,難道是在課堂上講故事的緣故?
  孟十二郎委實不解。
  雖然朱瞻壑是皇孫,漢王世子,每次見到孟清和,仍堅持行弟子禮。
  起初,孟清和很不適應,最後是永樂帝發話,言朱瞻壑的禮,他受得,孟清和才漸漸開始習慣。
  天地君親師,尊師重道一直是國人的傳統。能讓師傅跪著講學的,也只有辮子朝幹得出來。
  師長跪在學生面前,還談什麼尊師,什麼重道?
  畫虎不成反類犬,披上文明的皮,骨子裡依舊是“主子”“奴才”那一套,著實是可歎,可笑、可惜,朱瞻壑出宮探病的請求沒有獲得許可,只能眼巴巴的瞅著父王和王叔離開,淚珠在眼眶裡滾啊滾,生生看疼了徐皇后的心。
  “瞻壑,到皇祖母身邊來。”
  “皇祖母……”
  年畫娃娃撲到徐皇后懷中,到底是哭了。
  朱棣皺眉,剛想說身為朱家子孫,怎麼能說哭就哭。馬上被徐皇后瞪了一眼,豆丁大點的孩子,還不許哭?這叫什麼道理!
  太座威壓之下,永樂帝敗退。
  惹不起,只能躲了。
  “朕還有政務未處理完,晚膳時再來。”
  猛人朱棣,很不猛人的遁了。
  徐皇后起身送駕,朱瞻壑一邊揉眼睛,一邊行禮,“送皇祖父。”
  奶聲奶氣,帶著苦音,禮儀卻一絲不苟。
  朱棣到底心軟了,摸著朱瞻壑的發頂,“明日,讓你父王帶你去伯府。”
  水洗過的大眼睛瞬間亮了。
  朱棣咳嗽一聲,“朕走了。”
  徐皇后拉著朱瞻壑的小手,笑靨如花,“恭送陛下。”
  朱棣又咳嗽一聲,這次是真走了。
  從背後看去,腰杆挺直,耳朵卻有些泛紅。
  永樂帝走後,徐皇后彎腰,用絲帕擦過朱瞻壑的還沾著淚水的臉,柔聲道:“你皇祖父說的對,身為朱家子孫,不能動不動就流眼淚,你父王小時候就沒這樣。”
  朱瞻壑臉紅了,愈發討人喜歡。
  “謝皇祖母教誨,孫兒一定改。”
  徐皇后的心都快化了。
  “這就好了,晚膳想用些什麼?皇祖母讓人吩咐膳房……”
  從坤甯宮出來,朱棣一路回到奉天殿西暖閣。
  通政使司封存送上的奏疏已擺在禦案之上。
  侯顯奉命隨船隊二度下西洋,近段時間,一直工部和宮內兩頭奔忙,在朱棣身邊伺候的時間少了。鄭和王景弘開始輪班,爭取二下西洋之前,猛刷天子面前的存在感。
  將身邊最得用的三人都派遣出去,朱棣也是不得已。
  海外大陸的讓他神往,各種高產的農作物更是讓他念念不忘。
  為了早一日尋找到通往這片陌生土地的航路,大明需要一支經驗豐富的航海船隊,更需要能擔當起重任的大使和領隊。
  鄭和是最佳的人選。
  王景弘和侯顯作為替補,也需要多次出航,方能累計經驗。一旦鄭和不能繼續擔當重任,有這兩人在,航海自不會突然中斷。
  心中一直惦念著派遣船隊出航和北疆諸事,翻開奏疏,朱棣竟一個字也看不下去。乾脆將奏疏扔到一旁,開口道:“鄭和。”
  “奴婢在。”
  “兩月後出航,送各番邦使臣歸國之事,交給侯顯即可。你可領船隊東行,遇有番夷船隻,當多方探查海外之事。”
  “奴婢遵命。”
  “船隊帶回的海圖朕看過了。”朱棣道,“日前,興甯伯獻上海外輿圖,朕已令人臨摹,你可隨船攜帶。”
  “是。”鄭和道,“奴婢定然竭盡所能,不負陛下所托。”
  “恩。”
  孟清和繪出的輿圖已交由兵部重繪,並參照宋元時期留下的海圖進行完善。孟清和刻意忽略的非洲也被增添上去。雖然大陸的形狀不對,位置卻不差多少。
  有了鄭和帶回的航海圖,南洋的島嶼也陸續增添上去,成圖的效果相當驚人。
  隨著船隊一次又一次出航,這幅輿圖將更加完善,先歐洲人尋找到新航路的機會也會大大增加。
  “奴婢還有一事稟報陛下。”
  “何事?”
  “航行途中,船隊曾遇到大食商船,還有少數紅發夷人。其中有與海賊陳祖義同流合污者,被擒獲之後,繳獲少量火銃火炮,還有船帆的製造技術,依奴婢之見,均有可借鑒之處。”
  “哦?”
  提起火器和造船,朱棣來了興致,剛要再問,殿外有宦官稟報,錦衣衛指揮使楊鐸求見。
  “叫他進來。”
  此時求見,定然不是尋常事。
  楊鐸進殿行禮,沒有多言,直接呈上貴州送來的急報。
  看過條子上所寫,朱棣表情瞬進一變,虎目泛出冷光,“確實查證過了?沒有出入?”
  “回陛下,兩撥人都查過,確定了。”
  “好,當真是好!”
  朱棣猛的一拍桌案,將案上的奏疏全部掃落在地。
  解縉調任貴州布政使司右參議,未見貴州鎮守鎮遠侯顧城,卻喬裝改扮,轉道普安州去見了平王!他想做什麼?平王又想做什麼?他們眼裡可還有他這個天子?!
  “鎮遠侯可知此事?”
  “尚無確切消息。”
  “恩?”
  “據下邊回報,鎮遠侯病了。而且……”
  “說!”
  “自平王就藩普安州,似對佛法產生了興趣,時常會請高僧入王府一敘。”
  話音剛落,一聲鈍響,禦案險些被朱棣踹翻。
  “混帳!”
  他在京城下詔嚴查寺廟,他的兒子卻跳出來扇他巴掌?!
  好,當真是很好!
  朱棣猛的抽—出寶劍,用力砍在桌案之上。
  興甯伯府
  孟清和以為自己只是睡眠不足,趙院判診脈之後,卻給了他開了方子,叮囑他一定要每日服用。
  “少保舊疾難愈,需要調養。”
  孟清和皺眉。
  又是舊疾。
  聽得多了,他都有些無奈了。
  身體是他的,他也想好好調養,可情況不允許,又有什麼辦法?總不能辭職回家,萬事不管了吧?
  “院判所言,我一定照做。”
  趙院判點頭,除了湯藥,又給孟清和留下了兩瓶丸藥。
  該說的他都說了,怎麼做,只能看興甯伯自己,旁人是使不上多少力氣的。
  如果定國公在,或許會好點。
  算算日子,定國公該班師回朝了吧?
  送走趙院判和探病的朱高煦朱高燧,孟清和動筆寫了條子,讓親衛送去五軍都督府,告假兩日。
  正打算休息,有家人來報,“伯爺,伯太夫人的家書送到。”
  家書?
  孟清和坐起身,“進來。”
  家人推開門,走進內室,將剛到的書信送到孟清和手中。
  “下去吧。”
  “是。
  房門關上,信封上的確是孟王氏的筆跡。
  撕開信封,展開信紙,看清上面的內容,孟清和的臉色頓時沉了下來。
  
  第一百九十七章 沈瑄歸來
  
  孟王氏的信並不長,孟清和卻足足看了半個時辰,越看眉頭擰得越緊,面色陰沉得幾乎能滴下水來。
  “我竟不知,自己置下良田千頃,家僕百余,佃戶無數!”
  了不得,當真是了不得啊!
  孟清和牙關緊咬,忍不住冷笑出聲。
  自九叔公走後,族裡少了一個明智的老人,好似沒了攔在前面的繩索,不到兩年,竟已到如此地步!
  主動送上門的田產,幾乎來者不拒。貪心不足,竟公然打著他的名義侵佔良田,在“買地”過程中,還險些鬧出了人命。
  期間種種,孟王氏未在信中詳細敘述,只一句“貪婪甚,幾逼人至死”,已是觸目驚心!
  不到兩年時間,孟家屯附近的田地多已改了田契,歸到他的名下,實際出產的利益早已在族內瓜分。
  “這是要幹什麼?!”
  怒氣上湧,孟清和猛的站起身,用力握緊拳頭,狠狠捶在桌上。
  砰的一聲鈍響,竟丁點感覺不到疼。
  氣怒之下,眼前更是一陣陣發黑。
  單手撐住桌沿,才險險沒有栽倒在地。
  饒是如此,桌邊的圓凳仍被踢倒。
  聽到聲響,門外親衛不敢擅自闖入內室,只能焦急問道:“伯爺,可有不妥?”
  “沒事,不必進來!”
  用力閉上雙眼,許久,眩暈的感覺才漸漸退去。
  孟清和苦笑,千算萬算,恨不能把腦袋剃光,就為不被旁人抓住把柄。
  如今倒好,只要去一趟孟家屯,有心查一查,證據明擺著,滿腦袋的小辮子任人抓,一抓一大把。
  “九叔公,您生前的教導,族人恐怕早就忘在了腦後。”
  侵佔良田,迫人為奴,同小吏勾結,欺上瞞下,甚至還將手伸向了營造京城的木材……
  膽大包天,事後不好收場?
  只要打出興甯伯的名號,自然有人會幫忙抹平。甚至不需要驚動自己,或者該說,有意的瞞著自己。
  如果沒有這封家書,他仍舊會被蒙在鼓裡,任由事情繼續發展下去,直至情況嚴重到無法挽回。
  都督同知,伯爵,太子少保,看似榮耀,可這一切都是他用命換來的!
  旁人只見到他非同一般的升官速度,壓根不知道,他每走一步,都是如履薄冰。
  永樂帝可以用他,照樣可以將他瞬間打回原形。可笑他在朝中兢兢業業,族人竟然在背後給他下絆子,挖坑填土!
  越想,孟清和越是心中發寒。
  “該怎麼辦?”
  為官數年,聚財千萬。
  如果錢財是自己賺到的,孟清和拿得心安理得。
  可莫名多出的這些田產,無異於懸在脖子上的鋼刀,一張可怕的催命符。
  即使他事先毫不知情,論罪也夠得上死上一個來回。
  一旦有人在朝中揭發,他就要“恭喜”自己,當初,他捧著大誥言之鑿鑿,威風八面的扇別人巴掌,立刻會被啪啪扇回來。
  絕對的臉腫!
  用力閉了閉眼,錦衣衛應該知道這件事吧?
  沒有給他通氣,是否意味著楊指揮使要鐵面無私一把?
  如果事情真報到天子跟前,是該實話實說爭取寬大處理,還是該識相點,自己收拾包袱去廣西和解縉作伴?
  想也知道,一旦皇帝要處理他,整個孟氏家族都好不了。
  北邊不用想,能有上山下鄉勞動改造的機會就該謝天謝地了。
  獨坐良久,孟清和深吸一口氣,按了按額角。
  當做不知道這件事,頭紮進沙子裡當鴕鳥是最笨的選擇。
  爭取寬大處理的唯一途徑,就是主動交代,有一說一,有二說二。
  何況,田產之外,瞞報糧稅,向營造京城的木料伸手才更加要命。
  想到這裡,孟清和恨得咬牙。
  想做生意,想賺錢,為什麼不和他說?安南的木料,下西洋的商船,只要開口,哪處不能賺錢?偏偏要對天津衛運往北京的木材打主意!就算是人為財死也該長點腦子吧?
  看一眼滴漏,不由得苦笑,請假的條子不必送了。今日過後,他就要換個地方住,能不能保住官位都是未知數。
  “來人。”孟清和的聲音有些沙啞,帶著一絲難言的疲憊。
  守在門外的馬蓉立刻道;“卑下在,伯爺有何吩咐?”
  “把送信的人帶來,我有話要問。”想通了,孟清和反倒沒那麼多擔憂,只覺得累。如果沈瑄現在在他身邊,該有多好。
  “是!”
  當送信人被高福帶到時,孟清和一下愣住了。
  “四堂兄?”
  來的不是旁人,正是斷了兩根手指,從軍中退下,主動到衛所屯田的孟四郎,孟清江。
  房門關上,兄弟倆都談了些什麼,暫時無人知曉。
  兩盞茶的時間後,房門開啟,孟清江帶著孟清和的親筆信離開伯府,快馬趕回北京。
  孟清和整肅衣冠,躍身上馬,目的地,錦衣衛北鎮撫司。
  奉天殿,西暖閣
  永樂帝放下筆,看著面帶忐忑的朱瞻基,道:“瞻基,鄭侍詔告訴朕,你想臨摹乾清宮中的那副輿圖?”
  朱瞻基抬頭,貌似有些猶豫,“皇祖父,孫兒……”
  “只需回答朕,是還是不是?”
  “……是。”
  “既然如此,為何不親自來同朕講?”
  “孫兒……”不敢。
  朱瞻基低下頭,眼圈發紅。
  朱棣看著他,祖孫倆都沒說話,西暖閣內靜得落針可聞。
  良久,朱棣歎息一聲,對在一旁伺候的鄭和說道:“先下去。”
  “是。”
  鄭和彎腰,麻溜帶人走出暖閣,順手關上房門,親自在門口守著。
  出航兩年,專業仍沒生疏,體察天子之意的本事也沒落下,鄭公公長舒一口氣。
  待到房門關上,朱棣才開口說道:“瞻基,你是在朕身邊長大的。朕和皇后對你如何,你該清楚。”
  “皇祖父,孫兒、孫兒錯了!”
  早慧,聰穎,隱忍,終究抵不過年齡。
  十歲的少年,還是忍不住紅了眼圈。
  “孫兒只是害怕,害怕皇祖父不再喜愛孫兒……”
  朱瞻基繼承了朱棣的長相,卻沒能完全繼承朱棣殺伐果決的性格。
  自平王搬出文華殿,朱瞻基一直都在擔憂。察覺到平王妃的舉動,好似一塊巨石壓在他的心上。平王臨行前的一番叮嚀,更讓他無所適從。
  皇祖父,先是天子,一國之君,才是祖父。
  對前路的惶恐,對朱瞻壑的羡慕,對父母的想念,對皇宮突來的陌生,種種情緒疊加,幾乎要壓垮了他。
  朱棣已經對長子徹底失望,連最後的父子之情都將被斬斷,但對寵愛了近十年的長孫,始終沒法狠下心來。
  “瞻基,過來。”
  朱瞻基哭得直打嗝,還是聽話的走到朱棣身邊,“皇祖父。”
  一隻帶著厚繭的大手落在他的肩上,帶著安撫。
  朱棣會摸朱瞻壑的發頂,卻不會對朱瞻基這麼做。因為朱瞻壑還年幼,而朱瞻基已經是個少年。
  十歲,在皇族中,不能再算作孩子。
  朱棣的安撫十分奏效,朱瞻基抬起頭,不再淚水橫流,卻仍是一個接著一個打嗝,生生將嚴肅的氣氛破壞了一大半。
  永樂帝無奈,該說的還是要說。
  “你是朱家人,行事不該畏首畏尾,更不該效仿酸丁那一套!不過是一幅輿圖,直接向朕開口,便是給了你又如何?何須害怕?姚少師教導你的道理,朕看你都忘到了腦後。”
  “皇祖父,孫兒慚愧。”
  “這些話,朕只說一次,你一定要牢牢記住!”朱棣的語氣陡然間變得嚴肅,“你是皇長孫,需知禮儀孝悌,行事光明磊落,為弟妹做出表率。只要你不犯下大錯,朕定會保你一世平安富貴。不要學你的父王,更不要學你的母妃,可明白朕的意思?”
  朱瞻基終於不打嗝了,咬著嘴唇,沉默片刻,說道:“皇祖父,孫兒明白。”
  “你是個聰明孩子。”朱棣放緩了表情,“你想看輿圖,可是好奇海外之土?”
  朱瞻基愣了一下,淚水掛在眼角尚沒來得及擦去、這就換話題了?
  他還以為皇祖父會再講幾句道理……
  “回皇祖父,孫兒的確好奇興甯伯所言的海外大陸。自初次聽聞,便始終不能忘懷。”
  “哦。”朱棣點點頭,揚起聲音,“鄭和。”
  暖閣外侍立的鄭公公立刻應諾,“奴婢在!”
  “你去乾清宮,不,去兵部,將新繪製的輿圖取來。”
  “是!”
  話音落下,暖閣外的腳步聲很快遠去。
  “乾清宮中的輿圖尚且粗陋,兵部臨摹修改的輿圖更為完善,你帶回去,若有不明之處,待興甯伯進宮講學,可親自向他請教。”
  “謝皇祖父!”朱瞻基窺著朱棣的神情,又問了一句,“孫兒聽聞興甯伯逢單雙日所講內容不同,講授海外風物時,孫兒也想同堂聽講。”
  “這……”
  沒等永樂帝給出答案,有宦官在暖閣外稟報,錦衣衛指揮使楊鐸求見。
  朱棣皺眉。
  兩個時辰前剛來過,又來?
  “宣。”
  知道楊鐸這個時間過來,定然有要事,朱瞻基主動表示,他今日還有課未習完。至於向興甯伯學習一事,有機會再向皇祖父申請。
  “孫兒告退。”
  “鄭和回來,朕讓他將輿圖給你送過去。”
  “謝皇祖父。”
  “去吧。”
  “是。”
  朱瞻基退出暖閣,正巧在門口遇上楊鐸。
  “世子。”
  楊鐸行禮,朱瞻基側身回禮,絲毫不在意被看到哭腫的雙眼。
  有些事壓在心中太久,挑明瞭,即使仍有不甘,仍有羡慕和嫉妒,整個人卻輕鬆了,走路都輕快了幾分。
  看著轉身離開的朱瞻基,楊鐸挑起一邊的眉毛,眼中閃過一抹詫異,很快隱去。
  比起突然出現在錦衣衛北鎮撫司的某人,平王世子這點變化,壓根可以忽略不計。
  走進暖閣,楊鐸跪地叩首,“臣參見陛下!”
  “起來。”朱棣問道,“可有要事?”
  “回陛下,半個時辰前,太子少保,大寧鎮守興甯伯到北鎮撫司投案。”
  “哦……”朱棣下意識點頭,反應過來楊鐸在說什麼,神情一怔,“再說一遍?”
  “半個時辰前,興甯伯到北鎮撫司投案,言其族人仗勢妄為,侵佔良田等事,並自備供詞。”
  投案,還自備供詞?
  朱棣的表情很微妙。
  楊鐸垂首,孟清和大搖大擺走進北鎮撫司,道明來意,他的表情也沒鎮定到哪裡去。
  凡是當值的錦衣衛,臉上都呈現出鮮明的囧字。
  自錦衣衛北鎮撫司重立以來,主動向錦衣衛投案,要求入住詔獄的勳貴朝官,孟伯爺是第一個。
  上溯洪武朝,將刑部大牢,應天府,錦衣獄輪番住個遍的,孟伯爺也是實打實的大明第一人,無人能出其左右。
  事實上,孟氏族人侵佔田畝,廣收佃農,隱瞞糧稅一事,錦衣衛一清二楚,朱棣也知道個大概。若是認真查辦,參與此事的有一個算一個,都要流放充軍。孟清和也逃不脫干係。
  可永樂帝也十分清楚,孟氏族人的所作所為,孟清和有極大可能不知情,加上護短的性格,一直沒打算讓錦衣衛下手狠查。
  多占幾畝田,只要不過分,睜一隻眼閉一隻眼就算了。大不了事後提個醒,給苦主相應的補償。
  不想,孟清和突然自己跑錦衣獄投案自首去了。
  這事鬧的,到底該依律懲處還是該網開一面?
  “依你之見,此事該如何處置?”
  “回陛下,臣以為此事應當嚴查。”
  朱棣皺眉,嚴查?
  “興甯伯在供詞中言,有官軍奉命督運木材至北京,縱恣貪淫,私同商人交易,以折損上報,多支廩給。順天八府,大寧三司均有牽涉其中者,宜治其罪。更言,其身為大寧鎮守,有不查之責。”
  “此事可屬實?”
  “臣已向順天府傳訊,不出十日,當有切實消息傳回。”
  朱棣沉吟,這麼大的膽子,敢向營造北京城的木材下手,還險些瞞住了朝廷,不是一兩個人能夠辦到,背後的能量絕對不小。理所當然,獲利的人更不會少。
  突然把這件事掀開,無異於捅了馬蜂窩,掐斷了這些人的財路。
  主動投案,寫好的供詞,錦衣獄……
  突然,朱棣似乎想明白了什麼。
  難怪孟清和主動跑錦衣獄中呆著,因為那裡最安全。
  這樣的事,興甯伯之前不就做過一次?
  聰明?果真聰明。
  氣人?著實氣人。
  按著額角,永樂帝當真怒也不是,笑也不是。
  “楊鐸。”
  “臣在。”
  “興甯伯暫押詔獄,單獨關押,不許動刑。待事情查明,隨駕北巡。”
  翻譯過來,興甯伯是朕罩著的,關在詔獄中只是暫時,安排一個單間好好伺候。朕來日北巡,還要他伴駕。
  “臣遵旨。”
  “至於孟氏族人,”朱棣擰了一下眉毛,“查主犯,發開平全甯等衛戍邊,收其全部家產。從犯發遵化炒鐵,令其返還搶佔田地。不論罪者,每日誦讀太祖禦制大誥,以修身養德。”
  “是!”
  “這件事由錦衣衛辦,不必上報刑部。”
  “是!”
  “查案時,莫要驚擾到興甯伯家人,違者以罪論。”
  “臣遵旨!”
  剛議定,又有宦官在暖閣外稟報,征討安南大軍班師回朝,飛馳來報,已近城外三十裡。
  永樂帝先是一喜,隨即又是一皺眉。
  大軍回來了,定國公班師了,興甯伯卻跑錦衣獄中住著去了……
  上次孟清和入住刑部大牢,沈瑄強住進去,差點把刑部的牢房拆了。北京刑部尚書堵了戶部尚書一個多月,就為刑部大牢的重建費用。
  這次不是刑部大牢,而是錦衣獄。
  要是沈瑄把錦衣獄拆了,戶部絕不會掏錢。南京北京都沒得商量。
  動內庫?
  雖說他不差錢,可也不能這麼浪費。
  捏了捏額角,朱棣頭疼。
  “楊鐸。”
  “臣在。”
  “詔獄數年未曾修繕,還結實否?”
  楊鐸不解。
  “比起北京刑部大牢如何?”
  北京刑部大牢?
  半空一個響雷,楊鐸悟了。
  想起定國公之前的豐功偉績,楊指揮使瞬間臉綠了。
  北京刑部尚書還能到郁司徒家門前蹲點。他呢?派人趴夏司徒家房梁還是向天子伸手?
  想想至今沒獲批准的加薪條子,楊指揮使垂眸,第一次有了把“犯人”從詔獄裡丟出去的衝動。
  京城三十裡外,沈瑄策馬行在大軍之前,黑色的鎧甲,在夕陽的映襯下,似泛起一片血光。
  
  第一百九十八章 定國公威武
  
  征討安南大軍班師回京,天子率漢王趙王及文武百官出城門二十裡親迎。
  各色旗幟迎風飛舞,最醒目的,是立于正中,天子親賜的中軍大纛。
  沈瑄拍馬上前,相距十余步,翻身下馬,單手按刀,朗聲道:“臣幸不辱皇命,仰天子之威,蕩平賊寇!陛下萬歲!”
  大軍以長槍頓地,齊聲高呼,“陛下萬歲!”
  鎧甲摩擦聲,伴著士兵低沉雄壯的吼聲,直沖雲霄,迴響風中。
  朱棣大笑,“好!”
  成國公病重,無法帶兵,定國公未讓朱棣和三軍將士失望,率領明軍一路披荊斬棘,所向披靡,直搗安南京師。黎季犛父子及黎氏偽政權下群臣死的死,降的降,餘者多被生擒。躲入深山,乘船出海,都未能逃過明軍張開的大網。
  僥倖破開網口,等著他們的卻不是生天之路,而是更加恨黎氏入骨的當地土人。
  柳升進京獻俘,只押首惡。征討大軍回朝,不只押來漏網之魚,同行還有七千余安南匠人,九千余當地孝廉儒生,均為心向大明,有才學,能通漢文者。南策州土官和交趾境內土司頭目,多遣親子或族人隨大軍入京朝貢,獻上方物。
  無論是歸化的儒生匠人,還是被擒獲的黎氏族餘孽,初次見到明朝都城,無不被巍峨的城牆所震撼。
  朱棣身著皮牟,面帶笑容,腳踏平地,仍如立於丹陛之上,氣闊寰宇,威嚴肅然。
  交趾人不由自主的跪倒在地,跪倒在這個龐大帝國面前,臣服,膜拜。
  “陛下萬歲!”
  正如戰場上的沈瑄會讓敵人喪膽,恨不能生出四條腿逃跑。大明的永樂皇帝,只是搬出名號,就能震懾四鄰。威力不下於山姆大叔在某島國扔下的兩顆XX蛋。
  暹羅敢搶蘇門答臘使臣的金印詔書,敢派兵侵入占城境內,把占城國王和大臣當柿子捏。永樂帝的敕書一到,貌似不可一世,底氣很足,脖子很硬的暹羅如聞驚雷,當即啞火。
  先是安南,後為暹羅,各番邦徹底見識到了大明的厲害。
  不是不收拾你,只是還沒把大明惹火。
  真以為家裡有幾杆火銃就能橫著走?
  明軍會告訴你,此路不通。
  再橫?爪子全部切掉!
  黎氏滅亡,安南歸入大明版圖,更名交趾,臨近番邦陡然間掀起向大明朝貢的熱潮。
  暹羅君臣被大明皇帝一頓口頭教育,迅速服軟之後,朝貢的熱潮達到了最高峰。
  加上北邊來的兀良哈頭目,以及鄭和船隊帶回的海外番邦使臣,京城會同館又一次爆滿。當值的鴻臚寺丞上報鴻臚寺卿,鴻臚寺卿也沒辦法。
  南京工部忙著造船,北京工部忙著造城,南京戶部不斷向北京戶部看齊,夏司徒的摳門程度直線飆升,幾乎和郁司徒不相上下。
  這個時候提會同館的擴建工作?壓根沒人理會。
  鴻臚寺卿愁容不展。
  沒人來,他愁。
  人來多了,也愁。
  不過,在定國公回朝之後,鴻臚寺卿突然不愁了。他發現,會同館爆滿委實算不上大事,興甯伯入住的錦衣獄才真的遇上了麻煩。
  不過是住的擠了點,算得了什麼!
  好壞是需要對比的。相比倒楣透頂的錦衣衛,至少會同館不會惹來定國公踹門拆屋子。
  鴻臚寺上下頓時平衡了。
  南京城外,山呼萬歲聲不絕。
  朱棣很高興,也很興奮。
  打著朱元璋的旗號搶了侄子皇位,文治武功必須向老爹看齊,才能堵住天下悠悠之口。
  中原被老爹平定了,北元也被老爹揍得分裂了,朱棣想創立功業,必須使出雙倍的力氣,陸上海上一同發力,才能在天子的功勞簿上多添幾筆。
  安南,就是落在這本簿冊上的第一筆。
  “定國公真乃朕之麒麟兒!”
  朱棣托住沈瑄的手臂,將他扶起,笑得嘴角咧到了耳根。
  沈瑄抱拳,“陛下厚贊,臣愧受!”
  朱棣更加高興,又誇獎了張輔李彬鄭亨等將領,旋即大手一揮,宮內設宴,再備酒肉送到軍中。同時下令,當日不宵禁,正陽門宣武門通宵不閉。
  “朕與萬民同樂!”
  “陛下萬歲!”
  聖意下達,經五城兵馬司和應天府衙役通報城中。
  城內的酒樓食肆立刻熱鬧起來,正待出城的小販也馬上掉頭。今夜註定熱鬧,誰走誰是傻子!
  沒有火燭宵禁,夜色來臨,有腦筋活絡的商家,在門前掛起了燈籠,沿著東城門和北城門,數條街道燈火通明,人聲鼎沸,其熱鬧程度,絲毫不下正月十五賞燈日。
  皇宮內,天子設宴奉天殿,皇后設宴坤甯宮。
  “朕敬諸位英雄!”
  永樂帝舉杯,眾人立刻起身,饒是最看不上朝中武將,張口莽夫閉口殺才的翰林院和六科,也不會當面找不自在。
  天子舉杯時,紛紛面帶笑容,恭賀大軍百勝。
  “定國公實乃安邦定鼎之才!當與中山王開平王共舉!”
  出言之人,是繼解縉之後出任翰林學士的黃淮。
  話是好話,可話中的深意卻讓朱能等人皺眉。
  不能明面上找麻煩,就在背地裡挑撥?當武官都是一根筋,聽不懂好壞話?
  永樂帝哈哈一笑,好似沒聽懂黃淮話裡的深意,反而點頭道:“朕早年有幸隨中山王學習兵法謀略,瑄兒乃朕義子,一身所學均為朕和義兄教導。若能同中山王開平王並舉,不獨朕之幸,更為大明之幸!”
  話音落下,眾人頓時一靜。
  出言挑撥不成,卻給皇帝遞了梯子,黃淮瞬間臉色發白。
  旁人沒有察覺,他卻看得清楚,天子掃過來的目光,好似在看一個死物。
  漢王對他冷笑,趙王借舉杯之機,左手似無意的抹了一下脖子。
  抹脖子就抹脖子,為何卻對他笑得滿臉惡意?
  眾人落座,黃淮慢了一拍。胡濙拉了他一下,坐在另一邊的胡廣卻好似沒看到一般,轉過頭,逕自同教導平王世子學問的侍詔鄭禮說得熱絡。
  沈瑄沒理會黃淮,飲盡杯中酒,突然道:“陛下,臣不勝酒力。”
  說罷,放下酒杯,捧起飯碗,開吃。
  自從興甯伯公然在宴會中熱水泡飯,每次宮宴,都會備上饅頭餅子和米飯。
  沈瑄吃得很快,轉眼間兩碗飯下肚。
  永樂帝看他吃得香,也捧起了飯碗。
  皇帝停酒,誰敢繼續推杯換盞?
  於是,伴著宮廷樂舞,文武勳貴一同低頭扒飯。
  同理,皇帝不放下筷子,就是硬塞,也不能停,必須吃!
  宮人宦官目不斜視,嘴角卻控制不住的抖動。
  這位國公,三碗了。
  那位侯爺,五個餅子下肚了。
  眼前這桌應該是六部天官吧?飯盆添了兩次,還沒吃飽?
  宦官宮人們交換著眼神,宮宴過後,怕是太醫院的門檻要被踩斷。
  這麼吃,不撐出病來才怪!
  可惜,皇帝一直沒停,皇帝的親兒子和乾兒子剛吃了半飽,朱能病體康復,飯量已然超過了張輔。從交趾回來的將領,夠級別參加宮宴的,也是個頂個能吃。
  宮宴之上,很快呈現出兩級分化。
  一方是以定國公為代表,痛快的吃個不停。
  另一方以翰林院六科為典範,痛苦的往嘴裡裡硬塞。
  六部大理寺都察院屬於中間派,不能豪邁,數米粒總是沒問題。
  終於,沈瑄停下了筷子,眾人以為他吃飽了,結果卻聽他道:“可有麥餅?”
  定國公的飯量,遠非一般人能夠企及,連永樂帝都有些扛不住了。
  朱棣放下碗,宮人立刻送上燉湯。永樂帝一邊喝,一邊舒了口氣,到底上了年紀,比不得年輕人。想當年,他也是三碗吃完,不足半飽。
  吃完了兩個麥餅,沈瑄沒有再取,放下筷子,鄭重道:“陛下,臣欲告假數日。”
  朱棣點頭,表示理解,“出征在外一載有餘,當是辛苦。回府好生歇息。”
  “謝陛下。”沈瑄再抱拳,“臣尚有一事不明。”
  “何事?”
  “臣聽聞興甯伯日前當街行兇,被械至應天府?”
  “這是誤會。”朱棣眉頭一皺,道,“朕已下令應天府查明,興甯伯無罪。”
  谷王聯合曹國公造反,平王妃欲加害皇后,平王也被牽扯進去,這樣的事絕不能在群臣前漏出口風。
  沒等永樂帝鬆口氣,沈瑄又道:“既如此,臣請陛下恩准,許臣自由出入錦衣獄。”
  朱棣表情僵住了。
  原來是在這等著他?
  “臣同楊指揮使有舊。”沈瑄道,“欲同楊指揮使切磋一番。”
  有舊,切磋武藝,自由出入詔獄,有必然聯繫嗎?
  朱高煦和朱高燧互看一眼,不說話了。
  朱能按住想出言的張輔,搖搖頭,老實坐著,不許動!
  武將們面面相覷,大部分不知內情,以為定國公真要同錦衣衛指揮使切磋。
  文臣們瞪大了眼睛,很是興奮。
  武將勳貴和錦衣衛,無論誰勝誰負,其中都大有文章可做!
  許久,朱棣才開口道:“朕准了。”
  群臣腦袋上都冒出連串的問號,是准定國公自由出入錦衣獄,還是准他和錦衣衛指揮使自由切磋?
  沈瑄卻沒有提出疑問,立刻行禮道:“謝陛下!”
  “恩。”朱棣猶豫片刻,還是補充了一句,“點到即止。”
  出入詔獄沒關係,和楊鐸比武也沒關係,但不能傷人,更不許拆房子!
  沈瑄點頭,“臣儘量。”
  什麼叫儘量?
  朱棣額頭陡然間暴起青筋,手下意識摸向腰間。
  沈瑄十分淡定,朱高煦和朱高燧同時縮了一下脖子,老爹這個動作他們太熟悉了,明顯是在找鞭子,準備抽人!
  藉口“公務”沒有參加宴會的楊鐸,聽聞屬下回報,再次起了將興甯伯攆出詔獄的念頭。
  “指揮?”
  “罷了。”楊鐸負手,攥緊手中的荷包,“定國公來時,不必阻攔。引他至興甯伯處即可。”
  “是!”
  校尉領命退下,楊鐸垂眸沉思,是否,他該請旨出京一些時日?
  搖搖頭,還是算了。
  無論他在或不在,只要興甯伯不走,詔獄隨時有被拆毀的風險,一個不小心,連北鎮撫司都要遭殃。
  留下或許還能想想辦法。走了,一旦定國公動手,說不得真要派人去趴夏尚書家的房梁了。
  詔獄中,孟清和用過了晚膳,正在單間裡轉悠消食。
  囚室外的校尉力士儘量放輕腳步,瞅著時辰,將熬好的湯藥從木欄間遞進去。
  “伯爺,該用藥了。”
  聞到熟悉的味道,孟清和皺眉。
  校尉不敢馬虎,指揮使交代,一定要伺候好這位,“趙院判說過,伯爺的藥不能停!”
  什麼叫藥不能停?
  就算知道這是“好話”,孟伯爺還是差點掀桌。
  好歹記起這裡是人家的地盤,捏著鼻子把藥喝下去,碗放下,仍是苦得皺眉。
  藥喝得再多,也沒法習慣。
  “伯爺,暖爐可還熱?卑下再加幾塊炭?”
  “不必,挺好。”
  “伯爺,伯府送來兩床新的錦被,卑下給您鋪上?”
  “好。”
  “伯爺要看書?燭火不夠,卑下給您移兩盞立燈來。”
  “多謝。”
  “伯爺,可還有其他吩咐?”
  “沒了,你也忙了這麼久,歇歇。”
  校尉擦汗,咧嘴,“不忙,伯爺有需要儘管吩咐,這是卑下份內之責。”
  靠在鋪了錦被的榻上,孟清和默然,眼前真是能止小兒夜啼的錦衣衛?
  生出同樣疑問的,還有孟伯爺的獄友。他們不只懷疑錦衣衛被門夾了腦袋,更懷疑自己是在做夢。
  這裡是詔獄,沒錯吧?
  笑得像朵花那位的確是錦衣衛,也沒錯吧?
  “幻覺,一定是幻覺!”
  有意識形態超前的犯官,甚至懷疑錦衣衛使出了生化武器,拍著囚室的欄杆,大聲唾駡卑鄙,無恥!
  剛剛還笑容滿面的校尉,轉過頭,立刻一張凶臉。
  “閉嘴,不許吵!”
  獄中住戶反倒安心了。
  拍拍胸口,自己沒產生幻覺,錦衣衛也沒出新招,這裡是詔獄,百分百沒錯。
  孟清和打發走了校尉,放下看到一半的易經,仰躺在榻上,望著屋頂出神。
  主動投案是無奈之舉,也是唯一能安全脫身的辦法。如果不這麼做,一旦案發,後果會比他想像中的更加嚴重。
  “貪心不足蛇吞象。”
  苦笑一聲,希望四堂兄能先一步趕回孟家屯,也希望九叔公的家人沒有牽涉到這些事中。
  他主動投案,為的不只是保全自己,多少也希望天子能夠對他的家人和無辜的族人網開一面。
  九叔公對他有恩,救下九叔公的家人,也算是他對逝去老人的報償。
  至於改了姓的陳虎……孟清和閉上眼,希望他同此事無關,否則……
  做錯了事,必然要付出代價。
  心中有事,沒有絲毫的困意。
  耳邊突然傳來一陣腳步聲,從遠及近,最終停在囚室之前,不動了。
  以為是校尉又來送東西。睜開眼,側過頭,孟清和一下愣住了。
  猛的坐起身,“國公爺?”
  沈瑄身上帶著酒氣,目光卻格外清明。
  看著囚室中的孟清和,星眸微眯,嘴角輕彎,刹那間,如暖風拂過心間。
  “別動。”
  孟清和剛要走過去,卻被沈瑄止住了。
  下一刻,定國公後退半步,抬起一條長腿。
  轟的一聲,囚室前的木欄被踹斷了。
  孟清和:“……”
  錦衣衛:“……”
  孟伯爺的獄友們:“……”
  一根之後,又是一根。
  三根木欄倒下,定國公猶似不滿,在牆上又是一腳。
  半面牆壁塌了。
  目睹一切,眾人心中只餘下一個念頭,定國公威武霸氣!
  眾人驚愕時,沈瑄已邁步走進囚室內,一把將孟清和撈起來,轉身,準備走人。
  孟清和打了個激靈,連忙道:“國公爺,先等等,我不能走……”
  話到一半,頭皮冷不丁發麻,立刻自動消音。
  沈瑄滿意了,收回目光,“詔獄年久失修,不夠牢固,隨我回府,天子問起,自有我來擔待。”
  話是說給孟清和的,同樣也是給錦衣衛聽的。
  回頭看看自己住了不到兩天的單間,孟伯爺不再開口。
  照這情形,的確不能住人了。
  詔獄中的錦衣衛欲哭無淚,這是詔獄不牢固的關係嗎?是嗎?!
  無奈定國公太過威武,無人敢當面抗議。只能眼睜睜的看他帶著興甯伯揚長而去,留下一句:“改日同楊指揮切磋。”
  宮內的永樂帝得知消息,再次頭疼,不是告訴過瑄兒,要注意分寸,不能拆房子嗎?
  朱高煦比老爹更加頭疼,朱瞻壑正滿臉期待的看著他,厲害的伯父回來了,父王什麼時候和伯父切磋一下?
  將兄長的悲催無奈看在眼裡,朱高燧默默轉頭,捂嘴。
  不行,不能笑,堅決不能笑!
  兄長打不過定國公,收拾他一頓還是沒問題的。
  為了生命安全,沉默是金。
  
  第一百九十九章 一樣兇殘
  
  站在塌了一半的囚室前,楊鐸面沉似水。
  當值的校尉小心窺著楊指揮使的神色,見同袍都貼牆角站著,半點沒有上前的意思,只能硬著頭皮說道;“指揮,此間囚室是被定國公所毀,關押在隔壁的犯官已另移他處。定國公臨走時還說……”
  “說什麼?”
  楊鐸轉過頭,目光似刀。
  校尉立刻低頭,恨不能縮成三寸,找個地縫躲進去,“定國公說,改日再同指揮使切磋。”
  聲音越來越小,最後兩個字,幾不可聞。
  楊鐸的臉徹底黑了。
  怒到極致,定然是要爆發。
  哢擦!砰!啪!
  囚室僅餘下幾根木欄,接連被楊鐸踹斷,半面殘垣也宣告壽終正寢。
  看著碗口粗的斷木,在場的錦衣衛都是雙眼發直,背後頓生涼意。咽了口口水,噔噔噔後退三大步,退無可退乾脆貼牆。
  有膽子大的,小心翼翼問了一句,“指揮?”
  楊指揮笑了,笑得雲淡風輕,“詔獄定是要重建的。”
  簡言之,反正都要推倒,不如他來。
  眾錦衣衛悚然。
  看來,兇殘的不只是定國公,楊指揮使也不遑多讓。
  關押在囚室中的犯官也不叫囂了。再沒腦子也該知道,不是“耿直”的時候。
  踹斷了木欄,順便將餘下的半面牆壁解決,楊鐸心情“大好”。
  “紀綱何在?”
  “回指揮,紀同知今日休沐。”
  “遣人叫他過來。”楊鐸撣了撣衣袖,“我有事交代他做。”
  “是。”
  校尉邁開大步,飛一般的離開。
  留在詔獄中的同袍無不羡慕得咬牙切齒,多好的跑路機會!天殺的,自己平時反應也不慢,怎麼就被這小子搶先一步?
  好在楊鐸的火氣並沒持續多久。按照行業術語來講,錦衣衛是搞情報刑訊工作的,火氣不能外放太久,總要冷靜自持,才符合身份。
  不過……
  楊鐸冷冷的勾起嘴角。
  拆了詔獄的囚室,以為就這樣算了?
  戶部定然是不肯出銀子給錦衣衛修繕牢房的,天子也未必會開內庫,這筆錢,總不能北鎮撫司自己出吧?
  認真算來,定國公和興甯伯可都是有錢人。
  心中打著算盤,楊鐸彎起了嘴角,無比的英俊,卻莫名的讓人膽寒。
  眾錦衣衛齊刷刷打了個哆嗦。
  楊指揮能否別這麼笑笑,著實是嚇人。
  XX的,北鎮撫司太危險,他們請調南鎮撫司成不成?
  不提詔獄中的錦衣衛如何水深火熱,被沈瑄帶回國公府的孟伯爺,倒是舒舒服服的靠在榻上,手中一本冊子,地上一排箱子,滿眼的金光燦爛,笑得見牙不見眼。
  皇帝的賞賜,加上在交趾生意的分紅,發了,這下真的發了!
  “秋後還有糧食。”沈瑄坐到孟清和身邊,冰冷的表情不再,手指拂過孟清和的耳際,“是要糧食還是換成錢帛,吩咐下去即可。”
  孟清和點點頭,繼續翻著冊子,半晌,笑容變成了驚愕,“國公爺……““怎麼?”
  “這數目不對。”
  “可是少了?”
  “不是。”是多了,而且多得有點過分了。這些都是他的?他明明沒買這麼多地,莫非是眼前這位的手筆?
  似乎看出孟清和在想什麼,沈瑄笑了,“十二郎放心收著,算不得什麼。”
  孟清和:“……”炫富,赤果果的炫富!這些國公有一個算一個,都該是被仇富的物件!
  “若十二郎有意,可再遣人去交趾。當地布政使司和都指揮使司正大批向商人售地,伐木墾田均可。開墾出的田地,當年免稅,次年畝稅半鬥,三年按中原稅額繳納。”
  “在交趾買地的都是中原商人?”
  “亦有當地大族土官。”抽—出孟清和手中的冊子,將人攬入懷中,輕輕拍了拍,“還有臨近番邦。”
  “番邦?”
  孟清和皺眉,已經歸入大明的土地,怎麼容許他人佔便宜?何況西南番邦都不是什麼善茬,借購買田地的機會侵蝕相鄰國土不是不可能。
  “十二郎不必擔憂。”點了點孟清和的額角,沈瑄道,“交趾布政使是前兵部尚書金忠。”
  孟清和眨眨眼。
  “番邦之人所購田地多在交趾邊境,然……”
  沈瑄的聲音漸漸低了下去,孟清和不由自主的附耳過去,壓根沒發現,整個人都靠在了國公爺的懷裡。只一心專注于沈瑄的話,越聽,眼睛越亮。
  占城暹羅和真臘等番邦之人種糧伐木的交趾土地,實際上並非售出,而是租賃。他們開墾種植的田地,自然沒有免稅一說,比對中原商人,稅負還要加上半成。
  金忠是誰?
  當年為朱棣靖難出謀劃策的功臣。雖然有神棍嫌疑,卻得道衍稱讚。朱棣榮登九五,他曾先後在工部和兵部任職。由此人坐鎮交趾,不怕臨近的番邦起心思,就怕不起。
  以永樂帝的霸道程度,誰敢朝他地盤伸爪子,統統剁手!
  剁完了,十有八九會再要一筆“勞務費”。
  不合理?
  眼睛一斜,砍手不費力氣?當然得要錢!
  可以想見,占城暹羅等國乖乖租地種田交稅,給明朝當佃戶做小弟還罷,敢起額外的心思,偷摸動手動腳,染指老朱家認准的宅基地,不好意思,占了多少,必須加倍還回來。
  頑抗耍賴,黎季犛父子就是前車之鑒。
  靠著大明出兵,占城才擺脫安南的威脅,否則滅國是早晚的事。
  暹羅雖然強橫,朱棣一頓威脅痛駡,照樣腳軟。
  老撾,緬甸等雖是番邦,境內卻設有明朝的宣慰使司。
  想想腦袋發熱的後果,孟清和都替這些番邦捏了一把冷汗。
  永樂朝,大明軍事實力相當強悍。文官集團偶爾腦袋犯抽,卻不乏名臣,更不像明後期黨爭一般,屁股決定腦袋。選錯了隊伍,再有能力也靠邊站。
  對內,文武相爭始終存在。對外,無論文臣武將都能擺正立場,動起手來,完全不會手軟。
  雖說和朝中文官集團不對付,孟清和也必須摸著良心,給這些士大夫一個中肯的評價。即使大部分時間,這些士大夫都相當討人厭。但在必要時候,還是能拿得出手的。
  例如任交趾布政使的金忠。不說永樂帝,連孟清和都知道,他和朱高熾的關係不一般。依然得朱棣重用,只因其的確是個人才。從中央到西南邊陲絕不能算做“榮升”,由六部天官出任交趾布政使,換種說法,就是變相貶謫,但論交趾如今的重要性,沒人敢說,有比金忠更合適的人選。
  所以說,皇帝的心思你別猜。
  解縉,金忠,馮貴……
  凡是平王一系,或疑似平王一系的朝臣,只要犯錯,大多被發往西南,要麼貴州廣西,要麼交趾。
  用一般眼光來看,沒什麼出奇。廣西貴州等地,自古就是流放貶謫勞動改造的最佳場所。但是,結合朱高熾就藩普安州來看,事情肯定不是表面這麼簡單。
  想想就是一陣心驚。
  捏捏手指,他自己都是麻煩纏身,自顧不暇,哪還有空想這些?
  沈瑄回來了,他是安全了,遠在順天府的家人仍是壓在心頭的一塊大石。無論多擔心,都只能寄希望于孟清江儘快趕回去,聯絡上大寧的丁千戶和朱旺等人,絕不能另外派人出京。
  一旦這麼做了,扣在他頭上的罪名會嚴重十倍。
  孟清和閉上眼,又是一陣疲憊襲來。
  趙院判的藥很有效,可他仍能明顯感覺到,自己的精力不比從前。
  剛二十出頭,身體就破敗成這個樣子,除非盡心調養,否則,想要活到耄耋之年,簡直是不可能完成的任務。
  無奈的笑了笑,有這個機會嗎?
  “怎麼了?”察覺孟清和突然沉默,沈瑄垂眸,掌心覆上他的臉頰,“可是累了?”
  “恩。”孟清和點頭,握住沈瑄的手腕,抬頭,下巴抵在沈瑄身上,覺得不舒服,又躺了回去,“族裡的事,心煩。”
  良久,在孟清和以為沈瑄不會再問時,卻聽他道:“因為族中事,你才進了詔獄?”
  孟清和閉上眼,悶聲道:“我也是沒辦法。”
  不主動投案,別說保下家人,恐怕連自己都要搭進去。
  他的確抱住了永樂帝的大腿,究竟牢靠不牢靠,始終不敢拍著胸脯百分之百打包票。
  遇上這樣的事,從最壞的結果考慮,至少能給自己留一條後路。而且,這樣一來,也不會有人以他為引子,找沈瑄的麻煩。
  “如果我不主動出面,被人上疏彈劾,麻煩會更大。”
  畢竟,孟氏族人侵佔田地,確有其事。和部分官員勾結,向運往北京的木材下手,也不是憑空捏造。
  “不過,我也不會硬出頭,將全部責任一肩挑了。做錯事總要付出代價,不然的話,永遠不知道悔改。”
  孟清和將沈瑄的手拉倒眼前,手指修長,掌心的紋路明晰,對比自己的手,果然,他就是個操心的命。
  “既然下了決心,又何必再掛念?”沈瑄一下下撫過孟清和的脊背,溫聲道,“依你之言,此事,陛下會交給錦衣衛處置。不經刑部,家人應當無憂。”
  “可……”
  “實在擔心,可遣人知會大寧都司,我亦會給魏國公書信,錦衣衛查案之時當可免收驚擾。”
  “恩。”
  孟清和點點頭,放開沈瑄的手腕,不想被反手握住。
  “之前瑄不在,十二郎憂心了。”
  沈瑄前牽起孟清和的手,送到唇邊,溫熱的觸感,刹那間從指間融入,流遍四肢百骸。
  孟清和不不自覺的紅了耳根。
  “如今,十二郎自不必擔憂。”唇沿著指尖滑下,最終落在掌心,“安心留在府中,諸事皆交予我,可好?”
  不知是美—色—誤人,還是低沉的聲音太具有說服力。總之,連脖子都紅了的孟某人,迷迷糊糊,沒有任何異議的點了頭。
  沈瑄笑了,托起孟清和的後頸,輕輕蹭著他的鼻尖,以吻封緘。
  所有的聲音,伴著理智和思考能力,一同消失了、保定府,新城
  四月,本該是萬物復蘇的春耕時節,北疆各州縣卻仍是零星的飄著雪花。靠近邊塞之處,更是大雪連日,不見一星半點的綠色。
  農人走到田間,揮舞著鋤頭,砸下去,只餘下一個個淺坑,土地仍凍得結實。
  有經驗的老農心中升起一陣擔憂,雪再不停,天氣仍不見轉好,不能及時下種,今年的糧食恐會歉收。
  朝廷免了順天府的稅糧,農戶卻要吃飽肚子,佃戶更要交租。
  誤了天時,是老天爺不給飯吃,剛過了幾天好日子,又要嘗到一家老小餓肚子的滋味了嗎?
  官道上,十幾騎快馬飛馳而過。
  驛站裡歇腳的流官和往來公幹的吏卒順著聲音看去,都凝重了神情。
  “錦衣衛?”
  “瞅著像順天府去的方向。”
  “莫不是又有哪位官老爺犯事了?”
  “難說。”說話之人看看四周,壓低了聲音,“看這架勢,八成是個大官。”
  “難不成是北京六部……”
  “莫要多言,快些用了飯食,儘早趕路!”
  一名虯髯大漢聽到眾人的談論,眉頭不由得擰緊,三兩口吃完餅子,讓驛卒灌滿水囊,抓起腰刀,刀鞘拍在同桌的幾個軍漢身,大聲道:“吃飽了,啟程!”
  “千戶,再歇歇。”
  “歇什麼歇?!”被稱作千戶的虯髯大漢一瞪眼,“總戎怎麼吩咐的?軍情緊急!朝鮮國王的書信……”
  “千戶慎言!”
  一個穿著袢襖,卻是文吏樣的軍漢連忙起身,攔住大漢的話頭,留意四周,見無人注意,才緩了神情,卻還是給大漢提醒,“千戶,此事機密,定要慎言。”
  這話是能隨便出口的?洩露了消息,吃不了兜著走!莫說孟總戎不會放過,回京就得被南鎮撫司的兄弟們帶去,好好鬆動一下筋骨。
  大漢神情一凜,“馬校尉說的是,是我疏忽了。”
  經過這一小段插曲,軍漢們再無心休息,紛紛抓起腰刀,起身走出驛站,翻身躍上喂好草料的軍馬,猛的一拉韁繩,軍馬揚起四蹄,向南飛馳而去。
  一北一南,兩隊錦衣衛分別馳往順天和應天。
  于此同時,孟清江已趕回了孟家屯,來不及休息,進屯之後,直奔孟清和家的祖宅。
  有族人看他行色匆匆,難免覺得奇怪,出口詢問。
  孟清江心知自己過於焦急,露了痕跡,只能託辭孟五姐出閣,做堂伯的來看看,稍後還要儘快趕回興州,才勉強打消了族人的疑心。
  “十二郎可沒少照顧族裡,族中子弟能到大寧儒學讀書,也是看的十二郎面子。三姐出閣,我在北邊運糧,沒得著消息,這次總不能再錯過。”
  孟清江說得真切,族人到底沒多想,笑著點點頭,沒再多問。
  轉過身,孟清江臉上的笑容登時消失無蹤。
  論起忘恩負義,誰能比得上這群族人?
  想想十二郎都為族裡做了什麼,再看看他們都是怎麼做的?莫說照顧孟王氏一家,連給十二郎送封信都要避人。
  看來,他們也曉得種種行事上不得檯面,卻終究管不住心中的貪念。
  如若不是自己下狠心把孟清海送去大寧看守起來,怕是事情更要糟糕。想起成日在家中唉聲歎氣的爹娘,孟清江的心硬如鐵石。
  不是他不孝,只是孟清海同身份不明的人勾結,誘使族中不上進的子弟橫行鄉里,又攛掇族人霸佔裡中良田,這樣的行為絕不能姑息。
  即使他沒有出面,卻將孟氏族內的情況和外人說得清清楚楚,更不能縱容!
  如果不是被自己撞破,天知道事情會嚴重到什麼程度。同在順天府的自己尚且被瞞得死死的,何況是遠在南京的十二郎!
  想到這裡,孟清江立刻攥緊了拳頭,不慎扯痛了手臂上已結痂的傷口。只恨自己不濟,沒能抓住同孟清海密通消息之人!否則,十二郎又何必以身犯險,投了錦衣獄!
  那是什麼地方,進去了就要扒層皮!
  對比族人的種種作為,孟清江都為孟清和不值!
  控制著情緒,孟清江牽馬走到大門前,叩了三下門環,揚聲道:“六嬸可在,四郎拜見!”
  很快,門內傳來了一陣急促的腳步聲,開門的不是孟五姐,而是梳了婦人頭的孟三姐。
  “四堂伯,快進來!”
  孟三姐的神情中透著焦急,卻又有著喜悅,眼圈隱隱泛紅。
  孟清江還以為是因自己從南京帶回了消息,走進堂屋一看,當下愣住了。
  孟王氏坐在圈椅上,和孟許氏不停擦著眼淚,卻隱忍著不敢哭出聲來。
  一個穿著皮襖,一身羊—膻味的男人垂頭跪在地上,一聲不出,身形傴僂。孟張氏一下一下狠捶著男人的肩背,孟五姐跪在男人身邊,泣不成聲。
  “六嬸,這是?”
  聽到孟清江的聲音,跪在地上的男人回過頭,兩鬢已經斑白,滿臉風霜,蒼老猶似半百之年。長相五官卻莫名的熟悉,結合孟王氏等人的反應,孟清江乍然一驚,“你、你是九郎?!”
  
  第二百章 護短到底
  
  “你真是九郎?”
  孟清江上前兩步,跪在地上的男人緩緩站起身,臉上露出一抹苦笑。
  “四堂兄,我是清義。”
  “清義,你不是……怎麼會落到這步田地?”
  “說來話長。”孟清義仍是苦笑,“一晃十年,我都沒想過,自己還能活著回來。”
  之前孟清義跪在地上,孟清江尚且不覺,等他站起,才發現他跛了一條腿,背也有些駝。認真算來,他不過是而立之年,竟已蒼老成這副樣子!
  “四郎,你暫且坐下。”孟王氏擦乾眼淚,孟清義能夠回家,已是意外之喜。可當家的和八郎卻是再也回不來了,連屍骨都找不回了。
  孟清江扶著孟清義坐到孟王氏下首,孟許氏和孟張氏帶著兩個女兒坐到了另一邊。
  都是家人,孟清江又瞞著族裡給十二郎傳遞消息,孟清義的事,孟王氏從未想過要瞞著孟清江。
  “九郎,當初到底是怎麼回事?”
  “洪武三十年,爹帶著我和八哥一起去邊衛築堡服勞役。”孟清義的聲音沙啞,語速很慢,好像是許久未曾同人講話,語序也有點顛三倒四,好歹能將話講清楚,說明白。
  “一路上都很順利,帶路的邊軍和揣著名冊的差丁也沒為難我們,說到了興和所有餅子吃,服完徭役,爹還能額外領一匹布……”
  孟清義陷入了回憶,思緒漸漸飄遠。
  十多年前的事,一直牢牢記在他的腦海裡,每時每刻都不能忘。
  如果忘了,他就撐不下來。
  如果忘了,他早死在塞外的荒漠草原裡。
  “爹很高興,同我和八哥說,等服完徭役,領了布回來,正好給十二郎做學裡的束脩。”
  說到這裡,孟清義頓了頓,臉上的表情陡然一變。
  “可要到興和所了,卻遇上了韃子,一群韃子……總旗和邊軍都給殺了,差丁也死了。爹讓我和八哥快跑,帶著幾個叔伯兄弟一起跑。說完就拿起掉在地上的腰刀,朝韃子沖了過去……”
  堂屋裡很靜,只有孟清義說話的聲音。
  “八哥和我不想跑,不能把爹扔下……爹罵我們……沒罵完,就被韃子……八哥讓我跑,可我跑不動,腳生了根一樣,跑不動……”
  孟清義突然雙手抱住頭,嗚嗚的哭了起來。
  “都死了,死了!還活著的都被韃子捆了起來,像牲口一樣拉在馬後頭。八哥肩膀傷了,又下大雪,根本沒能撐到塞外。韃子就那麼把他扔了,和同裡的叔伯兄弟一起……我死死抱住八哥,我不走!走了,就把爹和八哥都扔了!”
  孟清義哭得幾乎喘不過氣來,孟清江死死的握住拳頭,孟王氏和兩個兒媳臉色慘白。
  “見我們都不走,有韃子想出了主意,不走的,一刀捅在身上,連死了五個,後邊的就都老實了……”
  回憶起當時的情景,孟清義仍不自覺的打著哆嗦。
  “我和同裡的九個,一起被捆出了塞外。到了那些韃子的部落,我們就是奴隸,是牲口!放羊,扛帳篷,最苦最累的活都是我們幹。遇上沒糧食的時候,我們就是最先被餓死的。加上我,十個壯年漢子,到如今就剩了我一個……”
  “我想跑,跑了兩次,被韃子用鞭子抽斷了腿部。第三次被抓回來,我就不跑了。閉上嘴,當自己是棵木頭,是塊石頭。就想著,拼一口氣活下去,活下去找著爹和八哥沒了的地方,十一年啊,不能讓爹和八哥連個安生睡的地方都沒有,死了都不能回鄉。”
  孟清義斷斷續續的說著,孟許氏已然哭暈過去,倒在孟三姐的懷裡,人事不省。
  孟王氏也是雙眼紅腫,卻沒有倒下去,而是認真的聽著,要將兒子說的每一句話,每一個字都聽進耳朵裡,牢牢的記在心裡。
  當家的,八郎,天殺的韃子!
  突然,孟清義抬起頭,看向孟清江,雙眼通紅,神情格外的奇怪。
  “當年,本不該我爹帶著鄉人去興和所的。”
  孟清江低下頭,心中的愧疚,無論如何也抹不平。
  洪武三十年,本該是他爹和大哥去應役的,卻借著和裡長家中有親,將孟廣智和八郎九郎的名字換了上去。
  “還有,”孟清義的神情愈發古怪,看著孟清江的眼神,竟似帶著刻骨的仇恨和瘋狂,“那些韃子裡還有漢人!給韃子帶路的漢人!除了被韃子殺了,被捆去塞外,一同去的,可有人逃回來?”
  “沒有,沒有一個回來。”孟王氏喃喃道,“只有縣衙裡的小吏送信,說是都給韃子殺了。”
  “沒有?”孟清義突然笑了,笑得讓人膽寒,“沒了好,都死了好!狼心狗肺,心肝都黑了的東西,該死,都該死!”
  “九郎?”
  孟清義不對勁,像是犯了癔症一般。
  “娘,你看。”孟清義從羊皮襖裡取出一個髒兮兮的布包,巴掌大的布料早看不出顏色,卻被他貼身帶著,打開布包,裡面是結成了硬塊的藥粉。
  “九郎?”
  “娘,你知道這是什麼?”孟清義咬牙切齒道,“是藥,毒藥!”
  “啊?!”孟王氏吃了一驚,“兒啊,難道是……”
  “娘,這毒藥不是我的,是同被抓去塞外的二郎給我的。”孟清義轉向孟清江,眼睛更加赤紅,“死前給我的。他告訴我,原本,這毒藥就是我們爺三個準備的!”
  “什麼?!”
  “他還說,六郎也知道這事。按照原本的謀算,是打算到了衛所再動手。”
  到邊塞服徭役,死人幾乎成了常例。只要不太過分,衛所和都司都不會追究,連巡按禦史都不會多言。
  “二郎告訴我,說這藥是族長給他的。只要事做成了,就給他家裡五畝上等肥田!六郎在出發前醉酒說漏了嘴,同去的人裡不少都曉得!以為是說笑也好,怎樣也罷,就是沒一個人提個醒,我們爺三一直被蒙在鼓裡!可笑爹還護著他們,護著他們!”
  族長?
  十一年前,孟氏的族長,不正是孟廣孝?!
  孟王氏嘴角流下一抹殷紅。
  想當初,孟廣智父子三人死訊傳來,孟清和當即因錯被逐出儒學,家裡的田產幾乎全部被孟廣孝侵佔,卻還被惦記著宅子!
  害了孟廣智父子三個,給出的肥田從哪裡出?定然是自家被占去的田地!
  “畜生!他是個畜生!”
  當家的死了,八郎九郎也沒了,十二郎也病在榻上,起都起不來!
  霸佔了良田不夠,連僅餘的幾畝薄田和祖宅也不放過,這是要逼著他們一家孤兒寡母去死啊!
  “不是人,不是人啊!”
  是人,怎麼能長出這般畜生的心腸!
  孟王氏曉得,孟廣孝和孟清海的所作所為同孟清江無干,可終究意難平。
  震驚之後,孟清江也知曉,無論自己說什麼,六堂叔和八郎都沒了。孟王氏沒有馬上把他攆出去,已是顧念著往日的情分。
  可自己不能不識相。
  九郎死裡逃生,不會空口白話給他爹和大哥捏造罪名。何況,當年發生的種種,他同樣看在眼裡。沒有可辯駁的,只要是人,就沒那臉皮。
  “六嬸,這是十二郎的信。”孟清江站起身,“十二郎說,族裡的事,朝廷自會派人下查。大寧北京都通了消息,朝廷來人時,必不會好驚擾到六嬸家中。”
  孟王氏接過信,到底歎息一聲,“麻煩你了。”
  孟清江搖頭,道:“那幾個丫頭還關在後院?”
  “都關著。”
  “如果六嬸信得過侄子,可否將人交給侄子帶走?”
  孟王氏和兩個兒媳操勞慣了,不習慣用丫頭。小廝更不行,一門的寡婦,容易招惹閒話。
  孟清和想接家人到大寧,孟王氏沒點頭。送了兩個劈柴做飯的婆子,孟王氏留下了。孟重九死後,族人又送了兩個丫頭到她身邊,個頂個的水靈,說是伺候伯太夫人,實際上打的什麼主意,彼此都明白。
  族老開口,孟王氏推不掉,人留下,卻絕口不提移居大寧。只想著過兩年,族人自己明白,也不必撕破臉皮。不想她想給旁人留臉面,旁人卻壓根不想十二郎在外有多艱難。
  察覺到族中行事愈發張揚,為占良田竟險些逼死了人命,孟王氏連忙給孟清和寫信,卻發現,家中的兩個丫頭都在暗中給族人傳遞消息。兩個婆子很本分,孟王氏卻不敢冒險,托孫女婿將孟清江找來,把人全都關了起來,只等消息送到十二郎手裡,再看如何處置。
  “兩個婆子是十二郎給嬸子的,定是好的。那兩個丫頭,交給侄子來辦。”
  “人是族老送的,好歹掌握些分寸。”
  “嬸子儘管放心!”
  孟王氏的一句叮囑,總算讓孟清江松了口氣。
  還好,嬸子雖然有氣,卻沒有真正遷怒。至於他爹和大哥,孟清江閉了閉眼,該怎麼辦就怎麼辦吧。他為他們求了幾次情,夠了!
  他也有家小,妻子剛為他生了第二個兒子。不是他不孝不悌,人總是要為自己考慮。以爹和大哥對十二郎一家所為,他拼著臉面不要也張不開這個口。
  兩個丫頭被從後院帶出來,欲向孟王氏告饒,卻被一同走出的婆子扭住了胳膊,堵住了嘴。
  “人先送去族老和族長家。”孟清江見孟王氏沒有反對,才接著道,“侄子還要去成叔家一趟。”
  孟成是孟重九的長子,族人侵佔良田等事,孟重九一支都沒有沾手,反而勸說族人儘早罷手。奈何族人不聽勸,便是族老也被金銀迷住了心竅。
  “應該去。”孟王氏看向孟清義,欲言又止。猶豫半晌,還是打消了念頭。九郎回屯都是避著人的,等諸事了結,再去補辦戶籍,見過九叔的家人也不遲。
  孟清江離開時,孟清義一直沒有出聲。
  直到他走出堂屋,身後才隱隱傳來聲音,“娘,十二郎可會回來……不能就這麼放過害了爹和八哥的……”
  腳步頓了頓,孟清江終究沒有回頭。
  自接替孟廣孝成為族長,孟廣順一向順風順水,很是得意。
  突然見送到十二郎家的丫頭被孟清江送回來,一時沒能反應過來。
  “四郎,這究竟是怎麼回事?”
  孟清江沒有多言,人送到,轉身就走。族老家中也是一樣。氣得族老大罵他不敬長輩。
  “四郎如此行事,還當自己是孟氏兒郎嗎?!”
  “正是記著姓孟,清江才要提醒諸位一句,人心不足必遭禍患!”
  話說得生硬,毫不理會族老的跳腳大罵。
  待他去到孟成家中,十幾名錦衣衛連同從營州衛調來的邊軍,已然進入了孟家屯。
  帶隊的紀綱騎在馬上,從懷裡取出一份名單,看著被邊軍從家中帶出的孟氏族人,冷聲道:“按照名單,全部抓起來!年十五以上男丁充軍戍邊,年十五以下發遵化炒鐵。家眷發邊塞屯田。抄沒田契家產造冊,呈送指揮後再做決斷。記著,切勿驚擾到伯太夫人,不然,本官第一個不放過!”
  “遵令!”
  邊軍同錦衣衛一起行動,凡是記在名單上的,從孟氏族老到孟氏族長,再到普通族人,一個也未能逃脫。
  從幾名族老和族長家中抄出的田契尤其多。明面上掛著孟清和的名字,真正所有者卻是捏著田契的孟氏族人。
  “同知請看。”
  接過校尉遞上的一疊田契,紀綱問道:“都在這了,沒落下?”
  “回同知,弟兄們絕不敢馬虎,也不敢私藏。”
  “恩。”紀綱點點頭,“東邊的,可是孟伯爺提及的族老家宅?”
  “正是。”
  “也莫要驚擾了。”
  “是。”
  錦衣衛和邊軍的動作很快,孟家屯裡先是一陣喧鬧,哭聲和罵聲不絕,隨即又很快消失。面對出鞘的腰刀,無人不心生寒意。
  “留幾個人同劉百戶在這裡看著。你們和本官去一趟興州衛。”
  紀綱將名單收回懷中,拉起馬韁。
  孟廣孝,孟清海,跑了誰也不能跑了他們。戍邊都不必,和“來歷不明”的那幾個扯上關係,這對父子至少要在詔獄裡扒層皮。
  是死是活,或許該說,是早死還是晚死,單看他們的造化了。
  順天府的消息很快傳到京城,同樣的,孟氏族人犯下的錯事也被揭開了蓋子。
  朝堂上立刻掀起了一波對興甯伯的討伐之聲。
  孟清和告假,不上朝,消息卻十分靈通。
  “要不然,我再回詔獄裡住段時間?”
  這個提議被定國公當即否決。
  上門討要牢房損失費的楊指揮使,頭也搖得像撥浪鼓。
  開玩笑,萬一北鎮撫司也被拆了,讓他搬到南鎮撫司辦公不成?會笑掉歷代錦衣衛指揮使的大牙!
  “可這麼下去也不是個事。”孟清和看得很明白,孟氏一族八成只是個引子,為的是引出更大的魚。不然的話,人都抓了,地也還了,涉及倒賣木材的幾名指揮僉事也論罪了,怎麼動靜反而越鬧越大?
  為防萬一,他還是繼續到錦衣獄中住著,才更保險。“首惡”進牢房了,旁人還有什麼話說?
  “不必。”
  沈瑄斬釘截鐵,大有孟清和敢進詔獄,他就連北鎮撫司一起拆之意。
  孟伯爺當即老實了。
  得了,楊指揮使人還是不錯的,雖說見天上門要賬……還是別害人家了。
  錦衣獄不能去,要麼應天府?還是刑部?
  沒等孟伯爺做出選擇,沈瑄開始發力了。
  滿朝文武徹底見識到,定國公如何將兵法活學活用,在朝堂上一力降十會,接連幹趴下四位監察禦史,兩名侍郎,六名給事中。五軍都督府裡有不識相的,也照拍不誤。
  朝堂上拍完,朝堂下繼續切磋。
  老子是文人?年紀大了?
  那好,兒子上。
  武鬥不成?
  那就文鬥!
  於是乎,群臣再次見證了奇跡,定國公不只會打仗,還會寫詩,更會做文章。
  引經據典,闡述經意,四書五經倒背如流。但凡是和他切磋過的,十個裡有九個覺得人生一片黑暗,自己苦讀十年,竟比不上一介武夫!
  剩下一個,也被沈瑄的武藝折服,臥床不起中。實事求是的講,當真是“折”了才“服”。
  京城中起了新的八卦,定國公頓時名聲大噪。
  孟清和覺得不妥。他不想出“風頭”,卻也不想沈瑄替代他被推到風口浪尖。
  沈瑄卻捏了捏他的耳垂,道:“瑄說過,一切交予我,十二郎安心即可。”
  孟伯爺猶不死心,還想再說。國公爺不多廢話,直接堵嘴。
  朱棣接到錦衣衛回報,再看沈瑄種種行事,愈發的手癢。
  沈瑄在宮外,無事絕不進宮,被“扣”在京中不許歸藩的朱高煦和朱高燧倒了大黴。
  武藝差一截,抽!
  讀書差兩截,再抽!
  綜合實力差三截,繼續抽!
  朱高煦和朱高燧上躥下跳,裡子面子都在兒子侄子跟前丟了個乾淨。
  朱棣火出了,氣順了,當即下旨,“詔河北,河南,山東,山西,永樂五年以前逋負稅銀,及追償未完鹽糧芻豆諸色課程贓罰悉免。”
  “功臣獲罪,可贖銀抵罪或隨軍立功,免刑罰。”
  “有誣告者,視誣告之罪,重懲。”
  詔令陸續下達,不知情的,高呼天子聖明,寬厚仁德,愛民如子,乃當世明君。
  知道內情的,如朱高煦兄弟和近身伺候的鄭和侯顯等人,只能沉默,表示無語。
  興甯伯簡在帝心,縱觀天下,幾無出其左右者。
 
  第二百零一章 不太對頭
  
  在興州衛拿下孟廣孝和孟清海父子,紀綱一行立即飛馳回京。
  由於孟清和事先打過招呼,孟清江並不在抓捕的名單裡。因同孟清海是親兄弟,也得跟著進京一趟。
  “同知,證據確鑿,又住在一起,怎麼可能一點不知道,什麼干係都沒有。”一名校尉對紀綱進言,“就算是興甯伯遞了話,也不能……”
  “恩?”紀綱冷眼掃過,嗤笑一聲,“本同知做事,還要你來教?”
  “卑下不敢!”
  “興甯伯如何,是你能置喙的?”
  “卑下再不敢了!”
  “帶你來這趟差事,是看你有眼色。什麼該說什麼不該說,什麼能做什麼不能做,心裡得有數。”
  “謝同知教誨!”
  校尉的額角流下了冷汗,行禮後,立刻退下。
  紀綱沒有多言,只讓手下看好了囚車裡的父子兩人,“到京之前別為難他們,水食也別缺了。”
  “是!”
  校尉和力士領命,看著囚車裡的孟廣孝和孟清海,一甩鞭子。
  想不開,上枷的時候早該撞牆咬舌。沒那本事,擺出這副半死不活的樣子給誰看?
  孟廣孝呆呆的坐著,一聲不出。
  孟清海靠在囚車上,髮髻淩亂,神情呆滯,眼中偶爾閃過一絲兇狠,沒人知道他正想些什麼。
  隊伍中還有一輛馬車,上邊坐著孟清江和孟清義。
  孟清江見到從家裡搜出的東西,就主動跟紀綱上路。他相信,有孟清和在,到了京城,自己也不會怎麼樣。
  孟清義則是帶著孟王氏的書信,到京城去找孟清和。既然回來了,身份終有大白的一天。他已經銷了戶籍,沒法開具路引。跟著紀綱是進京的最快辦法。而孟清義的真實身份,在見到孟清和之前,孟王氏和孟清江都打算瞞下來。
  聽到是給興甯伯帶信,紀綱沒有多問,只當是名老僕,樂得做個順水人情。
  “九郎,還撐得住嗎?”
  “無礙。”孟清義咳嗽了兩聲,長期的塞外生活徹底摧殘了他的身體,如果不是一股意志撐著,定會像多數被韃子擄走的邊民一般,死在茫茫草原上。
  “再忍忍,就快到京城了。”孟清江低聲說道,“等見了十二郎,一切就都好了。”
  孟清義點點頭。
  孟王氏和他說起過家中這些年的變化。聽到孟清和棄筆從軍,跟著今上靖難,以從龍之功獲封一等伯,是朝廷的從一品的武官,孟清義說不出心中是什麼滋味。
  既為十二郎出人頭地感到高興,也為他心疼。
  十一年沒見,他可還記得自己這個九哥?
  當年,十二郎才十四,不過是個半大孩子。
  爹沒了,八哥和他都不在,又有孟廣孝的逼迫,族人的漠視,十二郎是如何撐起一家的?
  去了邊塞,又上了戰場,究竟是怎麼熬下來的?
  孟廣孝,孟清海!
  如果不是這兩個畜生,爹娘本該兒孫環膝,八哥和嫂子不會天人永隔,他和媳婦應兒女雙全,十二郎該繼續科舉,考得功名!
  如今,一切都成了泡影。
  孟清義靠在車廂裡,背好像更駝了。
  孟清江想要開解,卻不知如何開口。只能歎息一聲,狠狠一甩鞭子,似要將所有的鬱氣都發洩出去。
  一行人將出兗州府,正當午時,離驛站還遠,紀綱下令在路旁休息。
  一名力士提著水囊兩個餅子,打開囚車的門,“吃吧!”
  趁著力士回身的當,孟清海突然暴起,狠狠咬住了他的耳朵。
  “啊!”
  一聲慘叫,眾人驟然一驚,距離較近的一名小旗立刻撲上去,同一名總旗合力,才將孟清海拉開。
  力士捂著缺了一塊的耳朵,鮮血從指縫中流出,兇狠的盯著被按倒的孟清海,“我要殺了你!”
  “殺,你殺啊!不殺你就是孬種,小娘養的!”
  “你!”
  力士紅了眼,抽—刀就要上前,卻被校尉按住肩膀,怒氣無處發洩,雙眼逼出了血絲。
  紀綱走過來,讓人將力士帶到一旁治傷,冷笑一聲,一腳踩在孟清海的頭上。靴底用力碾壓,很快,孟清海的臉就變了形。
  “怎麼,想死?”紀綱移開腳,垂低視線,“沒那麼容易!”
  “同知,就這麼放過他?”要是孟清海這時候死了,還是死在錦衣衛手裡,他們回京都沒法交代。
  “不用上枷,嘴堵上,捆住手腳,拴囚車上。”紀綱睨著孟清海,像在看一個死物,“到京之前,每日給半碗水,兩日給一塊餅,別讓他死了。”
  “遵令!”
  校尉應得爽快,不用旁人,親自帶著兩個力士動手。
  孟清海原本是坐在囚車裡,手腳一捆,再往車上一綁,坐下站起都不行,想動一動都困難。一時半刻還好,時間長了,手腳很快會發麻,繼而渾身僵硬,滋味比挨鞭子還難受。
  錦衣衛的手段,不過是冰山一角。
  搜檢出那些證據,牽涉到了西南的王府,天子沒發話,這父子倆就不能死。就算只剩一口氣,也得活著!
  等進了北鎮撫司,他們就會知道,得罪了不該得罪的,活著比死更難受!
  處置孟清海時,孟廣孝一直呆愣愣的,沒出聲,也沒動。
  紀綱轉頭看向馬車,也沒動靜。點點頭,下令隊伍繼續啟程。
  早一日趕回南京,上報了指揮使,他能做的事才更多。
  他可以肯定,孟清海是個小得不能再小的卒子,偏偏是這樣的小卒子,才是最好的突破口。想起懷中的兩份證據,紀綱舔了舔嘴唇,像是潛伏在草叢裡的毒蛇,終於發現了獵物。
  五月中旬,紀綱一行終於抵達南京。
  錦衣衛北鎮撫司大堂中,楊鐸拿著一塊白色的布巾,緩緩擦拭著長刀。
  黑色的雙眸映在雪亮的刀身上,深不見底,似不帶一絲人氣。
  千戶李實大步走進堂內,單手按刀,行禮道:“指揮,紀同知回來了。”
  楊鐸放下布巾,豎起刀身,冷冷的勾起嘴角,“算算日子,是該回來了。”
  李千戶跪在地上,大氣不敢出。
  近段時日,楊指揮使越來越深不可測,越來越難以捉摸。鎮撫司裡的弟兄,哪個不是成日裡膽戰心驚。
  實事求是的講,指揮頂多是不帶人氣,真沒把北鎮撫司裡的弟兄們怎麼樣,那是南鎮撫司的活。可從同知僉事到校尉力士,見著楊指揮使,還是像老鼠見了貓,腿軟。
  楊鐸收刀回鞘,“人可帶回來了?”
  “紀同知是帶著囚車一起進城的。”
  “那就好。”
  “可……”
  “什麼?”
  “還有輛馬車。”
  “馬車?”
  李千戶據實回道:“進城後,馬車就朝興甯伯府方向去了。”
  興甯伯府?
  沉思片刻,楊鐸道:“此事暫且按下,你先下去,見到紀綱,讓他即可來見我。”
  “是。”
  退出二堂,走出七八步遠,李千戶才敢抹一把額頭。
  指揮這氣勢,當真是越來越嚇人了。
  回北鎮撫司覆命之前,紀綱特意派遣兩名錦衣衛送孟清江兩人去興甯伯府。
  “速去速回,伯爺有什麼話,也記清楚再回報。”
  “遵令!”
  原本孟清江也該到錦衣獄走一遭,紀綱做主,直接讓他和孟清義一同去見興甯伯。反正人已經到了京城,以興甯伯的為人,如果真有干係,絕不會包庇。
  相反,他這麼做,就是賣了個不大不小的人情。今時今日,能讓興甯伯欠人情的機會可不多。
  楊指揮知道了,應該也不會怪他自作主張。如此一來,詔獄的修繕費用,說不定就有著落了。
  馬車趕到興甯伯府,叫開角門,道明來意,卻被伯府的門子直接引到隔壁的國公府。
  “伯爺在國公府住著,和定國公切磋學問。”
  武將切磋學問?
  若是旁人,會被嗤之以鼻。換做興甯伯和定國公,卻是理所當然。
  興甯伯不論,定國公對朝中士大夫們的打擊幾乎是毀滅性的,並且還將視情況繼續打擊下去。
  “十二郎他……”
  孟清義表情中帶著疑問,孟王氏並未同他提及孟清和和沈瑄之間的情誼。
  孟清江卻知道十二郎同定國公交好,下了馬車,跟著門子就進了定國公府的大門。
  有錦衣衛在,又有孟王氏的親筆信,兩人的身份不必懷疑,立刻有護衛到三堂稟報。
  剛喝過藥,孟清和遵照醫囑,歪在榻上看書,聽親衛稟報孟清江來了,馬上起身,“快請。”
  見到一同走進來的孟清義,聽他叫出“十二郎”,孟清和卻想不起這人是誰。直到孟清江點破孟清義的身份,瞬間木然當場。
  “十二郎,我是九哥啊!”
  九哥?
  孟清和僵硬的扯了扯嘴角,不知自己該作何反應。
  抱頭痛哭?真心做不到。
  雖然視孟王氏為親人,可眼前的孟清義,對他來說,實打實是個陌生人。
  死了十一年的人突然活了,如果不是孟清江出言,他當真不會相信,眼前這個似有半百的男人會是他的親哥。
  大概是以為孟清和太過驚訝,一時間沒有反應過來,對孟清和的木然,孟清江和孟清義都沒在意。
  “十多年了,十二郎想是認不出我了。”
  孟清和知道自己不能繼續木下去,親自執起茶壺,倒了兩杯熱茶,開口道:“九哥,先坐下。四堂哥也坐。小弟只是乍見九哥,太高興了……”
  話說得乾巴巴,孟清義卻紅了眼眶。
  或許真是血脈天性,看著他的樣子,孟清和心中竟然升起了一股酸澀。
  “九哥,這些年,你都是怎麼過的?怎麼不早些回來?”
  孟清義狠狠搓了兩把臉,歎了口氣,將當年父子遇難之事重敘一遍,饒是對孟廣孝父子所為有了猜測,孟清和仍恨得咬牙。
  “九哥,你受苦了!”
  “能回來,再多的苦也值得!”孟清義紅著雙眼道,“只是爹和八哥,連屍骨都找不回了。”
  “九哥可還記得當年經過的地方?”
  “記得,都記得!”
  “等此次事了,弟隨兄長一同前往父兄遇難之地,定能將爹和八哥的屍骨尋回!”
  “哎!”
  孟清義重重的點頭,孟清和的話,好似撥開了他頭頂的濃霧,難怪娘會和他說,十二郎不一樣了。若是真能將爹和兄長的屍骨尋回,他便是馬上死了,也心甘情願!
  見孟清義神情略有好轉,孟清和試著問道:“九哥剛才說,草原起了戰事?”
  “是,就因為韃子殺起來了,我才能回來。”
  見孟清和有意詢問,孟清義沒有隱瞞,將他所在的部落如何被其他部落滅掉,勝利者沒來得及分享戰利品,又被後來者屠盡的事,全都說了出來。
  就像是螳螂捕蟬黃雀在後。
  兩場戰鬥接連發生,可最後的勝利者見到死去戰士身上的腰帶和皮袍,突然飛速撤走,連牛羊和奴隸都丟下了,孟清義這才想方設法的逃了回來。
  為此,他還混入了一個歸附明朝的小部落,代價是從韃子身上摸來的兩把匕首。
  說到這個小部落的首領,孟清和還見過,正是之前到京城朝貢的哈哈纏。
  “這樣的事不少。幾年前開始,草原上就不平靜,大小部落間的爭鬥一直沒停過。去年夏天,韃子要換新可汗,原來的可汗被趕走,新可汗聽說是什麼宗室,從更北邊過來的。下邊有服氣的,也有不服的,吵吵起來沒完,吵不出個結果來就要打仗。““被趕走的可汗可是鬼力赤?”
  “這個,我實在不清楚。”孟清義能說出草原目前的形勢,也是因他所在的部落原屬也孫台。作為地位最低下的奴隸,他只曉得部落的名字,和哪個部落是世仇,韃子的可汗丞相太保,一概不清楚。
  不清楚啊……
  孟清和有些失望。
  只有確定鬼力赤現在是生是死,才能知道,兀良哈的乞列該等人告訴他的究竟是不是實情。
  將孟九郎擄出塞外的部落本屬也孫台,他和鬼力赤的家族世代結親,是鬼力赤的鐵杆,可惜被部下殺了,相當於砍斷了鬼力赤一條臂膀。
  一樣有實力的阿魯台和鬼力赤不怎麼對付,依乞列該所說,他和遊牧撒馬爾罕的前元宗室完者禿王本雅失裡經常眉來眼去,大有支持本雅失裡登上可汗位之意。
  實力略遜一籌的馬兒哈贊是個騎牆派,基本是哪方給的好處多,就傾向哪方。
  如果鬼力赤還活著,朝廷大可借機做一下文章。韃靼已經向大明稱臣,鬼力赤有永樂帝賜下的金印和封誥,誰敢把他攆走,就是在挑釁大明。
  若是鬼力赤死了,能做的文章就更多了。
  畢竟,死人是不會開口說話的,大明想怎麼為他“討公道”,想如何扮演一個正義的角色,都是朱棣說得算。
  正如現在的朝鮮。
  錦衣衛帶回朝鮮國王的求救信,甭管是李芳遠親筆寫的,還是被軟禁的李仁桂借機要幹掉兒子,信上蓋著朝鮮國王的印章不假,也沒人提要核對朝鮮國王的筆跡,永樂帝當著群臣的面表示,必須為朝鮮提供幫助。
  到南京朝貢的朝鮮世子被扣下了,遼東總兵官孟善很快接到了調兵的命令。
  無論朝鮮知錯能改還是負隅頑抗,明朝都要堅定的發揮國際主義精神,維護世界和平。至於維護完和平的地盤歸屬問題……總之,先維護了再說。
  從孟清義口中再問不出太多,孟清和叫來護衛,安排孟清江和孟清義到客房休息。
  “九哥暫且住下,戶籍一事交給愚弟來辦。”
  孟清義連日趕路,早已疲憊不堪。
  孟清江相信十二郎不會隨意用話搪塞他,也安心住下。
  三人似有默契,都沒提孟廣孝和孟清海。
  “六嬸已經被接去大寧。”
  孟清和點點頭,道:“多謝四堂兄為家中送信,四堂兄家中,丁千戶和馬千戶也定會看顧。”
  安排好孟清江和孟清義,已是日落時分。
  沈瑄從衙門歸來,回到三堂東廂,推開房門,就見孟清和坐在桌旁,借著燭光,撐頭展信細讀。
  聽到開門聲,孟清和抬起頭,笑道:“國公爺,回來了。”
  沈瑄眉目舒展,走上前去,俯身蹭了一下孟清和的額角,大手托起他的後頸,吻上了他的唇。
  客房中,孟清義用過飯,洗漱之後躺在榻上,突然開口問道:“十二郎為何不住伯府,要住到國公府?”
  孟清江正要回房,聽到這話,停下腳步,也是撓頭。
  問他?
  他問誰去?
  好像,自今上起兵,十二郎就同國公爺住一個帳篷,當時也沒人覺得不妥。
  如見看來,好像,的確有些不太對頭?
  
  第二百零二章 區別對待
  
  常言道,久病成醫。
  孟清和不諳望聞問切,卻和太醫院的眾位太醫打多了交道,輕易看出孟清義的身體很是不好。
  隨遊牧部落逐水草而居,做最累的活,吃最少的糧食,饑一頓飽一頓,大多數時候竟是睡在牲口圈裡。
  這樣的日子,鐵打的漢子也受不了。
  難怪孟清義會如此蒼老,而立之年就像是半百的老人。即使沒有記憶,孟清和也能從孟清江口中得知,十一年前的孟清義,是孟家屯數一數二的好漢子,絕不是現在這個樣子。
  孟清義沒有戶籍,孟清和便以自己的名義請來太醫,為孟清義診治。
  “不必這麼麻煩。”孟清義道,“十多年的老病症,我自己的身體,自己曉得。”
  孟清和卻堅持,“九哥到了京城,一切交給弟弟安排。”
  調養身體不是一朝一夕,無論如何,孟清義的腿都要好生看看。
  趙院判被召至宮中為皇后診脈,劉太醫同孟清和是老相識,對孟清和的舊疾十分瞭解,接了帖子,交代過當值的醫士,帶著新收的徒弟,很快到了國公府。
  興甯伯請人,卻是到國公府看診。
  次數多了,久而久之,本該奇怪的事,在多數人眼中卻變得尋常。
  一旦有人提出疑問,反倒會惹來旁人的白眼。
  定國公和興甯伯是過命的交情,休要胡思亂想!
  事實上,真理往往掌握在少數人手裡。
  趙院判和劉太醫都是最易接近真相的人,可這兩位都是活老的人精,都知道,少數人的隊伍輕易不要站,只要天子不發話,該糊塗的時候必須糊塗。
  到了定國公府,有家人帶路,劉太醫一路暢行無阻,來到了三堂。
  孟清義被從客房請到了西廂。
  沈瑄知道他的身份後,孟清和提出要回伯府,當場被駁回。
  “十二郎之兄即吾之兄。”
  用大白話講,舅子來了,回什麼伯府?就在國公府裡住著!
  國公爺發話,不容置疑。
  孟伯爺摸摸鼻子,把準備好的話又咽了回去。
  反對無效,再掙扎也沒用,何必費力氣撲騰。
  孟清江沒有多想,孟清義卻是坐立不安,度日如年。可惜沒人為他解惑,又不好直愣愣的開口詢問,只能繼續憋得難受。
  進了三堂西廂,見到孟清和,劉太醫拱手,道:“見過伯爺。”
  孟清和連忙起身回禮,“劉太醫一向可好?數日未見,愈發硬朗了。”
  “借伯爺吉言。”劉太醫笑道,“老夫觀伯爺氣色尚佳,可有按時服藥?”
  “自然。”
  身體是自己的,孟清和萬不敢馬虎。舊疾遲遲未愈,他比誰都著急。可今天請劉太醫來,卻不是為他診脈。
  “今日請劉太醫過府,是為家兄診治。”
  劉太醫微頓,家兄,不是族兄?據言興甯伯的父兄皆被韃子所殺,何來的家兄?
  孟清義一直沒出聲,聽孟清和提起他,才抬起頭,向劉太醫行禮。
  “這位……”只看了一眼,劉太醫的眉頭就皺了起來。連孟清和都能發現不妥,自然更逃不過他的眼睛。
  不待多言,也沒再深究孟清義的身份,當即道:“快些坐下。”
  孟清江看向孟清和,見他點頭,才老實坐下,伸出左手。
  劉太醫兩指搭在孟清義的腕上,雙目微合,沉吟許久,神情愈發的凝重。
  “換一隻手。”
  診脈的時間比預想更長。
  孟清和不敢打擾,低聲提醒背著藥箱的醫士,“我這兄長右腿有疾,煩請提醒劉太醫。”
  “伯爺儘管放心。”
  醫士有些惶恐,他不是第一次見孟清和,卻是第一次同他講話。印象中,興甯伯深受皇寵,不說囂張跋扈,也不該如此平易近人。
  趙院判,現在應稱趙院使,跟著趙院使的醫士曾說興甯伯和善,他還不相信,嗤之以鼻。能在朝堂上威風八面,讓眾多言官避之唯恐不及,再和善又能和善到哪裡去?
  如今想來,當真是流言誤人!
  又過了半柱香時間,劉太醫仔細看過孟清義跛了的右腿,親自從藥箱中取出一個巴掌大的瓷瓶,為孟清義腫脹的膝蓋塗藥,並道:“骨頭斷過,沒接好,又落了痛風之症,雖能治療,想要如常人一般卻是不可能了”
  聽完劉太醫的話,孟清和難免有些失望。孟清義卻神色如常,跛了十年,一年到頭沒有不疼的時候。颳風下雪更是讓他疼得想將腿砍掉。雖不能治癒,卻能減輕痛苦,已是意外之喜。
  “十二郎,為兄這條腿,只要能走路就成。”
  孟清和沒說話,劉太醫卻不滿了,“尊駕不相信老夫的醫術?雖不能像常人一般跑跳,卻可保證往後數十年行走如常,只要堅持用藥,不出差錯,痛風之症也可逐年減輕。”
  “此言甚是!”孟清和忙道,“劉太醫的醫術如何,本官比誰都清楚!家兄是喜過頭了,不會說話,您老千萬別見怪。”
  孟伯爺放下身段,劉太醫也非真的氣惱,很快將“不會說話”的正主丟到一邊,湊頭討論該如何安排平日裡的膳食和用藥。
  孟清和道:“老話說吃什麼補什麼,家兄骨頭斷過,每天喝骨頭湯如何?”
  劉太醫點頭撚須,“有些道理。”
  孟清和眼睛一亮,“身體底子差了,是不是該多吃些肉?牛羊雞鴨換著來?”
  劉太醫捏著鬍子的手一頓,沉聲道:“令兄可,伯爺不可。伯爺正服藥,當遵醫囑,忌多葷腥。”
  孟伯爺:“……”他像是貪嘴的人嗎?雖說國公府的肉類消耗量堪稱一絕,可絕大多數都進了侯二代的嘴裡!但他能這樣解釋嗎?明顯不能。
  很快,劉太醫的方子開好了,孟清義的每日膳食單子也定下了。
  孟清義沒有進學,識得的字仍是不少。看著單子上列出的一長串,巨細靡遺到每餐都要吃些什麼,頓頓不重樣,當真是眼暈頭也暈。
  此時此刻,他方才領會到一個事實,十二郎成了高官勳貴,也成了不折不扣的大財主!
  送走劉太醫,國公府的膳房來領單子,孟清和千叮萬囑,一定要按照單子列的準備。
  孟清義想說,在別人家裡,好歹收斂些。
  “為兄曉得十二郎是好意,可也有些太過了。”
  孟清和似沒領會到孟清義真正想表達的意思,手一揮,豪氣萬丈,“九哥儘管放心,咱家不差錢!一頓一腔羊,兩隻雞,照樣吃得!”
  咱家?
  在國公府說咱家?
  孟清義覺得自己不該多想,可十二郎不住伯府,住國公府。不住客房,住三堂東廂。吃的用的都和定國公沒有兩樣,國公府上下對他的態度,也是萬分的恭敬。
  莫非……
  “十二郎,”孟清義端正了神情,嚴肅道,“莫非你同定國公拜了把子,結了乾親?”
  孟清和剛倒了一杯熱茶,聽到此言,詫異轉頭,“九哥怎麼會這麼想?”
  “不是乾親?”
  “不是。”
  “那更不該如此隨意……”
  “九哥,”孟清和放下茶盞,反正早晚都要說出口,乾脆擺明瞭講,省得日後麻煩,“弟同定國公未拜乾親,卻已結髮。”
  啥?!
  孟清義以為自己聽錯了。
  為強調事實,孟清和補充道:“此事,娘也曉得。”
  娘也曉得?
  確定孟清和不是說笑,孟清義腦子嗡的一聲,整個人都石化了。
  這是怎麼講的,十二郎怎會同一個男人結髮?!
  “十二郎可是不得已?”
  “弟心甘情願。”
  “可……”
  “九哥,”孟清和突然神情一變,滿臉的憂鬱,“其實,事情是這樣……”
  聽完孟清和的一番解釋,孟清義瞬間如遭雷擊。
  十二郎,不行?
  定國公,也不行?
  兩人是過命的交情,所以就那啥了?
  從石化到龜裂,再到碎成渣渣,孟清義腦子清空,三觀重刷,嘴巴張合幾次,單音都發不出來。
  太過震驚,以致怒斥和悲痛都沒了力氣。何況,他有什麼立場斥責十二郎?
  十二郎是在邊塞受傷,損了根本。歸根結底,還不是為了家人!雖驚世駭俗了些,可娘都沒有阻攔,他就能擺出兄長的面孔斥責說教?
  震驚,茫然,隨後就是鋪天蓋地的內疚和心疼,以及對孟廣孝孟清海父子徹骨的仇恨。如果不是他們,父兄不會枉死,自己不會十一載流落塞外,十二郎更不會被迫從軍!
  遇上這樣的事,十二郎定是更加難受!比起十二郎,自己在邊塞吃的苦算得了什麼!
  “十二郎,苦了你了!”孟清義用力捶著胸口,捶著右腿,紅了眼圈,“是九哥沒用!”
  孟清和嚇了一跳,坦白時,腦子裡閃過多種可能,挨駡的準備都做好了,不想孟清義卻是這種反應。是他說話的方式出了問題,還是孟清義聽的方式不對?
  “九哥,快別這樣,你剛用了藥!”
  攔住孟清義自傷的行為,孟清和竟不知道該說些什麼。他感到羞愧,更多的卻是感動。孟清義是真心愛護自己的弟弟,即使是這般驚世駭俗,也不忍苛責,反將責任攬到自己身上。
  “十二郎,同定國公這般,你是真的心甘情願?若不是……”
  話到一半,房門突然被從外邊推開,一身朝服的沈瑄站在門邊,八梁冠,貂蟬巾,金帶佩玉,綬用四色花錦,寬袍大袖,行走間,修身挺拔,站定後,穩如山嶽。
  走入廂房內,沈瑄肅然道:“兄長,吾已同十二郎結髮,結今生之約,鸞鳳為盟,天地為證!”
  低沉的聲音,如玉的面容,漆黑的眉眼,似有形的煞氣在空氣中彌散。
  孟清義打了哆嗦。即使是殺人如麻的韃子,也不似這般嚇人。十二郎,竟要同他過一輩子?真是心甘情願,不是被迫?
  許久沒聽沈瑄說這樣的話,孟清和心下有些彆扭,捏了一下耳朵,發燙,肯定紅了。
  孟清義石化等更加厲害,當真不知該作何反應。
  聽定國公的口氣,這事沒有任何回轉的餘地。無論是誰,都影響不到他的決定。
  既然這樣,那就熱鬧的辦場喜事?他得先給自己兩巴掌,讓腦袋清醒一下、可就這麼著,卻是不明不白,不是個事。
  孟清義很苦惱,苦惱得完全忽略了定國公散發的煞氣。
  眼前這是妹夫還是弟媳?
  好像哪個都不合適。
  孟清義這廂苦惱中,孟清和已經給沈瑄倒了杯熱茶。國公爺這個時辰回來,明顯是退朝後被皇帝留下加班,估計也沒能蹭上飯。
  沈瑄接過茶盞,不知是有意還是無意,手指擦過孟清和的手背,嘴角輕彎,眼波流轉。
  孟十二郎習慣了,不覺得什麼,頂多晃神幾秒,心跳快一拍。
  孟清義卻是好一陣面紅耳赤,做了幾番心理建設,終於道出一句:“十二郎,你和國公爺雖不能明面上大辦,族譜卻是要上。”
  上族譜必定要開祠堂,即使不過禮,也是最牢靠的保障。如果兩人要過一輩子,這一步必須要走。定國公若是不答應……孟清義攥緊了拳頭,拼了這條命,也要勸十二郎回頭。
  不過,以十二郎和國公爺的情形,到底該上孟家還是沈家族譜?
  聽到孟清義的話,沈瑄眼中的冰冷有了些許緩和,孟清和撓撓下巴,道:“九哥,國公爺是今上義子,我已被天子賜姓。”
  簡言之,他們都歸宗人府管。上族譜,也肯定要天子點頭,上國公爺家的。
  天子賜姓?
  難不成,這事連天子都曉得了?!
  此言一出,孟清義沒能成功石化,而是直接魂飛天外。
  文華殿,東暖閣
  一副囊括了整個大明的輿圖,鋪滿了半個青石磚地面。
  朱瞻壑蹲在輿圖邊,兩隻胖乎乎的小手撐著下巴,一身大紅的盤龍常服,半天不出聲。
  朱瞻基盤腿坐在朱瞻壑身邊,腿上鋪著一本冊子,每翻過一頁,就在輿圖上對照,尋找相應的州府,手中不停記錄,很快,手指和胳膊都開始發酸。
  伺候兩人的宦官宮人侍立一旁,捧著筆墨紙硯和點心熱湯,屏氣凝神,不敢出聲。
  暖閣裡沒有熏香,只有淡淡的果香和糕點的甜香。
  半晌,朱瞻壑出聲了,“王兄。”
  “恩?”
  “我想出宮。”
  朱瞻基筆一頓,濃黑的墨點暈染開,宣告此頁作廢。
  “為何?”
  “少保數日未來宮中授課。”
  朱瞻壑抬頭,沒有隱瞞想出宮的目的。自朱瞻基受過朱棣的教導,堂兄弟之間倒是比以往親密了許多。
  “少保是舊疾復發。”朱瞻基放下筆,立刻有宦官送上絲帕,為他擦手,“皇祖父也說,近些時日不要去叨擾。”
  “可我想見少保,想知道少保的舊疾好了沒有。少保如果不肯喝藥,病就不會好得快。少保如果不肯喝藥,趙院使可以給少保施針。”
  朱瞻基:“……”如果真是這樣,興甯伯未必樂意見到王弟。
  朱瞻壑蹲累了,乾脆坐下,“少保上次講,海裡有比房子還大的魚,隔海之地有能活人無數的糧食,還有各種珍禽異獸。王兄不是也想聽少保授課?”
  朱瞻基點頭,為此,他還和皇祖父爭取來著。
  “少保病了,不能進宮,作為弟子理應前去探病。”
  朱瞻壑似下定了決心,突然雙手按地,站起身來,拍拍衣袍的下擺,丟下一句,“我要去見皇祖父!”
  話說,噔噔噔跑出了暖閣。
  伺候他的宦官立刻跟了上去,“世子,慢些。”
  朱瞻基低頭看著手中的冊子,將被汙了的一頁撕去,“王伴伴。”
  “奴婢在。”
  “收拾了,孤也去見皇祖父。”
  “是。”
  奉天殿西暖閣中,朱棣翻過錦衣衛遞上的條子,神色漸冷。
  未幾,鋪開黃絹,提筆,重重落下。
  “召貴州鎮守鎮遠侯顧城還京,升都指揮使薛貴為中軍都督僉事,鎮守貴州。”
  “改廣西布政司右參議解縉為交址布政司右參議。”
  “加漢王,趙王俸祿至一萬石。”
  “拿平王府教授,紀善,械至京城。再削平王府護衛,不留軍士,只存校尉百人,官軍悉調邊防。”
  朱瞻壑求見時,恰好遇上從暖閣內走出的鄭和。
  “見過世子。”
  鄭和行禮,在殿外通報。
  很快,殿內響起永樂帝的聲音,朱瞻壑向鄭和道謝,鄭和忙道:“奴婢當不得!世子快些進去吧。”
  朱瞻壑前腳剛進暖閣,朱瞻基後腳帶人走了過來。
  鄭和眯眼,笑呵呵的臉上不見端倪,卻未如之前一般向永樂帝通稟,而是帶著黃絹,快步趕往文淵閣。
  
  第二百零三章 孟清和的決定
  
  朱瞻壑人小,膽子卻大,步入西暖閣,下拜行禮,不顧朱棣的黑臉,直言要出宮探望興甯伯。
  “皇祖父曾言,師者大也。少保教導孫兒學問,如今病重,孫兒應當前去探望,請皇祖父恩准。”
  話落,再拜。
  朱瞻壑表情嚴肅,言辭懇切,本該十分有說服力。無奈身材局限,行禮時,底盤頗有些不穩,隨時有左右搖擺,或是前傾的風險。想繼續嚴肅,著實有些困難。
  伺候朱瞻壑的宦官心肝顫悠,像有十五個吊桶打水,七上八下。生怕小世子一個不穩,骨碌到地上。這樣的事,之前就有先例。只不過事發地點不是奉天殿西暖閣,而是坤甯宮正殿。
  被朱瞻壑一打岔,朱棣心頭的火氣霎時間熄滅不少。黑臉也有轉暖的跡象。放下奏疏,咳嗽一聲,“是你自己想去?”
  說話時,淩厲的目光掃過朱瞻壑身後,宦官宮人齊齊縮了縮脖子,腿不自覺的打顫。
  “回皇祖父,同他人武官,是孫兒自己的主意。”
  朱瞻壑抬起頭,小臉繃緊。
  半晌,朱棣才道:“朕知道了,你起來吧。”
  “皇祖父答應了?”
  朱瞻壑沒有馬上起來,三頭身也是有心眼的。
  只不過,他的這點心思哪裡瞞得過永樂帝?
  見朱瞻壑遲遲不起,巴望的看著他,朱棣丁點火氣也沒了。
  “行了,朕准了,起來吧。”
  說罷,乾脆起身繞過禦案,走到朱瞻壑跟前,彎腰將他撈了起來。
  短短時日,又重了不少,臉沒見長肉,是長個子了。
  “謝皇祖父。”
  “今天天色已晚,明日早朝,見到定國公,朕讓他帶你出宮。”
  定國公?伯父?
  朱瞻壑眼睛亮了。
  “是很厲害的伯父?”
  永樂帝點頭。
  “皇祖父,能讓父王一起去嗎?”
  “為何?”
  “少保說父王武藝過人,王叔說伯父更厲害,父王肯定想和伯父切磋,分出勝負。”
  高煦想和瑄兒切磋,分出勝負?
  一瞬間,永樂帝的表情有些扭曲。
  見朱棣表情好十分奇怪,朱瞻壑不解問道:“皇祖父?”
  大眼睛眨啊眨,永樂帝抱著孫子,果斷把兒子踹到一邊,“朕准了。”
  “謝皇祖父!”
  朱瞻壑眼睛閃亮,朱棣心情大好。
  如果朱高煦在場,定然會大哭,什麼叫坑兒子的爹,什麼是坑爹的熊孩子?這就是!
  此時,有宦官稟報,朱瞻基候在門外。
  朱棣抱著朱瞻壑回到禦案後,朗聲道:“宣。”
  朱瞻基走進暖閣,跪地行禮道:“孫兒見過皇祖父。”
  比起朱瞻壑,朱瞻基一舉一動都是一絲不苟。行禮時,挑不出半點差錯。
  朱棣心情正好,即使因朱瞻基想起了長子,也沒馬上收起笑容。不過,今日,兵部送來了新的輿圖,據下邊回報,兩個孫子都在文華殿看輿圖。瞻壑來得早,瞻基是專注臨摹輿圖,因而慢了一步,還是一直等在暖閣外?
  想到這裡,朱棣的笑容淡了下來,卻沒有責備朱瞻基,反而道:“瞻壑明日出宮探望興甯伯,你也一起去吧。”
  乍聽此言,朱瞻基驚訝抬頭,皇祖父的意思,是答應他到文華殿聽興甯伯授課?
  “想拜興甯伯為師,就自己努力。”
  朱瞻基瞪圓了眼睛,穩重淡然全都不見了蹤影,只餘下激動和得償所願的興奮,心情瞬間飛揚,“孫兒謝皇祖父!”
  父王和他說,皇祖父先是天子,才是祖父。他想了許多時日,有茫然,更多的則是失落。
  現如今,朱瞻基不敢言父王錯了,但他更明白,皇祖父是天子,也是他的祖父,仍會顧念疼愛他。只要他不犯錯,不犯和母妃一樣的錯。
  朱棣抱著朱瞻壑,拍了拍朱瞻基的肩膀,祖孫三人,難得有如此溫馨的時刻。
  鄭和從文淵閣回來,停在暖閣門口,沒有貿然上前打擾。侯顯恰好趕來回事,兩人相見,目光在半空中相撞,又是一陣,劈裡啪啦,火花四濺。直到暖閣內傳來宣召,才同時轉頭,無聲的撇嘴。
  鄭和斜視侯顯,暗道:下月就要出海,到了海上,咱家看你還怎麼囂張!
  侯顯探手入懷,捏緊了裝著丸藥的瓷瓶,冷笑:以為咱家白活這麼多年,塞外是白去的,要出海會沒有準備?做夢!
  掌燈時分,朱棣處理完政務,帶著朱瞻基和朱瞻壑到坤甯宮用飯。
  “陛下。”
  祖孫三人一起到來,徐皇后略有些詫異,迎上前去,笑容依然溫婉。
  “到皇祖母這來。”
  “孫兒見過皇祖母。”
  朱瞻基一板一眼的行禮,朱瞻壑像頭小老虎,行完禮就撒歡,被徐皇后抱在懷裡,笑得人心都軟了。
  朱高煦和朱高燧定時定點來陪母后用膳,看到眼前情景,兄弟倆互相看看,眼中的深意,只有彼此才能明白。
  定國公府內,一樣設了“家宴”。
  數盞立燈,兒—臂粗的火燭,照亮室內,如同白晝。
  坐在桌旁,孟清義渾身不自在。和沈瑄同桌吃飯,委實壓力山大。
  孟清江察覺出不對勁,卻沒輕易開口。實際上,他比孟清義更不自在。孟清義知曉了沈瑄和孟清和兩人的關係,他仍被蒙在鼓裡。在邊塞時,和十二郎同吃同睡,早已經習慣。可定國公是誰?看著擺在面前的酒杯,孟四郎實在不敢相信,剛剛,國公爺竟親自為他斟酒。
  孟清和不說話,不喝酒,只埋頭吃飯。
  天大地大,吃飯最大。
  沈瑄則舉起酒杯,清冽的酒水,散溢出濃香,“敬兩位兄長。“簡簡單單六個字,衝擊力卻非同一般。
  孟清義表情複雜,孟清江險些滑到桌子下邊去。
  兩人木然不動,沈瑄舉杯靜等。
  藍色袍服,金帶玉簪。天潢貴胄,膏粱子弟。
  一室燭火中,俊美的面容更顯出塵精緻。卻也是如刀鋒般的銳利,冰冷。
  “敬國公爺!”
  端起酒盞,孟清義一飲而盡。不為其他,單是為了十二郎,這酒,他也必須喝。只望定國公能善待十二郎,如誓言一般,結髮到老。
  三杯過後,孟清義放下酒盞。
  沈瑄沒有再勸,許多話根本不必出口。說得天花亂墜,不如依心所行。
  孟清和終於抬起頭,吩咐家人撤下酒壺,送上熱湯,“九哥服藥,不能多飲,三杯已是破例。四堂兄也莫要過量。”
  沈瑄側頭挑眉,眸中清晰映出了身邊人的面容。金盞送到唇邊,唇潤了酒水,紅得似要滴血。
  “國公爺明日還要上朝。”孟清和眯眼,彎了彎嘴角,一樣挑眉,後半句話沒有出口。今夜,國公爺打算宿在西廂?
  金盞立時放下,持筷端碗,專心吃飯。
  很顯然,國公爺對東廂很滿意,不打算挪地方。
  用過了飯,孟清江和孟清義自回客房休息。
  想起孟清義之前的話,孟清江心中有許多疑問,再看孟清和和沈瑄,表情不自覺的有些僵。孟四郎的神經粗度,明顯和孟清和兄弟不在同樣的段位。
  孟清和飯後需服藥。
  起初,每日一副,隨著調養日久,變作三日一副。
  沈瑄淨過手,托起瓷碗,試了試溫度,舀起一勺湯藥送到孟清和嘴邊,褪去冰冷,溫聲道:“不燙了。”
  “國公爺,我自己來。”不是他沒有浪漫細胞,這樣的情形,幾乎每次喝藥都會重複一次。次數多了,孟清和也學乖了。絕對不能軟著來,必要時,動手搶碗。
  沈瑄沒有堅持,在孟清和兩三口喝完湯藥之後,撚起一粒果脯,送到他的嘴裡。
  指尖擦過唇角,帶走一抹褐色。送到自己唇邊,輕輕舔過,眼眸低垂,好似一點不覺得苦。
  孟清和咬著果脯,很是無奈。
  這麼些年,侯二代的功力日深,相對的,他的抵抗能力呈直線下降。
  耳朵紅不算什麼,心跳飆升也可以接受,撲了還想撲,算怎麼回事?
  撲成功也就罷了,往往是撲上去羊入虎口,還樂此不疲,他損了的不是身體,是腦子才對吧?
  仔細想想,他和國公爺聚少離多,滿打滿算,湊夠七年之癢的日子都很遙遠。
  所以,他這種表現,多少能說得過去……吧?
  “十二郎在想何事?”
  孟清和推開藥碗,不想說話。抵擋不住國公爺的美色,腦袋冒氫氣這種事,豈能說得出口?
  沈瑄挑眉,“十二郎不願告知?”
  孟清和磨牙,“國公爺真想知道?”
  “自然。”
  “那好。”孟清和點頭,悍然道,“國公爺俊美無匹,天下無雙,吾甚欽慕,每見,面赤耳紅,心中砰然,不免神飛。”
  沈瑄:“……”
  繼續悍然,“此乃實言。”
  沈瑄:“……”
  堅持悍然,“肺腑之言!”
  如果不是擔心刺激太大,沈瑄暴起,不好收場,孟清和還會背兩段詩經。
  有匪君子,如切如磋,如琢如磨。
  充耳琇瑩,會弁如星。
  如金如錫,如圭如璧。
  多真實的寫照。
  不過,僅是一句,後果也超乎預期。
  孟十二郎陷在榻上,追悔莫及。如無意外,恐有三日要臥床不起。
  翌日,定國公神清氣爽出門上朝。
  興甯伯一覺睡到午後,醒來時,沈瑄已經回府,還帶回了兩位貴客。
  平王世子朱瞻基,漢王世子朱瞻壑。
  皇孫蒞臨,換成別家,定是如臨大敵,提前清場,生怕出了半點差錯。如果從哪個犄角旮旯冒出一個半個心懷叵測之徒,衝撞了皇孫,全府都要跟著倒楣。
  定國公府卻沒這樣的規矩。
  自興甯伯移居,皇帝的兒子和小舅子隔三差五跑來蹭飯,國公府眾人早已鍛煉出來,見怪不怪。
  朱瞻基和朱瞻壑是微服出宮,除了隨身伺候的宦官,只帶數名護衛。如果不考慮其他因素,有定國公在,連護衛都可以省略。
  京城內外男女老少,無人不知無人不曉,定國公是猛人中的猛人,文章武功一樣無敵。
  膽敢找定國公的麻煩?不比被請去錦衣衛北鎮撫司喝茶聊天輕鬆多少。
  朱瞻基出宮的次數不少,雖未到過定國公府,表現總未出格。
  朱瞻壑卻滿是好奇。出宮時,還惦記著父王朱高煦。朱高燧湊熱鬧,也想跟過來。中途卻被徐皇后叫去,朱高煦死拉住兄弟,趁機脫身。
  開玩笑,和定國公切磋武藝?他沒找揍傾向。
  以為是皇子親王就會被手下留情?做夢更加實際。
  揍得狠了,頂兩個黑眼圈回宮,父皇八成還會說,揍得好!然後揮舞著鞭子,再來一頓好揍。
  幸虧朱高煦和朱高燧沒跟來,否則,孟清和不知道自己會不會臉紅到耳朵鼻孔一起冒煙。
  朱瞻基和朱瞻壑被請到東廂,孟清和換了便服,笑容和藹,“見過世子。”
  “少保不必多禮。”
  說完這句,朱瞻基就不再開口。
  朱瞻壑沒那麼多顧忌,開口就是一連串的問題,可以聽出,他很關心孟清和,是真正當做長輩的關心。
  “勞世子擔憂。下官只是舊疾復發,用了藥,三五日當好。不敢帶病入宮,方才停了授課。”孟清和笑道,“後日,趙院使過府為下官診脈,若無大礙,會繼續為世子授課。”
  “少保說的可是真的?”
  “自然。”
  朱瞻壑仍是擔心,“如果少保再不好,就讓趙院使施針。”
  孟清和:“……”這小孩怎麼總想著讓人給他扎針?
  兩人說話時,朱瞻基始終沒有插言,直到朱瞻壑靜了下來,捧起茶盞潤口,才鄭重說道:“孤想學習海外之事,欲同王弟一起聽少保授課,不知少保可否答應?”
  聽他講課?
  朱瞻基很謙遜,語氣十分溫和,孟清和卻意外想起了數年前的那場宮宴,那時的朱瞻基,是最受永樂帝寵愛的嫡長孫。
  “世子想知曉海外方物?”
  “是。”朱瞻基點頭道,“若得皇祖父允許,孤成年在之後,還想乘船出海,看一看少保口中那片廣大的土地。”
  孟清和沒有馬上答應,而是問道:“世子可稟報了陛下?”
  “孤已請示過皇祖父。”朱瞻基道,“皇祖父言,想得少保傾囊相授,孤要自己努力。”
  這是同意,還是不同意?
  是讓他順著朱瞻基的意思,告訴他海外的世界,還是託辭婉拒?
  沉吟半晌,孟清和深吸一口氣,決定答應朱瞻基的請求。
  “每逢達初五,初九,世子可到文華殿,下官將為兩位世子講授海外之事。”
  “多謝少保!”
  達成所願,朱瞻基十分高興,起身向孟清和行禮。
  孟清和沒有受全禮,讓開之後,鄭重還禮。畢竟不是師徒,對永樂帝的決定也只是猜測,還是謹慎些好。
  朱瞻基和朱瞻壑沒有留在國公府用膳,停留不到一個時辰,就被送回了皇宮。
  人是沈瑄帶來的,自然要由他再送回去。
  孟清和力氣用盡,沈瑄離開後,又歪到了榻上。
  很累,腦子卻不停的轉動。
  漢王世子,平王世子,永樂帝,三位親王,大明,海外……
  越想越是頭疼。
  皇家內部的事,做臣子的攪合進去,絕沒有好果子吃。沈瑄尚且看三步才走一步,他有多大能耐,充當兩位世子的老師?
  不答應?
  苦笑一聲,這事是他不答應就能躲開的嗎?
  原本,他不需事事都做考慮,這樣很容易鑽牛角尖。可孟清義回來了,重辦戶籍,無論是入民戶還是軍戶,孟家都不再只有他一個男丁。
  孟清和閉上雙眼,手指輕輕敲在腿上。
  一等伯可以世襲。
  不過,無論是過繼還是孟清義有了兒子,他都不打算讓家人襲爵。遇到合適的機會,天子頒下的鐵券也要主動交還。
  如果孟清義沒有回來,鐵券還能留在家中,但他回來了,很多事都會因此發生改變。
  “難啊。”
  捏了捏額角,歎了口氣。
  歷史上,朱棣做了近二十年皇帝。如今,歷史正悄然發生改變,朱能活下來了,徐皇后也未病逝,朱棣向朱元璋看齊,再做二三十年的龍椅應該沒太大的問題。
  永樂六年,皇太子仍舊未立。
  朱高熾改封貴州,朱高煦和朱高燧被封到了北疆。
  安南成為了交趾,遼東的炮聲響起,歸附的女真部落,前鋒已攻入朝鮮。
  孟清和知道的,不知道的,歷史上發生過的,未發生過的,都在時空的畫卷上潑灑下濃墨,也在直接或間接的影響著他的生活。
  最讓孟清和擔心的是,以他的健康狀況,是否能活過這個時空的永樂帝?
  如果不能……
  想到這裡,孟清和垂下眼眸,對接下來要做的事,進一步堅定了決心。
  
  第二百零四章 興甯伯再發威一
  
  永樂六年六月壬戌,夜色中,南京城北突發轟鳴之聲,地動山搖,火光瞬間照亮天空。
  崩裂聲中,整條街道從中裂開,像是巨獸張開的大口。
  房屋成排塌陷,百姓被巨響驚醒,許多人身上只著中衣從屋中逃出,在地動中,站都站不穩,滿臉的驚惶。有赤著膀子,滿臉塵土的漢子,逃得一命,卻不見妻兒老母,顧不得腳下的晃動,爬也要爬回隨時可能倒塌的房屋。
  “娘!”
  “爹!”
  天色漸亮,腳下的震動也漸漸停了。
  城西火藥局內,大使和副使滿臉焦急,指揮著匠戶和軍丁查看存儲火藥的倉庫。
  “危險!快讓開!”
  裝著火藥的罐子被突然掉落的瓦石砸碎,擦撞起火星,轟的一聲,火光充天。距離最近的數名匠戶瞬間發出慘叫,捂著臉頰胳膊,倒在地上痛苦的翻滾。
  “快滅火!”
  大使和副使心急如焚,若是倉庫起火,整個火藥局都得賠進去!
  “快啊!滅火!”
  饒是兩人喊啞了嗓子,爆裂聲仍不斷響起。雖然庫中存放的火藥不多,火勢起來,仍無法撲滅。
  熊熊烈火開始蔓延,受傷的人越來越多,大使和副使不得不帶人逃出,火藥局很快陷入一片火海。
  五城兵馬司和順天府分別遣人前往城中各處,滅火是其一,救人更為重要。
  錦衣衛南北鎮撫司燈火通明,楊鐸策馬,親自率人前往城北。
  自永樂元年,應天十八府,河南山東等地,地震,大水,、和蝗災輪番出現,受災百姓不知凡幾。
  幸虧國庫和天子內庫充裕,銅錢堆成了山,又有大寧等地豐產,朝中地方多有能臣,賑災善後處置得當,即便有損失,到底沒有出現大批的流民。
  如今,地震發生在京城,天子腳下。稍有不慎便會流言四起。追究下來,不知又會有多少人頭落地。
  欽天監監正和監副連夜被召入宮,可以想見,今夜,整個京城都將不眠。
  定國公府內,地面剛有顫動,孟清江便被驚醒,抓起外衫,跑出客房,迎面遇上了府內護衛。孟清義只比孟清江慢了一步,雖未從軍,十餘年的草原生活,讓他比尋常人更能預知危險。
  兩人都惦記著孟清和,顧不得腳下不停的晃動,直奔後堂。
  孟清和是被沈瑄從廂房裡抱出來的,身上裹著一條薄被,顯然還有些迷糊。
  沈瑄抱得自然,護衛和長隨也很淡定,孟清江和孟清義卻僵在了原地。即使曉得孟清和同沈瑄的關係,兩人仍不知該作何反應。
  直到震動停歇,冰冷的目光刺在身上,差點被國公爺外放的煞氣凍僵,孟清義才咳嗽一聲,表情略微正常了些。孟清江卻繼續僵著不動。再次證明,論心理承受能力和神經強悍程度,孟清和一家都非常人所及。
  半夢半醒,孟清和在沈瑄懷裡打了哈欠。
  “國公爺?”
  不是他神經太粗,沒有風險意識。實是不小心撩撥了虎須,被國公爺正法,累得動動手指都難。勉強能睜開眼睛,已經稱得上是奇跡了。
  “無事。”沈瑄單臂托著孟清和的腿,讓他趴在自己肩上,騰出一隻手,拍拍孟清和的背,“繼續睡吧。”
  孟清和又打了和哈欠,或許是被拍得太舒服,知道不是睡覺的時候,還是止不住眼皮打架,只能環住沈瑄的肩頸,強撐著沒再睡過去,想清醒的思考,卻著實有些困難。
  護衛在側的親衛長隨都是眼觀鼻鼻觀心,背對國公爺和孟伯爺,腰背挺直,做大義凜然狀。
  唯二在狀況外的,也被國公爺的煞氣凍住,出不了聲音。
  地動停後,高福和周榮分別帶人查看過府內各處,向沈瑄回稟,“除有兩處廂房損毀,無人傷亡。”
  沈瑄點頭,晃動停後,等了許久,不再有地動跡象,遠處的火光也漸漸熄滅,令府內眾人各司其職,抱著孟清和又回了東廂。
  房門關上,周榮咧咧嘴,“散了,該幹什麼幹什麼去。”
  高福一向不喜多言,和周榮打了招呼,率領伯府親衛又回了中堂。
  孟清義和孟清江被長隨送回客房,兩人的表情都有些飄忽,不約而同被門檻絆了一下,險險摔倒在地。
  東廂內,躺在榻上,孟清和反倒睡不著了。
  單手撐頭,看著躺在身邊的沈瑄,說道:“國公爺。”
  “恩?”
  “我同你一起上朝。”
  沈瑄睜開眼,漆黑的眸子,清晰映出了孟清和的面容,“為何?”
  近些時日,孟清和一直留在國公府養病。漢王世子的授課停了,五軍都督府遞了條子,早朝和晚朝自然就免了。
  “地動之後,天子定會求直言。”孟清和躺下,捏了捏胳膊,有些麻,大腦卻更加清醒,“我有點擔心。”
  “擔心?”
  沈瑄先是驚訝,隨即了然,彎了嘴角,托起孟清和的後頸,俯身,堵住了他的唇。
  許久,在孟清和的耳根發熱,腦袋又開始模糊時,才被放開。
  “十二郎可是擔心瑄?”
  氣—喘—勻了些,孟清和沒好奇的哼了一聲,扯開沈瑄中衣的領口,狠狠就是一口,磨牙!
  古時天災,往往會同帝王和大臣緊密關聯。
  要麼天子失德,要麼朝中出了奸佞,上天示警。總之,必須要給出個說法。
  自班師回朝,定國公太過高調,朋友沒交到一個,敵人卻立了一排。尤其朝中的士大夫,幾乎被打擊個遍。孟清和時常會想,自己和沈瑄一起出現,到底誰拉的仇恨值更多些。
  京城地動,天子定然要求直言。屆時,很難保證不會有人借題發揮。只要有了出頭的椽子,攻訐沈瑄的聲音定會一浪高過一浪。理由現成的,殺孽太多,有傷人和,天子出面彈壓?堅持真理,直接噴回去。
  繼續彈壓?好,不在定國公身上找毛病,遷都北京的事情必須討論一下。
  孟清和上朝,不求把可能找茬的都拍回去,至少能分擔一下火力。
  “不是杞人憂天。”半撐起身體,看著沈瑄散開的領口,孟清和費了相當大的力氣,才沒再咬下去,“總之,有備無患。”
  他相信,真有起刺的,成國公武陽侯等人也不會放著不管。但要和士大夫們擺事實講道理,總是弱了一截。
  聽完孟清和的解釋,沈瑄臉上的笑意加深,單手扣住孟清和的背,將人重重的壓進了懷裡。
  “十二郎的心意,瑄知曉。”
  溫熱的氣息拂過發頂,孟清和動了動,卻被扣得更緊。有力的心跳聲迴響在耳邊,乾脆伸出雙手,環住了沈瑄的腰。
  按照孟伯爺的想法,自己的人,當然要自己護著。不只護著,還要護住。誰敢起么蛾子,直接巴掌扇過去,順便補上兩腳,讓對方曉得,花兒之所以這麼紅,不是沒理由的。
  “時辰還早,再睡一會。”沈瑄放鬆了力氣,一下下撫過孟清和的後頸。
  “恩。”孟清和含糊的應了一聲,“時辰到了,一定要叫醒我。”
  “自然。”
  修長的手指插入烏黑的發間,漆黑的眼眸似不見的深潭,眸光凝處,好似看著藏于心中的珍寶。
  抓住了,攥緊了,捧住了,再不會放手。
  心中惦記著上朝,孟清和並沒有睡實。沈瑄起身時,也順勢睜開了雙眼。
  長隨送來熱水青鹽,洗漱過後,簡單用了些粥和點心,換上朝服,一同出了國公府。
  一路上,遇上早起的同僚,互相見禮,基本都是沈瑄在中,他人立在兩側。孟清和是從一品武官,爵位卻不高,遇上侯爵國公也得讓路,先抱拳行禮。
  “興甯伯可好些了?”
  徐增壽幾次上國公府蹭飯,加上多次幫忙,同孟清和也算有了交情。對這位國舅爺,孟清和抱持的態度是,不一定要友情深厚,卻絕不能交惡。尋常的交個朋友就是最好的相處之道。
  “謝侯爺關心,下官尚好。”
  寒暄兩句,孟清和便閉口不言。徐增壽轉向沈瑄,聲音不高,只道:“上朝時,當心些。”
  孟清和聽得真切,不免慶倖,今天來上朝果然是對的。徐增壽不會平白無故提醒沈瑄,他定是同自己一樣,預測到今日早朝不會太平。
  自己完全是推測,武陽侯八成是得了確切的消息。
  徐輝祖在北京練兵,魏國公府和武陽侯府在京中的勢力便全部交給了徐增壽。自國朝開立便紮根京城,樹大根深的魏國公府,提前知道些消息,並不奇怪。就算天子曉得了,也不會生出過多猜忌。
  “多謝武陽侯。”
  “你我何必見外?”徐增壽笑道,“不過,若真心感謝,叫聲舅舅如何?”
  沈瑄不語,半米之內,溫度驟降。
  孟清和很想策馬走遠些,到底沒敢。
  每次遇上武陽侯,都要提起這茬。這位果然心寬,完全不擔心哪天國公爺忍無可忍,請他到演武場切磋一下。
  沈瑄周身的煞氣越來越明顯。徐增壽終於停止了“親情”轟炸。
  距離宮門尚有百米,朝臣便需下馬,整理朝服,步行前往奉天門。
  門前當值的是錦衣衛。
  指揮使楊鐸不在,懸巡夜銅牌的是錦衣衛指揮同知紀綱。
  見到孟清和,紀綱略微頷首,並未上前搭言。
  孟清和不以為意,反倒覺得,一段時日不見,紀綱行事又謹慎了許多。但比起楊鐸,還是多少差了些火候。
  未及,宮門大開。
  群臣分為文武兩班,陸續進入宮門,踏上金水橋。
  雖有太子少保的榮譽頭銜,站位時,也要按照武官品級,孟清和跟在新城侯張輔身後,一邊走,一邊瞄了兩眼文官隊伍,重點在都察院左右都禦史。這兩位的神情都帶著些躍躍欲試,今天的早朝,定然會相當熱鬧。六科給事中離得遠了點,暫時觀察不到。不過想也知道,千載難逢的機會,絕對少不了這些給事中。
  得出結論,孟清和暗自琢磨,早朝上,一旦有人起刺,自己該如何應對。
  無論如何,必須攔在沈瑄之前。說不準,能借此機會,為自己計畫做的事情鋪路。
  打定主意,孟清和定了定神,整個人都變得沉穩起來。
  群臣進入奉天殿,樂聲起,四鼓過後,一夜沒睡的永樂皇帝坐到了龍椅之上。
  “跪!”
  禮官的聲音在樂後響起,孟清和隨眾人下拜,垂首斂眸,讓人辨不出任何情緒。
  如孟清和所想,永樂帝當朝宣佈,因京城地震,求直言。
  以朱棣的性格,自然不會說,上天降下災禍是他這個皇帝沒做好。如果哪個膽大的敢把這件事往他身上扯,不拍板子也要離開中央,下放邊區。一邊教書育人,一邊勞動改造。
  “諸卿可直言,于社稷有益者,朕定然採納。”
  潛臺詞,考慮好了再說話,否則後果自負。
  永樂帝話說完,奉天殿中一片寂靜。
  換成建文朝,天災發生,皇帝肯定要先在自己身上找原因,做一下自我批評。可龍椅上這位明顯不這麼想,也不打算這麼幹。因地動求直言,都要提前定下基調。
  大多數朝臣心中沒底,都不打算先開口。
  幾名禦史和給事中眼中卻閃過喜色,天子此舉,更利於他們的計畫。
  既然如此,還等什麼?
  出列,直言!
  “啟稟陛下,臣有奏。”
  孟清和抬頭,順著聲音看過去,視線落在說話者頭戴的獬豸冠上,嘴角掀起一抹冷笑,果然是禦史先發難。
  不過,禦史直言的內容卻和他預想的完全不同。
  “臣參錦衣衛指揮使楊鐸,用心刻薄,不明政體,用同知紀綱,千戶李實等為羽翼,誣陷忠良,刑訊良民,無視太祖法令,矯釋聖意,抓捕僧侶,肆意妄為,致死民怨沸騰,上天示警。臣請陛下,下楊鐸,紀綱,李實,莊敬等人獄,以明聖德,撫天下黎民之心!”
  話音剛落,立即有數名朝官附和,誓要將楊鐸的罪名坐實。
  言官發力的方向竟是錦衣衛?
  愕然之後,深思片刻,孟清和悚然一驚。
  之前,永樂帝下詔清查天下寺廟,朝中鬧騰了兩次,很快平息。如今又被提了出來,同天災聯繫到一起。朱棣再鐵血,手腕再強硬,也不能不有所顧忌。
  文臣同錦衣衛勢不兩立,武將雖對錦衣衛有所改觀,涉及到天災,也未必會幫錦衣衛說話。出言的禦史是看准了這點,才將矛頭對準了楊鐸。
  握緊朝笏,孟清和咬牙。
  是他想差了,再同沈瑄勢不兩立,也要顧忌沈瑄的身份和國公府的勢力。位列朝班的可以是憤青,是奸佞,卻不會是傻子。
  有更好的靶子,沒人會去雞蛋碰石頭。
  錦衣衛的名聲本就不好,將炮口對準錦衣衛,即使不能成功,也會博得一個“好”名聲。這個時候,誰站出來為楊鐸說話,立刻會被潑上一身髒水。
  不過,旁人可以明哲保身,孟清和卻不能猶豫,更不能坐視不理。身為錦衣衛之友,就算被潑墨汁,也必須站出來說話!
  明面上,禦史彈劾的是錦衣衛,是錦衣衛指揮使楊鐸,可實際上呢?
  清查寺院,核實僧侶,執行者是錦衣衛,主意可是他出的。陷害忠良,抓捕良民,明顯也意有所指。
  孟清和可以確定,如果他不站出來,恐怕永樂帝會第一個對他失望。
  別問他為什麼如此肯定,直覺告訴他,必須站出來。哪怕將炮火引到自己身上,也必須這麼做。
  一旦楊鐸被“打倒”,他絕對會是下一個。
  朝臣接二連三發言,朱棣的眉頭越皺越深,臉色也越來越黑。
  孟清和終於邁步出列,朗聲道:“陛下,臣有奏。”
  見興甯伯出列,正慷慨激昂中的幾位頓時臉色一變。
  永樂帝的眉頭卻是一松,道:“講。”
  同言官們在錦衣衛的罪名上爭論,是最笨的辦法。想快速解決問題,必須將眾人的視線轉移開,孟伯爺已經有了腹案。
  “臣啟陛下,自陛下得繼大統,勵精圖治,仁德載厚。政治清明,四夷鹹服。百姓食得繼衣得暖,均讚頌,河清海晏,國出聖君。臣以為,天降災禍定非我朝之故。”
  一番話,完全是在拍龍屁,還拍得相當有水準。
  朱棣臉不黑了,殿中也無人出列表示反對。誰敢反對,無異於說今上不是聖君,活夠了不成?
  成功拍過龍屁,孟清和話鋒一轉,“臣以為,此次京城地動確為上天示警,然警示之地實在北疆!”
  北疆?
  京城地動,竟然也能和北疆扯上關係?
  群臣面面相覷,都不明白,孟清和是如何將話題扯這麼遠。
  龍椅上的永樂帝卻是神情微變,手指一下下敲著龍椅,似明白了什麼,掃過禦史,眼神冷如數九寒冬。看向孟清和,目光卻變得愈發親切。果然老爹說得對,遇事,還是自家人靠得住!
  

  第二百零五章 興甯伯再發威二

“臣聞草原多戰事,更有韃靼太保阿魯台以下犯上,聯合韃靼諸部,驅逐可汗鬼力赤,迎撒馬爾罕完者禿王本雅失裡為可汗。”
立在奉天殿中,孟清和不能看清永樂帝此刻的表情,只憑直覺,有七成以上的把握,對將地震同北疆聯繫起來,天子十分滿意。
既然滿意,就要再接再厲。
鬼力赤是生是死,都不再重要。坐實京城地動因北疆戰事而起,才是關鍵。
雖然他自己都覺得此事牽強,可開弓沒有回頭箭,話出口,沒有再咽回去的道理。
甭管旁人信不信,總之,自己必須相信。只要給出一個理由,還是天子希望的理由,沒人敢站出來噴他胡說八道。
“鬼力赤者,韃靼可汗,向我朝稱臣納貢,受天子賜金印封誥,奉天子之命,遊牧邊塞。”
“阿魯台,韃靼之臣,得天子恩賞,卻不思回報,屢有犯上為亂之心。”
“本雅失裡,矯稱前元宗室,密結阿魯台,圖謀韃靼可汗之位,其心昭然!”
清朗的聲音在奉天殿中迴響,傳入每個人的耳朵。
永樂帝很期待孟清和接下來的話,聽得十分認真,坐在龍椅之上,身體不自覺的前傾。
右班武將中,朱能和徐增壽也是聽得出神。從孟清和的話裡,能嗅出某種味道,戰事將起的味道。
沈瑄同朱能並列,看向侃侃而談的孟清和,面容肅然,雙眸愈發深邃。
同列朝班的朱高煦和朱高燧沒出聲,借著站位優勢,有志一同的看向老爹,果然,雙目發亮中。
左班文臣中有不少人皺眉,支持禦史彈劾錦衣衛的朝臣更是臉色難看。見孟清和直接將京城地動同韃靼內亂掛鉤,黃淮胡廣等人當即就要出列,卻被楊士奇一把拉住。
胡廣轉頭,楊士奇鬆開手,沒出聲,表情也沒多大變化。可就是這幾秒的時間,孟清和悍然拋出了殺手鐧。
“數日前,臣夜觀天象,見有木星犯諸王星,未幾,草原傳報,鬼力赤為阿魯台驅逐。旬幾,京師地動,首在城北。足可見,此乃上天示警,為北疆之禍矣!”
一番高論,有理有據。結合先進的天文學知識,當著滿朝文武的面,孟伯爺放出一顆驚雷。
南京地動和天子,和朝中諸公都沒有關係,天象和事實證明,是北邊出事了!
鬼力赤向明朝稱臣,得天子親封,雖不享朝廷俸祿,級別也相當於“藩王”。如今,這位“藩王”卻被趕下可汗位,帶著手下四處逃命,韃靼還放出消息,要擁立本雅失裡做可汗,分明是有“犯上作亂”之嫌!
攆走領了朝廷敕封的鬼力赤,擁立本雅失裡,經過大明同意了嗎?
韃靼內部事務?
呔!韃靼早向大明稱臣納貢,繼承汗位怎麼能繞開大明天子,自作主張?
分明是藐視朝廷,無視天子,找揍!
京師地動,定然也是上天看不慣韃靼此舉,給朝廷提醒,草原上的鄰居不老實了,必須好好溝通一下。
儘管地動在金陵,韃靼部落在草原,孟清和的話仍很有說服力,赫然將兩者捏在了一起。
“臣請陛下,以國朝之威,肅草原之事,撫天下萬民!”
既然地動的原因找到了,就該針對性的採取措施。
天子計畫北巡,無疑是個好機會。不需要調動大批邊軍,只需調動大寧,宣府,甘肅等地的部分官軍,到草原上溜達一圈,足夠給以震懾。
再不悔改,奉皇命自助遊的官軍,人數定然要翻倍。屆時,旅遊路線發生變化,不小心和當地居民產生摩擦,造成任何後果,大明概不負責。
“臣請陛下,聽萬民之請,平北疆之亂!”
話落,孟清和跪地,頓首。
一片丹心,為國為民,天地可表。
沉默,良久的沉默。
武將不說話,自成國公定國公下數,已然被興甯伯的大手筆震驚。這是要在朝鮮之後,繼續打著維護世界和平的大旗,發兵草原,征沙漠?
文臣一樣不說話,六部六科,禦史翰林,集體瞠目結舌。興甯伯的口舌之利,心思之敏捷,再次出乎眾人預料。
武將,勳貴?
向以捕風捉影為己任,不放過任何蛛絲馬跡的言官,都不敢拍著胸脯保證,自己能有這份本領。
浮石沉木,顛倒黑白,相差十萬八千里都能扯到一起,簡直比做出錦繡文章的定國公還要打擊人!
不是沒人想出言駁斥,可理由呢?
夜觀天象屬不務正業?
朝堂上還立著有神棍嫌疑的兵部尚書,就不許興甯伯有點業餘愛好?何況,興甯伯的師傅可是姚廣孝!有他做師傅,還有什麼不可能。
韃靼內部動亂不關大明的事?
誰敢這麼說,不用孟清和駁斥,永樂帝會先伸出大腳,直接踹飛。
就這麼認了?表示興甯伯說得對?
憋屈啊!
明擺著是胡說八道,卻找不出更好的理由反駁。彈劾錦衣衛的禦史互相看看,尚未提出的後半部分計畫,明顯要胎死腹中。
自己提出的理由,雖說更有事實依據,但在興甯伯的“胡說八道”跟前,直接被比成了高大上腳下的矮窮挫。
關鍵是,興甯伯先提韃靼內亂,再提天子北巡,話裡話外主張發兵草原,合了天子的心思,也符合勳貴武將甚至是部分文官的利益。
征討安南,讓許多人嘗到了甜頭。
土地糧食人口一步到位,廣西雲南接連開了互市,不起眼的憑祥縣,更成為西南有名的商隊集散地。不提武將,便是文臣,也有不少在購買土地和各種交易中得利。不出意外,起了戰火的朝鮮將成為第二個安南。
如今,興甯伯聯繫京城地動,以韃靼汗位更迭為由,提議發兵草原,奉天殿中群臣,已有不少起了盤算。
比起可能在北疆獲取的利益,錦衣衛的事,稍後再議?
朱棣高踞龍椅之上,將群臣的表情盡收眼底,看向的孟清和的目光愈發和藹。
這個時候,只要有人出列附和孟清和的提議,永樂帝就能當場拍板,立刻下旨。
時間一分一秒的過去,終於,有人站出來了。卻不是武將中的任何一個,而是戶部尚書夏元吉。
“興甯伯所言,臣附議!”
這個發展太出乎預料,朱棣也不免愣了一下。
很快,更讓他驚訝的事情發生了。
繼續戶部尚書之後,兵部尚書,禮部尚書先後出列,支持孟清和的提議。刑部尚書,吏部尚書和工部尚書沒有表示支持,卻也沒出言反對,沉默就已經給出了答案。
六部天官,三位立場鮮明的支持孟清和,猶不甘心的兩名禦史瞬間風中淩亂。是他們沒睡醒,還在做夢?
三名尚書表明態度,孟清和並沒太過吃驚。
不提其他,單是“利益”二字,足以撼動人心。
沈瑄沒有第一個出列,他只需站在這裡,就是給了孟清和最大的支持。
成國公也沒有當眾表態,畢竟國公身份特殊,如果兩位國公都站出來,很容易引起文臣反彈。文武不兩立,為反對而反對,不是笑話。
徐增壽和張輔卻沒有這樣的顧忌。
前者是皇帝的小舅子,自然一切以天子的利益為基準,以皇帝之意為準繩。
張輔在安南立下大功,但有沈瑄朱能在前,並未馬上列入武將第一梯隊,作古的老爹張玉才夠資格同兩人並列。
徐增壽和張輔先後出列,朗聲道:“臣附興甯伯之議!”
朱高煦和朱高燧也表明立場,旗幟鮮明的支持孟清和。
情勢一面倒,即使有人跳出來反對,也掀不起任何浪花。
朱棣順應群臣之意,下詔,將京城地動直接和韃靼內亂掛鉤,並向韃靼派遣使臣,敕諭完者禿王本雅失裡和太保阿魯台,鄭重表示,草原上的事,朕已經知道了。鬼力赤得朕親封,不提前打招呼就將他攆走,是掃了朕的面子,朕很生氣!
不過,朕也不是不講理的人,既然事情已經發生,一力追究責任,難免傷了彼此的感情,所以,朕決定網開一面。
“如能幡然悔悟,負荊來歸,定加以封爵,厚以賜賚,俾於近塞擇善地以居。若為下人所惑,圖可汗之虛名,雖禍機在前有不暇顧,可以安南之鑒!”
威脅完畢,不忘補充一句“朕愛人之誠同於皦日。”
翻譯過來,朕向以寬厚待人,以誠推人。想安穩的放牧過日子,就老實的接待朝廷使臣,學習鬼力赤,向明朝稱臣納貢。否則,朕另派人上門,就不是有話好商量了。
敕令當殿擬定,當殿宣讀。
最後一個字讀完,無論文武都有同樣的觀感,天子是鐵了心要到草原上燒帳篷。這樣的一封敕諭送出去,心不寬的八成會直接氣吐血。
任務完成,孟清和回到五官隊伍中。接下來的事,不需要他再出頭,自然有朝臣完善補充。
不過,讓他沒料到的是,永樂帝不只想借機收拾了韃靼,還想順便將遷都一事完全定下。
“朕北巡之後,欲在北京天壽山修建長陵。”
此言一出,奉天殿中頓時一靜。
在北京修陵?
華夏自古重身後事,帝王多生前開始修建陵墓。朱棣提出在北京修陵,無疑給出一個訊號,他下定決心遷都,誰反對也沒用!
朱棣幾次三番表明決心,反對的朝臣仍是占了多數。
遷都是大事,雖然天子下令北京行部建造皇宮,規劃京城,南京的大多數官員仍不願遷王北方。為了讓天子打消主意,太祖遺訓都被搬了出來。
“臣請陛下三思!定都金陵乃高皇帝決議,遷都一事關係重大,還請陛下陛下慎重考慮。”
孟清和蹙眉,看向說話的官員,緋袍上繡雲雁補,束金荔枝腰帶,三品文官。看他在左班的位置,應該在吏部供職。看面相,正是不惑之年,以文官的品級,稱得上年輕有為。之前沒見過,難不成,是新提拔上來的?
不過,再有能力,這個時候出言反對,都是主動為官途設置障礙。不見站在他前邊的眾位都沒出聲?明顯在等著如他一般的“年輕人”做出頭椽子。
意外的,永樂帝沒有發怒,而是沉聲道:“朕欲遷都,卿以為出自何心?”
“臣……”
“不明白?朕告訴你!民有家主,朝有國君。一家之主,當立身持正,擔一姓之責。一國之君,當撫育萬民,以身衛國。朕繼大統,承高皇帝遺訓,居金陵之腴,時刻不忘北疆之險。韃靼雖已稱臣,然狼子野心不滅,窺伺我中原之地。瓦剌同為異族,秋肥虜壯之時,多興兵來犯。北疆邊衛軍民,苦其久矣。”
出言的反對遷都的朝臣,面現羞慚,訥然不語。
“朕舍錦繡膏粱之地,遷都北京,誓以身守國門,護我大明萬千子民!”
群臣震撼。
哪怕知道後世歷史,知道後世人對永樂帝的評價,在這一刻,親耳聽到永樂帝道出的一番話,仍是熱血上湧,豪情頓生。激動之餘,仍不忘,當下正是刷好感的最佳時機。
打定主意,拉著身邊的張輔一同下拜,“陛下聖明!”
張輔一時沒反應過來,動作慢了一拍。直到孟清和喊出萬歲,才猛然回神,用比孟清和更大的聲音,高喊萬歲。
隨著成國公,定國公,淇國公,武陽侯等紛紛下拜,反對遷都的朝臣瞬間了悟,大勢已去。
武將表態,文臣不能許久站著。唯一能做的,就是在震耳的萬歲省中,跪地,頓首。
遷都之事,就此一錘定音。
朱高煦和朱高燧很激動,對老爹的崇拜之情猶如滔滔江水,奔湧而出。
霸氣側漏的永樂大帝端坐龍椅,表面不動聲色,心中卻在暗爽,這種感覺,當真是無比的舒爽。
敲定遷都一事,戶部上奏京城賑災。
夏元吉表示,戶部不差錢,就是差點糧食。交趾運來的糧食,部分補充給了邊軍,又分出一批運往征討朝鮮大軍,眼瞅著陛下又要北巡,隨時可能征沙漠,糧食當真不夠用。
原本,這事和孟清和沒多大干係,偏偏夏司徒一邊表示糧食不夠,一邊瞄向孟清和。一眼接一眼,想說是錯覺都不可能。
孟清和無語,戶部沒糧,看他作甚?
夏司徒表示,以興甯伯的聰明才智,會不曉得他是什麼意思?剛剛他可是第一個站出來支持興甯伯的,禮尚往來,總該有點表示。
孟清和轉開視線,他沒看到,什麼都沒看到!
夏司徒毫不氣餒,繼續瞄。
幾分鐘過去,孟伯爺終於撐不住了,不能自己出面,乾脆湊到張輔耳邊,低聲道:“張兄,能否幫小弟一個忙?”
被興甯伯叫哥,張輔受寵若驚。
定國公似有覺,轉頭,冷眸掃過,新城侯喜色盡褪,只餘驚嚇。
孟清和也沒辦法,誰讓國公爺距離較遠,不具備扔牌子的條件,只能就近請張輔幫忙、
“侯爺,是這樣……”
簡短說明,張輔意動,頂著巨大的壓力,出列,高聲道:“啟稟陛下,臣願捐糧五十石,做賑災之用。”
五十石,對比張輔的俸祿,委實不多。但有他起頭,陸續有朝臣品出味道,接連表示願意捐糧。
百石不多,十石不少,一石也是心意。
一鬥……這太少了點。
朱高燧很大方,直接喊出兩百石。朱高煦更大方,兩百五十石。
兄弟倆都是有錢人,拋出外快,每年的祿米就有一萬石。相比之下,幾百石糧食,絕對的毛毛雨。
朱棣撫須點頭,兒子沒落老子面子,很好!
孟清和默默垂首,兩百不夠,三百也好,怎麼偏偏就出了二百五這個神奇數字?
錦衣衛北鎮撫司內,楊鐸身著大紅錦衣,腰佩鸞帶,正在翻閱公文。
紀綱大步走到堂外,表情中透出控制不住的喜色。
“卑下紀綱,求見指揮!”
“進來。“
待紀綱走進堂內,行禮起身,楊鐸抬起頭,見他滿臉喜色,奇怪問道:“何事?”
紀綱壓低了聲音,將早朝上發生的事,巨細靡遺報知楊鐸。
“虧得興甯伯,不然弟兄們都要惹上麻煩。”
興甯伯?
楊鐸斂眸,嘴角勾起一絲笑紋。錦袍映襯下,竟帶著一抹豔色。
“紀同知。”
“卑下在。”
“順天帶回來的人,不必再留著了。前往貴州的人,也該動身了。”
語調沒多大起伏,笑容仍掛在嘴角。
六月天中,紀綱卻不由自主的打了個哆嗦。

  第二百零六章 捅馬蜂窩

永樂六年七月,由太監鄭和擔任正使,王景弘侯顯分任副使的大明船隊,自太倉劉家港出發,二下西洋。
比起之前兩次出航,船隊規模擴大近一倍。以一百餘艘寶船為中心,戰船護衛在側,馬船,糧船及商船等緊隨其後。
船隊成員包括官兵,水手,採辦,通譯,工匠,醫士等三萬餘人。
起航之時,巨帆升起,碧波萬頃中,浩浩蕩蕩的船隊乘風破浪,駛向前方。
此次出航,鄭和王景弘肩負尋找海外大陸的重任,從太醫院討來的彎腰,足有半箱。侯顯奉命送西洋朝貢使團歸國,為防萬一,也去了幾趟太醫院。偶然遇到來取藥的鄭和兩人,都是臉色煞白,心知彼此遭遇,刹那間友誼昇華。
鄭和船隊初下西洋,不只帶回了寶石香料,珊瑚珍珠,珍禽異獸,紫檀沉香,還有成船的朝貢使臣,部分還是由國王帶隊,來到大明,住進南京會同館,一住就是幾個月。
期間,這些西洋使臣捧著香料黃金,大批購買精美的絲綢瓷器。短短數月,南京的瓷器和布匹市場異常繁榮。
使臣們對茶葉同樣很感興趣。鑒於茶葉,鹽巴,鐵器都是朝廷專管,並自永樂三年起,實行對外限購政策,沒有大明戶籍,想要大批量的購買以上三種產品,純屬白日做夢。由此,眾人也只能望茶興歎。
饒是如此,大明的強盛繁榮,仍讓這些外來者大開眼界,無比震撼。
親自帶隊到大明朝貢的浡泥國王麻那惹加那乃,不幸在會同館病逝,留下遺言,不是王位傳給哪個兒子,也不是身後財產如何分配,而是請求大明皇帝許可,去世後能夠葬在大明。
永樂帝實現了浡泥國王的遺願,以親王禮安葬了麻那惹加那乃,讓他永遠的留在了大明。
同麻那惹加那乃一同到大明朝貢的王妃,子女和隨員,有數十人留在了南京。王子蒙恩入國子監學習,王妃和隨員在南京城南定居,為麻那惹加那乃守靈。
孟清和對浡泥國並不熟悉,會同館裡發生的事,多是聽旁人轉述。國公府和伯府親衛都是不錯的消息管道。但論資訊的及時性和準確性,錦衣衛始終遙遙領先,獨佔鰲頭。
浡泥國王下葬時,鄭和奉命出宮,向浡泥國使團傳達天子聖意,並封賞國王遺孀和子女。翌日,麻那惹加那乃的長子和次子聯名上疏,稱仰慕大明文化,請求留在大明,入國子監學習。
請求自然得到許可,朱棣親自召見了兩位王子,對他二人大加表揚。
消息傳出,孟清和摸著下巴,仔細琢磨,最終得出結論,未來某一天,兩位王子歸國繼承王位,大明在浡泥國設置宣慰使司的日子,也就不遠了。
對日理萬機的永樂帝而言,浡泥國王的死,只能算作一個小插曲。征討中的朝鮮,預期出兵的韃靼,北巡,遷都,修建長陵,佔據了他絕大部分精力。
朝廷船隊按照預定日期出航,鄭和三人前往劉家港,朱棣無法親自前往,乾脆抓了兒子當壯丁。
爹有事,兒子服其勞。
朱高煦沒法反抗老爹,只得頂著火辣辣的太陽,穿一身親王袞冕,在鼓聲和號角聲中登上高臺,汗流浹背,仍堅持嚴肅狀。
朱高燧藉口老爹是給皇兄下達敕令,他是順帶,堅決不上高臺。見朱高煦瞪眼,乾脆拉上請旨出京的孟清和,討論出航的船隻是否安排妥當,帶回來的貨物該如何分派。
孟清和無語。
該安排的早安排好了,現在討論,不嫌藉口太爛了點?
“殿下,您真不上去?”
“不去。”朱高燧同是一身袞冕,隨意撥開冕前垂下的玉珠,似因陽光太過刺目,眯起雙眼,“父皇下旨給皇兄,孤不必湊熱鬧。”
斟酌片刻,孟清和認為,不接話最妥當。
“父皇贊興甯伯聰慧機敏,遇事有謀略。孤也這樣覺得。”朱高燧收回視線,道,“興甯伯是聰明人,孤從興甯伯身上學到不少,獲益匪淺。”
“殿下謬贊,臣不敢當。”
“當得。”朱高燧笑道,“孤早年不喜讀書,做事任憑心意,只圖自己快活。多行魯莽,尚不自覺。自遇到興甯伯,孤回想以往,頗感汗顏。”
“殿下此言,臣愧受!”
“孤所言均發自肺腑。”朱高燧笑得十分真誠,“孤辦互市,王兄領兵屯田,父皇重視起商稅,許商人購買交趾土地,穩定西南諸州,一樁樁,一件件,都少不得興甯伯。”
孟清和臉色發白,汗順著鬢角滑落,不知是熱的,還是被嚇的。
今天的趙王殿下,明顯不太對勁。
這是什麼節奏?
表揚,提醒,亦或警告?
莫非是他最近風頭出得太大?
看出孟清和很不自在,朱高燧略感無奈,“興甯伯不必多想,孤只是偶發感慨,並無他意。”
孟清和擦擦汗,換成旁人,他或許不會多想,話是老朱家人說的,不多想成嗎?不過,以他對朱高燧的瞭解,警告的可能性微乎其微,表揚的可能也不大,十有八九是好意提醒。
他最近風頭太勁,有國公爺在前,也擋不住旁人的目光。
一旦朝廷出兵草原,看他不順眼的怕會更多。他倒是不在乎旁人的眼光,反正被瞪幾眼又不會掉塊肉。可要是被盯牢了,隔三差五麻煩上門,著實是煩人。
惹不起躲得起,等回到南京,還是繼續“養病”為好。再不成,草原開打,立刻上疏請求隨軍。排兵佈陣不是專長,沒多大本事,負責後勤總沒問題。
況且,他也該回北疆了。
離開這麼久,大寧三司的事仍是一團亂麻。天子將他留在南京,未嘗沒有讓大寧布政使司儘快站穩腳跟的意思。
無奈,派去的官員不給力,吃香又太難看,盡出昏招。天子想讓他們辦的事,一樣沒辦成,仗著皇令,和大寧都司掰腕子,得罪了朵顏三衛,隨時有被壯漢們套麻袋的危險,更甚者,試圖插手互市,掌管課稅司,朝皇帝的錢袋子下手。
每每想到這裡,孟清和都不免歎氣。
分明一手好牌,卻打成這個樣子,該說能力非凡,果真奇葩?
今天朱高燧給他提了醒,無論有意還是無意,人情總是要領。
天子是否會一不做二不休,另派人鎮守大寧,暫時兩論。低調點,避開眼下的麻煩才是根本。
當初,永樂帝下旨,令他居住北京,孟清和心中已有了計較。永樂帝重用他,信任他不假,可大寧的位置實在太重要,不遷都則可,遷都之後,再如之前一般,大寧都司一家獨大,除了鎮守,旁人的話一概不管用,問題就大了。
論政治鬥爭,朝堂經驗,一打孟清和也比不上半個朱棣。從某種意義上來講,永樂帝也是在保護他。
與其引來滿朝鞭撻,不如提前交出部分權力。正如他想找機會把免死鐵券上交,以退為進,未嘗不是處理此類事的最好辦法。
該慶倖朱棣沒有大殺功臣的習慣,換成朱元璋,退到牆角,該收拾也照樣收拾。
孟清和想了許多,明晃晃走神。
朱高燧知道他把話聽進去了,也不在意,又看向高臺上的朱高煦,神情微變。他沒有說謊,能有今時今日,的確與孟清和有莫大關係。
如果沒有孟清和出現,沒有同他的幾年相處,此事此刻,朱高燧不會心平氣和的站在台下,仰望高臺上的兄長。
朱高燧從孟清和身上學到了不少東西。
該他的,就是他的,誰也搶不走。
不該他的,日思夜想也沒有用,絞盡腦汁,不過徒增煩惱。
朱高燧想得明白,所以,他才輕鬆,豁達。
日正時分,鄭和王景弘等陸續登船。
朱高煦翻過酒盞,杯口朝下,清澈的酒水潑灑在地。
海風從吹過,卷起濃烈酒香,好似在祝福遠行的船隊,一路順風。
最後一艘商船離港,朱高煦步下高臺,對身旁文武並不熱絡,只有面對朱高燧同孟清和時,臉上才浮現出幾分笑意。
看著身著袞冕的朱高煦,孟清和有些晃神,仿佛見到了年輕二十歲的朱棣。
只不過,比起朱棣,朱高煦身上還是少了些東西。或許是歲月的沉澱,也或許是塞外風沙的磨礪。但是,孟清和確信,只要朱高煦不會突然腦袋冒氫氣,而是繼續沿著目前的方向走下去,他腳下的路會越走越寬,大明的未來也將發生根本性的改變。
沒有了仁宣之治,或許是歷史的遺憾。但能避免土木堡的恥辱,即使在史書上留下惡名,孟清和也甘之如飴。
回到下榻處,朱高煦和朱高燧換上常服,溫熱的巾帕覆在臉上,痛快的舒了口氣。
放下帕子,朱高煦道:“才七月就熱成這樣,再這樣下去,今年恐怕會有旱災。聽說河南山東等地有些日子沒下雨了。”
“應天下轄州府上奏,已有蝗災跡象,賑災糧都存在府庫裡,難怪戶部要叫著沒糧。”
說完,朱高燧端起茶盞,咕咚咕咚,一盞涼茶下肚,火燒火燎的感覺總算好了些。
朱高煦眉頭深鎖,有些時日沒回宣府,不曉得今年的糧食會不會豐產。北疆的軍屯會不會受旱災影響。臨近秋時,韃子會不會突然犯邊。
坐在一旁,孟清和喝茶吃點心,不問到頭上,輕易不開口。
“興甯伯以為,若有旱災發生,該如何應對?”
“啊?” 孟清和嘴裡還咬著點心,頗有些狀況之外,“殿下,下官不通賑災之事。當地事,當詢問當地官員,方才有更好的解決之道。”
事事都靠中—央下令,一個口令一個動作,還要地方官員做什麼?
見孟清和獨自吃完了半盤點心,朱高煦的視線不由落在手旁的瓷盤上,真那麼好吃?
“京城地動,事後賑災,夏司徒直言,多項舉措都為興甯伯提議,且果有成效。”
孟清和不語。
“孤也是擔憂,近年水旱蝗災頻發,希望能集思廣益,整理出最好的應對辦法。”
“殿下,臣實是……”
話沒完說,就被打斷。
“一船。”朱高煦舉起一根手指。
“什麼?”
“此次下西洋,父皇許了孤六艘船,運回的外洋之物,孤分一艘給興甯伯,如何?”
一艘船的貨物,白給?
朱高煦點頭,只要給出好的建議,再分出半船也未嘗不可。
孟清和激動了,就算運回一船木頭,也是大賺!
朱高煦誠意十足,怎麼會只是木頭?放心,一定都是好貨!
滿眼金光燦爛,孟伯爺終於沒抵擋住糖衣炮彈的誘惑。
“殿下,下官定當盡力!”孟伯爺胸脯拍得山響,激動之下,險些自己拍出內傷。
“小王靜候佳音。”
目送孟清和飄出房門,朱高燧轉向朱高煦,“王兄如此大方,小弟佩服。”
朱高煦表示,賢弟謬贊,此事,賢弟也是出了力的。
他也出了力?朱高燧不解。
“其實,父皇只許了孤三條船,餘下三艘,你我兄弟共分。”朱高煦道。
“果真?”
“果真。”
“……”
“賢弟?”
朱高燧皮笑肉不笑,“待回到金陵,我一定登門拜訪定國公.”
“為何?”
“兄長殷切期盼同定國公切磋武藝,小弟一定將話帶到。”
“這個……”
“小弟自願帶話,兄長不必太過感激。”
“……”感激個XX!
由此可見,挖坑埋人是個技術活,其中訣竅,非尋常人可以掌握。
漢王殿下,明顯仍需要磨練。
離開廂房之後,孟清和松了口氣。
一為平白得來的整船貨物,二為朱高煦和朱高燧的態度。如果沒有永樂帝許可,漢王和趙王敢這麼明目張膽的同他結好?
兩位殿下擺明態度,再有人想向天子進讒,找他麻煩,也要仔細掂量一下。
看來,關鍵時刻挺身而出,為錦衣衛說話,到底做對了。漢王交代他做的事,應該也有永樂帝的意思。
先封他做太子少保,教導朱瞻壑讀書,又令他編寫賑災條目,若是奏疏由漢王遞上,在大多數朝臣眼中,自己定然成了不折不扣的漢王党,還是天子親自蓋的戳。
只要朱高煦不犯傻,不再腦袋發抽,盲目自大,說出自比秦王一類的話,做個漢王黨也算有前途。
在這一點上,朱高燧就相當聰明。
不過,如今的朱高煦比歷史上的朱高熾有優勢,因為他還不是太子。
誰說封了太子是好事?
永樂帝年富力強,又是搶來的皇位,最忌諱有人同他爭權。得聖心的潛在繼承人,遠比惹人眼的二把手更加安全。
永樂六月七月,明朝的使臣抵達草原。
彼時,本雅失裡已被擁立為可汗,阿魯台自封太師,原太師右丞相馬兒哈咱退居其下。
鬼力赤終究沒能逃出生天,被阿魯台派出的騎兵殺死,追隨他的部落首領均被屠戮,部落裡的成年男子被殺死,女人和牛羊被瓜分,不到車輪高的孩子大多成了戰勝者的奴隸。
明朝使臣到時,本雅失裡和阿魯台正在慶賀勝利。
盤中的羊肉金黃酥香,從兀良哈手中購買的美酒,濃烈醉人。
明朝使臣走進帳篷,眾人正酒酣耳熱,腦袋發昏,態度難免有些輕慢。使臣大怒,出口的話自然不會好聽。
“無禮之至!安敢稱前朝宗室?”
任誰被這麼罵都會發怒。強忍著怒火接下敕令,看清敕令上的內容,更是氣血上湧。偏偏使臣還在發表高論,本雅失裡頓時爆了,酒精作用下,拔出馬刀,猛然斬落。
刀光閃過,人頭滾落在地,血腥味彌漫帳中,眾人瞬間酒醒。
看著身首異處,倒在地上的明朝使臣,本雅失裡慌了神,馬刀落在地上,求救般的看向眾人,“怎麼辦?”
殺都殺了,還能怎麼辦?
阿魯台臉色赤紅,乾脆一不做二不休,將明朝的使臣隊伍全部哢嚓。
反正已經捅了馬蜂窩,不在乎多捅幾個。
殺人之後, 阿魯台下令,立刻拔營,向臚朐河方向遷移。
消息傳回南京,永樂帝大怒,沉痛哀悼為國捐軀的郭驥等人,並當即下令,集結軍隊,“朕要發兵,征沙漠!”

  第二百零七章 狂奔在作死的大路上

韃靼殺了大明時節,情知不妙,立刻舉部向大漠深處遷移。
草原地廣人稀,只要提前跑路,即使明朝發兵,也未必能找到自己。人都找不到,仗自然打不起來。就算被找到了,相信明軍也是人困馬乏,後繼乏力。韃靼以逸待勞,誰勝誰負還是未知數。
阿魯台想得很好,馬兒哈咱和脫火赤等人都很贊同這一主張。
甭管看阿魯台多不順眼,馬兒哈咱都必須承認,論狡猾比智謀,阿魯台的確勝他一籌。否則,統領韃靼各部的鬼力赤也不會栽在他手裡。
總體來看,阿魯台的計畫算得上周密,馬兒哈咱等韃靼頭目執行得相當徹底。
可惜千算萬算,中途還是出了差錯。
惹出麻煩的不是旁人,正是被阿魯台擁立為韃靼大汗的本雅失裡,也是迫使部落遷移逃命的禍首。
事情的起因很簡單,概括總結五個字,財帛動人心。
阿魯台能管得住馬兒哈咱,壓得住脫火赤,卻硬是沒能拉住動不動就腦袋發熱的本雅失裡。
出事當天,遷移各部正在湖邊休息。
發現本雅失裡不見蹤影,阿魯台立刻下令不下尋找。
派出的騎兵很快回來,滿臉焦急,“太師,出事了!”
聽部下回報,阿魯台心知不好,連忙趕到現場,見到死了一地的瓦剌人和清點金子牛羊的本雅失裡,差點氣得昏過去。
“大汗,你這是在做什麼!”
都什麼時候了,不儘快逃命,還動手搶劫?
“太師放心,這些瓦剌人越境到此,殺了也沒什麼。”
阿魯台又是一陣頭暈,他試圖講理,無奈滿眼都是金子的本雅失裡壓根聽不進去。
“大汗,瓦剌部落過境前往兀良哈部落交易,不應攔截,這是定下的規矩。”
草原缺糧,缺鹽,缺鐵器,缺布帛,總之,什麼都缺少。
明朝限制邊貿,開互市也是限量交易,致使兀良哈對草原的“走私”貿易格外繁榮。雖然緊缺的鹽巴和糧食都定成了天價,其他商品的價格也是一天一個樣,瓦剌和韃靼部落仍得咬牙掏錢。
不和兀良哈交易,想要糧食和鹽,只能依靠搶劫。明軍越來越難對付,打穀草的難度越來越高,沖過邊境,隨時會面臨生命危險。與其腦袋被砍,不如高價從兀良哈購買。
由於地理位置的關係,瓦剌想同兀良哈交易,必須穿過韃靼的地盤,否則就得借道明朝邊鎮。永樂帝對兀良哈的“走私”行為睜一隻眼閉一隻眼,不代表會同意瓦剌借道。
為了部落發展,馬哈木捏著鼻子和鬼力赤說了不少好話,總算說動鬼力赤點頭,同意瓦剌部落過境,同兀良哈貿易。只不過,交易來的鹽巴和糧食必須交出一部分,充作“過路費”。
瓦剌付錢,韃靼便不會攔截瓦剌商隊。
自雙方定下章程,瓦剌和韃靼仍時有摩擦,卻多是小範圍的鬥毆,大規模的械鬥極少發生。
現如今,平衡被打破了。
本雅失裡滅掉的瓦剌隊伍,明顯是到兀良哈交易的商隊。阿魯台百分百確定,一旦消息傳到馬哈木耳朵裡,明軍沒到,瓦剌騎兵會先一步打過來。
“大汗,快點走吧。”
除了加速跑路,阿魯台再想不出其他辦法。
本雅失裡不以為意,他的確怵明朝,卻根本不把瓦剌放在眼裡。這種心態直接體現在表情中,氣得阿魯台跳腳,甚至開始懷疑,滅了鬼力赤,擁立本雅失裡,究竟是對還是錯。
鬼力赤捨棄“元”的封號,改名韃靼,向大明稱臣,讓許多人看不慣。其本人又非黃金家族正統,才能有限,無法恢復元帝國的風光,好歹能穩定部落,不會四處惹禍。
本雅失裡剛上臺就殺了明朝使節,惹來明朝這個龐然大物,又搶劫瓦剌商隊,撩撥馬哈木的怒火,顯然是找死不算,更嫌死得不夠快。
阿魯台不想和本雅失裡爭辯,他怕自己會直接拔刀子。
本雅失裡腦袋冷靜下來,也意識到此舉不妥。
兩人各退一步,收好金子,趕回牛羊,毀屍滅跡,繼續跑路。
不過,路線要變動一下。
原本預定西北方向,現如今,瓦剌隨時可能翻臉,西邊註定不能去了,只能全力向北跑。環境惡劣,缺少糧食,都比不上命重要。
永樂六年七月丁未,永樂帝詔告天下,徵調衛所官軍十萬,征討韃靼。
“朕受天命,承太祖高皇帝基業,統馭萬方,凡四夷僻遠無不從化。獨北虜殘孽處於沙漠,肆逞兇暴。屢遣使申諭,講以子孫存恤保全之道,不聽,動輒拘留,甚而殺之!其狼子野心,貪悍殘虐,引領徯蘇稽于天道,其運已絕!朕今令六師往征之,肅振武威,用彰天討,蕩除有罪,掃清沙漠!”
遠征沙漠,自國朝開立,便是將士立功,晉身得賞的最佳途徑。
自詔令發佈,各衛所均秣馬厲兵。征討安南沒趕上,征討朝鮮沒自己的事,征討沙漠,一定不能錯過!
功成名就,榮耀族裡,封妻蔭子,當在今朝!
大軍集結的動作十分迅速,軍糧,武器,戰馬等接連到位。接到調令的官軍興奮異常,民間同樣沸沸揚揚。
北疆邊民同韃靼瓦剌有解不開的仇恨,恨不能大軍隔日便出征草原,殺韃子一個落花流水。
在大軍遠征中吃到甜頭的商人摩拳擦掌,時刻關注大軍出征的消息。安南有土地糧食,朝鮮有人參山珍,草原雖然貧瘠,牛羊皮毛總能賣出價錢。
總之,大軍打到哪,大家的腳步就要跟到哪!跟著官軍的腳步有地占,有錢賺啊!
歸附的草原部落和遼東女真部落開始上下活動,為的就是隨大軍出征,斬獲戰功,獲取豐厚的賞賜。
朝鮮不禁打,有李成桂和潛入的探子裡應外合,拿下都城是早晚的事。
本該在六月升天的李成桂,頑強的活到了七月,不出意外,還將繼續活下去。有他在,李芳遠的日子,註定會一天比一天難過。
殺死兄弟,軟禁父親,登上王位。
李成桂恨透了這個兒子,仇恨成為支持他活下去的動力,也成為明軍攻佔朝鮮的一把利刃。
遼東總兵官孟善的戰報一封接一封送到南京,除了報捷還是報捷。
朝廷下詔征沙漠,遼東的官軍也被抽調部分,歸附的女真部落大多不在調兵名單中,只有建州衛,毛憐衛,兀者衛的騎兵被孟善欽點,隨大軍一同進京。
建州衛指揮呵哈出披上戰甲,跨上戰馬,率領五十名部落勇士馳往遼東都指揮使司。
對歸附大明的女真部落而言,能跟隨官軍出征,是榮耀,更是機遇。
騎在馬上,呵哈出用力揮動馬鞭,兩腮繃緊,野心充斥胸膛,似烈焰焚燒,滾水沸騰。
南京
西暖閣內,朱棣正翻閱朱高煦遞上的災後安民十則,不時點頭。
站在禦案前,朱高煦和朱高燧輕易不敢探頭。久久等不到老爹發話,兄弟倆心中愈發沒底,壯著膽子瞄一眼,暗暗松了口氣。老爹沒黑臉,心情似乎不錯。
“這份奏疏是誰寫的?”朱棣掃過朱高煦和朱高燧,表情威嚴,語氣肅然。大有小子敢說謊,立刻上鞭子的架勢。
“回父皇,此乃興甯伯所提。兒臣同三弟一併整理,請教過夏司徒,方呈送父皇御覽。”
“興甯伯?”
“正是。”
放下奏疏,朱棣捏了捏眉心,“讓你們隨興甯伯學習,頗有益處,長進了不少。”
“謝父皇。”
“暫且退下吧。”朱棣放下手,道,“朕北巡時,你二人隨扈。”
“遵命!”
朱高煦和朱高燧齊聲應諾,很是興奮。
隨扈北巡,是不是意味著,出征沙漠,自己也有份?
好事,天大的好事啊!
身為皇子,民政經濟要有建樹,戰功更是資本。若能在征沙漠中立下戰功,像父皇早年一般生擒韃子統帥,那是何等的榮光,做夢都會笑醒。
心中再興奮,也要控制好表情,萬一惹得父皇不順眼,改了主意,讓煮熟的鴨子飛走,就太冤枉了。
朱高煦和朱高燧想到一處,互看一眼,齊聲道:“兒臣告退。”
先撤,去坤甯宮見母后,遞個口風,再不必擔心父皇改口。
目送兩個兒子離開,朱棣哼笑一聲,鼻孔噴氣,又開始手癢。
站在一旁的白彥回立刻打起精神。
回到南京,白彥回就頂替侯顯留下的空位,在永樂帝身邊伺候。小心觀察天子的表情,白公公決定,閉嘴,不出聲。
朱棣又拿起朱高煦呈上的奏疏,看到一半,眉頭皺了起來。不是為奏疏的內容,而是為此次征沙漠的主帥。
永樂帝從沒想到,手下人才濟濟,也會為帶兵的總兵官頭疼。
原本,他屬意成國公朱能,剛露出點意思,朱能告病的條子就送到了五軍都督府。
朱棣沒轍,病了,自然沒法帶兵。
隨後,他的目光又落在定國公沈瑄身上,不料沈瑄也送了病假條子。原因?舊疾復發。
朱棣掀桌,這是要鬧哪樣?
張輔,柳升,李彬等將領挨個過篩子,無一能讓朱棣滿意。戰鬥力有,聲望卻總都差了一截。
淇國公邱福主動請命,無奈朱棣真不敢用他。
靖難的教訓告訴朱棣,淇國公忠心有,本領也有,可運氣卻不太好,性格也有些剛愎自用,遇事很容易轉不過彎來。讓他領兵征沙漠,萬一遇上圈套,一腳踩進去,很可能站不起來。
南京的將領篩選完,朱棣的視線轉到北京。想到在順天練兵的大舅子,頓時猛拍大腿,著啊,舅子可用!
當初靖難,自己都差點栽到他手裡,不用他還用誰?
未免再出現如成國公定國公一般情況,朱棣直接下達敕令,堵住徐輝祖所有退路。
敕令送到北京,徐輝祖沒找任何藉口,痛快接下征夷大將軍印。
自今上登基,除順天練兵,徐輝祖未有任何功績。為魏國公府,為不落中山王英名,便是天子不提,他也會主動請命。
主帥問題解決,朱棣又開始任命副將,敕令下到國公府,令沈瑄督左軍,孟清和為副。
永樂帝表示,不做主帥,副將不能再推。朕還沒有老眼昏花,告病無用,老實給朕到北邊打仗去。
“臣領旨。”
兩人接旨謝恩。
站起身,孟清和熟練遞過紅封,道:“勞煩白公公。”
白彥回接過,順手塞進袖子裡,笑道:“咱家還要到新城侯府宣旨,國公爺伯爺留步。”
“白公公慢走。”
送走了白彥回,孟清和看向沈瑄,“國公爺,這下怎麼辦?”
“十二郎所指為何?”
沈瑄挑眉,無辜狀。
孟清和氣結。
都學成國公裝病了,在他面前裝傻?
沈瑄揮手,示意親衛退下,房門關上,俯身捏了一下孟清和耳垂,“十二郎不必擔憂,不是中軍便無礙。”
“國公爺之前不是說,功勞過甚?”捂著耳朵,孟清和眨眼。
沈瑄沒有馬上為孟清和解惑,而是將人拉到懷中,輕輕撫過他的頸項,掃過桌上的藥碗,“今日的藥,十二郎還沒用?”
“……”這有必然聯繫嗎?
“十二郎先用藥,瑄再為十二郎講明,可好?”
“……”能說不好嗎?
孟清和撇嘴,想起身,背後的手臂卻更緊了些。
瞪眼,不讓他起來,怎麼喝藥?
“無妨。”
沈瑄輕笑,端起藥碗,送到唇邊,含了半口,托起孟清和的下巴,拇指擦過唇緣,哺進了他的口中。
整碗藥喝完,孟清和竟沒覺得苦,反倒是耳根發熱,腦袋差點成了一團漿糊。
自靖難以來,這是第幾次?
想了兩秒,脖子紅了。
“十二郎。”
低沉的聲音流過耳際,孟清和無意識的應了一聲。
“有言功高蓋主。”
孟清和打了個激靈,瞬間清醒。
“更有言,過猶不及。”
“過猶不及?”
“瑄雖數次立功,當下卻非急流勇退之時。”
“國公爺只是試探?”借此向天子表明立場?
“是。”沈瑄啄了一下孟清和的額頭,“十二郎聰慧。”
摸摸額頭,孟清和默然。比起經歷過洪武年政治鬥爭,又是在永樂帝身邊長大的侯二代,他的那點心思完全不夠看。
“再者,”沈瑄頓了頓,垂首,溫熱的氣息拂過孟清和頸側,“瑄不欲再同十二郎分別,相思數月之久。”
轟!
孟伯爺滿臉通紅,頭冒熱氣,三花聚頂。
侯二代如此了得,當真hold不住。
兩相對比,究竟誰才是大明土著?!
永樂六年八月,明軍整裝待發,時刻準備進軍草原。
瓦剌突然先明朝一步,率兵攻打韃靼。
雙方在唐努山下交鋒,瓦剌首領馬哈木親率三千騎兵,打敗了阿魯台的鐵杆郭爾羅斯部,殺死三百餘韃靼騎兵,砍下人頭,燒毀帳篷,放言同本雅失裡和阿魯台勢不兩立。
消息傳到明廷,朱棣立刻下旨封馬哈木為順甯王,賜金印襲衣,賞金五十兩,銀一百兩,寶鈔五百錠,茶磚十斤,胡椒十斤,絹兩百匹。支援瓦剌糧食一千石,鐵器五百件。明擺著告訴瓦剌,明朝正準備收拾韃靼,本雅失裡和阿魯台蹦躂不了幾天了。想多撈些好處,就放心大膽的向前沖吧。
敵人的敵人就是朋友。
雖說瓦剌稱不上是明朝的朋友,但拉一個打一個,臨時團結過後收拾,永樂帝用得行當熟練,且屢試不爽。
此時的韃靼已是腹背受敵,按理說,但凡有點腦子,就該加緊跑路,找地方藏起來。事實卻證明,沒有最蠢,只有更蠢。擁立本雅失裡,是阿魯台平生最嚴重的錯誤。
跑路期間,本雅失裡不只截殺瓦剌隊伍,還把一支到草原上交易的兀良哈商隊給搶了。
本雅失裡炫耀戰利品,阿魯台當場吐血。
這廝究竟長沒長腦袋?
肩膀上頂著的是石頭嗎?!
兀良哈被惹怒了,遣人進京向永樂帝告狀,“陛下,要為臣做主啊!”
壯漢們哭得一把鼻涕一把眼淚,請求立刻出兵,滅了丫的。
孟清和剛巧進宮授課,第一時間獲悉此事,也有點傻眼。
先是大明,再是瓦剌,然後是兀良哈。能得罪的一個沒落,全得罪一遍。
韃靼實在英勇,本雅失裡簡直太有性格,完全是狂奔在作死的大路上,打死不回頭。

  第二百零八章 興甯伯授課

八月的南京城,連日不見一滴雨水,熱得讓人喘不過氣來。
這樣的天氣,穿著公服外出行走,滋味別提多難受。
太祖高皇帝規定,無雨,官員不許撐傘。
城內不許,宮內更不許。
頂著炎炎烈日,孟清和步行至文華殿,汗水很快浸透了中衣。看一眼執勤中的大漢將軍,佩服之情油然而生。一身公服都讓他熱得受不了,幾十斤的甲胄套在身上,昂首挺胸站在太陽下,當真威武,也著實的遭罪。
到了文華殿,孟清和臉色通紅,汗水沿著臉頰滑落,緋紅的公服,背部一片暗色。
暖閣外伺候的宦官躬身,推開緊閉的房門。
一股涼風徐徐吹來,孟清和瞬間精神一振,邁步走進室內,好似又活了一回。
暖閣內,四個冰盆擺在角落,七八名宦官輪流搖動著木扇。隨著扇葉轉動,涼風不斷驅走炎熱,暖閣內外幾乎成了兩個世界。
難怪要關門了。
長舒一口氣,不再如之前一般熱得難受,煩躁的心情逐漸平靜。
“少保。”
朱瞻壑一身大紅常服,正在研究桌案上的寶船模型,見到孟清和,立刻起身問好。
“世子安好。”
宦官送上巾帕,孟清和擦過手臉,衣服卻沒法換,只能忍著。
今日聽課的只有朱瞻壑。
天子即將北巡,漢王和趙王奉命隨扈,正忙著各項準備。朱瞻基另有課程,兩排擺放的四張大案,只坐著一個認真聽講的三頭身。
“上次所講,世子可還記得?”
“記得。”朱瞻壑點頭,拿起一本書冊,封面的字很是霸道。翻開,內裡的每張書頁都繪有縮小版的輿圖,輿圖上有府州縣等標注,“少保所講,我都記住了。”
這本冊子是孟清和專門為朱瞻壑編撰,書頁上的輿圖由兵部郎中所繪,封面上的題字出自漢王之手。
朱高煦一筆狂草極得朱棣真髓,霸道張揚,非尋常人可以書就。
換句話說,相當考驗人的審美觀。
孟清和取出另一本書冊,同樣繪製有輿圖,標注卻是空白。
“下官斗膽,考一考世子,可好?”
朱瞻壑立刻挺起小胸脯,“請少保賜教。”
很自信,很好!
孟清和點頭,雖然不是天生教書育人的材料,又是被趕鴨子上架,但有朱瞻壑這樣的學生,滿足感和成就感也是非凡。他多少能體會道衍強收徒的心情了。
自我感覺良好,自誇?
孟伯爺甩頭,事實勝於雄辯,他有這個資本。
隨意翻到一頁,孟清和問道:“世子可能說出這幅輿圖是我大明何處?”
“是遼東!”胖乎乎的小手點在紙上,“這裡是遼東都司!”
朱瞻壑小臉泛紅,雙眼發亮,分明在說,求表揚!
“正確,世子聰慧。”孟清和笑道,隨即又問,“這裡是何處?”
“宣府!”朱瞻壑回答得很快,“父王在這裡種田!”
“……”該表揚嗎?總覺得哪裡不對。
“少保?”
“咳!”孟清和咳嗽一聲,又翻過一頁,“此處,世子可知?”
“順天。”朱瞻壑答得更快,“皇祖父曾就藩此地,還要遷都。”
接連問了幾處,朱瞻壑都答了上來。
一問一答間,孟清和又教給朱瞻壑許多地理知識,穿插著民間故事,不會讓朱瞻壑舉得枯燥,更不會讓他厭倦學習。
“遼東之地有女真,分為諸多部落,多耐寒蠻勇,擅騎射漁獵。歸附我朝後,互通貿易,按期朝貢。世子養的兩頭虎崽即是毛憐衛女真進獻。”
“女真很善戰?比兀良哈如何?”
“現今自不能相比,然今後之事誰能斷言?如前元,不也敗于太祖高皇帝之手?世子當知,知己知彼,防患於未然。”
孟清和的聲音溫和,對朱瞻壑的提出的所有問題都耐心解答。遇到回答不出的,不會隨意搪塞,直接表示,“世子可向漢王殿下請教。”
如果朱高煦回答不上來,大可向永樂帝求救。永樂帝被難住,滿朝文武都可充作智囊團。
六部天官,翰林院學士,大理寺太常寺都察院,連欽天監在內,都是人才濟濟。放著不用,完全是浪費資源。
“請教父王?”
“對。”挖坑給漢王踩,孟伯爺完全無壓力,“漢王殿下博學多聞,才能非凡,定能為世子解惑。”
父王武力高超,朱瞻壑信。
博學多聞……朱瞻壑大眼睛眨啊眨,眨得孟伯爺差點破功。
孟伯爺默默轉頭,擦把汗,學生聰明是好事,太聰明就要讓師傅頭疼了。
課程過半,搖木扇的宦官輪了三班。
暖閣外響起敲門聲,幾名宦官送來整盤瓜果,言是天子所賜,為世子和孟少保解暑。
朱瞻壑用的瓜果只用冷水浸過,沒有墊冰。送到孟清和面前的瓷盤都鋪著冰塊,靠近了,可見似煙霧般的冷氣飄起,瓷盤邊沿凝結了一小片水珠。
見到盤中有哈密瓜,還有幾粒葡萄乾,孟清和好奇的問了一句。送瓜果的宦官立刻答道:“均為亦裡巴里部進上。”
亦裡巴里部?
咬了一塊瓜,孟清和翻開輿圖,片刻恍然,難怪了,後世的新疆。
用完瓜果點心,歇息片刻,孟清和又開始授課。
這一次,他所講的不再是輿圖,而是火器。
一把精緻的小火銃,此刻正靜靜躺在黃木匣子裡。這把火銃是南京兵仗局所造,參照北京兵仗局送來的圖紙,改動了部分,已十分接近燧發槍的構造,準頭相當不錯,只是仍不能連發。
火銃用在課堂上,自然沒有填裝火藥。孟清和的目的也不是教導朱瞻壑火器構造,只是以火器為例,引出熱兵器在未來歷史中將發揮的作用。
“世子請看。”
孟清和展開一幅演兵圖,圖上繪有兩軍對戰,一方為騎兵,一方是火器同冷兵器結合的步騎。如非條件所限,他本想製造木質模型。詢問過沈瑄意見,打消了念頭,只能拿圖畫充數。
創新可以,但不能太出格,潛移默化才是謹慎行事之道。
“我朝官軍臨戰對採用何種戰法,世子可知?”
朱瞻壑搖頭,以他的年紀,除了孟清和,不會有人教導這些。連朱棣和朱高煦都沒想過,給一個三頭身灌輸軍事理論和兵器知識。
“世子可還記得當初天子親衛大比武?”
朱瞻壑點頭。
打開木匣,孟清和取出火銃,參照演兵圖,以親衛大比武為切入點,開始為朱瞻壑講解最初級的的排兵佈陣和火器知識。
見朱瞻壑聽得認真,孟伯爺不免得意,家裡有個善戰的國公爺當真是好啊!
論軍事知識, 比百科全書還好用。
文華殿東暖閣中的授課內容,很快擺在了永樂帝的案頭。
輿圖,火銃,演兵圖,二十六衛大比武。看似毫無關聯,卻被孟清和串在一起,當堂講授。
看過所有內容,朱棣眼中異彩連連。
“好!”
封孟清和為太子少保,是看重他本身才華,也有朝堂和勳貴內部的考量。不想卻給他如此大的驚喜。
“白彥回。”
“奴婢在。”
“漢王和趙王今日未到文華殿?”
“回陛下,兩位殿下正準備北巡相關事宜。”
“剛說他們長進了。”朱棣敲了敲桌案,“你去傳朕口諭,北巡之前,凡興甯伯授課之日,都給朕老實去文華殿坐著。”
“奴婢遵命。”
白宴會應諾,等了片刻,不見有其他旨意下達,躬身退出殿內。
剛出門,熱浪便迎面撲來,白彥回眯眼,這個天氣,怕是神仙也要熱得受不了。
臨近傍晚,氣溫仍不見下降。
南京城外,一匹快馬飛馳而來。馬上騎士臉色黑紅,嘴唇乾裂,到城門前,險些一頭栽到地上。
守卒連忙將人扶下馬,喂了幾口水,總算緩過氣來。
“……快報……青州蝗災……”
艱難吐出幾個字,騎士終於暈了過去。
急報很快送入宮中,山東青州大旱蝗災,已有上千民戶受災。當地官府瞞報災民數量,緊鎖府州縣倉廩,無視太祖高皇帝遇歉年散貸之令,已致百余災民橫死。山東巡按禦史查知詳情,遣快馬入京稟奏。數人皆損於道中,只有禦史親隨抵達京城。
“臣啟陛下,青州一地官員巧立名目,橫徵暴斂。撿豐穗呈送,狡言祥瑞,於軍民疾苦一毫不言……大旱蝗災,民田軍屯顆粒無收……臣暗查州縣倉廩,或以稻草充填,或蒸溽浥爛……民饑而無食,告而無門……啟聖德,查辦貪虐,撲滅蝗災,運糧以賑災民。”
寥寥百餘字,字字如刀,筆筆見血。
看完最後一個字,永樂帝握拳砸在禦案。
無視朝廷發令,不賑濟災民,反加以驅散,死猶不能償過!
府州縣庫均無糧,以稻草充填,糧食都到哪裡去了?
朱棣氣得咬牙。
永樂初年的山東貪污大案才過去多久?劊子手刀上的血尚未徹底幹透!
四夷咸服,四海皆平,河清海晏?
有這些碩鼠,大明江山何來千秋萬代!
“來人!宣錦衣衛指揮使楊鐸覲見!”
永樂六年八月,山東青州布政使司按察使司貪污庫糧,瞞報蝗災案發。天子震怒,令錦衣衛徹查,抓捕一干官員入京,並令當地都指揮使司調衛所官軍滅蝗。
有朝臣進言,道蝗不可滅,恐遭災禍。
朱棣冷笑,“朕受命于天,百姓為朕骨血,骨血損傷,焉能視而不見?天既予我萬里江山,八荒六合,皇天后土,朕之言即是天命,敢言蝗不可滅!”
因青州一事,處置了山東一省官員。戶部,吏部均有官員牽扯在內,天子北巡之期因而延後。
楊鐸親自率人奔赴山東,回朝後,當天到刑科簽了駕帖,捕吏部左侍郎許思恩下錦衣獄。
三日後,許思恩便死在獄中。
消息證實,立刻有言官彈劾錦衣衛濫用刑罰,無罪證致死朝廷命官。永樂帝當殿將彈劾奏本扔到了他的臉上,“拖下去。”
陰沉的表情,讓躍躍欲試的其他言官瞬間啞火。大漢將軍大步走進殿內,將臉色驟變的言官拖出殿外。
天子是要殺人。
站在武官的佇列中,孟清和眼觀鼻鼻觀心,不言不語。
許思恩死得不冤枉。從他府裡搜出來的金銀,足夠他死上一百遍。如果按照正規程式走,將人移交刑部大理寺,也是砍頭扒皮的命。
錦衣衛卻沒這麼做,而是直接讓他死在了詔獄裡。
楊鐸這麼做的理由,孟清和循著蛛絲馬跡,猜到了一點。
許侍郎和解縉一直沒斷了聯繫,同平王府也有暗中通信。從許侍郎家中搜出的信件,不得不讓朱棣對他起殺心。
錦衣衛搜出的信件,查出的消息,都不能白於天下。
所以,許侍郎必須死,死在詔獄裡。
朝堂上,再無人彈劾錦衣衛濫殺,被關押進詔獄的青州官員,註定等不到走出來的一天。
青州事了,永樂帝再提北巡,下令欽天監擇吉日,令禮部翰林院議定巡狩之儀,佈告天下。
“朕北巡之時,不得勞動百姓出城相應,凡道途供應自京節備,有司不得勞民進獻。”
“臣等遵旨!”
早朝之後,沈瑄被永樂帝留下議事,孟清和自己回了國公府。
孟清義的戶籍已經辦妥,正準備返回順天。孟清江已先一步啟程,帶著孟廣孝和孟清海的骨灰,回興州安葬。恨意仍在,但逝者已逝,留下的人終究要看向前方,邁開步伐,繼續活下去。
“九哥。”
孟清和敲開客房的門,孟清義正收拾行禮。
如果不是孟王氏來信,說五姐的親事有了變動,孟清和本想多留他些時日,等王太醫為他調養好身體,再讓他返回順天。
“十二郎下朝了?”見孟清和一身公服,便知是剛回府。孟清義擰了帕子,遞給孟清和,“天熱,擦擦臉。”
“謝謝九哥。”
“你我兄弟說什麼謝,反倒是生分。”
孟清和笑笑,擦過臉,坐到桌旁,將幾份地契放到桌上,道:“這些田產是我置辦下的,九哥回鄉之後可經營起來。還有給五姐的添妝,九哥啟程時一併帶上。”
孟清和從軍例屬募兵,孟清義複籍仍為民戶。若非孟廣智被追贈伯爵,戶籍可在當地府衙辦理,根本不需到南京。
孟清義將地契推回去,“沒有弟弟給兄長置辦家產的道理,這些地九哥不能要。”
“九哥不要就全給五姐。”孟清和道,“當年小弟許了三姐五姐十裡紅妝,如今,做叔叔的不能食言。”
見孟清義還要推辭,孟清和按住孟清義的手,道:“九哥,收下吧,就當是為了兄弟。”
孟清義頓了頓,看向孟清和,半晌,終於點了頭。
“好,我收下。”
孟清和剛要鬆口氣,又聽孟清義道:“這些田,就當是九哥替十二郎經營。將來十二郎不做官了,或是生了其他變故,回鄉來,有這些田在,總是個保障。”
生了變故回鄉?保障?
他怎麼覺得,這話不太對勁?
拍拍腦袋,孟清和恍然,他這親哥八成還是認為國公爺信不過。
是不是該告訴九哥,國公爺的家產都是他在管?就算將來可能有X年之癢,也是他卷款,國公爺淨身出戶。
沒等話出口,客房的門再次被敲開,一身大紅麒麟服,臉卻黑成鍋底的定國公站在門口,滿身煞氣,顯然聽到了某些不該聽的。
鼓起勇氣同沈瑄對視,孟清義硬著頭皮不改口。
為了兄弟,他也必須硬氣一回。
孟清和想哭。
親哥念著他,他感動。可惹到了國公爺的後果,委實讓人後背發涼。他開始認真考慮搬到西廂睡的必要性和可行性。不搬的話,告假天數必將創下歷史新高。
不過,國公爺會讓他囫圇個的卷著鋪蓋挪地方?
參照往日經驗,可能性無限趨近於零。
抹把眼淚,他還是提前準備好假條吧……
永樂六年八月末,朝廷佈告天下,天子九月北巡。
未幾,朝廷的使節和封賞馬哈木的敕書送抵瓦剌本部。
馬哈木受封順甯王,他的兩個弟弟分別被封為賢義王和安樂王。
明朝使節表達了永樂帝扶持瓦剌的誠意,送上的糧食,茶葉,布帛和鐵器黏住了瓦剌各部頭目的雙眼。尤其是五百鐵器,差點讓各部頭目當著使節的面打起來。
勉強壓服眾人,馬哈木向明朝使節表示,大明的意思他瞭解,一定給韃靼好看!
“請天使稟告大明天子,臣同本雅失裡阿魯台不共戴天!”
馬哈木想得很明白,韃靼被滅掉,大明也不可能跑到草原上安營紮寨。到時,空出的地盤還不是自己的?唯一需要提防的只有兀良哈。大不了草場平分,再向大明要求封賞,得到的利益也少不了。
什麼唇亡齒寒,內部矛盾,在豐厚的賞賜和可能得到的利益面前,全都是渣。

  第二百零九章 沒有最找死,只有更找死

永樂六年九月,朔望視朝,禮部上天子北巡儀狩。
“夫巡幸者,帝王之大事,四夷八方之人皆來朝見。于此,扈駕官軍不可不慎。容儀衛,盛京衛,旗手衛,錦衣衛之外,更宜於各衛所預選精壯有膂力之士,增益扈從之數,以瞻備不虞。”
“聖駕行經,親王離城一程迎候。郡王,鎮國將軍,輔國將軍,奉國將軍,鎮國中尉,輔國中尉,奉國中尉,縣主,郡君,儀賓皆循此例。”
“鎮守,三司,官吏軍民于境內朝見,非經過傳召,毋得出境。”
“道途供應節備,毋得擾民進獻。”
“行經省府州縣,凡有重事及四夷來朝進表,俱飛馳達御駕行在所。小事送文淵閣,再送御前。”
禮部尚書鄭賜手持笏板,有條不紊,逐一上奏相關條陳。
永樂帝時而頷首,時而蹙眉,卻始終沒有打斷鄭賜。
“陛下幸北乃國之大事,諸項既定,當可佈告天下。”
話音落下,鄭尚書拱手下拜。
永樂帝沒有提出任何異議,當即下旨,令隨扈官員依禮部條陳施行。
“陛下聖明。”
鄭尚書起身,退回左班。站定時,臉色微白,借寬袖遮掩,吞咽數下,總算沒有當殿咳嗽出聲。
禮部尚書夏元吉站在鄭賜左側,見狀,低聲問道:“鄭宗伯體有不適?”
“無礙。”鄭賜搖頭,聲音沙啞,“舊疾而已。”
夏元吉沒有再問,地點時間都不合適。
吏部尚書蹇義和兵部尚書金忠交換了一個眼色,面現了然。
自年中,鄭賜多次告假。數月前,鄭府延請太醫,劉院判親自前往診治。經數月湯藥調養,病情仍不見好轉,反倒愈發嚴重。說不得,天子北巡歸來,禮部尚書便要換人。
禮部左侍郎為人耿直,有才具,卻少變通。右侍郎善鑽營,人品有瑕,為上所不喜。觀五部,天官以下,惟前吏部左侍郎許思恩德才兼備,早年由國子監生署刑部主事,累遷北平按察使司副使,上靖難有功,升刑部左侍郎,同鄭賜共事歲餘。若非捲入山東青州案,下詔獄身死,定會為鄭賜舉薦。
再多無奈,人也已經死了。
傳言從許侍郎家中搜出了私結藩王的證據,打死鄭賜也不會再同他扯上關係。平日裡的故交好友,同窗同僚也是有多遠跑多遠,恨不能在他活著的時候就割袍斷義,撇清關係。
解縉為何會被一貶再貶?原因之一,即是同平王走得太近。
朝臣私結藩王,嚴重點說,罪同謀反。即使是皇帝的親兒子,證據確鑿,照樣從嚴從重處罰。
許侍郎自己找死,怪不得旁人。
同樣的,遠在貴州的平王也讓永樂帝更加不喜。
早朝之後,宮中特遣太醫院趙院使過府,為鄭尚書診脈。
趙院使診出的結果同劉院判一樣,舊疾,年邁,辭官休養或有數載壽數,繼續在朝,恐無多少春秋。
聽完回報,朱棣沉默良久,最終歎息一聲,下令開內庫,取上等藥材並寶鈔五百錠送至在鄭府。
“賜本善人,和厚易直,為國之大才。”永樂帝提筆,旋又放下,只令白彥回傳口諭,“傳朕言,囑其好生養病。”
“奴婢遵旨。”
退出暖閣,白彥回遣人知會司禮監和內官監,開天子內庫,即便有聖意,也必須叫上兩監掌印。
白公公離開後,錦衣衛指揮使楊鐸請見。
“宣。”
永樂帝隨手翻一封奏疏,看了兩眼就丟到一邊。
錦衣衛上報,蘇松諸郡大水,有司卻蔽而不聞。遞上奏疏,卻說什麼檜花為瑞,不知所云!比照青州貪墨案,兩府三司都要問罪!
“臣參見陛下!”楊鐸跪地行禮。
“起。”朱棣問道,“何事?”
“稟陛下,貴州回報,平王于普安州私設儒學,數名大儒慕名馳奔。”
朱棣猛然抬頭,目光如電。
“可有實據?”
楊鐸取出備好的條子,呈送到禦案前。
不到百字,詳細列出儒學所在,教授的各項課程。以及授課儒師名姓籍貫,是否曾被朝廷征辟,在朝為官。
捏著條子,朱棣氣得眼底泛紅,怒極而笑。
這張紙上,至少有三人曾被朝廷征辟,卻端著架子,不肯給他面子。如今卻主動投向平王,在儒學中授課?在這些士人眼中,他竟然不如自己的兒子?!
好,很好!
朱棣怒火中燒,似猛虎要擇人而噬。
楊鐸恭立不言,不喜不怒。
“楊鐸。”
“臣在。”
“再派人去普安州。”將薄薄的宣紙一點一點攥緊,握在掌心,朱棣一字一句道,“這上面的人,都給朕‘請’到京城來。”
“臣遵旨。”
楊鐸領命,退出暖閣。
陽光依舊刺眼。
楊鐸微微眯起雙眼,狹長的眼尾,似帶著鋒銳。站在門旁的宦官不由得退後一步,打了個哆嗦。這位楊指揮使,愈發的沒有人氣了。
回到錦衣衛北鎮撫司,楊鐸即刻遣同知紀綱帶校尉力士十數人趕往貴州。
“爾等歸來,天子定不在京城。人先關進詔獄,不必動刑,等天子北巡歸來再做計較。”
“是!”
紀綱領命,走出被鎮撫司前堂,親自點人,備好馬匹路引,趕在城門關閉前飛馳而出。
彈劾錦衣衛?
想把錦衣衛當墊腳的石頭踩?
紀綱冷笑,親王如何,得士人擁護又如何?鈍刀子割肉,可比一刀瞭解痛上百倍千倍。
對楊鐸,紀綱佩服,更多的卻是恐懼。
探子上報的消息,分開看都算不得大事。換做平時,興辦儒學,平王或許還能得到嘉獎。可偏偏趕在許思恩事發,天子氣不順,經指揮使上報,立刻引來雷霆之怒。
如果之前對楊鐸還有一絲不服,自此之後,紀綱再生不出半絲爭勝之心。
得罪了錦衣衛,還有萬分之一的活命可能。同楊指揮使對上,當真是削尖了腦袋找死。
彈劾楊指揮使?
究竟是哪位才子想出來的主意?
紀綱出發不久,永樂帝連下兩道旨意,斥責平王“不察是非,從小人之言,不遵禮法,違高皇帝之訓”,賜書令平王自省。
“爾居深宮,行腐儒之道,不聞外事,皆由左右小人作威福。更與奸佞之輩狎昵,素日不察是非,任其所行,毀譽於軍民。今賜書令爾自省,去讒佞之輩,有罪者,立械送至京城。毋聽小人,悔改猶未晚也。”
朱棣的口氣並不嚴厲,平王府秘結朝臣,平王私設儒學,都提也未提。可就是這樣“和藹”的語氣,卻讓朱高熾冷到骨子裡。
隨後,朱棣又下旨削減平王祿米。由八千石減到六千石,同漢王和趙王相差整整四千石。
旨意下達,擁護平王的朝臣都暗道不好。
明面上,天子沒有降平王的爵位,實際上,他已差了兩個弟弟一截。
在被訓斥之後,朱高熾立刻上表自陳,言受人蒙蔽,犯下錯事,使得父皇震怒。然上有仁愛之德,人非本惡,有官屬犯錯,請拘押王府,行感化教誨。
徐皇后沒有為長子求情,只道不要涉及長孫。
永樂帝按下平王上表,下令再減平王祿米。
兒子有仁愛之德,老子就是兇惡殘暴?使出的手段都是他玩剩下的,當真是不知悔改!
皇帝嫡長子,堂堂親王,祿米只有四千五百石,還不及世子郡王。
朱高熾終究沒能跳出六界,眼見老爹絲毫不留情面,再不敢玩任何心眼,也不再聽官屬幕僚和平王妃的諫言,再次上表,自陳過錯,誓言一定痛改前非。只是希望父皇能寬限些時日,再送坐罪之人入京。
有朝臣想為平王說話,卻無處著手。
天子處置平王,理由正當。親情大義均站都住腳。
以宗室之法,平王沒有降爵,只減祿米,已是從輕處罰。殊不見犯錯的其他藩王,要麼關押宗人府,要麼貶為庶人,發邊陲勞動改造。處罰最輕的也沒了爵位,只能老老實實做個富家翁。
為平王喊冤?不可行。萬一弄巧成拙,誰也無法承擔責任。
得知父王目前情況,朱瞻基在朱棣面前幾次求情,都沒能讓朱棣鬆口。
朱棣卻也未曾氣惱,只和道衍說:“朕的長孫遠比他父王聰慧百倍,可惜了。”
聽到朱棣的話,道衍念了一聲佛號,沒有接言。
縱有惋惜,心意已定,終不會更改。
“今日興甯伯入宮授課。”朱棣話鋒一轉,“你師徒二人也有數日未見,可要與朕同去文華殿?”
“陛下有命,安敢不從。”道衍站起身,雖鬚眉皆白,更顯蒼老,卻不需人攙扶,走得極穩。
文華殿中,孟清和點著掛起的“世界地圖”,口沫橫飛。
兩位親王和兩位世子聽得如癡如醉,雙眼放光。
只苦了舉圖的宦官,胳膊酸了,也必須等到輪班才能休息。
朱棣和道衍來時,孟清和正講到開闢新航路的美好前景,列出船隊遠航能為大明帶回的利益。主題思想可以歸結為一句話,海外廣闊,遍地是黃金,不挖白不挖啊!
海外之地講完,話題又轉到了臨近的日本琉球等地。
“倭寇侵我沿海,衛所官軍屢次出擊仍無法剿滅,長此以往必成大患。”
孟清和不是危言聳聽。歷史上,明中後期,倭寇的確是盤踞在大明沿海的一顆毒瘤。到了後期,假倭數倍於真倭,商人海盜之外,甚至有官員勾結其中,更難以剿滅。
“倭寇非癬疥之患,我大明威武之師,不能剿滅此等凶徒,怎安百姓?”
點到即止,不能說得太過。
朱高熾和朱高燧都陷入沉思,朱瞻基沒有出聲,朱瞻壑有些懵懂。
暖閣外,朱棣抬手,不令宦官通報,和道衍駐足片刻,卻沒有進入暖閣,而是轉身離開。
北虜,南倭,遼東女真,西南番邦。
想起錦衣衛遞上的條子,對照孟清和的授課內容,朱棣停下腳步,看向道衍,感慨道:“少師收了個好徒弟。”
道衍謙虛,笑道:“陛下也有了個好臣子。”
朱棣笑了,何必羡慕大和尚,自家人,有能耐才好。
既然有才,那就該賞。
當日課程講完,孟清和正準備出宮,白彥回卻在文華殿外候著,見到孟清和,笑著行禮,道:“恭喜伯爺。”
孟清和腳步一頓,“白公公所指為何?”
“陛下有旨,賞興甯伯銀一百兩,寶鈔五百錠。”
孟清和眼睛圓了,平白無故,怎麼賞錢?
白彥回沒有道出緣由,只笑眯眯指著身前的箱子,“箱子有些分量,咱家遣人送到宮門前。”
“多謝白公公。”
孟清和道謝,仍是沒弄明白賞銀何來。
不過,天子給錢總是好事。頂多再被老朱家壓榨幾次。反正早就被壓榨習慣了,多來幾次也沒什麼。
實在不成,找國公爺拿主意。以國公爺的政治嗅覺,錢該不該拿,第一時間就能給出答案。
白彥回吩咐四個宦官送孟清和到奉天門,自己快步趕回西暖閣伺候。
抬著箱子,一路走到宮門前,四個宦官頭上都冒出了熱汗。
“辛苦了。”
孟伯爺出手一向大方,搬一回箱子,四個宦官都有入帳。謝過孟清和,同門前當值的錦衣衛交代一番,頗有些依依不的轉身離開。
“勞煩遣人知會本官親衛。”
孟清和入宮,親衛必須在宮外等著,想找人,得請錦衣衛跑腿。
“伯爺稍等。”
當值的錦衣衛百戶是個生面孔,但也曉得興甯伯是“自己人”,當即叫來一名小旗,吩咐幾句,小旗應諾,領命而去。
片刻後,親衛沒等到,卻見一身大紅錦衣的楊鐸迎面走來。
臨近傍晚,氣溫未見降低多少。站在宮門前,孟清和出了一層薄汗,楊鐸卻是通身清爽,一滴汗水不見。
孟伯爺承認,他羡慕嫉妒恨了。
一樣都是武官,怎麼就差了這麼多?
“楊指揮好。”
楊鐸頷首,“興甯伯這是要出宮?”
“正是。”見楊鐸的視線落在腳邊的箱子上,孟清和解釋了一句,“天子賞賜。”
“恭喜伯爺。”
“不敢。”
孟清和笑笑,不知該繼續說些什麼,一時有冷場。
突然,楊鐸上前半步,俯身,如絲絨般的嗓音滑過孟清和耳邊,“西南之事已了,伯爺自可寬心。”
愣了一下,孟清和才意識到,兩人的距離似乎有些過近了。抬起頭,楊鐸已經退開,高福等人已快步前來,行禮後,抬起了箱子。
從親衛手中接過韁,孟清和回頭,楊鐸已不在原地。思及他剛才所言,心頭卻是一動。
西南?
回到國公府,孟清和尋到中堂,將天子賞賜和楊鐸之言原原本本,一絲不漏的告知沈瑄
放下看到一半的兵冊,沈瑄緩緩勾起嘴角,眼波流轉,攝人心魄,“過來。”
孟清和不解,還是老實過去了。
當下,國公爺扣住孟伯爺的後頸,呼吸擦過他的臉頰,“十二郎以為,楊指揮是指什麼?”
“西南……是普安州?”
道出答案,孟清和仍有幾分遲疑。
沈瑄卻點了頭,捏了一下孟清和的耳垂,“此事暫了,十二郎不必過於費神。”
“可……”
“如再有事起,交由瑄即可。”
孟清和眨眼,再眨眼,國公爺的語氣,貌似有幾分……不滿?
不等他完全想明白,唇已被咬住。
事實證明,想完全明白侯二代的心思,對孟伯爺而言,仍屬高難度任務。
永樂六年九月壬戌,永樂帝出南京,巡幸北疆。
六部尚書,禮部尚書病重,其餘五部尚書,四人留京,只有戶部尚書夏元吉隨扈。
漢王趙王騎馬,朱瞻基和朱瞻壑乘車。孟清和有幸被請到車中,名為講學,實際兼有“保姆”職責。
一個小少年,一個三頭身,從出了南京,一路都在為什麼。除孟伯爺,連三頭身的親爹都HOLD不住。
御駕駐蹕山東,有快馬從北來報,瓦剌首領馬哈木召集四部,集結四千騎兵,在阿魯渾河再敗韃靼。
“據報,韃靼餘部今逃至臚朐河,有侵兀良哈諸衛之意。”
報信的千戶說完,自永樂帝以下,隨扈的文武官員都感到不可思議。被瓦剌打敗了,逃命不及,還策劃攻打兀良哈,侵擾大明邊境?
永樂帝不解,隨扈文武一樣滿頭霧水。
只要腦子正常的,就不會下這樣的決定。排除本雅失裡,此人已非常理能夠揣測,以狡猾著稱的阿魯台也失心瘋了嗎?
這架勢,是認為大明發兵的速度還不夠快?

  第二百一十章 興甯伯獻策

永樂六年十月,天子御駕駐蹕河間府,命兀良哈三衛出邊巡弋的敕令飛送大寧。
大寧都指揮使遣人通知兀良哈大小頭目,天子有旨,韃靼新敗瓦剌,北行之路不通,轉而向東奔竄,極有可能犯邊。
“遇有敵來犯,可出塞擊之。”
簡言之,不來則罷,敢來,通通拍死。
朵顏,福余,泰甯三衛頭領接到敕令,均大喜過望。
阿魯台是不是真犯了失心瘋,他們管不著。天子這道命令,當真合了他們的心意。
外出交易的商隊被搶,壯漢們早憋了一肚子火氣。無奈朝廷大軍集結邊衛,魏國公治軍極嚴,無令不敢擅動。否則就是違抗皇命,掉腦袋的罪名、不違抗皇命,違抗軍令的帽子壓下來,也是吃不了兜著走。
打個比方,兀良哈壯漢們一見定國公就發怵,像是兔子見了老虎。換成魏國公,也好不到哪裡去。
今上靖難時,朵顏三衛同魏國公交過手,戰後得出結論,皇帝大舅子手黑程度直逼定國公。非必要,絕對不能惹。
天子令三衛出邊迎敵,無異於解開了壯漢們頭上的緊箍咒。
當真是大喜啊!
“本雅失裡不足為懼,還比不上鬼力赤。”朵顏衛同知哈兒歹同鬼力赤阿魯台都交過手,對韃靼十分瞭解,“阿魯台倒是難對付。”
“不然。”乞列該到京城一趟,長了見識,又得了孟清和青眼,在泰甯衛大小頭目中,地位直線上升,說話也相當有底氣,“現在的阿魯台早沒了往日風光,否則也不會輕易被馬哈木打敗。”
“你是說?”
“阿魯台是狡猾,卻要看和誰比。殺了鬼力赤,擁立本雅失裡,如果繼續向大明稱臣,還有轉圜餘地。殺了大明使節,惹怒了大明天子,才是自絕前路。”
乞列該一邊說,一邊伸出拳頭,攥緊,鬆開,再攥緊。
關節發出哢吧哢吧的聲響,讓帳篷裡的壯漢們控制不住的熱血沖頭。
“韃靼新敗,倉皇逃竄,我等以逸待勞,若無一場大勝,難免讓那群女真人看扁!”
乞列該的話,觸動了壯漢們最敏感的神經。
身為大明金牌打手,最強外援,哪怕為了豐厚的賞賜,也不容許有人挑戰自己的地位。歸附大明,同樣精於騎射的遼東女真各部,自然成了壯漢們的眼中釘。
女真想崛起,勢必要讓大明朝廷看到自身價值。要錢沒錢,要技術沒技術,只有上馬打仗的本事還能拿得出手,即使總體實力比不上兀良哈,為了部落的發展,也必須硬著頭皮競爭。
雖然女真部落的人口是個硬傷,但論兇狠悍勇,絲毫不弱於蒙古騎兵,足以引起朝廷重視。
建州衛,毛憐衛,虎兒文衛陸續開始嶄露頭角。天子下令征沙漠,遼東總兵官特意舉薦呵哈出等人,憑孟善的面子,魏國公徐輝祖也不會把人晾著。積極點,上下活動活動,進不了中軍,得個前鋒也不是不可能。
“對,不能讓這群女真看遍了!”
拉出女真做靶子,乞列該的話馬上得到共鳴。
朵顏衛都指揮同知哈兒歹當即下令,召集衛中官軍,派出斥候,一旦發現韃靼騎兵的蹤跡,立刻出擊。
“天子令我等出邊迎敵,,我等必要取得一場大勝!”
福余衛都指揮使僉事安出拔—出馬刀,惡狠狠道:“韃靼搶了我們的鹽巴茶葉,殺了兀良哈的勇士,此仇必須要報!”
“報仇!”
“殺死本雅失裡,生擒阿魯台!”
群情激奮,頭目們很快散去,迅速召集麾下勇士,做戰前動員,佈置作戰任務。
送上門的人頭,不砍白不砍!
按照興甯伯的話來說,挖坑填土,落井下石,正當時!
兀良哈的舉動很快傳到朱棣耳中。
對壯漢們的表現,永樂帝十分滿意,特意遣人前往北京,告知徐輝祖,必要時,可派步騎支援朵顏三衛的行動。
“若大勝,不問繳獲,只以首級論封賞。”
宦官懷帶天子手諭匆匆離去。
立在一旁的孟清和不免咂舌,這是無論搶多少,都不必上交朝廷,全部自己消化?
據悉,本雅失裡腦袋缺根筋,搶劫手段卻是一流。如果擾邊的主力不是阿魯台和馬兒哈咱,而是他,兀良哈肯定要大發一筆。
這就是所謂財運來了,擋也擋不住?
撓撓下巴,著實是羡慕啊。
朱棣不知道孟清和正想什麼,如果他知道,估計會相當無語。
以孟清和如今的身家,還需要羡慕本雅失裡手中那點東西?
不怪朱棣眼光高,此時的大明,完全就是站在金字塔頂端的高富帥。在高富帥的朱老四眼中,韃靼手裡那三瓜兩棗不值得惦記,掉到跟前都未必樂意彎腰撿。
所以說,孟伯爺身居高位仍然仇富,不是沒理由的。
給兀良哈下了命令,朱棣心情大好,轉而向隨扈官員問策,雲南按察使陳敏言奏請增設學校一事,如何處置才最妥當。
隨扈文官中,戶部尚書夏元吉官職最高,也是典型的實幹型人才,對陳禦史所奏之事,早已有了腹案。朱棣視線看過來,當即開口道:“臣以為,陳禦史所奏合乎民情,合朝廷教化之功,可從之。”
朱棣沒有馬上點頭,又接連詢問了胡廣,楊士奇等人,得到的答案大同小異,都認為在雲南增設儒學是有益於社稷的大事,當准。
原本楊榮也該在隨駕名單中,可惜運氣不好,早前以父病為由從麻煩中脫身,開創永樂朝停薪留職的先例,不料想烏鴉嘴成真,小病成了大病,進而一病不起,楊侍讀不得不上了丁憂的奏疏,為父結廬守孝。
但事有兩面。
錯過了隨扈北巡的機會,卻減弱了永樂帝對他的厭惡。他日起複,七成可能會升上兩級。
胡廣等人各抒己見時,孟清和一直保持沉默。不是他沒有想法,恰恰是他想得更多,也更深入。
京城遞送的奏疏中,永樂帝為何偏偏將陳敏言的奏請單提出來?若說沒有其他意圖,孟清和敢馬上去和國公爺比武。
陳禦史在奏疏中說,自洪武中,西南諸省設學校,教養生徒,令州縣諸生習經義識教化。並令當地布政使司一如中原,逢三年開科取士。然西南之地遠離京城,多以土人為官,創制學規隘陋,儒師校官學問膚淺,容止粗鄙,不稱其職。能中舉之人,鳳毛麟角。
“臣請朝廷別選明禮儀,識經義,明行修之士入學授課,庶幾教育有法。蓋以宣揚教化,令土人識天子之明德。”
陳禦史的上疏有理有據,合乎朝廷教化邊民的基本政策,送到京城,未隔夜就發往行在處。
如果永樂帝不是刻意提出此事,孟清和還不會想太多。
想起楊鐸提及西南事將了,再結合沈瑄的隻言片語,腦海中瞬間閃過一個念頭。
西南,儒學?
天子削減平王俸祿,貌似就和他在貴州私設學校有關。
永樂帝對士大夫們的不滿已經積累到一定程度,肯定要爆發出來。陳敏言的上疏,八成就是個引子。
孟清和頓時一個激靈。
瞄一眼永樂帝,難怪國公爺和他說,西南的事不必操心了。永樂帝想收拾誰,即使是親生兒子,也只能乖乖洗淨脖子等著挨刀。
如果沒猜錯,他該怎麼做?繼續保持沉默,還是適時的遞把刀子?
在場眾人,好像都沒意識到天子的根本意圖。還是說,心中有了猜測卻故意裝傻?
在場之人,明面上都是皇帝的鐵杆。永樂帝要向士大夫開刀,基本不會朝他們下手,或許還能借機解決幾個對頭。以這幾位平日裡的作風,未必不會揣著明白裝糊塗、
但似乎,夏元吉和楊士奇等人可以裝糊塗,孟清和卻不行。
比起明哲保身,不如爽快給皇帝遞刀。
想繼續立足朝堂,就必須有敵人。沒有敵人,也要為自己樹立起敵人。
滿朝都是朋友,人人都說好話,是想作甚?
學習王莽?
再者言,他和文官集團的關係已經是水火不容,多增加幾條裂痕,更利於抱緊朱棣大腿。
想到這裡,孟清和上前半步,道:“陛下,臣有言。”
“講。”
“臣以為,學校者,人才之所出,必師範得人,而後學有仰賴。今四夷平定,八方來朝,仰慕我朝文明者不知凡幾。西南邊陲之地,雖士子有向學之心,然學規簡陋,師資平庸,不副其所望,縱學有數載,亦難成才。徒耗費時光,辜負朝廷興學教化之美意。”
話到此處,孟清和頓了頓,朱棣頷首,夏元吉楊士奇等人也面露贊同之色。無論對孟清和本人是什麼看法,這番話都說到了眾人心裡,相當符合實際。
“繼續講。”永樂帝道。
“是。”孟清和清了清嗓子,“幸甚,陛下聖明,擇英才巡察四方,上奏學校諸事。”
之前是擺事實將道理,這句話就是明晃晃的拍龍屁,還拍得相當自然。
朱棣被拍得很舒服、
夏元吉和楊士奇八風吹不動,胡廣金幼孜卻是嘴角抽動。
自永樂三年,翰林院一直忙著修書,對孟伯爺的種種壯舉,多是耳聞,不得親見。現如今親眼目睹,不得不承認,單是這拍龍屁的功夫,尋常人都要學上一段時間,還未必能得其精髓。
孟清和不在意旁人怎麼想,宦官和錦衣衛之友的戳都蓋了,佞臣?小意思!
“臣以為,學校之重,首重學官儒師。學有明師,縱陋室亦可成飽學之士,出翰墨之才。”
朱棣終於笑了,“以爾之見,儒師當如何擇選?”
“回陛下,臣聞山水之間有名宿。”
“哦?”朱棣又習慣性的開始敲手指,“爾言以朝廷徵兆?”
“臣以為,可佈告天下,示民以朝廷增設儒學,廣征儒師之事。”孟清和道,“佈告當言學子求學之心,朝廷廣宣教化之意,應徵者,必為高雅清明之士。”
說者似不覺,聽者的表情都有些微妙。
應徵的就是高士,不應徵的是什麼?
“還可令民間推舉,將宿儒德才之名列於佈告之上。”是真的民意推舉,還是錦衣衛暗箱操作,單看朱棣意向利。
夏元吉楊士奇等人倒吸一口涼氣。
推舉?還要列名?
黑,當真是黑!
朝廷征辟為官,不應召,還可說是淡泊名利。
民意推舉,廣布天下,若是置之不理,沽名釣譽四個字百分百砸在頭上。更會被人懷疑一身學問的真實性。
確有實才的話,為何不應召?又不是到朝廷做官,而是到儒學中教書育人,教化蠻夷。功在千秋的好事,卻要推拒,除了才學不佳,怕漏了底子,還有什麼解釋?
黑成這樣仍不算完,孟伯爺仍在繼續挖坑。
“若仍有清高之士,其俸米可歸於學中,以獎勵聰慧勤奮之學子。”
清高?不沾染銅臭?
好,不給你發工資,改作學生的獎學金,保證兩袖清風,還有什麼話好說?
到儒學中不認真授課,無異于自毀長城。
抨擊朱棣?百姓的口水就能把人淹死。這般為民著想的聖德之君還要抨擊,簡直沒有良心!
“臣以為,西南之外,北疆亦需大量儒師。”
比不過士大夫們的清高,那就比挖坑埋人的手段。必要時,坑可以挖得深一些,再埋上幾根竹刺。
用名聲壓著你,民意推著你,繼續頑抗,一句“名不副實,沽名釣譽,假清高”,坑也坑能死你!
所以,乖乖響應天子號召,到祖國最需要的地方去吧!
這是陽謀,明擺在檯面上。
“儒學之外,還可設武學,算學,醫學等。君子六藝,文武並修,不可荒廢其一。太祖高皇帝有言,日月重開大宋天。臣請陛下繼往開來,複我漢唐雄風,威服海內,懾北虜南夷,創不世之偉業!”
無論文臣武將,聽到孟清和最後一句話,都會不由自主的熱血上湧,絲毫沒有意識到,結束語有些跑題。
“好!”朱棣猛的一拍桌案,激動之情溢於言表,“即從卿之言。”
孟清和的話讓朱棣十分滿意,遠遠超過預期。
真如議中施行,不說天下人才皆入甕中,也能將多數士大夫套牢。
看似有些荒謬,但在萬事皆有可能的大明朝,孟伯爺遞出這把叫做“名聲”的長刀,不用磨,已足夠鋒利。
朱棣當即命楊士奇,胡廣和金幼孜三人將孟清和所言歸納總結並加以潤色。上閱無誤,即刻送往京城,抄錄下發各府州縣,張貼衙門,令專人宣告鄉里。
楊士奇三人接旨,嘴上感謝天子賦予“重任”,心中都在苦笑。
主意是興甯伯出的,卻經他三人歸納潤色。消息傳出,興甯伯被口誅筆伐,他們一樣脫不掉干係,受到的抨擊甚至會更加強烈。
興甯伯的名聲眾人皆知,再壞又能壞到哪裡?他三人卻是正經科班出身,不被口水淹死也好不了多少。
天子是故意的?
胡廣金幼孜皺眉,不敢抱怨朱棣,只能瞪向罪魁禍首,以眼殺人。
楊士奇對孟清和拱手,“伯爺大才,下官佩服。”
能讓謹慎的楊士奇說出這番話,孟清和都吃了一驚。不管有沒有引申含義,都不打算計較。畢竟這三位也算是被他坑了一回。
雖說,他的確不是故意的。
永樂六年十月,天子北巡途中下旨興辦學校,令民間舉薦賢才。
同月,流竄到克魯倫河一帶的韃靼騎兵被兀良哈斥候發現。
兀良哈三衛大小頭目一點也不含糊,確定不是疑兵,也不是埋伏,抄起刀子,帶著集結的部落勇士就追了上去。
雙方在克魯倫河邊展開大戰。
被發現的韃靼騎兵是本雅失裡和阿魯台所部,馬兒哈咱和脫火赤的隊伍早同兩人分道揚鑣,沿哈密邊境北行。
如果馬兒哈咱和脫火赤沒帶著隊伍離開,兀良哈三衛還要掂量一下,是不是先找機會偷襲,削弱一下對方的力量。現如今,根本不用這麼麻煩。
大寧雜造局改進的虎蹲炮往馬背上一架,連發弓弩和手臂長的短銃在賓士中疾射而出。
壯漢們穿著皮甲,揮舞著馬刀,呈衝鋒隊形,如鋒利的鑿子一般,狠狠鑿入了阿魯台的前鋒隊伍。
戰馬狠狠的撞擊在一起,刀鋒擦撞,激起陣陣刺耳的嗡鳴。
鮮血很快染紅了河岸。
兀良哈驍勇,阿魯台狡猾。雙方打得難解難分。
交戰正酣時,兩支千人的騎兵突然出現在戰場側翼。
一支是韃靼預先埋伏的騎兵,另一支卻是從開平衛趕來增援兀良哈的隊伍。帶隊的,正是在羽林衛比武中大放異彩的涇國公嫡孫,陳紀。
另一處戰場上,明軍的大炮終於推到漢陽城前,朝鮮之戰即將進入尾聲。
與此同時,天子御駕從河間府出發,繼續北上。目的地卻不是北平,而是中途改道,直奔大寧。

  第二百一十一章 運氣

邊塞十月,已是冬雪初降。
克魯倫河旁,兀良哈騎兵大敗韃靼先鋒,本雅失裡被阿魯台強拉倉皇北逃。
沿途丟棄金銀皮毛無數,另有搶劫瓦剌和兀良哈商隊得來的鹽茶等十大車。
車輪脫落,木箱翻滾在地,箱蓋掀開,箱中的茶磚和鹽巴多已不見蹤影。
本雅失裡肉疼得無以復加,阿魯台卻硬是沒給他留面子,令人架他上馬,馬鞭一揮,飛馳向北。
“大汗,東西沒了可以再搶,命沒了,可就一切全完了!”
錢重要還是命重要?
阿魯台就差撕破臉皮,指著本雅失裡的鼻子大罵蠢材。
還好本雅失裡沒蠢到極致,中途轉過彎來,老實跟著跑路。
雖說接連敗在瓦剌和兀良哈手下,終究主力還在,沒傷了根本。找個沒人的地方休養生息,來年春季捲土重來,今天丟了多少,統統都要搶回來!
阿魯台沒有本雅失裡這麼樂觀。
他本來的計畫是,借敗卒掩護,到明朝邊境搶一把,成不成都立刻北撤。如果順利,過冬的糧食就有了。假使不成,也能布下疑陣,讓明朝有所顧忌,延緩出兵。
讓阿魯台沒有想到的是,馬兒哈咱和脫火赤臨時變卦,帶著隊伍自己跑了!如此一來,預期的兵力直接減半,遇上兀良哈主力,只損失兩千人就能脫身,當真要謝天謝地。
阿魯台的心腹避開本雅失裡,稟告遊騎送回的消息,哈密的忠順王脫脫正集結軍隊,有出兵的跡象。
很顯然,韃靼接連敗給瓦剌和兀良哈,讓脫脫等向明朝朝貢的部落首領動了心思。即使不能從韃靼身上占到便宜,派兵騷擾一下,給明朝賣個好,也能得不少好處。
“太師,如果哈密出兵,要怎麼辦?”
“脫脫!”
阿魯台狠狠一甩馬鞭,若無明朝幫扶,連王位都坐不穩的東西,竟也來落井下石,真當他阿魯台是紙糊泥捏的,誰都能來踩一腳?
“繼續探查。”阿魯台陰沉著臉,“派人給馬兒哈咱和脫火赤送信,如果本太師兵敗被俘,下一個是誰,自己想明白。”
“是!”
心腹離開,阿魯台轉身去找本雅失裡。
這個撒馬爾罕的前元宗室,就是個腦袋裡缺根筋的蠢貨,但他已經和這個蠢貨綁到一根繩上,想一腳踹開,根本不可能。
阿魯台十分後悔。
早知今日,何必急著把鬼力赤幹掉!
幹掉了鬼力赤,怎麼就扶持了這樣一個貨色?
他自己上臺也比扶持一個蠢貨強。即使和鬼力赤一樣名不正言不順,至少不會走到今天個地步。明朝大軍還沒過境,自己就成了過街老鼠,快走投無路了。
比起灰心喪氣的阿魯台,兀良哈三衛卻是嘴角咧到了耳根,像在過節一樣。
斬獲的首級不論,光是幾大箱的金銀,就足夠壯漢們架起篝火,宰牛殺羊,好好慶祝一番了。
“這些金銀,最好不要動。”
乞列該上前兩步,湊到泰甯衛都指揮僉事忽剌班胡身邊,壓低聲音道:“如果是茶磚鹽巴就算了,這麼多的金銀,還是上報天子為好。”
“上報?”忽剌班胡擰起濃眉,神色間帶著不滿,“敕令上說,此戰的繳獲可以不必上交。”
“僉事!”乞列該略微提高了聲音,“即使敕令這麼寫,也要上報。這點金銀,陛下未必會看在眼裡,僉事卻要明白,這是難得的機會!”
“機會?”
“泰甯衛對陛下的忠誠!”乞列該加重了嗓音,“僉事不想讓陛下另眼相看?”
忽剌班胡眼神微閃,明白了乞列該的意思。
天子明旨兀良哈不必上交戰利品,兀良哈三衛卻不能真的全劃拉到自家帳篷裡,連個奏疏都不上。
朱棣肯定不會要兀良哈的東西,但上奏與否,卻代表著三衛的“忠誠”和“順服”,這是態度問題。
“對,你說的對!”
忽剌班胡握拳,用力一捶乞列該的肩膀,“幸虧你提醒!這次回去,我一定和都指揮使說,升你的官職!”
“謝僉事!”
乞列該又道:“此事不能僉事一個人辦,最好和朵顏衛福余衛的人商量一下。”
“我知道。”忽剌班胡點頭,下令封好箱子,讓乞列該帶人守在一旁,轉身去了朵顏衛的營盤。
能在三衛中掌實權的頭目,都不是笨人。
忽剌班胡略做一番解釋,哈兒歹,安出及土不申等都恍然大悟,當即下令,繳獲的金銀全部封箱,上報天子後再做處置。
“只封金銀,茶磚,鹽巴,戰馬和皮毛就不必上報,帶回部落分了。”
這一決定,參戰的頭目一致贊同。
“繼續派人跟著阿魯台。”哈兒歹道,“他是草原上最狡猾的狼,不能給他逃跑的機會!”
趁你病要你命!
但以兀良哈的實力還吃不下韃靼,只能等集結在邊衛的征討大軍出塞。
“衛中傳來消息,聖駕駐蹕大寧。乞列該,你帶上這些金銀去大寧。”
“是!”
“興甯伯隨扈北巡,見到伯爺,記著幫咱們都帶個好。”
“同知放心,卑下一定帶到。”
哈兒歹等人議定,分出三百人,護送金銀前往大寧。其他人分作兩隊,一隊將餘下的戰利品運回部落駐地,另一隊繼續巡邏邊境,派出遊騎,密切關注韃靼動向。
壯漢們心中明白,征討大軍出塞,最困難的不是打敗敵人,而是找到敵人。如果能準確掌握阿魯台和本雅失裡的動向,定是大功一件。屆時,看那些女真人還怎麼和自己爭。
大明的最強雇傭軍,必須是兀良哈!
野人女真?
哪涼快哪歇著去。
如果孟清和知道壯漢們的想法,定會大笑三聲。從永樂初年開始佈置,致力於挑撥壯漢們同女真各部的關係,如今總算見到了成效。
在壯漢們的打壓下,女真還能沿著歷史的軌跡發展崛起?
除非下一場隕石雨,把壯漢們的腦袋全部砸出坑。
乞列該帶著金銀上路時,聖駕已抵達大寧。
隨著天子入城,朝廷增設學校,號召民間推舉英才的佈告,陸續張貼在了城門和三司衙門之外。
興甯伯建議,三司人手不足,可以令識字的巡檢,軍丁以及老人到裡中宣講。
“城門前可安排吏目,向出入城池的軍民宣讀佈告。”孟清和道,“另外,推舉賢才可不記名,直接備下紙筆或著專人記錄。具姓名籍貫之後,遣人到原籍及居所探訪。若執意推拒,可在民間放出消息,眾口鑠金,讀書人最重名聲,屆時……”
孟伯爺說得興起,朱棣連連點頭,忽而看到夏元吉和楊士奇等人都已臉色發青,忙咳嗽一聲。
“咳!”
“陛下?”
話被打斷,孟清和猶自不解,直到朱高燧朝他擠眼,又撇了楊士奇等人一眼,方才頓悟。
乾笑兩聲,不好意思,過於激動了。
當著和尚罵禿驢,不怪人家變臉。
雖然不懼多得罪幾個人,總歸要同朝共事,還是別拿針戳人痛腳比較好。
過了半晌,見楊士奇和胡廣等人的臉色有所緩和,孟清和才長舒口氣。再發言,時刻注意不越線。雖然主旨未變,意思都一樣,至少面上好看些。
“諸卿若無他議,此事即照興甯伯提議實行。”
他議?
敢有嗎?
無人出言,朱棣當即拍板,就這麼幹,大寧做試點,若效果顯著,向全國推廣。
“陛下聖明!”
孟清和喊得真心實意。
其他人怎麼想,不在他關心之列。
議定此事,孟清和告退,兩位皇孫隨扈,按規矩,孟少保的課不能停。
漢王和趙王另有要事,沈瑄已出發前往宣府同徐輝祖匯合。孟清和是左軍副將,但在正式出兵的命令下達之前,還要繼續留在大寧伴駕。
天子的意思,誰也改變不了。
大寧三司已立,永樂帝進城後,住到了前寧王府。
在此期間,朱棣接連召見了大寧都指揮使朱旺和朵顏三衛首領,之後又令人傳稅課司大使和雜造局大使覲見,卻將布政使司和按察使司晾到一邊。
佛郎機人迪亞士因獻圖紙有功,被授予了官職。雖不理事,卻讓迪亞士興奮得不能自已。穿上公服,就給了雜造局大使一個熱情的擁抱。
大使額頭蹦起兩條青筋,紅毛被一腳踹飛,差點成了天上的星星。
撣撣衣袖,大使很是淡然,身在北疆要地,沒點身手怎麼行。
“天神啊!”
即使被踹飛,迪亞士臉上仍掛著夢幻般的微笑,看到的人都很懷疑,這個紅毛被大使踹傻了。
永樂帝召見雜造局大使當日,朱瞻基和朱瞻壑見到了迪亞士。
對迪亞士本人以及佛郎機,兩位皇孫都十分感興趣。尤其是朱瞻壑,發揮出了極強的好學精神,各種問題當頭轟炸。等孟清和把三頭身請走,迪亞士已經口吐白沫,人事不省。通譯也是一個勁的擦汗,聖孫太好學,差點撐不住場子。
“辛苦了。”孟清和道,“稍後,本官令人選五匹絲綢給先生送去。”
五匹絲綢?
天神!
紅毛頓時原地滿血復活。
孟伯爺笑眯了眼,一段時間沒見,這紅毛倒是沒什麼變化。
自回到大寧,孟伯爺的心情一直都很不錯,逢人便笑。殊不知,這樣的表現,委實讓人後背發冷渾身發毛,包括迪亞士。
爵爺很大方,可看到爵爺的笑容,他還是想轉身就跑。
存心殿西暖閣內,朱瞻基和朱瞻壑正頭碰頭,研究一副遼東的輿圖。
聽到開門聲,兩人同時抬頭,見是孟清和,立刻起身,“少保。”
“世子。”
互相見禮,孟清和沒讓兩人落座,而是道:“今日是武學考試之日,兩位世子可有興趣前往一觀?”
“武學?”朱瞻壑眼睛亮了,“可是父王說的大寧武學?”
“正是。”孟清和道,“武學考試,有文試也有武試。今日是武試,世子可有興趣?”
“有!”朱瞻壑用力點頭,“少保,我要去!”
朱瞻基遲疑了一下,“此事,皇祖父可知?”
“正是陛下許可,兩位世子方可前往校場。”
“既如此,孤也去。”
孟清和笑笑,讓人為朱瞻基和朱瞻壑取來斗篷毛帽。
“大寧不比金陵,已入了冬,世子應多注意些。”
“謝少保。”
朱瞻基又長了不少,已是青蔥少年。
朱瞻壑胖乎乎矮墩墩,被斗篷一包,圓乎乎的更像個球。
孟清和伸手,握住,再伸手,再握住,內心咆哮,終究沒敢真捏下去。
朱瞻壑體會不到孟伯爺的糾結,見孟清和遲遲不動,仰頭,“少保,何時起身?”
大眼睛眨啊眨,孟清和深吸氣,告訴自己要冷靜,真捏了,他恐怕會見不到明年的太陽。
“馬上。”
出了暖閣門,一陣朔風卷過,朱瞻壑抓住孟清和的衣擺,“少保。”
三頭身的意思很明白,要抱。
皇祖父和父王都說過,少保是自家人,是長輩。
對自家人撒嬌,三頭身全無壓力。
孟伯爺開始心肝一起顫,剛彎腰,身後一陣腳步聲傳來,漢王朱高煦和朱高燧連袂走來。見到撒嬌中的三頭身,親爹立刻邁開大步,悍然截胡。
“王叔。”
“父王。”
青蔥少年行禮,三頭身咧嘴笑。
孟伯爺吸氣,呼氣,再吸氣,才從牙縫裡吐出四個字,“見過殿下。”
“興甯伯可是身體不適?”
“下官很好。”
“那就好。”朱高煦點頭,“父皇已前往校場。府外備了車,興甯伯可同瞻壑一同乘車。”
“多謝殿下。”
朱高煦笑道,“舉手之勞,孤份內之事,興甯伯不必客氣。”
話落,抱著兒子轉身離去。
君子抱孫不抱子?
漢王表示,孤讀書少,不知道有這規矩。
大寧武學,校場之上,六支隊伍列陣,各縛不同色布巾於領口,分弓步騎,在鼓聲中捉對廝殺。
兀良哈及歸附部落選送的學子騎術最好,其次是女真。戰陣弓弩火銃領先者,多是邊衛將官子弟。
距校場較遠的一處高臺上,朱棣正舉著千里眼,看得興致勃勃。
跟在漢王和趙王身後,孟清和剛登上高臺,立刻有武學教官上前,將一份名冊遞到他手中。
“可是校場眾人名冊?”
“回伯爺,正是。”
孟清和點頭,翻閱無誤,將名冊呈送到朱棣面前。
“陛下,此為學子名錄,請過目。”
朱棣接過名錄,見姓名旁詳細列有籍貫,出身,以及擅長本領,不由贊道:“如此甚好!”
待場上分出勝負,輪換隊伍間隙,朱瞻壑抱著千里眼,仰頭,問道:“父王,此物為何,竟能觀如此之遠?”
“此為千里眼。”
“千里眼就能觀千里?那可有萬里眼?”
“……”
“少保說,父王博學多識,可能為兒解惑?”
朱高煦轉頭,對某人怒目而視。
孟清和撓撓下巴,低頭,退後兩步。
好學是好事,做爹的理應為孩子解惑。
博學多識什麼的……他是為漢王樹立高大形象,完全是“好意”。
校場中,戰鼓聲再起,武學學子開始新一輪比試。
三鼓之後,晴朗的天空突然聚集起烏雲,朔風驟起。眾人皆以為雨雪將至,請聖駕移到學中暫蔽。
剛下了高臺,突然一道炸雷,正劈在高臺之上,恰好是永樂帝之前站的位置,一旁的旗杆瞬間起火。
朱棣面色鐵青。
如果他還在臺上,雷劈的會是誰?
今日之事傳出去,天下人又會作何評述?
“陛下……”
有人想說些什麼,被朱棣目光一掃,頓時噤若寒蟬。
漢王和趙王下意識去看孟清和。
孟伯爺不負眾望,上前一步,高舉手臂,大聲道:“陛下,此乃吉兆!”
話出口,對他寄予厚望的兄弟倆都想捂臉。
吉兆?
冬日炸雷,王旗起火,哪門子的吉兆?
孟清和卻道:“雷自北來,王旗起火,當是龍威天降!陛下兵鋒所指,無堅不摧,定有大勝!”
朱棣:“……”
朱高煦&朱高燧:“……”
隨扈官員:“……”
興甯伯,果真大才!
恰在此時,都司遣人來報,“兀良哈大敗韃靼于克魯倫河北,泰甯衛頭目乞列該率人運金銀上百,已至城門外。”
刷!
眾人的目光在孟伯爺身上聚焦,集體陷入了沉默。
還真有大勝?
據聞,興甯伯是姚少師高徒,莫非其真有常人不及之能?
摸摸鼻子,孟清和四十五角望天。
還是那句話,運氣來了,當真是擋也擋不住。

  第二百一十二章 再重逢

驚雷之後,連降數日大雪,北疆之地一片銀白。
大寧城頭,數個火盆熊熊燃起,邊軍裹著兩層冬衣,仍是冷得手腳發僵。
城內,往日熱鬧的互市少了人聲,街旁店鋪食肆都早早落下了門板。這樣的天氣,除了守城的邊軍,邊民和歸附的牧民都極少外出,只等大雪停歇,城內才會恢復往日的喧囂。
前甯王府,承運殿暖閣內,朱棣召見運送金銀的乞列該,詳細詢問同韃靼的戰況。
走進暖閣,乞列該納頭便拜,“卑下泰甯衛千戶乞列該,叩見皇帝陛下!”
暖閣內燃著銅爐,永樂帝只著常服,伴駕的文武多是一身公服,內里加一件棉袍,絲毫不覺得冷。
從塞外趕回,乞列該穿著厚實的皮襖,頭戴皮帽,腳下踩著皮靴,站在暖閣裡,不過半柱香的時間就熱出了汗。赤紅的臉膛,讓唯一加了兩件棉袍的孟伯爺羡慕不已。
搓搓手,多穿幾件都覺得冷。
身體好,就是好啊!
熱得滿頭大汗,乞列該卻沒去擦,起身之後,恭立著回答永樂帝的每一個問題。
“朕已下旨,此戰若勝,繳獲幾何,均為兀良哈所有,朝廷一概不過問。”朱棣看著乞列該,“為何將這些金銀送到大寧?”
“仁慈英明的皇帝陛下,”乞列該單手扣在胸前,大聲道,“您是偉大的天可汗,您的榮耀和光輝將遍佈整個草原!兀良哈是您的奴僕,得來的戰利品自然要敬獻給陛下!”
天可汗?這話似乎在哪裡聽過?
夏元吉等人齊刷刷的看向孟清和。
孟伯爺轉開視線。
淡定是裝X者的殺手鐧,孟伯爺淡定裝X中。
壯漢的語言貧乏,顛來倒去只有幾句話,朱棣卻被拍得很是舒坦。
無他,越是嘴笨口拙,越是顯得真誠。比起舌燦蓮花,乞列該的笨拙更像是發自內心,連孟伯爺都自歎不如。
龍有龍道,鼠有鼠道,壯漢們看似四肢發達頭腦簡單,實際上,心裡門清。
沒這點本事,如何在老朱家手下做事?
“陛下仁慈,兀良哈宣誓效忠陛下,這些金銀是兀良哈獻上的忠誠。請偉大的天可汗一定要收下!”乞列該捶著胸膛,“兀良哈的一切都是皇帝陛下所賜,兀良哈唯一忠誠的只有皇帝陛下。陛下就是兀良哈的太陽,兀良哈的天神!天可汗萬歲!“
臉皮再厚,也難做到這個地步。
夏元吉和楊士奇等人當場無語。孟清和吸吸鼻子,暗地裡給乞列該點贊。玩不來陽春白雪,乾脆下里巴人到底,完全本色發揮。從永樂帝的反應來看,效果相當不錯。
乞列該也曉得過猶不及,見好就收。很快將話題轉到戰敗後北逃的韃靼身上。
“陛下,兀良哈已派出遊騎,緊追在韃靼身後,時刻掌握本雅失裡和阿魯台的動向。大軍出塞,兀良哈三衛願做先鋒!”
“爾等忠心可嘉。”
朱棣對兀良哈的識時務十分滿意。
乞列該帶來的金銀,讓他帶回駐地,額外又賞賜兀良哈三衛布帛百匹寶鈔千錠。並升乞列該為泰甯衛都指揮使僉事,賜金牌,領一千五騎兵巡弋塞外。
“謝陛下隆恩!”
乞列該跪地叩首。
來之前,他料到會有好處,卻完沒想到,天子會直接升了他的官。
天子降旨和衛中呈報完全是兩碼事。過了今日,別說平級的都指揮僉事,便是都指揮使,都指揮同知,也要高看他一眼。
乞列該十分激動,他今年還不到三十歲,襲父職為百戶,因戰功累升至千戶。明朝興兵征討韃靼,正是建功立業的大好時機。
同為元朝後裔又如何?只要能出人頭地,韃靼瓦剌都會成為自己的踏腳石!
自孟清和鎮守大寧,兀良哈受到的影響極深。
原本,永樂帝不兌現諾言,不許朵顏三衛到大寧放牧,很容易讓人抓到機會,挑撥兀良哈壯漢們同明朝的關係。歷史上,韃靼太師阿魯台帝就這麼幹了。
但有了興甯伯插手,放牧不再是兀良哈的生活重心。永樂帝食言,挑撥兀良哈對抗明朝也是不可能完成的任務。
跟著興甯伯,有肉吃!
照興甯伯的話做,有錢賺!
放牧只能維持基本生活,組織商隊進入草原,跟著朝廷船隊下西洋,才是奔向富裕生活的最佳途徑。
草場?實在需要,完全可以和韃靼瓦剌去搶。搶不來可以請明朝幫忙。對朱棣而言,這是個划算的買賣。就兀良哈來說,比起得罪雇主,明顯和馬哈木阿魯台掰腕子更符合實際利益。
壯漢們不笨,卻有些認死理。孟清和讓他們得到了實惠,壯漢們就認准了他。
孟清和被皇帝留在京城,大寧設立三司,新來的官員不解民情,不辦實事,只忙著指手畫腳,各處攬權,甚至向互市和稅課司伸手,早引起都司和兀良哈的不滿。
興甯伯讓他們的錢包鼓起來,新來的官卻想從他們口袋裡掏錢,壯漢們會做出什麼樣的選擇,不用細想就能得出答案。
兀良哈跟著皇帝陛下起兵,為皇帝陛下奪取江山立下過汗馬功勞,有從龍之功。被幾個新來的文官騎在頭上,誰能服氣?
大寧都司還罷,大寧布政使司和按察使司在當地開展工作變得極其困難。若非有聖意,說不準,兩司的官員在就職當月就要被趕回南京。
兀良哈的動作,大寧都司知道,孟清和知道,永樂帝也知道。
乞列該說服忽剌班胡將金銀送到大寧,一來為表示忠誠,二來也為向皇帝證明,兀良哈的不滿絕不是針對朝廷,更不是針對皇帝陛下。之前一波接一波到南京朝貢,順便告狀,全因朝廷派到大寧的文官手伸得太長,觸犯了大家的利益。更甚者,妄圖打稅課司的主意,真讓他們成功了,天子的內庫都要縮水。
朱棣比兀良哈更清楚其中的危害性。所以,他沒有追究兀良哈給朝廷派遣的官員下絆子。駐蹕大寧期間,召見了城內的所有政府工作部門,還抽空去大寧官學和雜造局,偏偏將布政使司和按察使司晾到一邊。
能被天子派到大寧,註定不是本人。幾日之後,布政使司和按察使司上下都冒了一頭冷汗。打通關系,請人幫忙在天子跟前說話,成為當務之急。
如果不是被天子留在甯王府,孟清和家裡的門檻定然會被踩平。
奸臣?佞臣?文官之敵?
官位不保,誰還顧得上這些。
乞列該很聰明,兀良哈及時向天子表達了“忠心”和“順服”,也堵住了不少人的嘴。
大寧布政使司和按察使司反應不夠快,註定要面臨一次大換血。
誰走誰留,走了的是回南京還是去西南,永樂帝說得算。留下的是繼續硬扛還是低頭示好,只看本人的腦袋是否開竅了。
當日,乞列該和他帶來的三百人被安置在城西。這裡本是行商駐紮之地,入冬之後,商隊往來變少,正可安置往來的部落邊民和邊軍。
“兀良哈大勝,忠心可表。”朱棣高興之余,對孟清和道,“朕命人備下酒肉,爾帶朕口諭,前往犒賞乞列該諸人。”
“臣遵旨。”
孟清和應諾,很快退出暖閣。
出門時,鬼使神差的向後看了一眼,隱約聽到了學士胡廣在說:“手握權柄,尾大不掉,恐生二心。”
腳下一頓,眼眸微凝。這話是說兀良哈,還是說……他?
孟清和不是傻子,儘管很想知道永樂帝現在是什麼表情,卻硬是克制著沒有回頭。
胡廣為何偏偏在這時出言,又恰好讓他聽到?
如果他回頭,甚至上前爭論,才是自找死路。
嘴角輕彎,想玩?
好,就陪你們玩!
到時輸得太慘,可別怪他姓孟的心狠手黑!
城西大營中,見是孟清和前來,乞列該的笑容立時燦爛幾分。
“伯爺,兀良哈能有今日,多虧伯爺幾次提攜。入冬前,卑下獵了一窩狐狸,皮毛油光水滑,沒一點雜色,等卑下回去後遣人給伯爺送來,鑲個斗篷帽子,全當是卑下的一點心意。”
“拿就先謝過了。”
和兀良哈打多了交道,孟清和很明白,客氣歸客氣,壯漢們真心送東西絕不能推拒。不然會被當做輕視,以為是看不起他們,“友情”百分百破裂。
說起狐狸皮,不由得想起戍衛開平時見過的草原狐狸。那樣的小東西,換成他,絕下不去手。不過,兀良哈的駐地是遼東,想來也看不上草原狐狸。
“本官帶了酒肉,都是天子賜下。”孟清和笑道,“兀良哈此次立下大功,若能繼續追蹤本雅失裡和阿魯台的動向,天子的賞賜會更為豐厚。”
只說天子,不提朝廷。
兀良哈效忠的是朱棣,這樣的說法更能讓乞列該信服。
“再者,”孟清和加重了聲音,“天子已敕三千營和神機營北上。算算日子,十一月前應該能到。”
“伯爺是說,大軍即將出塞?”
孟清和點頭,靠向椅背,攏了攏護手,“兀良哈想做征討韃靼的先鋒,就當多出些力氣。而且,陛下可是說了,三千營和神機營都要擴充,北京要建會同館,北京國子監要增設武學,想晉身,更進一步,機會可是多得是。”
乞列該激動得握緊了拳頭,突然起身,單膝跪在地上,“若能得伯爺相助,卑下定終身不忘,為伯爺效犬馬之勞!”
“快起來。”孟清和扶著乞列該的手臂,道,“本官告知你這些,也是天子的意思。三千營和神機營都要擴充,憑你的本事,如果了進了三千營,掌大駕龍旗也非不可能。”
“伯爺,卑下求伯爺提攜!”
“不必著急。”孟清和挑了挑眉,笑著說道,“抽調邊軍衛軍補充兩營是必然,定下具體名額,卻要等到征沙漠之後。”
如果在戰鬥中表現突出,他自然願意提攜一把,不過順手的事情。如果表現得不好,受傷還罷,被韃靼騎兵哢嚓了,現在提攜也沒用。
“伯爺的意思,卑下明白。”
“明白就好。”孟清和話鋒一轉,“天子令你巡弋邊塞,本官也有兩句話要囑咐你。”
“伯爺請講。”
“盯著韃靼的同時,注意一下瓦剌的動向。還有,大軍中的女真人也別疏忽。”
“莫非瓦剌有異動?”乞列該怒聲道,“我就知道,馬哈木和把勒禿都不是東西!還有女真,難道是對朝廷有異心?”
“輕聲!”
孟清和皺眉,神情一肅。乞列該立刻意識到自己“表現”過頭了。
“瓦剌如何,暫且不知,盯著些總沒錯。至於女真,“孟清和頓了頓,“咱們是老交情,比起女真,本官還是希望兀良哈的弟兄們能被天子重用。”
“伯爺是說,天子要重用那群野人女真?!”
“本官也只是猜測。”孟清和好似沒看到乞列該焦急的神情,悠然道,“畢竟歸附的女真部落越來越多,建州衛的呵哈出,毛憐衛西陽哈、鎖失哈,虎兒文衛的火兒阿,都是出了名的勇猛。本官在金陵都聽到了他們的名聲。這次征討朝鮮,女真各部表現尤為突出。遼東總兵官親自向魏國公舉薦呵哈出等人,言其善戰。天子有所耳聞,提及擴充三千營,必要從遼東衛所抽調女真騎兵。”
此言非虛,除了擴充三千營一事,乞列該多少都聽到些風聲。
“伯爺,兀良哈一向對皇帝陛下忠心耿耿,不是那群女真能比!”乞列該這次是真急了,“還望伯爺在陛下面前多說些好話,兀良哈上下感激不盡!”
“本官不是說了,咱們是老交情。”孟清和道,“從今上靖難到如今,本官為人如何,爾不知曉?”
“是,伯爺一向仗義。”
“就是這話。”孟清和落下表情,“不想著幫忙,本官會冒著被天子問責的風險,提醒你注意女真?”
撲通一聲,乞列該又獻出了膝蓋。
“伯爺,是卑下想差了。伯爺是兀良哈的朋友!”
乞列該無比真誠,孟清和滿意了。費一番口舌,就為能達到這種效果。
錦衣衛暗探送回消息,兀良哈早對女真生出不滿。他要做的,就是將這份不滿擴大,將雙方的裂痕加深,直到無法癒合。
有競爭才會有壓力,才會有緊迫感。
女真被兀良哈打壓是必然,想崛起自然是千難萬難。
有了競爭對手,又被利益捆綁的兀良哈,應該也不會如歷史一般,在永樂朝之後搖擺不定,進而脫離大明的掌控,成為北疆的又一隱患。
至於韃靼和瓦剌,拉不攏,只能打。
現階段,韃靼最強,但對明朝由勝轉衰起決定作用的卻是瓦剌。
別看馬哈木在永樂帝跟前趴著,他的兒子孫子都不是善茬。尤其是他的孫子,大名鼎鼎的也先,滅了明軍二十萬精銳的猛人。
雖說也先他爹還是個小破孩,永樂帝的繼任者九成換人,防患於未然總是沒錯。如果能讓也先這個名字從歷史上消失,更好。
完成此行任務,孟清和告辭回王府,向永樂帝覆命。
到了承運殿前,被守門宦官告知,錦衣衛指揮使楊鐸抵達大寧,正向天子呈報京中消息。
“還請伯爺稍待。”
謝過宦官,孟清和信步走到廊下,北風陣陣,零星夾雜著雪花,站久了,不由得手腳發冷。正想到廊廡下的廂房暖暖,暖閣門終於打開,楊鐸走了出來。
大紅錦衣,黑色襆頭,厚底皂靴,只多了一件貂皮斗篷,黑中泛紫,愈發襯得他俊美無雙。
俊美歸俊美,卻仍是不帶人氣。
白彥回請孟清和入內,兩人擦肩而過時,楊鐸突然伸臂攔了一下。
“楊指揮可有事?”孟清和疑惑抬頭。
話音剛落,楊鐸抬手,從他冠頂取下一小片枯葉,不到半個指節大小。
孟清和愣了一下,莫非是剛剛站在廊下掛上的?
“多謝。”
“不必。”楊鐸將枯葉碾入掌心,讓開半步,“伯爺請。”
孟清和再次道謝,走進了暖閣。
楊鐸攤開手指,看著掌心中的枯葉,垂下眼眸。
北風再起,枯葉被風吹走,乍暖的神情重新變得冰冷,斗篷掀起,大紅的身影穿過廊下,越過轉角,消失無蹤。
大寧城外,一隊騎兵穿過風雪,飛馳而來。
為首者,錦裘玉帶,濃眉墨眸,面色冷凝,正是奉皇命自宣府回轉的定國公,沈瑄。

  第二百一十三章 天子賜宮

沈瑄在前寧王府前下馬,恰好遇到從府內走出的楊鐸。
“國公爺。”
楊鐸抱拳,側身讓到一側,沈瑄將馬鞭交給親衛,單手揮開大氅,回禮道:“楊指揮。”
同樣的長身玉立,俊秀挺拔。
也同樣的煞氣淩人,讓人想退避三尺。
定國公的親衛習慣了,跟隨楊鐸的錦衣衛也鍛煉出來了,只有守衛王府的邊軍手腳僵硬,頭皮發麻,想動一動都困難。
下意識的搓搓胳膊,怎麼好像更冷了?
沈瑄奉召前來,楊鐸身有要務,見禮之後,未多做寒暄,前者取出腰牌,進了王府,後者接過韁繩,翻身上馬。
駿馬嘶鳴,馬蹄濺起碎雪,向城門飛馳而去。黑色的斗篷隨風翻飛,帶起徹骨的朔風。
走上石陛,沈瑄突然駐足。
錦衣衛指揮使在此,天子下令大軍延緩出塞,又匆匆將他召回,莫非是南邊出事了?
承運殿暖閣內,孟清和垂首立在堂下,將同乞列該的談話一字不漏上報朱棣。瓦剌和女真更是重點提及。
“瓦剌也就罷了,女真?”
朱棣疑惑的看向孟清和,很是不解。
女真騎兵的確善戰,可單以女真部落的人數,朵顏福余泰甯三衛,調遣其一,就能徹底壓服。需要費這麼多的心思和力氣?
和盤托出歷史上曾發生的一切,實不可行。一個不好,更會被當做妖孽收拾掉。孟清和只能嘗試冒險,讓永樂帝意識到,來自遼東的威脅未必下於草原。
“自殘元分—裂,瓦剌韃靼居於草原,兀良哈遊牧遼東,洪武朝歸附,為我大明守衛門戶。陛下聖明,武功蓋世,威遠弗界,兀良哈自俯首順服。”頓了頓,話鋒一轉,“然事無絕對,若有如安南黎氏者,天生反骨,雖不能撼我朝基石,終將埋下禍患。”
朱棣陷入了沉思,孟清和再接再厲,“女真生於白山黑水,勇悍凶蠻,為壯大部落,常擄掠人口,或奴役,或以為戰力。長此以往,其所害不下韃靼。朝廷雖在遼東設立軍民指揮使司,授歸附部落頭目官職,終人心不滿,如建州衛指揮使呵哈出,正為野心之輩。當加以防備,不可放鬆。”
嚴格來講,這番話已有些過界,更有危言聳聽,擾亂社會安定嫌疑。換個人,碰上永樂帝心情不好,百分百會拖出去,不砍頭也要下錦衣獄。
一頂頂大帽子扣下來,別說孟清和只是個小小的一等伯,換做國公,照樣吃不了兜著走。
幸運的是,孟清和早被朱棣劃入自己人範疇,又愛惜其才,對他的寬容度,遠非一般朝臣能比。
思及同道衍的幾番長談,永樂帝沒有被惹惱,而是凝眉深思,思考孟清和話中提及的“隱患”。
良久,朱棣才道:“卿所言確有道理。”
永樂帝不是莽夫,否則也不會有“燕王善謀”一說。
他十分清楚,北邊的鄰居始終是明朝的心腹大患,沒想到的是,不起眼的女真,也會大明造成威脅。
韃靼瓦剌,拉一個打一個,不打不服,打到服為止。
兀良哈,一直是大棒甜棗並用,效果始終不錯。
若非考慮到兀良哈在邊界起到的作用,朱棣會允許壯漢們走私?想想都不可能。
至於女真,該如何處置?
打?現階段還不值得。
拉?該拉攏哪一個?
“依卿之見,可以兀良哈壓制女真?”
“此其一。”孟清和道,“臣以為,遼東都司距女真各部尚遠,不易管理。可於極北之地再設都司,朝廷遣掌印官,其他軍官,邊軍女真各半。並許女真各部遣頭領之子入北京國子監,或入儒學。教導其為大明屬臣之榮,仿照哈密忠順王脫脫之例……”
話沒說完,殿外有宦官通稟,定國公請見。
“瑄兒回來了?”朱棣神情一振。
孟清和有些吃驚,他當真不知道沈瑄被召回大寧。
距離天子越近,掌握消息的管道越少。錦衣衛和伺候朱棣的宦官,都要保持一定距離。
小心些總沒大錯。
沒人想惹來天子的猜忌。
即使永樂帝不產生疑心,隨扈的胡廣等人一樣讓孟清和提心。
不過,若真有情況,漢王和趙王當不會坐視不理。現如今,他可是天子蓋了戳的漢王派,此事有好有壞,總體而言,利大於弊。至少生命安全有了更多保障。
沒背景,和沈瑄的關係不能公開,漢王擁躉的頭銜擺出來,多少也能唬人。
暖閣門推開,夾著碎雪的冷風捲入。
冷風之後,是錦裘玉帶,仍不掩煞氣的定國公。
“臣沈瑄,拜見陛下!”
大氅留在暖閣外,黑紗襆頭上落了雪花。
敕令送達宣府,沈瑄立即率親衛啟程,沿途之上,非大雪阻路,幾乎未曾休息。
“起來。”
朱棣面上帶笑,語氣都溫和了幾分。
“宣府幾地,可有韃子犯邊跡象?”
“回陛下,月前遊騎發現韃子蹤跡,魏國公下令全軍戒備,派遣騎兵日夜巡視。後經克魯倫河一戰,韃靼退往極北之地,中途遇瓦剌順甯王及哈密忠順王阻截,潰散部騎不知凡幾。僅阿魯台,馬兒哈咱兩部未受太大損失,得以保全。若此時發兵,達其本部,不敢言畢其功於一役,邊境之地,臨韃靼處,五年可保太平。”
沈瑄話落,孟清和十分激動,都想親自抄刀子跟國公爺上戰場。
自靖難之後,再難有跟著國公爺撿漏的機會。征討安南,他也是和成國公一起留在憑祥養病,收穫雖然不少,卻也留下不小的遺憾。
身為武將,哪怕只是個半吊子,有事沒事也該到戰場上溜達一圈。進不了中心,在週邊走一走,給三頭身授課時,也多了資本和素材。否則,十萬個為什麼壓下來,他八成會和漢王一樣,見到朱瞻壑開口就想跑。
“朕知你所言非虛,但,”永樂帝皺眉,歎了口氣,將楊鐸呈上的條子遞出,“看看吧。”
“是。”
沈瑄接過條子,看完上面的內容,瞬間臉色一沉。
孟清和湊頭瞄一眼,也皺起了眉頭。
交趾簡定叛亂,交趾都司平叛不利。叛賊盤踞山中,擁立偽陳氏王族,散佈謠言,襲擾官軍。至九月,已有蔥康、上洪兩地回應。
簡定是誰,孟清和聽都沒聽說過。
征討大軍班師前,黎氏叛軍十不存一。僥倖未死,或被官軍吸收,或是被商人雇傭種田。拿著朝廷俸祿,又有賺錢的門路,吃飽了撐的從賊叛亂。
就算要叛亂,也不該是現在。
交趾新設,永樂帝接連下旨,對當地庶人以撫綏為主。為安定地方,廣播恩德,先後兩次從交趾選賢才,到中原就學做官。當地土人多以歸入明朝為榮。
綜合種種,明朝堪稱“仁義”。
比起安南對占城和鄰邦所為,永樂帝都能拿個十五世紀的XXX□。
這種情況下,叛賊十有八九是群烏合之眾,被擁立的陳氏王族也未必可信。
真想做國王,當初明朝大張旗鼓的找人時怎麼不出來?
擔心被明朝哢嚓掉?腦子正常的都該清楚,造反丟命的可能性更高。
此時的明軍,並未如歷史上一般,在交趾全境引起不滿。貿然扯旗叛亂,除了找死,還能有何種下場?
這等“聰明才智”“特立獨行”,該和韃靼的新可汗本雅失裡很有共同語言。
“交趾生亂,蘇浙沿海發現倭寇蹤跡,此時對沙漠用兵,絕非良機。”
“陛下召臣前來,即為交趾株之事?”
“然。爾領兵征安南,當熟知當地實情。”朱棣道,“交趾都司不堪用,朕欲從廣西雲南貴州三地調衛所官軍平叛,以爾觀,可命誰為總兵官?”
沈瑄沉吟片刻,道:“回陛下,臣以為黔國公沐晟善謀略,老成持重,多年鎮守西南,可為統帥。”
“何不用韓觀?”
“臣斗膽,不敢瞞陛下,以臣觀,韓都督守境可,出征平叛恐力有未及。”
“如此,既從爾言。”朱棣道,“調兵四萬入交趾,沐晟為征夷大將軍,誰可為副?”
“臣舉薦新城侯張輔。”
“可還有他人?”
“都督柳升統領水軍,于征討安南立有大功,也可為副。”
考慮半晌,朱棣採納了沈瑄的建議。
“從卿所言。”
“陛下聖明!”
孟清和做了半天佈景板,以為不會有自己什麼事。不料永樂帝和沈瑄三兩句定下平叛將領,突然視線一轉,落到了他的身上。
“簡定諸賊著實可恨,不殺不足以平憤。大軍出征當有檄文,朕意卿來書就。”
平叛檄文,他來寫?
確定沒有任何商量的餘地,孟清和只能領旨,道:“臣一定竭盡全力,不負聖意。”
潛臺詞是,不把參與叛亂的人刺得一佛升天,二佛出世,後悔來到這個世間,他的名字倒過來寫!
朱棣很是滿意。
沈瑄沒說什麼,只是看了他一眼,目光中飽含深意。
孟清和先是以後,兩秒之後,頓悟,恨不能抓著腦袋撞牆。
他幹嘛這麼聰明?!
該領會國公爺心思的時候,腦袋成了葫蘆。不該自找罪受的時候,不點就通。
隨扈這麼多文官,光翰林院就來了五六個,檄文交給他一個武官來寫,讓文臣們的臉往哪擱?明顯是立起靶子,狂拉仇恨值。
聖意如此,他又能怎麼辦?
走出承運殿暖閣,孟伯爺第一時間蹲到牆角畫圈圈。
給老朱家人打工,太不易了!
抬頭望天,他是第幾次發出這樣的感慨了?
正鬱悶著,一隻大手罩上他的臉頰。
“國公爺?”
下一刻,攏在袖子裡的手被握住了,力道並不大,熟悉的熱度卻讓人不想掙開。
“怎麼這麼涼?為何不多穿些?”
“入冬之後,我一向這樣,穿再多也沒用。”孟清和咧咧嘴,“國公爺不是知道?”
沈瑄挑眉,不見表情變化,孟清和卻敏銳察覺到,國公爺生氣了。
“那個……”開了口,卻不曉得怎麼補救。
宦官送來大氅,沈瑄接過,單臂抖開,直接披到了孟清和身上。
國公爺身高腿長,孟伯爺高度不夠,大氅拖到了地上。
“國公爺,我帶了斗篷。”
“恩?”
沈瑄挑眉,黑眸微眯,孟伯爺立刻消音。
閉嘴,萬事大吉。
國公爺滿意了,修長的手指拉起大氅領口,黑色的皮繩,襯著一抹潤玉般的白,讓人移不開眼。
該說侯二代得天獨厚?
不看虎口和掌心的繭子,這實在不像是武將的手。
沈瑄俯身時,孟清和的視線又落到他的臉上。
烏髮,劍眉,深眸。
執刀時,通身的煞氣,安靜時,卻如謫仙般出塵。
看得再多,仍會不由得出神。
孟伯爺不動,定國公直起身,看著明顯走神的孟某人,心頭微動,綻開了一抹笑。
“回神。”
兩個字,成功讓孟清和從沉迷中醒來。醒來之後,再次有了撞牆的衝動。
默默捂臉,都幾年了,還不見出息,當真沒臉見人了。
定國公心情大好,一路牽著孟清和,被宦官引到安置的廂房。
自我反省中的孟伯爺,壓根沒注意到兩人此刻是什麼形象。
親衛們眼觀鼻鼻觀心,鎮定自若。見多了,不值得稀奇
遇上的隨扈官員也未表現出任何詫異。
古有摯友抵足而眠,定國公和興甯伯所為,根本不值得參上一本。何況,以這兩人的本事,真敢背後挑刺,倒楣的是誰還很難說。
沈瑄安置的廂房就在孟清和隔壁。
宦官退下,國公爺直接把人拉進了自己房中。
“國公爺,我還是回去。”
“不必。”
火盆剛剛燃起,還有些冷。沈瑄突然把孟清和抱了起來,走進內室,繞過一面山水屏風,將他放到了榻上。
孟清和不自在,想起身,卻被一把按住。
“別動。”
身上的大氅解開,搭在屏風上,隨後是公服,棉袍,靴子都被代勞。
宦官送來熱水,國公爺親手擰了帕子,擦過孟清和的臉頰和雙手,像是在碰觸一件精美的瓷器
直到腳腕被握住,浸入略燙的水中,孟伯爺果斷頭頂冒氫氣,懵了。
“國公爺……”
“恩?”
沈瑄正捏著孟清和的小腿,拇指按到某處,頭頂一聲冷嘶,沒聲音了。
孟某人幾乎栽倒,國公爺卻是彎起了嘴角。溫熱的掌心整個覆上,從腳踝到膝蓋,冰冷的感覺漸漸退去,餘下的,只有陣陣暖意。
“好些了?”
“啊?”
“可還冷?”
沈瑄仰首,眼角眉梢都帶上了笑意,孟清和突然又想撲了。
“十二郎?”
“……沒事。”
水漸涼,孟清和只著中衣,裹著棉被躺在榻上。天色未晚,困意卻開始湧上。
冰雪融化,會帶給人欣喜和暖意。
國公爺如此,卻讓他的心揪成一團。
兩輩子,第一次有人這樣待他。
鼻子有些堵,用力閉眼,熟悉的冷香自身後圍住了他。
“十二郎。”
“……”
沒出聲,翻過身,伸出手臂,用力扣住沈瑄的肩膀,仰起頭,狠狠堵住了他的唇。
生於兩世,心終於安穩,就是他了!
永樂六年十一月,交趾生亂,天子下旨,以黔國公沐晟為總兵官,佩征夷將軍印。新城侯張輔,都督柳升為副,興兵四萬,入交趾平亂。
同月,平江伯陳瑄率舟師平上岸倭寇,斬首六十余,日本將軍遣使臣朝貢,並上報前代將軍足利義滿死訊。
同年十二月,朝鮮都城為明軍所下,涇國公嫡孫陳紀率先入城。朝鮮國王扮作庶人逃出漢陽。前國王上表,重新登位為王。
北疆連降大雪,征討大軍集于邊衛,魏國公得令,出征之日延為明年二月。
兀良哈的壯漢們追蹤韃靼進入漠北,一邊給大寧傳送消息,一邊不忘動手打壓女真。呵哈出等女真頭領來不及顯露野心,就被某人挖出的坑埋了。
大軍不出征,定國公留在大寧,孟伯爺過了一段相當舒心的日子。
臨到十二月中旬,永樂帝循常例發年金。身為勳貴,孟清和領到的賞賜自然不少。讓他萬萬沒想到的是,孟清義也得了恩賞。
一道皇令,孟清義從庶人一躍升為北京五城兵馬司指揮,正六品,不管事,只領俸祿。
人在家中坐,官從天上來。接到敕令,孟清義整個人都傻了。
得知消息,孟清和也有點傻。
國公爺笑言:“凡親王、郡王妃父無官者,分授兵馬指揮、副指揮,不管事。無父,度情可授其兄。吾為今上義子,受封國公,祿比親王。”說著,發現孟清和神色有些不對,疑惑道:“十二郎?”
孟清和整個人都斯巴達了。
先前皇后比照國公夫人賞錢,如今天子參照王妃賜官。
大明第一夫妻,行事果真非同凡響。

  第二百一十四章 霸道

永樂六年十二月底,天子移駕北京。
依祖制,逢新年,天子禦奉天殿受百官朝賀,大宴文武群臣及四夷朝貢使臣。皇后于坤甯宮賜宴命婦。
朔旦,文書房請旨宣諭一道,群臣聽諭,並傳天下州府,召耆老免面諭,宣之鄉里。
往年,宣諭皆從應天府出。永樂七年,御駕北巡,群臣朝賀的地點,從南京改到了北京。
北京皇宮三大殿尚未竣工,永樂帝便禦奉天門受朝賀。此舉明確傳達出信號,自此,北京即是國都。朕要遷都,誰也阻止不了!
奉天殿還不能投入使用,天子下旨,在殿前設宴。
火紅的燈籠成排,火盆上百,映得黑夜亮如白晝。
亮歸亮,冷風卻不會減弱分毫。
好在沒有下雪,北京行部官員習慣了北疆天氣,又穿得多,便是文官,也個頂個抗凍。換成習慣了南京氣候的官員,有一個算一個,飯沒吃完就會凍得話都說不出來。
孟清和坐在沈瑄下首,朝服里加了兩層棉袍,外邊披著厚厚的斗篷,護手裡塞了小巧的銅爐,腳底踩著厚實的皮靴,勉強能撐得住。
看看舉著酒杯,臉色通紅的永樂帝,再看看除下斗篷,只穿冕服的朱高煦兄弟,孟伯爺吸吸鼻子,很是羡慕。
人和人,當真是沒法比。
不過,最讓他羡慕的還是身邊的國公爺。朝服之下,只有一件薄薄的棉袍,行動間揮灑自如,好似風都繞著他吹。
現場唯一能讓孟伯爺得到安慰的,大概只有包成個球的朱瞻壑。
一樣穿了幾層,朱瞻壑小臉紅撲撲,拉著朱瞻基來給孟清和敬酒。
“少保請滿飲此杯。”
朱棣好烈酒,朱高煦和朱高燧也不遑多讓。朱瞻基能飲米酒,朱瞻壑到底年幼,筷子沾一點,嘗嘗味道頂天了。除了親爹,沒人敢給他倒酒,從宮宴開始,酒盞裡裝的一直是糖水。
“謝世子。”
孟清和站起身,咬牙從斗篷裡伸出手,端起酒杯,送到唇邊,一飲而盡。
溫過的酒水仍是辛辣刺喉。
酒水從嗓子眼滑入胃中,瞬進湧起一股暖流。
咳嗽一聲,眼角有些濕潤,手腳卻輕快了許多。如果不是酒量不好,他絕對會抱著酒壺不鬆手。
“少保不善飲酒?”
朱瞻壑仰頭,脖頸處一圈火紅色的皮毛,唇紅齒白,圓乎乎的,更像個年畫娃娃。
“下官的確酒量欠佳。”
“哦。”朱瞻壑點點頭,表示理解,“皇祖父說過,是好男兒就當海量。酒量不好沒關係,多練即可。熟能生巧。”
孟清和:“……”
這句成語是這麼用的嗎?況且,永樂帝所謂的海量,應該不是指酒量吧?
正無語時,見跟著朱瞻壑的宦官不停使眼色,朝著新上的熱湯努嘴,似有祈求之意。孟清和了然,八成三頭身光顧著喝糖水,沒怎麼吃東西。
“世子先坐下,用碗湯如何?”
宮宴之上,肉類多為牛羊。
朱棣習慣了北方飲食,隨扈的禦廚都是北方出身,最得用的更是燕王府的老人。
滾熱的羊湯,加了鹽巴胡椒,撒了蔥花和香菜,滾在兩個手掌寬的闊口銅碗裡,與其說是湯,不如說是清湯鍋子。
孟清和遵醫囑,飲食上需要忌口,許多葷食不能吃,羊湯卻是無礙。
聽了孟清和的話,朱瞻壑和朱瞻基一同坐下,伺候兩人的宦官差點抹眼淚。好說歹說,世子就是不搭理。興甯伯一句話,立刻麻溜坐下。差別怎麼就這麼大?
宦官立刻盛好羊湯,送到兩人面前。
朱瞻基喝得香,朱瞻壑卻捧著小碗,盯著碗裡的兩片香菜葉子,苦大仇深。
“黃伴伴,孤不喜芫荽。”
“世子,奴婢錯了!”被點名的宦官立刻請罪,“奴婢給世子換一碗。”
“算了。”朱瞻壑盯著碗,出乎孟清和預料,拿起湯勺,舀起一勺送進嘴裡。
“世子?”
朱瞻壑抬頭,嘴角沾了一點湯汁,“少保喚我何事?”
“世子不是不喜芫荽?”
“是不喜。”朱瞻壑放下瓷碗,小半碗羊湯都已下肚,“可父王說過,屯田不易,邊塞糧食更是艱難。少保也教過我,農人種田,粒粒辛苦。在大寧時,黃伴伴告訴我,他沒進宮前很少吃飽。我不喜芫荽,卻不是不能吃。”說著,呼扇了兩下大眼睛,小臉發皺,“可真的不想再吃了。”
“世子做得好。”孟清和笑了,見朱瞻壑摸摸肚子,側頭吩咐奉菜的宦官,“勞煩去膳房問問,若還有牛羊肉,薄薄的片些,生蔬豆腐也找些來。米飯饅頭有的話,也送些過來。”
“是。”
宦官應諾,正要離開,又聽孟清和道:“等等,膳房若是不忙,費些功夫,將饅頭切片,裹上雞蛋在熱鍋裡煎一下,油少放些。”
“是。”
現成的火鍋,不用浪費。吃不來涮鍋,煮一鍋,味道也能不錯。
“世子不能多用葷食,豆腐生蔬可用些。”
“謝少保。”
朱瞻壑時常被朱高燧帶著玩,時常聽王叔說,少保家的伙食好。聽孟清和要了這些東西,知道肯定有好吃的,立刻坐著不走了。
朱瞻基也留了下來。自從朱瞻壑一同聽課,他對孟清和親近了許多。這種親近,帶著濡幕,甚至超過了教授他經義學問的鄭禮等人。
得知是兩位世子和興甯伯要用,膳房的動作很快,除了牛羊肉,生蔬豆腐和饅頭米飯,還熬了一鍋熱粥,稍後就能送上。
北疆之地,冬日裡少見蔬菜,最多的就是蘿蔔白菜。
能看出膳房費了心思,送上的都是菜心和片成薄片的白蘿蔔。挑一片,咬一口,脆生生的,一點也不辣。饅頭是用葷油煎的,趁熱吃,滿口噴香。
銅盆裡又加了羊湯,等著湯滾,孟清和夾起一片饅頭,一分三塊,自己先吃一塊,餘下的,送進了朱瞻壑和朱瞻基嘴裡。
“世子嘗嘗看。”
三頭身和小少年都鼓起了腮幫子,怎麼看怎麼招人喜歡。
孟伯爺手又開始癢,卻還記得現下是什麼場合,三頭身和小少年的親爹親叔叔都在現場,還有不少等著抓他小辮子的同僚,眾目睽睽之下,一爪子下去,後果會相當的嚴重。
孟清和招呼兩個聖孫涮鍋子,拼酒中的永樂帝半天不見孫子人影,疑惑問道:“瞻壑和瞻基哪去了?”
白彥回立刻上前半步,低聲回報,“陛下,兩位世子正同興甯伯一處。”
“去看看。”
朱棣喝了不少酒,臉膛赤紅,大腦雖還清醒,神經卻不由得興奮。
他一動,朱高煦和朱高燧立刻放下酒杯,跟著老爹移動。
於是乎,興甯伯所在的席位上很快多了三尊大佛,架在銅爐上的湯碗換成了湯盆。
夾起一塊羊肉,沒蘸調料,直接下肚,朱棣贊了一聲,“甚好!”
火鍋不是稀罕物,出現在宮宴上卻是首次。皇帝開吃,群臣自然也得了實惠。一盆盆羊湯送上,文官武將都甩開了腮幫子。
繼南京宮宴,饅頭米飯上桌之後,北京賜宴,鍋子變成了保留專案。
朱瞻壑吃得肚子滾圓,不由得開始犯困。胖乎乎的小手揉著眼睛,沒用宦官扶,直接歪到了孟清和懷裡。
圓滾滾的三頭身入懷,孟伯爺瞬間圓滿了。不是沈瑄碰了他一下,九成會當場笑出聲來。
“陛下恕罪!”
“無礙。”朱棣笑笑,繼續吃肉。
朱家人都是肉食動物,毋庸置疑。
三頭身似乎覺得孟伯爺的懷抱很舒服,不樂意離開。伺候他的宦官急得滿頭大漢,孟清和也撓頭。朱瞻壑身份非同一般,捨不得也必須撒手。
又是永樂帝發話,“都是自家人,你就抱著吧。”
朱高煦和朱高燧沒覺得哪不對。沈瑄夾起一塊熟透的羊肉,送到孟清和嘴邊。朱瞻基一樣鎮定自若,夾起最後一片饅頭,放到自己碗裡。
咬著羊肉,孟清和很是無語。
轉頭看看最近兩桌,全體目瞪口呆,表情僵硬。
這才是正常人該有的反應吧?
再看看皇帝一家子,依舊淡定撈肉中。
孟伯爺表示,喝高了,一定都喝高了!
宮宴之後,群臣散去。孟清和依依不捨的將三頭身交給親爹,幾乎是一步三回頭的出了皇宮。
沈瑄實在看不過去了,出了宮門,直接撈人上馬,飛馳回府。
坐在馬背上,被冷風一吹,孟清和下意識埋進沈瑄懷裡,熏然的冷香,漸漸湧上的酒意,讓他昏昏欲睡。
等定國公在府門前下馬,孟伯爺已然去會了周公,睡得不知今夕是何夕。
“國公爺。”
親衛抱拳,牽過馬韁。
沈瑄抱著孟清和一路穿過前堂和中堂,回到後堂東廂。
房門推開,熱氣迎面撲來。室內鋪了地龍,不燃火盆也足夠暖和。
孟清和睡得很實,換下朝服,淨面,都沒讓他醒來。
長隨端著銅盆和布巾退下,定國公坐到榻邊,鬢角微潮。帶著薄繭的指腹擦過孟清和頸側,似覺得癢,孟清和不自覺的縮了縮脖子。
一聲低沉的輕笑,大手掀開錦被,側身躺下,將人撈進懷中,未及,也沉沉睡了過去。
屏風外,立燈早已熄滅,火燭躍動兩下,發出劈啪聲響,牆上映出了模糊的影子。
更鼓聲響起,漸漸的,一切歸入了寧靜。
翌日,天子禦奉天門,諭北京禮部官員,“今海內清平,民物康阜,朕欲與民同樂。自今年始,賜元宵節假十日。自正月十一日起,百官不奏事,有急事遞通政使司,封本遞送進宮。逢佳節,南北兩京,五城兵馬司馳夜禁。正陽門,崇文門,宣武門通宵不閉。許百姓張燈飲酒,官不得以為罪。”
禮部領旨,當日擬詔,馳送南京。
洪武帝的用人準則,始終貫徹一句話“生命在於工作,休假等同浪費生命。”
永樂帝舉著恢復太祖成憲的大旗造反登基,能頂住“高皇帝遺訓”的壓力,給出十天假,是何等不易。
南北六部和五軍都督府難得和諧一次,交口稱讚天子仁德聖明。
南北兩京的燈市,更是比往年熱鬧十倍。
假日期間,百官不朝,忙著走親訪友,和同窗同僚交流感情。孟伯爺卻沒能徹底放鬆,仍要準時准點為皇孫授課。
好容易熬到正月十六,想回府睡個囫圇覺,又被一身便服的定國公拉了起來,套上斗篷,跟著京城百姓一同繞城,走百病。
“國公爺,去年走過了,今年就不必了吧?”
孟清和表示,他很困,想睡覺。
“不行。”
沈瑄態度強硬,孟清和不起來,直接抱他起來,“十二郎是想這般出府?瑄倒是無妨。”
孟清和頓時清醒了。
這樣出府?被熟人看見了,他還要不要做人?
無奈,到底還是屈服了。
和國公爺對抗,孟伯爺就沒贏過一次!
圍上斗篷,帶上皮帽,雪白的狐狸皮毛,正是乞列該遣人送來。
走出府門,步上長街,孟清和突然皺眉,回身看向街角。
“怎麼了?”
“好像有人在……”看他。
是不是神經過敏?
沈瑄握住孟清和的腕子,“無礙,不必多想,隨我來。”
“哦。”
既然國公爺說沒關係,孟清和自然放心。搖搖頭,將心頭的疑惑拋開,同沈瑄一起跟上了人群。
直到兩人走遠,街角處才閃過一道修長的身影。臉龐半隱在夜色中,斗篷被風卷起,乍現一抹緋紅。
“指揮?”
“隨我前去覲見陛下。”
“是。”
“今夜的事……”
“指揮放心,卑下什麼都沒看到!看到了,卑下也打死不說!”
“……”這是逼著他殺人滅口?
罷,元宵佳節不宜見血。楊鐸轉身,大步離開。
李千戶尚且不知,自己在鬼門關前走一圈。
正月過後,交趾傳來消息,沐晟率領的大軍擊潰亂軍大部,擒獲偽陳氏國王,經查明,其實為陳氏家奴,已押送至京,候天子發落。
此戰中,新城侯張輔活似打了雞血,表現無比勇猛,領前鋒連破亂軍數道關礙,若非天降暴雨,簡定也會被他生擒。
同為副將的柳升也頗有斬獲,令人啼笑皆非的是,水師斬獲的不是交趾亂軍首級,而是在沿海作亂的倭寇。之前,平江伯陳瑄已率領水師砍了一茬。或許是覺得危險過去,陳瑄離開後,倭寇捲土重來。運氣委實不好,遇上了南下的柳升。倒楣的催的,完全是來多少砍多少,沒死也被五花大綁,成了水師上報的戰功。
二月,趕在大軍出塞前,孟清和趕回孟家屯,送孟五姐出門。
有孟清和這個叔父,父親也被封正六品官職,孟五姐的夫家主動將聘禮添了三成。即便如此,比起孟五姐的嫁妝仍是不夠看。
十裡紅妝,自孟家屯一路抬進了北京城。
裡中的鄉民,滿心滿眼都是羡慕。
“瞧見沒有,有興甯伯在,孟家就倒不了!”
孟氏宗族侵佔田產,多數族人被官府處置。留下的孟氏族人,推舉孟重九的長子為新族長,凡被錦衣衛抓捕的幾支,都被移出了宗族。
原本,族人推舉孟清和,他不成,孟清義也可。
兄弟倆一番懇談之後,婉拒了族內的好意。有打聽孟清和親事的,也被孟王氏和孟清義攔了回去。
“十二郎只管放心。”
孟五姐出嫁當日,孟清義喝得酩酊大醉,抱著孟清和的肩膀,哭得像個稚童。
十年的心酸,痛苦,十年的憋悶,痛恨,十年的愧疚,無奈,都化成淚水,染濕衣襟。
喝了酒,又被孟清義感染,孟清和也哭了起來,淚水止不住的向下淌。
“兄弟啊!”
“九哥!”
兄弟倆抱著哭成一團,最後是孟王氏一人狠拍了兩巴掌,才勉強止住。
不想,兒子不哭了,孟王氏卻紅了眼眶。
十年了,一家的孤兒寡母,是十二郎在死人堆裡打滾掙命,才有了今天。
“兒啊!”
孟王氏一哭,兩個兒媳都開始哭。
停下沒多久的兄弟倆,再次淚流成河。
沈瑄到時,孟家徹底發了大水。
國公爺無奈,讓婆子扶著孟王氏回房,親衛把孟清義送下去,自己扛起明顯喝醉的孟清和,轉身,回府。
想哭,可以。
回家,在他懷裡哭。
霸道,沒得商量。
國公爺性格如此,這輩子都改不了。

  第二百一十五章 利益

永樂七年二月底,交趾亂平。
賊首簡定在美良山中被明軍生擒。隨其退入山中的黨羽及亂軍五百余人,尚活命者,不足十之一二。要麼病死,要麼餓死,被明軍斬殺的倒在少數。
除明軍外,當地土人對亂軍也是恨之入骨,配合明軍開展了一系列的圍追堵截。
最有效的手段,就是堅壁清野。
糧食堅決沒有,草藥更沒有。想在山中打獵,一點動靜,都會引來斥候和土人。
遇上暴雨連日,亂軍更是倒了大黴。健全的倒還好,受了傷的,淋雨之後傷口化膿,沒有大夫,只能等死。
先被擒獲的偽陳氏國王還算幸運,至少沒去山中當野人。
簡定被擒時,已經瘦得脫了形,眼看著出氣多進氣少。若非有官軍攔著,被發現亂軍蹤跡的土人揍一頓,送到京城的只能是一具屍體,還是看不出原樣的。
歷史上,簡定起兵在交趾聲勢極大,一度曾敗退官軍,明朝先後兩次派兵才予以剿滅。
晴空一聲炸雷,孟十二郎橫空出世,註定這場叛亂達不到歷史上的“高度”。
明朝商人大量在交趾購買土地,雇傭當地土人和邊民,當地流官和衛所官軍不再苛收重稅,大肆盤剝,被舉薦到中原讀書的士人和賢才越來越多,少數還留在中原做官。可以說,大部分交趾人的利益都被捆綁起來,繩子的一端就攥在明朝手裡。
天時地利人和,三者不占其一,註定以失敗收場。
這正是朱瞻壑問起交趾之事,孟清和給出的答案。
“衣食住行,固人所需。”孟清和攤開宣紙,畫了一個並不規則的圓,“交趾歸入大明,陛下多行仁政,且有中原商人買地種糧,收購木料山貨,雇傭土人邊民做活。世子或許不知,安南胡氏時期,當地庶人尚好,土人猶被視為豬狗。自我朝在交趾設三司,建衛所,土人生活改變極大,庶人所得的錢糧也超出往年。此時生亂,無異于自尋死路。”
“少保的意思是,亂軍從一開始就註定失敗?”
“自然。”孟清和道,“不理民情,不切實際,何能不敗?”
朱瞻壑端正坐著,認真思考孟清和的話。
糧食,錢鈔,利益……
“少保,我明白了。”
“世子明白了?”孟清和放下筆,紙上的圓被分為幾個部分,大多被塗黑,只有窄窄的一條還留著,同明朝佔據的優勢相比,完全可以忽略不計,“可同下官說一說?”
“皇祖父說,漢時,交趾曾歸入中原。如今不過是順應天意民心,再拿回來。”
“所以?”
“皇祖父在交趾施仁政,有人不體聖恩,聚眾叛亂,立刻彰顯武力。如此,不愁人心不安,賊子不滅。更可予以震懾。”
“世子聰慧。”
實際上,孟清和很想告訴朱瞻壑,朝廷所為,完全可以概括成大棒和甜棗並用。以利益進行捆綁,武力作為威懾,讓交趾人再興不起多大的風浪。考慮到永樂帝在三頭身心目中的形象,還是別將話說得太明白。讓三頭身自己領會,效果更佳。
能不能融會貫通,並在今後用於實際……有朱棣以身作則,又有朱元璋的強悍基因,只要朱瞻壑不長歪,歷史不發生變故,問題應該不大。
依照慣例,孟清和的授課內容以最快的速度擺上朱棣案頭。
看完之後,朱棣很滿意。大手一揮,以賞賜扈從北巡的公侯伯及文武群臣為名,大把發錢。
金銀寶鈔,紗絹布帛,成箱抬入了沈瑄的府邸。
送走傳旨的宦官,瞭解過天子突然發錢的原因,定國公突然感到頭疼。
這麼會賺錢,到底是好還是不好?
雖說再大的事有他扛著,有人眼紅也沒什麼妨礙,可次數多了,壓力著實大了點。
受賞的文武官員,多數相信口諭所言,天子發錢是體念群臣從駕北巡之故。只有少數人才會深思,這份賞賜背後究竟代表了什麼。可惜,任憑他們想破腦袋,也註定不會明白,自己是受了興甯伯的實惠。
即使有人發現端倪,也不會輕易開口。
勳貴武將自不必提,心中記下孟伯爺的好,今後必有回報。
文官不咬碎一口銀牙就不錯了,主動為孟少保造勢,傳播名聲?想想都不可能。
回到府邸,孟清和就被一列擺開五箱金銀布帛閃花了眼。
他不差錢,卻不會嫌錢多。
比起朝中的幾位國公,他那點家底,滿打滿算也就是個暴發戶級別,還是金字塔底層的那類。
孟伯爺的雙眼過於明亮,沈瑄看得有趣,將兩人的賞賜都給了他。
“十二郎收著吧。”
賞賜的主因在孟清和,但國公和一等伯的級別之差,在賞賜的厚薄程度上仍有顯著對比。
“都給我?”
“恩。”沈瑄起身,隨手拿起一枚方形的銀錠,掂了掂,“金銀倒還罷了,布帛寶鈔可給母親送去。此次北征歸來,十二郎有意,可將母親請到府中奉養。”
府中?
國公府還是伯爵府?
合上箱蓋,孟清和聰明的將疑問咽回肚子裡。
沈瑄是北京鎮守,他也將在北京長居,將孟王氏接到城內奉養應是可行。
不比金陵之遠,也不比大寧是邊塞之地,天子早晚要遷都,先一步將家人遷到城中也是表明態度,堅決擁護天子遷都的決議,誓死抱大腿。
孟清義是北京兵馬司指揮,不管事,偶爾也要到衙門裡露個面。五姐的夫家就在城中,舉家遷入,嫂子也應當高興。
只不過,奉養孟王氏還需要同孟清義商量。八哥不在了,九哥就成了頂門的“長子”。依照世俗禮法,奉養寡母,當以他為先。
如果將孟王氏接到伯府,又不提前說一聲,知道的,當是孟清和的孝心,不知道的,難免會有微詞。
孟清和不在乎世人怎麼說自己,但他在乎孟清義。他和國公爺註定沒朋友,不能讓九哥也少了幫扶。
“這件事,我還要同九哥商量。”孟清和道,“國公爺的心意,我領了。”
沈瑄沒有多言,又取出兩張房契,“給母親的孝敬。“
拿起房契,看著上面記錄的地點,孟伯爺的表情有些崩裂。
黃金地點,豪宅,相鄰多是官宅。
國公爺財大氣粗,他知道。可財大氣粗成這樣……
想到這裡,孟清和腦海裡閃過一個念頭,“國公爺。”
“恩?”
“底蘊深厚,家資頗豐啊。”
這兩份房契代表了什麼?私房錢,小金庫!虧他還和九哥誇口,將來有變故,國公爺必須淨身出戶。
定國公眼亮心明,孟清和話出口,立刻明瞭背後含義。
“此為天子所賜。”
房子票子都是天子給的,有據可查。小金庫什麼的,絕對沒有!
國公爺正氣凜然,孟清和捏著房契,撓撓下巴,好吧,不該懷疑,這事是他不對。
孟伯爺服軟了,定國公彎了嘴角,挑了一下孟某人的下巴,“十二郎可是不信瑄?”
“沒有,堅決沒有!”
“哦?”
“……”沒底氣了。
國公爺挑眉,突然俯身,攔腰將人撈起,“此事,還需詳談。”
話落,大步走向內室。
孟清和傻眼。
不是談事嗎?
這方向不對!
可惜,孟伯爺終究在武力值上吃虧。撲騰幾下,頓時歇菜。
於是乎,懷疑國公爺私藏小金庫後果如何,孟伯爺有了切身體會。
許久,國公爺斜倚在榻邊,手指一下下梳著孟清和的發,姿態慵懶,笑意饜足。足以讓任何人臉紅心跳,卻讓被他順毛的孟某人生生打了個哆嗦。
“十二郎。”
“……”
“瑄尚有宅院五處。”
“……”
“良田千頃。”
“……”
“金銀古玩亦有許多。均為父輩所留,於洪武朝抄沒,今上登基後,月前剛清點完畢,如數發還。”
“……”
沈瑄撩開覆在孟清和頸間的發,道:“吾均交予十二郎,可好?”
孟清和捂住耳朵,他沒聽到,什麼都沒聽到!房契給他看,絕對是故意的!他算是明白了,和國公爺玩心眼純屬自撞南牆,自找罪受好。
不過,偶爾為之,也算是……情調?
測過頭,必須承認,此時的國公爺,當真迷人。
劍眉星眸,唇紅似血。
迷人得讓他感覺不真實……
這算情之所至?
沉思半晌,無解。乾脆錦被拉到脖子,閉眼,睡覺。
管那三七二十一,他樂意,咋地!
翌日,孟清和強撐著起身,准點去給朱瞻壑授課。
見到站著都能睡著的孟伯爺,朱瞻壑很是擔憂,“少保身體不適?”
“世子不必擔憂,下官一切都好。”
孟清和告罪一聲,坐到凳子上。
國公爺已是手下留情了,否則,他就不是坐著講課,而是躺在榻上睡足一天。
喝了半杯茶,總算清醒些許。
打起精神,讓宦官展開輿圖,以未蘸墨的狼毫點著圖上某處,孟清和問道:“世子可知此為何處?”
“我知,此處是朝鮮。”
“正是。”孟清和頷首,道,“今日,下官要同世子講的就是朝鮮……”
大軍出征在即,孟清和要隨軍出征,不知何時才能返回。他決定在出征之前,儘量多給朱瞻壑講明大明周邊番邦。囫圇吞棗沒關係,相信永樂帝定能看到其中價值,他離開後,定會繼續安排專人繼續教導朱瞻壑。隨扈北巡的戶部尚書夏元吉就是不錯的人選。
原本,孟清和更青睞北京戶部尚書郁新。無奈的是,郁尚書于數月前仙逝。道衍年事已高,身居南京,不便長途奔波。相比之下,夏尚書成了最好的人選。
實幹,熟悉民情,名聲頗佳。雖是科班出身,卻不以腐儒的標準評判世人。更重要的是,朱瞻壑需要這樣的授師,哪怕是掛名。
孟清和自信,卻不自大。知曉自己幾斤幾兩,多少水準。加上外界對他的評價,或許他能教導朱瞻壑許多,但考慮到三頭身今後的路,即使心中泛酸,也必須走這一步。
離開奉天門,抬手借住幾片雪花,掌心沁涼,腦中也愈發清醒。
能做的,他都會做。
正如道衍所說,一生能為師徒,是幸,是緣。
大和尚行事為世人詬病,其處事之學卻遠超常人。孟清和活了兩輩子,真正能讓他“悟道”的,只有道衍。
雪越下越大,孟清和翻身上馬,腳跟一踢馬腹,駿馬揚蹄,穿過長街,向國公府飛馳而去。
永樂七年二月壬戌,孟清和上疏,言隨大軍征沙漠,無法繼續教授漢王世子學問,請天子另擇賢德。
看過奏疏,朱棣召孟清和奉天門伴駕。
奏對間,孟清和先後舉薦戶部尚書夏元吉,兵部尚書劉俊,吏部尚書蹇義。
“這三人倒也可用。”
朱棣沒有當場做出決定,只令孟清和繼續教導朱瞻壑,直到出京之日。
“臣遵旨。”
隔日,孟清和照常為朱瞻壑授課。旋即,永樂帝下旨,命戶部尚書夏元吉輔導漢王世子。並敕夏元吉曰:“世子雖稚齡,然聰慧克勤,正當勤學養德以充大器。爾當勉盡乃心,朝夕輔導,益智廣識,德性有成,才具有佳,得承祖宗基業有賴,爾亦與有榮光。”
接到敕令,夏元吉心頭巨震。
朝中早有風聲,天子的態度也十分明顯,卻都不如敕令中說得明白、
祖宗基業有賴。
只這一句話,就表明了天子心中的繼承者是誰。
不知該喜還是憂。
從根本上,夏元吉還是對親近讀書人的皇子更有好感,但天子這道敕令的誘惑實在太大。
皇孫之師,皇太孫之師,一字之差,卻是天涯之距。
抑制住胸中的激動,夏元吉領旨謝恩。給了宦官紅封,有意詢問兩句,得到的答案十足出乎預料。
興甯伯推舉?
夏尚書眉頭緊擰,開始考慮,是不是該趁著大軍北征前,拜訪興甯伯一次。但他也十分猶豫,真去了,怕是他的立場就微妙了。
是未來的天子授師,還是現今在朝中的名聲?是從龍之功,榮耀三代,還是史書清名,耿直不阿?
捧著敕令,夏元吉很快有了答案。
教導皇位繼承人的機會,千載難逢。天子敕令中所言,也容不得他推辭。
身居六部天官之一,夏元吉有才,實幹,注重名聲,但他終究不是清流言官,對利弊得失看得相當清楚。
比起帝師的榮譽,被禦史給事中劃入興甯伯一派算得了什麼?
漢王世子當真聰慧,將來若能承繼大統,史官下筆前總要考量幾分。
只要皇位上的不是昏君,說帝師實為奸佞,或同佞臣為伍,某種程度上,無異于辱駡天子。
歷朝歷代,又有幾個太史令司馬遷?
史官一支筆,必要時,再大的事也能春秋,何況是對朝廷官員的評價。
孟清和的思維習慣中,仍留有現代人的痕跡。換成土生土長的夏尚書,遠比他想得更加長遠,也更加透徹。
永樂七年二月底,夏元吉接替孟清和教導漢王世子學問。
見到新老師,三頭身淚汪汪的去找了親爹。朱高煦沒撐住,夜奔國公府,差點被定國公一腳踹出大門。饒是如此,仍頑強的賴著不走,一直住到大軍出征。
朱棣抱著孫子,一字不提換老師是他親自下旨,只說大軍凱旋,再讓孟清和回來坐他授師。
惹哭孫子的黑鍋,兒子背。
永樂帝完全無壓力,丁點不虧心。
三月初,天子令,以征韃靼軷於承天門,遣太歲旗纛等神,魏國公掌帥印,大軍發北京。
時軍陣綿亙數十裡,戰鼓聲震耳欲聾,戈甲旌旄烈烈作響,遮天蔽日。
鐵騎騰躍,如洪流。步卒悍勇,似山嶽。
大軍之中,一支全由火器兵組成的千人隊伍尤為引人注目。
火炮,火銃,火雷,戰車,雖無刀戈,卻更加令人膽寒。這支隊伍,正是永樂帝下令組建,首次出征北疆的神機營。
走在隊首,孟清和仍有些迷糊。
話說,他是左軍副將,沈瑄的副手,兼職掌管大軍後勤工作,沒錯吧?
為何又和神機營扯上了關係?
握住新到手的腰牌,看看走在身邊的提督內臣亦失哈,孟清和撓撓下巴,除了不解,還是不解。
神機營歸入左軍,聽他號令。
下這道旨意時,永樂帝當真沒被天外飛石砸到?

  第二百一十六章 找茬的兀良哈

永樂七年三月,十萬明軍出塞,遠征沙漠。
消息傳出,草原一片風聲鶴唳。同本雅失裡和阿魯台有親戚關係的部落,更是拔營拆帳,連夜跑路。
兀良哈三衛被授大軍先鋒,壯漢們挺胸昂首,走路有風。見到大軍中的女真人,無不眼角斜視,鼻孔噴氣,只差拇指向下,鄙視一句:“你小子不行!”
一次兩次倒還罷了,次數多了,女真人憋了一肚子火,不是礙於軍令,八成會抽—刀子打起來。
建州衛指揮呵哈出尚能沉得住氣,毛憐衛,虎兒文衛,忽兒海衛被召集的女真頭目,卻實在忍不下去了。
兀良哈三衛資格老,人數多,戰鬥力強。因靖難中立有大功,天子對兀良哈另眼相待,不只封賞不斷,對他們撈外快的行為,也睜一隻眼閉一隻眼。在後歸附的部落面前,三衛的底氣相當足。
可是,再得天子重用,背景再硬,也沒這麼欺負人的!
“不能這樣下去了!”
“對,再這樣忍氣吞聲,早晚會被看扁了!”
“女真沒有孬種!”
“被總戎打軍棍,認了!一定要教訓那群蒙古人!”
傍晚紮營時,女真頭目們湊到呵哈出的帳篷裡,共同商討對策。撇開始終沉默的呵哈出,眾人一致認為,必須給兀良哈一點顏色瞧瞧。
毛憐衛指揮西陽哈與呵哈出是老交情。兩人的部落領地相聚不遠,搭夥到南京朝貢,同時受明朝冊封,官拜軍民指揮使司指揮。儘管私底下各有謀算,面上卻是利益一致,關係相當緊密。
“呵哈出,你覺得這事該怎麼辦?”
西陽哈話音剛落,帳篷裡的目光都集中到了呵哈出的身上。
暗道一聲晦氣,呵哈出擰了一下眉頭。
原本打定主意不出頭,結果卻被一句話推了出來。不曉得西陽哈是無意還是故意,前者還好,後者的話……若能從沙漠活著回到遼東,必須要多防著點了。
“依我看,這事透著古怪。恐怕是個圈套,就等著咱們去踩。”
呵哈出的擔心不是沒道理
兀良哈三衛有驕傲的資本,卻不是沒腦子。
真沒腦子,行事沒點計較,早讓天子收拾了。
漢人怎麼說來著?非我族類,其心必異!
大軍剛出塞,這些蒙古人就事事針對女真,私怨的話,不會如此大張旗鼓,生怕不引起眾怒。可真把女真人都逼急了,動起手來,他們又能得著什麼好處?
“依你的意思,還要繼續忍著?”
西陽哈表情和語氣中都帶著不滿,其他人也是一樣。
剛歸附不久的野人女真頭目,抓起擺在面前的羊骨,送進嘴裡。煮得糊爛的羊肉早被啃淨,只餘一條肋骨。牙齒咬合間,咯吱作響,骨渣不斷落下,其他女真頭領都是心下一凜,略微僵硬的轉過頭,避開了這個場面。
女真人數不多,卻分為大小幾十個部落。對這些居住在極北之地,據說整日茹毛飲血的野人女真和生女真,生活在遼東,已開始接觸中原文化的女真部落也是心存畏懼。
總結成一句話,一起愉快的玩耍,真心困難。
“還是不要動手。”呵哈出加重語氣,“即使要動手,也不能咱們先動。”
之前他一直想不明白,剛剛腦子裡才模糊閃過個念頭,兀良哈敢這麼幹,必定有所依仗。
難不成,他們的目的就是激得女真人動手,觸犯軍令,引來一頓軍棍?
這對他們有什麼好處?
“孬種!”嚼著羊骨的野人女真頭領咧開大嘴,抹了一把嘴唇,“一群孬種!”
“你!”
一名女真頭領倏地起身,臉色鐵青。
呵哈出離得近,忙拉住他,苦勸道:“不要生氣!兀良哈究竟想幹什麼,咱們還不知道,不能自己亂了。”
“可……”
“我不是孬種,也不是怕了那群蒙古人。”呵哈出環視帳內眾人,沉聲道,“我問諸位一句,此次隨大軍出塞,為的是什麼?”
“當然是戰功!”
“為了獎賞,發財,得明朝皇帝封賞。”
“對,就是這句話!”呵哈出握拳,猛的一捶地面,“不為金銀官職,何必拼命?如果因為軍中私鬥,失了上戰場的機會,甘心嗎?你甘心嗎?你呢,甘心嗎?!”
呵哈出指著眾人,一句比一句聲調更高。
不提西陽哈,鎖失哈等人,便是罵他孬種的女真頭領都被震懾,閉上了嘴。
“我不懼怕蒙古人,但我不想失去建功立業的機會!只在遼東做一個偏遠衛所的軍官,不是我呵哈出的命!”
眾人互相看看,“你是說?”
“戰功,我一定要在征討韃靼時立功。我要立足朝堂,我要穿上緋袍,我要掛金牌紮玉帶!我要封官拜爵!”
話音落下,帳中一片寂靜。
緋袍玉帶,封官拜爵。
八個字,徹底震撼了帳中的女真頭領。
“呵哈出,你不是在說笑?這怎麼可能?”
“為何不能?”呵哈出握緊雙拳,“我有力氣,有本事,我能為大明打仗,我會讓大明皇帝看到建州女真的勇猛!我為什麼不能穿緋袍紮玉帶,為什麼不能封爵,位列朝堂?”
“可我們是女真……”
“女真如何?那些蒙古人,不是一樣在大明的朝堂上做官?右軍副將火真,當年用戰袍引火為天子取暖,惹來不知情的軍卒嘲笑。如今怎樣?大明皇帝親封的靖難功臣,同安侯!”
咕咚。
不知是誰咽了一口唾沫,好像拉開了大戲的幕布,將呵哈出的野心徹底袒露。
呵哈出掃視眾人,他知道,自己在冒險,今日的話傳出,引來的,定然不只是嘲笑。
但他必須這麼做。
兀良哈意圖不明,如果女真敢動手,後果絕不是打頓軍棍就能了事。
他有野心,有期望,在一切沒有實現之前,絕不容許任何人擋在前面,攔住他的路!
“好!”西陽哈突然握拳,用力捶著胸口,“我同意你的話,建州衛能做的,毛憐衛一樣可以!”
西陽哈的話是訊號,女真頭領好似在瞬間開竅,紛紛表示,一定約束手下,在沒有查明兀良哈的真實意圖前,絕不抽—刀子動手,落入對方的圈套。
呵哈出點點頭,沒有繼續多言。
口頭承諾未必有萬全保障,但他所為,也扭轉了多數人的態度。至於剩下的三兩個,讓人暗中盯著就是。
于此同時,隨大軍出征的兀良哈頭領也聚到一起,以朵顏衛都指揮同知哈兒歹和泰甯衛都指揮同知忽剌班胡為首,計議大軍中的女真人動向。
“這些女真人倒也能忍。”忽剌班胡嗤笑一聲,“要不要再逼緊些?”
“不妥。”已升泰甯衛都指揮僉事的乞列該出言道,“做得過了,會留把柄。”
“的確。”
“可女真人不上套,不是白費一番心思?”
“那又能怎麼辦?難不成先動手?”
“絕對不行!”乞列該厲聲道,“軍中私鬥本就是觸犯軍令,誰先動手,罪加一等。即使挑釁,也是擔了風險的。興甯伯和同安侯還罷,要是犯到總戎手裡,誰也救不了。”
“你說怎麼辦?”忽剌班胡覺得喪氣,“就這麼放過他們?不趁著找到完者禿和阿魯台之前動手,等大軍交鋒,真讓他們入了魏國公和定國公的眼,怎麼辦?遼東地界就這麼大,女真人起來了,咱們真要退讓?”
“不行!”
“絕對不行!”
幾句話,帳中又嚷嚷起來了。
哈兒歹看向乞列該,“你有什麼主意?”
“同知,依卑職之見,這事恐怕要先放一放。”
“什麼?”
乞列該盤膝坐著,掃視眾人,“能在開戰前收拾了女真人固然好,收拾不了,也未必真是件壞事。”
“怎麼說?”哈兒歹同忽剌班胡同時問道,“怎麼不是壞事?”
“同知,大軍的前鋒可是咱們。”乞列該揚起笑容,自通道,“追蹤韃靼蹤跡,也要靠咱們兀良哈騎兵,女真人可做不到。”
“就算如此,也……”
“同知且聽卑職一言,女真勇猛不假,卻到底沒見過多少‘世面’。打下朝鮮算什麼,到了草原,能施展出多少?屆時,戰功對比,高下立見。有遼東總兵官賞識怎麼樣,要知道,興甯伯可是站在咱們一邊!”
對啊!
壯漢們同時一握拳,眼睛一亮。
論在天子跟前的分量,孟善哪裡是興甯伯的對手。只要自己表現出色,戰功狠狠壓過那群女真人,再加上興甯伯的美言,何愁不升官發財,在遼東牢牢站穩腳跟。
壯漢們先是恍然大悟,繼而露出喜色,乞列該暗中松了口氣。
昨日,興甯伯特地遣人來找他,就為兀良哈找女真麻煩一事。
“大軍出征在外,行事都要有個度。亂了軍心,總戎追究下來,本官也不敢妄言,一定能講下情面。”
話是興甯伯私下裡同他說的,乞列該當時就出了一身冷汗。
“你只需記住,本官答應你的事,定然會兌現。神機營,三千營,都留出了位置。朝廷有意在遼東設新都司,到時……”
接下來的話,興甯伯沒有說完。乞列該猜出幾分未盡的深意,馬上從不安直接轉向了興奮。
神機營,三千營,遼東新都司。
無論哪個位置,都是夢寐以求。
“伯爺放心,卑下一定勸服眾人,在追上韃靼之前,不會生出任何亂子。”
“本官就信你一次。”
興甯伯語氣溫和,臉上還帶著笑,乞列該卻莫名生出畏懼,手心一片濕冷。
如今回想,仍不免後背竄起涼意。
魏國公和定國公以武力令人折服,定國公更是強悍到沒有朋友。興甯伯不動手只動口,卻一樣能讓人脊背發寒,雙腿發軟。
結束商討,眾人走出帳篷,乞列該晃晃腦袋,看到距離不遠處的巡營步卒,認出帶隊軍官,立刻快步走了上去。
事情暫時了結,得給興甯伯送信。雖然他很想自己去,但考慮到軍中耳目,還是找上帶隊的高福,代他傳個口信。
“事已了,請伯爺寬心。”
高福點點頭,繼續帶兵前行。
乞列該返回左營,抓緊時間休息,後半夜輪值,該他帶人巡營。
左軍大帳中,孟清和剛解下鎧甲,準備休息。聽親衛稟報高僉事求見,馬上起身,“進來。”
高福進帳,目不斜視,單膝跪地,道:“卑下見過伯爺。”
“起來。”孟清和道,“可是乞列該有消息?”
“回伯爺,正是。卑下巡營時,他找上卑下,請卑下上報伯爺,事已了,請伯爺寬心。”
“他這麼說?”
“正是。”
“恩。”孟清和站起身,在帳內踱了幾步,“今夜輪值,高僉事再去一趟左營,告訴乞列該,本官知道了。他的事,本官會記著。”
“是!”
高福領命,退出大帳。
帳前的親兵都是高福帶出來的,見他出來,免不了問上一句,“僉事,可是伯爺有吩咐?可用得著咱們弟兄?”
“你小子皮癢了,告訴你多少次,不該問的別問。再不改,本僉事上請伯爺,將你調走。”
“別,千萬別!”親衛連忙告饒,“僉事千萬高抬貴手,標下感激不盡!”
“知道厲害就好好當值,閉緊嘴!”
“是!”
親衛正了神情,不敢再多言。
高福走出兩步,深吸一口氣,草原夜晚的冷風,吹進口中,從喉嚨一直涼到胃裡。
十年前,也是這樣的冷夜。
瘦弱得幾乎能被風吹走的少年,將染血匕首狠狠紮進土裡,像狼崽子一樣兇惡的撕扯馬肉。
當時,他就知道,這個少年日後定然不凡。
高福咧嘴笑了。
如今來看,他倒是長了一對好招子,遇上了貴人。不然,僅憑他一手箭術,至多累積戰功升到百戶。若遇上一個貪功的上官,連百戶都得不著,一個總旗頂天了。
高福離開後,孟清和躺在榻上,突然睡不著了。
兀良哈的反應在他預料之中。壯漢們很好猜,盯准了女真這個靶子,定然是不除不快。
女真的應對卻有些出乎預料……
思及此,孟清和睜開眼,一下坐了起來,看來,他還是小看了某些人。不過大軍出征在外,內部生了亂子總是不好。暫且將此事壓下,先收拾了韃靼和瓦剌再說。
重新躺回榻上,長出一口氣。
本次出征,從總兵官到麾下將領,都做好了長期作戰的準備。
明軍征沙漠,始終繞不開一個重要環節,想要徹底滅掉敵人,必須先設法找到敵人。
北元如此,韃靼也是如此。
想當年,藍玉出征北元,在捕魚兒海邊找到北元王庭,十幾萬大軍都快成雪地裡的野人了。如果本雅失裡和阿魯台也打著一樣的主意,各種躲貓貓繞圈子,難說大軍要在草原轉多久。
時間越長,路程越遠,對明軍越不利。
糧秣就是最大的問題。
現在可沒有火車飛機,運送軍需全靠牲畜人力。
征討安南有舟師相助,船隻順流而下,速度和運量不說,牲畜的草料和運夫的口糧全能省下。
無奈舟師能南糧北運,卻沒法上岸。大軍征沙漠,運送糧草只能依靠牲畜和人力。遇上大風雨雪天氣,或是不慎迷路,大軍恐怕會有斷糧風險。
好在隨軍的糧草夠多,暫時還不需要擔心這些。
孟清和翻身,揪了一下鋪在榻上的狼皮褥子,未雨綢繆,必須儘快想出解決辦法。
話說,當年藍玉是怎麼解決這個問題的?難不成也要效仿涼國公做野人?
恐怕魏國公那關就通不過,為難啊……
夜漸深,沈瑄回到帳中時,孟清和已然睡熟。
火光映在帳上,昂藏的身影不斷拉長,鎧甲摩擦聲在寂靜中格外清晰。
“國公?”
沈瑄解下腕上護甲,走到榻邊,大手覆上孟清和的雙眼,“無事,睡吧。”
“恩。”
迷糊的應了一聲,孟伯爺又去會了周公,睡前所想的軍糧一事,只等明日再提。
借著火光,沈瑄靜靜的看著孟清和,許久,才俯身啄了他的額際。
待鎧甲全部解下,沈瑄側身躺到榻上,連人帶被攬進懷中,合上雙眼,伴著帳外巡營兵卒的腳步聲,也沉沉的睡了過去。

  第二百一十七章 改變的歷史

韃靼果真和征討大軍玩起了捉迷藏。
孟清和不知該佩服自己料事如神,未卜先知,還是找個沒人的地方狠釘阿魯台小人。明明被兀良哈斥候綴在身後,卻率領韃靼主力,接連幾次逃脫追繳,阿魯台之外,本雅失裡和馬兒哈咱都沒這份本事
“四月了。”
騎在馬上,刮過草原的風不再如三月時刺骨,孟清和心中的焦躁卻更甚以往。
幾十萬大軍出塞,攜帶的糧草再多,也總有吃完的一天。繼續在草原兜圈子,運送糧草的民夫被遠遠甩在身後,長此以往,大軍定然會遇上麻煩。
“伯爺,總戎下令全軍疾行,日落前到臚朐河北岸紮營。”
孟清和點頭,“知道了。”
傳令騎兵猛的一拉韁繩,調轉馬頭,向右軍方向飛馳而去。
“下令,騎兵上馬,火器槍矛架上戰車,全體加速。”
“遵令!”
總旗和小旗吹響木哨,尖銳的哨聲穿過草原,撕開朔風,如流沙一般,無垠的漫播開來。
兀良哈的騎兵在前方探路,運送輜重糧草的壯丁跟在大軍之後。戈甲撞擊聲,包鐵的車輪壓軋聲,馬蹄聲和軍卒的腳步聲交織在一起,連成一片。
一望無際的草原,在冰層下奔騰的河流,都在昭示著一場大戰即將開始。
冒著嚴寒出塞的明軍,躲在草原深處的韃靼,彼此都十分明白,雙方註定將要一戰。
韃靼不可能躲到天涯海角。
再向西,就將進入瓦剌的地盤。遇上馬哈木的軍隊,未必有全勝的把握。加上像禿鷲烏鴉一樣盤旋在周圍,等待機會的脫脫,阿魯台比誰都清楚,不想走進死路,只能跨上馬背,拿起槍矛弓箭同明軍戰鬥。
可他更加清楚,同明軍硬碰硬,勝算微乎其微。
阿魯台的計畫是將明軍拖到漠北,設圈套進行伏擊,再遣遊騎騷擾明軍的糧道。若計畫成功,不愁明朝不退兵。
“可行?”馬兒哈咱有些遲疑,萬一行不通,被明軍察覺,很可能偷雞不著蝕把米。
阿魯台跳下馬背,走到河邊,隨手抓起一塊巴掌大的浮冰,狠狠咬了一口,“不這麼做,等到明軍追上來,大家都沒有活路。”
脫火赤也下了馬,解下馬背上的酒囊,擰開蓋子,喝了一大口,遞給馬兒哈咱,“喝一口,不知道還要走多久。”
馬兒哈咱接過酒囊,皮帽緊壓在額前,眉頭皺得能夾死蒼蠅。
“太師,”脫火赤道,“不是我脫火赤不信你,可這次來的是誰,太師也清楚。魏國公徐輝祖,徐達的兒子!定國公沈瑄,他的殺名遍及整個草原,不及車輪高的孩子都知道。由他們率領的十幾萬大軍,太師當真有把握能夠取勝?”
脫火赤的話已經相當客氣。
事實上,他更想說,接連敗在瓦剌和兀良哈手裡,阿魯台哪來的底氣,一定能憑計謀戰勝明軍?雖然他和馬兒哈咱的實力比不上阿魯台率領的阿蘇特部,可對上哈密的脫脫,好歹打了一場勝仗。反觀阿魯台和本雅失裡,從去年秋天開始,接連吃了幾次敗仗,一路都在逃跑。
西邊和東邊去不了,只能朝北邊跑。
本雅失裡還時常腦袋發熱,動不動就惹上幾場麻煩。
如果不是他帶人搶了瓦剌和兀良哈的商隊,讓韃靼的名聲一臭到底,至於像現在這樣,滿草原都是敵人,一個幫忙的都沒有?
“此事我自有計較。”阿魯台並沒有十分的把握,但他不能在馬兒哈咱和脫火赤跟前露怯。不然,明軍沒追上來,韃靼各部會先分裂。
韃靼各部之間本就存在分歧,若非用話“嚇”住了馬兒哈咱,他和脫火赤根本不會聯合自己一起跑路,說不定還會在自己戰敗後投向明朝,求得一個冊封。
名聲好不好聽無所謂,先投靠再叛走,被明軍找上門,還可以再投靠。這樣的手段,別說韃靼,漢時的匈奴,唐時的突厥,都沒少用過。
阿魯台倒是也想這麼幹,無奈他還拖著一個本雅失裡,韃靼的新可汗。
想取得明朝的諒解,總要有個投名狀,最好的投名狀,不做他想,絕對是本雅失裡的人頭。換成馬兒哈咱和脫火赤,自己的人頭也大可借來一用。
想到這裡,阿魯台的神情變得陰沉。無論如何都要想辦法將明軍引到包圍圈裡,不求一網打盡,造成明軍三成損傷就是勝利。
“太師!”
聽到身後傳來本雅失裡的聲音,阿魯台轉過身,單手扣在胸前,“大汗。”
本雅失裡很興奮,令人抬來兩箱子皮毛和幾袋鹿茸熊掌,拍著腰刀,洋洋得意,壓根不像在逃命,“太師看看,這些如何?”
阿魯台突然有了不好的預感,馬兒哈咱和脫火赤也是神情一變。
“大汗,這是哪裡來的?”
“到上游飲馬,遇上了二十幾個女真。”
“女真?”
本雅失裡點頭,繼續洋洋得意。
去他XX的得意!
阿魯台差點磨碎後槽牙。
漠北哪來的女真?唯一的可能,就是從更北之地過來,繞過兀良哈駐地,穿過韃靼境內,到明朝朝貢的野人女真!
這些女真人數不多,論開化,遠比不上遼東的女真各部。但有一點,部落中的男人都極為悍勇,實打實的戰鬥狂人。
“大汗。”
“啊?”
“離開土剌河流域之前,大汗不要再隨意離開。”
“什麼?”
“臣會派人跟著大汗。“
阿魯台不想再和本雅失裡多廢話,拍拍手,立刻有幾名壯漢上前,“太師!”
“跟著大汗。”
“是!”
韃靼壯漢們單手握拳,一捶胸口,幾乎是把本雅失裡“叉”了下去。
遠遠的,還能聽到本雅失裡的叫嚷。這位明顯具備死到臨頭猶不悔改的獨特性格。
阿魯台回過身,就見馬兒哈咱的手按在彎刀上,刀身已經抽—出一半,大有想砍人的意思。
脫火赤正拉著他,但雙眼也在泛紅。
“別拉著我!”馬兒哈咱頭頂冒火,該死的完者禿,是覺得韃靼的敵人還不夠多,還不夠天憎人厭?
若在以往,阿魯台還會勸上幾句,現下,他自己都想拔—刀子。
不是顧忌明朝大軍就在身後,此時殺了“大汗”會引起亂子,他絕對兩刀砍死那個蠢貨!
“冷靜下來。”阿魯台咬牙道,“現在還不是動手的時候,等解決了身後的危險,再來解決眼前的麻煩。”
阿魯台的話已是相當明白,解除了明朝軍隊的威脅,馬上就是本雅失裡的死期。
本雅失裡死了,擁立誰做新可汗,大家可以商量。
商量不下,就各憑本事。
“好!”
馬兒哈咱和脫火赤同時點頭,與阿魯台達成了共識。
縱觀古今,能眾叛親離到如此地步,腦袋有幸成為部下結盟的條件,本雅失裡稱得上一聲“了不起”。
鐵木真泉下有知,黃金家族出來這麼一位,不被氣活,也得被再氣死一次。
永樂七年四月底,明軍沿臚朐河西行,繼而北進。途經忽蘭忽失溫,進入土剌河流域。
在土剌河中游,明軍斥候發現了韃靼騎兵的痕跡,繼續追蹤,很快咬住一支三百餘人的韃靼騎兵。
魏國公徐輝祖下令,遣先鋒追擊。兀良哈的壯漢一頓砍殺,盡皆斬首,只俘虜韃靼百夫長一名。
“韃靼主力在何處?距此地還有多遠?”
被明軍俘虜的百夫長是個硬骨頭,金銀利誘,高官厚祿,絲毫不為所動。軍中的錦衣衛充分發揮職業精神,馬鞭沾了鹽水,舞得虎虎生風,依舊是一條有用的情報都沒得著。
“硬漢子,純爺們!”
孟清和見識過錦衣衛的手段,對這名韃靼百夫長十分佩服。
取得定國公的同意,帶著酒肉去了中軍,瞅一眼被捆在柱子上的壯漢,笑眯眯的拿出腰牌,又對看守他的步卒低語幾句,步卒點點頭,放了他過去。
拍拍步卒的肩膀,孟清和道:“聽說你火銃用得不錯?得勝回京之後,神機營擴充,可以去試一試。”
“伯爺看得上卑下,是卑下三生有幸。然卑下父兄皆是魏國公府家將,只能辜負伯爺厚愛。”
“家將?”孟清和咂咂嘴,“可惜了。”
人各有志,總不能請求。況且,挖魏國公府牆角,承擔的風險也著實大了點。
徐皇后的娘家,皇帝的大舅子坐鎮,能不惹還是不惹的好。
韃靼百夫長被綁了兩天,粒米未盡,水倒是被潑了不少。傍晚的冷風一吹,渾身像結了冰碴,滋味當真銷魂。冷餓交加,暈都暈不過去。
突然聞到食物的香氣,順著抬起頭,看到了一張笑眯眯的臉孔。
一身鎧甲,看盔纓和腰牌,還是個軍官。可這幅樣子,實在不像能在戰場上拼殺的,比起軍漢,實打實更像個酸丁。
“不打算說點什麼?”
百夫長嘴巴緊閉,一聲不出。
“真不說?”孟清和舉著碗,“說了,著些都是你的。”
壯漢意志堅定,死也不說。眼睛卻不自覺的瞄向碗裡的羊肉,一眼,又是一眼。
許久,拔不出來了。
“硬漢。”孟清和翹起大拇指,“本官最佩服的就是硬漢!”
話落,在百夫長饑渴的目光注視,拎起一片半個巴掌寬的羊肉,送進了……自己嘴裡。
一邊嚼一邊發表評論,“味不錯,就是煮得老了點。”
韃靼壯漢:“……”
圍觀中的步卒:“……”
這位到底是幹什麼來了?
孟清和好似沒看到韃靼壯漢要殺人的目光,找了截還算乾淨的木頭,盤膝作下,擰開酒囊的蓋子,半口酒,三口肉的吃了起來。
一邊吃一邊問,“我不問你韃靼本部在哪,只問你的出身,這用不著隱瞞吧?”
“……”
“告訴我你是韃靼哪個部落的,這塊肉就是你的。”
“……阿蘇特。”
“阿蘇特?”孟清和眯了下眼,“韃靼太師阿魯台的部落?”
壯漢又不說話了。
孟清和沒再繼續問,打了個飽嗝,站起身就要離開。
走出兩步,突然又停下了,拍了一下腦袋,從碗裡拿出最後一塊羊肉,笑呵呵上前,啪一聲,貼到了壯漢的胸前。
位置很不錯,胸大肌。
“本官是守信之人。”
貼實了,確定不會掉下來,退後兩步,單手托著下巴,滿意的點點頭,轉身離開。
這次是真走了。
韃靼壯漢從沒像現在這麼痛苦。
羊肉近在咫尺,不低頭都能聞到香味,可就是吃不著!肚子一陣陣轟鳴,幾乎能把人逼瘋。
步卒目送稍顯清瘦的背影遠去,敬畏之情油然而生。
難怪能和錦衣衛做朋友,興甯伯果真了不起!
中軍大帳中,徐輝祖寫就送往京城的奏疏,放下筆,看向站在下首的沈瑄。
“真能讓那韃靼人開口?”
不等沈瑄回答,帳外親兵回報,左軍副將興甯伯求見。
“進來。”
徐輝祖的聲音有些沙啞,在草原上轉悠了兩個月,一直找不到韃靼主力,他也著急得上火。
親衛放行,孟清和大步走進帳中,行禮道:“屬下參見總戎!”
“免。”徐輝祖抬首,“可問出了什麼?”
“回總戎,尚未。”
徐輝祖有些失望,卻也能夠理解。連錦衣衛都搞不定,憑他一個武將,想讓人開口,也是為難。
“總戎,屬下雖未問出韃靼所在,卻知他出自阿蘇特部。臨時想出一計,或可借此尋到韃主力蹤跡。”
“講。”
“屬下請總戎准許,放了那個韃靼百夫長。”
“放了?”
“放了他,暗中遣人跟著他。”孟清和道,“若屬下沒有料錯,前方應還有韃靼的小股騎兵。”
徐輝祖和沈瑄同時目光一凜,“你是說?”
“韃靼的地盤就這麼大,再跑又能跑去哪裡?”孟清和道,“西邊有瓦剌,西南有哈密,北邊是荒原,無論往哪裡跑,結果都可能是死路一條。”
“繼續講。”
“屬下一直在想,若屬下是阿魯台,當如何應對眼前困境。唯一的辦法就是設下圈套,引對手落入陷阱,聚而圍殲,以增勝算。”
“可有實據?”
“並無實據。”孟清和道,“這只是屬下的猜測。若前方再遇上小股的韃靼騎兵,且一觸即潰,韃靼設伏可能性便高達五成。趁遇韃靼騎兵時放出被俘之人,令他同韃靼匯合,或許能找到阿蘇特部,進而找到阿魯台和本雅失裡所在。”
徐輝祖點頭,“本帥知道了。你暫且退下。”
“是。”
意見沒有被當場採納,孟清和並不氣餒,該說的話說了,總會有用處。
遇到韃靼的小股騎兵,他才猛然間想起,歷史上,淇國公是怎麼敗在韃靼手中。
阿魯台的計策並不高明,卻相當有針對性。以弱示敵,引明朝軍長途奔襲,進入包圍圈,借人困馬乏之時一舉圍殲。即使有永樂帝的提醒,淇國公一樣中計。
蝴蝶效應之下,征沙漠的總兵官變成徐輝祖,率領韃靼對抗明朝的仍舊是阿魯台和本雅失裡。
同樣的計策,是否會再用一次?
反正歷史都已經發生了改變,說不定鄭和都找到美洲大陸了,蝴蝶再扇幾下翅膀,應該不會有太大問題。
他不瞭解魏國公,可他瞭解沈瑄。他相信,只要提出一個線頭,以這兩位國公爺的軍事水準,阿魯台玩出花來,照樣一腳踩扁。至於那個韃靼千夫長,可以當做留的後手。被識破也沒關係,不過耽誤幾天的功夫。
兩個月都過去了,短短幾天,不在話下。
孟清和離開後,魏國公同定國公商議一番,當即升帳,召五軍主將前來議事。
翌日,大軍於拂曉開拔,韃靼百夫長被捆在了馬車上,隨大軍一同前進。
策馬走到沈瑄身邊,孟清和很想問一句,總戎究竟定下了什麼章程。話到嘴邊,還是咽了回去。
國公爺不說,定然有他的道理,該告訴他的時候,想必不會繼續瞞著他。
正午十分,大軍行進的速度突然慢了下來,斥候回報,前方五十裡發現韃靼騎兵蹤跡、
孟清和拉住韁繩,一種未名的激動在心中蔓延,嘴唇都有些發幹。
“國公爺,現在放人?”
“不急。”沈瑄單手按住刀柄,玄色頭盔之下,眉峰如刀,殺氣凜然,“總戎有令,將計就計。此人何時放,等軍令即可。”
將計就計?
孟清和眼珠子轉了轉,下意識看向身後。
不知何時,左軍隊尾已少了一截。
包圍和反包圍?
孟清和恍然,隨即汗顏。
文獻史書終歸是死的,創造歷史的卻是活生生的人。
他沒資格驕傲,更不應該飄飄然。比起熟通軍事謀略的統帥將官,他還差得很遠。

  第二百一十八章 大勝一

阿魯台的安排很到位,扮演誘敵角色的韃靼騎兵十分敬業。
十天時間裡,征討大軍先後遇到四支韃靼騎兵,均為兩三百騎,披甲執銳,貌似勇猛,卻一觸即潰。
兀良哈斥候發現兩處營地,帳篷和鍋灶的痕跡猶在。為讓明軍相信韃靼的主力就在前方,阿魯台大手筆的送出一個重量級俘虜,本雅失裡帳下尚書。
比起之前抓到的百夫長,這名韃靼尚書的級別更高,掌握的情報定然也更多。
做了明軍俘虜,韃靼尚書十分自覺,不需要威脅利誘,更不用錦衣衛登場,有什麼說什麼,肚子裡的存貨一股腦都倒了出來。
“本雅失裡無能,阿魯台不得人心,小臣願歸附大明,為天軍帶路!”
自動自覺,覺悟實在是高。
實際上呢?
不用孟清和拍腦袋回憶歷史,軍中的幾名錦衣衛異口同聲表示,此人貌忠實奸,不可信。
“永樂四年,卑下曾隨使節出塞。此人是韃靼尚書不假,卻非本雅失裡帳下,實乃阿魯台心腹!”
錦衣衛言之鑿鑿,就差發誓,言若有虛,腦袋摘下來給總戎當球踢。
“此人確有可疑。”
徐輝祖升帳,召集眾將,孟清和也在被召之列,有幸參加魏國公支持的軍事會議。
“以諸位之見,該當如何?”
右軍主將,同安侯火真是急性子,暴脾氣,直言,既然人送上門來,不如就照他說的,一路追上去。
“有埋伏如何?憑藉十幾萬大軍,還怕了他們不成?”
話相當有氣勢,卻只有兩三個人點頭。
餘者多是皺眉肅然,明顯不同意火真的觀點。
“以屬下之見,此人九成是韃靼派出的細作,目的即為引大軍入歧路,或在險要處設埋伏。我等身負皇命,破敵心切固然不錯,然不可過於焦躁,一旦落入敵人圈套,即使能取勝,也是殘勝。”
前軍主將,武城侯王聰為人嚴正,用兵謹慎,雖未當面駁斥同安侯立功心切,不顧大局,卻透過言語暗中提點。憑兩人往日的交情,火真不會同王聰生了嫌隙,反倒會加以自省,暗暗思量,他是不是真的考慮不周。
邊軍日強,給了將領更多的自信,難免會生出傲慢情緒。
徐輝祖曾同朱棣為敵,差點斷絕了燕王的稱帝之路。遇上燕軍中的老資格,靖難功臣名冊上的人物,多少有些顧忌。如果話是他說的,百分百不會有這樣的效果。
“總戎,是屬下冒進了。”
“同安侯也是為陛下計,本帥怎會責怪。然依武城侯所言,大軍在外,遠離中原,行事謹慎總無大過。”
“是!”火真抱拳,心服口服。
徐輝祖繼續道:“自大軍出塞,至今已有三月。所遇小股騎兵,多為韃靼疑兵誘敵之計。可言寸功未立。”
此言一出,眾將皆有赧色。
“韃靼尚書恐為細作,不可輕信。然過於謹慎,止步不前,亦非本帥所願。”
話到這裡,眾人都聽出些不一樣的味道,雙眼開始發亮。
“日前,本帥得興甯伯獻計,又同定國公武城侯等商議,定下破敵之策。”頓了頓,徐輝祖環視眾人,“以借韃靼設伏之際,尋得本部所在,將計就計,一力殲敵!”
徐輝祖的聲音不高,氣息卻相當渾厚,每一個字都似從胸腔中發出,在眾人的耳邊回蕩。
“可有異議?”徐輝祖的目光再從諸將面上掃過,見無人出聲,單手扣在腰間佩刀之上,道,“既如此,眾將聽令!”
“是!”
“明日寅時三刻,左軍前軍拔營。馬裹蹄,人銜枚,不得驚動營外韃靼斥候,沿河北上,自有兀良哈游騎在前方接應!”
沈瑄同王聰出列半步,齊聲道:“屬下領命!”
“本帥自領中軍在前,右軍後軍壓尾慢行。”徐輝祖冷笑道,“既有韃靼尚書為我等引路,便隨他走一遭!”
“總戎不可!”後軍主將,武安侯鄭亨急聲道,“屬下願領後軍在前,總戎乃大軍統帥,立于大纛之下,不當以身犯險。”
“我意已決。”徐輝祖抬手,止住了鄭亨的話,“本帥不為餌,如何能讓賊子確信,我等已入甕中?”
“總戎還請三思!”
“不必再說,依令行事!”
“總戎……”
眾將還待再勸,徐輝祖陡然起身,豪邁大笑,“自洪武十八年,吾奉命北疆練兵,西南平叛,經大小戰陣無數,遇胸有謀略善使兵法者,不可計數。韃靼太師阿魯台,不過殘元一虜,蒙天子恩德,仍不自足。敢以貧瘠沙漠之兵,釁大明之威,施以拙劣小計,自以為得意,吾誓言,必破此賊!以報陛下,壯我大明!”
話音未落,帳中諸將多已熱血沸騰。
如果阿魯台和本雅失裡當前,絕對沒有二話,抽刀子就上,砍成八瓣不解恨,必須剁成肉醬。
“總戎英武!”
孟清和舉著胳膊高喊,暗中咋舌,該說什麼?
永樂帝霸氣,永樂帝的舅子也不遑多讓。
大明第一家庭,大明第一外戚,威武霸氣,一統江湖!
作戰會議開完,沈瑄和王聰被留下說話。
孟清和同他人一起走出大帳,無意間轉身,看到不遠處探頭探腦的韃靼尚書。很顯然,剛剛大帳中的高呼聲引來這位的重點關注。
孟清和撓了撓下巴,揭起嘴角一小塊幹皮,嘶了一聲,還真疼!
知道他是細作,卻安排在中軍營盤……
或許從一開始,魏國公就打定主意,以中軍為餌的。人放得近些,才更利於計畫實行。
會不會導致秘密洩露?
舔了一下傷口,孟清和咧嘴,會讓這種情況發生,就不是皇帝大舅子,魏國公徐輝祖。
韃靼尚書抻脖的樣子著實滑稽,奉命“保護”他的幾名軍卒抑制不住的眼角發抽。
孟清和單手握拳,抵在唇邊,咳嗽兩聲。他不想笑,可當真忍不住。
阿魯台身邊沒能人了?
派出這麼一位,有眼睛的都能看出這人有問題,再一細想,分分秒的露餡。
笑夠了,不免開始同情看守他的軍卒,為了破敵,難為兄弟們了。
回到左軍營盤,遠遠就見三個壯漢在主將帳前等著。看到孟清和,三人立刻邁開大步,迎了上來。
孟清和挑眉,沒記錯,這幾位應該是建州女真。
走在前頭的,他有幾分印象,沒記錯的話,應該是建州衛軍民指揮使司指揮,呵哈出。
“見過伯爺!”
三人走到近前,依制行禮。身上的皮甲和腰刀都是明軍制式,頭盔鑲了一圈皮毛。方臉細眼,細細的辮子壓在頭盔下,發尾綁著皮繩。若是野人女真,還要墜上一兩塊打磨過的骨頭和骨珠。
“免禮。”孟清和笑著扶起呵哈出,在壯漢們面前,孟伯爺一向平易近人,好說話,“首領前來可是有事?”
“這……”
呵哈出四下裡掃一眼,有些遲疑。
孟清和明白了他的意思,卻沒打算讓他進帳篷,而是張口問道:“不方便明言?”
“不是。”呵哈出咬咬牙,看孟清和的意思,八成不會刻意避人,只得壓低了聲音,“恕卑下放肆,還請伯爺附耳過來。”
孟清和略微側身,聽呵哈出三言兩語將來意說清楚,頓時有種外焦裡嫩的感覺。
“你說,有兩支野人女真願意歸附明朝,為大軍引路?”
“是。”
“原因是韃靼可汗本雅失裡搶了他們的朝貢隊伍,還殺了人?”
“對!”
“確定是韃靼可汗?”
“回伯爺,千真萬確!”
除了窮瘋了的完者禿,還有誰會幹這樣缺德倒灶的事!
“不敢瞞伯爺,完者禿沒能全部滅口,有兩人逃了出來。”呵哈出從身後的女真人手中取過半截斷箭,“這是韃靼人的箭,不會錯。箭身上有完者禿的家族圖騰。”
孟清和無語了。
這就是所謂的要錢不要命,不作死不成活?
“這事還有誰知道?”
“回伯爺,只有卑下和毛憐衛首領。”
捏了捏額角,孟清和腦子裡轉了幾個彎,半晌,方才開口說道:“你同我去見總戎。”
瞬間,呵哈出繃緊了臉頰,興奮激動一同湧上,深藏的野心幾乎要掩飾不住。
“卑下謝伯爺!”
將一切看在眼中,孟清和單手負在身後,手指一下下捏緊。
他很清楚,帶呵哈出去見魏國公無異于給他立功的機會。可此事關係重大,絕瞞不下來。不如做個順水人情。呵哈出來找自己,或許也是看明白這點。畢竟,自己在壯漢中間的口碑相當不錯。
笑了笑,孟清和單手懸在呵哈出的肩頭,用力拍了下去。
不急。
如果女真崛起是歷史的必然,如果歷史註定呵哈出會有一番作為,他急得火燒眉毛也沒用。
優勢在他一邊,因勢利導,換種做法,未必不能達成所願。
孟清和讓呵哈出遣人回去送信,將野人女真使者帶去中軍,隨後叫來一名親兵,低聲吩咐兩句,“去兀良哈營盤,這樣……可記住了?”
親兵點頭。
“速去速回。”
“是!”
孟清和帶呵哈出前往中軍。兀良哈三衛首領從親兵口中得知消息,臉色變得難看。
忽剌班胡用力拍著腰刀,“早該收拾了那群女真人!”
乞列該壓下怒氣,詢問親兵,“伯爺可還有別的話?”
“伯爺讓我告知諸位,大戰將啟,建功立業當在沙場。”
說完,親兵抱拳離開,留下兀良哈一眾壯漢,仔細揣摩話中的意思。
乞列該最先開口,“伯爺應當是告訴咱們,論功行賞要看真本事。比起戰場殺敵,兩支加起來不到百人的部落,算得了什麼!”
“對!”
“伯爺義氣,站在咱們一邊,咱們不能因小失大!”
“戰場上見真章!”
壯漢們做出決定,握拳高舉,鬥志昂揚,決心大幹一場。
中軍大帳中,徐輝祖表揚了呵哈出,卻沒有馬上接納投靠的兩支部落。只讓人安排使者下去休息,為大軍帶路一事暫且不急。
以呵哈出的級別,尚不知大軍的作戰計畫,不敢多言,跟著孟清和退出大帳。
帳外,孟清和安慰呵哈出,“你的忠心,總戎已經知曉。不管用不用他們,都會給你記上一功。”
“謝伯爺!”
“放心回去,總戎有吩咐,自會遣人告知於你。”
“是!伯爺提攜之恩,卑下感念不忘!”
呵哈出感激涕零的走了,孟清和漸漸收起笑容。
此人有野心,也有能力。可以肯定,只要給他機會,絕對會牢牢抓住,拼命向上爬。
“或許,兀良哈還不夠……”
喃喃自語時,肩頭突然被按住,側首,玄黑的甲胄映入眼簾。
“國公爺。”
“不喜此人?”
孟清和點頭,握住沈瑄的手,慢慢拉了下來,“並非成見,觀宋時遼金元,我朝瓦剌韃靼,防備些總是應該。”
“有理。”沈瑄反手握住孟清和的腕子,沉吟片刻,話鋒一轉,“此事不急。先回營,明日按計劃行事。”
“斥候可有消息傳回?”
“有。”停下腳步,沈瑄突然笑了,“十二郎之計已然奏效。”
奏效?
孟清和精神為之一振。
自將韃靼百夫長放走,一直沒有消息傳回,險些讓他以為這步棋走廢了。
“國公爺,那……”
“回營後再同十二郎詳說。”
說話間,親衛已牽過馬來。接過韁繩,兩人翻身上馬,馳往左軍大營。
翌日,天未亮,沈瑄和王聰領兩路大軍,分軍沿著土剌河北上。餘下三路大軍跟隨韃靼尚書的“指引”,向阿魯台預設的包圍圈前進。
期間,為免對方產生懷疑,徐輝祖同麾下將領著實演了幾場好戲。同安侯火真差點因頂撞上官被拉下去打軍棍,安平侯李遠抱住徐輝祖的大腿,聲淚俱下,直言韃靼尚書是奸細,“總戎,千萬不要相信此人之言,是圈套,一定有圈套!”
被一個虯髯大漢抱大腿,徐輝祖起了一身雞皮疙瘩,差點當場破功。
如此,韃靼細作方才相信,明軍確實中計。
沿途誘敵的騎兵越來越密集,韃靼尚書趁機進言,“韃靼的主力就在前方!”
徐輝祖“相信”了,下令全軍火速前行。
待大軍抵達阿魯渾河與土剌河交界處,終於見到了擺好陣型,等候多時的韃靼主力。
明軍將官集體松了口氣,可算是找到了!再找不到,鞋底都磨穿了。
阿魯台自鳴得意,魏國公徐輝祖,中山王徐達的兒子,不是一樣中了自己的計策,落入圈套?
“太師英明!”
馬兒哈咱不吝惜多拍拍阿魯台的馬屁,能將明軍引入圈套,阿魯台和阿蘇特部功勞居首。
阿魯台擺手,調轉馬頭,走向被數名親信“保護”中的本雅失裡,居高臨下道:“可汗,請下令。”
本雅失裡總算有了為人魚肉的自覺,舉起右臂,一個口令,一個動作,活似一具傀儡。只在阿魯台轉身後,低下頭,面上閃過陰狠之色。
悠長的號角,激昂的戰鼓同時響起,佔據有利位置的韃靼騎兵呼喝著沖向明軍戰陣。如滾滾洪流,奔騰而至。
三面皆被包圍,一側卻是河岸,連日急行,明軍已到強弩之末,似落入陷阱的困獸,只能任人宰殺。
“殺!”
阿魯台,馬兒哈咱和脫火赤親自帶領騎兵衝鋒。
黑色的洪流撞向紅色的長龍,很快撕開了一道口子。
明軍的鮮血激紅了韃靼騎兵的雙眼,如嗅到獵物氣味的草原狼,要大開殺戒。
週邊的戰陣不斷被攻破,韃靼騎兵如入無人之境,直沖大纛下的中軍。
戰況似在一面倒。
就在這時,帶頭衝鋒的阿魯台突然感到一陣心悸,似乎有些太順利了……縱然人困馬乏,也不該這般不堪一擊。倒像是故意讓開一條路,放對手進去。
似乎在證實阿魯台的預感,明軍忽然一改頹勢,重新列陣,將衝鋒的韃靼騎兵悍然截斷。
“不對,有詐!”
阿魯台暗道一聲不好,只可惜,他警覺的太遲。
轟!轟!轟!
炸雷聲驟然響起,鐵球淩空砸落,留在明軍陣外的韃靼騎兵瞳孔緊縮,驚駭欲絕。
聽到炮響,奮力在陣中拼殺的阿魯台,面色慘白如紙。
“神機營,快退!”
嘶吼聲被炮聲徹底掩蓋。
三輪炮擊之後,哀鴻遍野。
韃靼騎兵不及重組陣型,明軍騎兵的號角已然吹響。
映著正午的烈陽,上萬匹戰馬,勢如奔雷,席捲而至。
馬上騎士皆著朱紅袢襖,一手持韁,一手持弩,弩弦爭鳴,破空聲密集如雨。被箭雨籠罩的韃靼騎兵來不及躲閃,紛紛從馬背落下,濺起一地染血的沙塵。
土剌河的水,註定被鮮血染紅。

  第二百一十九章 大勝二

永樂七年六月,一騎快馬馳入北京城。
不久,征討韃靼大軍的捷報傳遍整個京城。
“天軍大勝,斬首三萬餘,俘虜五萬餘。繳獲戰馬萬余,牛羊無算。生擒韃靼太傅右丞相馬兒哈咱,太保樞密知院脫火赤。韃靼可汗本雅失裡僅率千余騎兵向西逃竄,韃靼太師阿魯台於亂軍中走脫,不知其蹤,計已北逃。戰後清點,韃靼潰散死傷者甚重。”
一封戰報,不足白字,永樂帝卻讀了一遍又一遍。
“好!”大手猛的拍向桌案,笑道,“輝祖不負朕所托,得此大勝,彰大明之威,果為中山王之後!”
高興之余,朱棣召見了馳送戰報的軍卒。
人是錦衣衛指揮使楊鐸帶來的。
換身衣服,洗漱一番,實打實的錦衣校尉,不打半點折扣。
用錦衣衛傳送文書,是孟清和的主意。跟隨大軍出征,就要聽從主帥調遣。勉盡其能,物盡其用,不算過分。
事實證明,錦衣衛的腳程的確是出了名的快,捷報入京的時間比預期早了兩天。
校尉聽宣順天門,見到天子,抑制住激動,納頭便拜。
楊指揮使說得對,這是機會,是晉身的良機。
即使是北鎮撫司中的同知,僉事,兢兢業業五六年,也少有面聖的機會。他一個微末校尉,僅憑傳送捷報,便能得道天子召見,合該找個地方偷著樂才對。
當然,更應該感謝興甯伯。
如果不是興甯伯提議,征討大軍總兵官,堂堂魏國公,皇帝的大舅子,知道他是哪顆蔥?
“卑下叩見陛下,陛下萬歲萬萬歲!”
“平身。”
朱棣心情大好,看什麼都順眼。托賴此人長得憨厚,一臉的正氣,聲音洪亮,好心情又上了一個臺階。
天子親軍,當如是!
事實上,孟清和也曾感到吃驚。
錦衣衛是天子打手,沒錯。
北鎮撫司能止小兒夜啼,是大明皇家偵緝情報部門,一樣沒錯。
可自錦衣衛指揮使楊鐸以下,同知,僉事,千戶,校尉,個頂個的相貌堂堂,威武雄壯,不少還是功勳之後。連力士幫閒都是良家子出身,經過嚴格篩選,想找出一個長相對不起社會的都難。
這同東廠西廠的大面積撒網,三教九流均包完全不同。該說純爺們的審美果真不同?
以明初錦衣衛的外表指數,只有大漢將軍和旗手衛尚能比一比,其他天子親衛,諸如金吾衛,羽林衛,容儀衛等都要靠邊站。
論綜合素質,旗手衛更是只能蹲到牆角畫圈圈。
天子二十六衛大比武,錦衣衛旗手衛,一個正數,一個倒數。出彩的正在北疆西南斬獲戰功,末流早接替孝陵衛的弟兄去守衛皇陵了。
“此戰大捷,全賴將士用命,待班師回朝之日,朕必親迎。”
校尉被叫起,也不敢抬頭,只能皇帝說什麼,他應什麼。好在問起大戰情形,都能一一答上,口吃算是流利,沒掃了皇帝的興頭。因表現尚佳,還得了賞賜,五錠寶鈔。
“大軍班師,主帥必定請功,屆時再行封賞。”
簡言之,這五錠寶鈔是額外賞賜,不算在戰功之內。
“謝陛下恩賞,陛下萬歲!”
校尉再叩頭,激動得滿臉通紅。直到退出殿外,被風一吹,火熱的情緒漸漸冷卻,還卻是忍不住想蹦高。
不能蹦高,只能攥緊拳頭,覓到角落無人處,用力揮舞了兩下。
發達了,這下發達了!
經天子召見,回到北鎮撫司,他的官職必定會升上一級。運氣好的話,被調到指揮使身邊聽用也有可能。
想想跟著楊指揮使辦差的弟兄,最差也是個千戶。如同知紀綱,還是半路出家,現如今怎麼樣?誰不高看一眼?
如能得楊指揮使重用,前途必定無可限量。
思及此,校尉心中又是一熱。一同隨軍出賽的衛中兄弟說過,興甯伯是貴人。只要能得興甯伯的青眼,飛黃騰達只在早晚。
回想起來,此言果真非虛。
校尉離開後,朱棣放下捷報,翻開楊鐸呈上的條子,好心情漸漸消失。
半晌,朱棣冷笑一聲,道:“又是普安州?”
“回陛下,據探子回報,貴州境內出盜賊,普安州,鎮寧州,安順州均發現賊蹤。官軍兩次圍剿,擒殺千餘人,卻被賊首走脫。”
“平王府和此事有關?”
“臣不敢妄言。”楊鐸道,“但賊首是在普安州失去蹤跡,官軍遍尋不得。”
朱棣沒有說話,面色愈發陰沉。
“胡濙是怎麼回事?”
“回陛下,胡侍讀奉陛下命,尋訪仙人蹤跡,于四月抵貴州境內,五月達普安州,已停留數日。”
“沒去平王府?”
“並未。但……”
“講!”
“平王似染瘴癘,重病臥床,平王府正在尋醫。”
朱棣沉下目光,一下下敲著桌案,“此事,平王沒有上表。”
藩王染病,又是皇帝親子,自當上表,請太醫前往救治。雖然朱高熾種種行為為朱棣不喜,但父子天性,朱棣終究不會坐視兒子重病,不派人救治。況太醫院趙院使和兩位院判都對治療瘴癘頗有心得,劉院判還曾隨軍入安南。確為染上瘴癘,就該儘快上表。拖到現在,到底是什麼心思?
沉吟片刻,朱棣臉色愈發難看,朕的好兒子!
楊鐸垂首,不發一語。
“罷。”朱棣冷聲道,“平王不上表,朕只當不知道。亂賊一事交由貴州宣慰司,務必擒到賊首,死生不論。有藏匿隱瞞逆賊蹤跡者,與逆賊同罪。為官者,罪加一等。”
“是!”
“再遣人去普安州,見到胡濙,問他事情可有進展。尋訪仙人乃是大事,不可延誤。朕等著他的消息。”
“臣遵旨。”楊鐸應諾。
“退下吧。”
“臣告退。”
楊鐸起身,倒退出了殿外。
殿門開啟,重又合攏。
刹那的陽光灑入,獨坐案後許久,永樂帝猛然間起身,將案上的奏疏全部掃落在地。楊鐸呈上的條子,更被撕成了碎片。
楊鐸沒有回頭,步下石陛,仰首,睫毛微動,略薄的唇,勾起更涼薄的弧度。一身大紅錦衣,卻感受不到任何溫度,只讓觀者從骨子裡發寒。
殿中伺候的白彥回跪伏在地,恨不能化成一塊地磚。
平王到底是怎麼想的,竟是防著天子?當真是糊塗!
父子,君臣。
一旦為外界所聞,是讓世人懷疑平王不孝不仁,猜疑長輩,還是攻訐天子不慈殘暴,被自己的兒子提防?
想到種種可能,白彥回眼前發黑,頭垂得更低。觸及地面,額前一片冰冷,領口卻被汗水浸濕。
在暖閣聽課的朱瞻壑,得知北疆大捷的消息,立時坐不住了。
大軍勝利了,少保是不是該回來了?雖然夏尚書是皇祖父定下的師傅,博學多識,要尊師重道,不能說師傅不好,可他還是更喜歡聽少保授課。
朱瞻壑明顯溜號,夏元吉咳嗽兩聲,板起面孔,“字尚未寫完,世子當專心,不可走神。”
“夏尚書,孤想去見皇祖父。”朱瞻壑仰頭,眼含期盼,“大軍得勝,孤有事想請教皇祖父。”
“今日課程未完。”夏元吉搖頭,有問題,課後可以問。想翹課?堅決不成。
“孤明日多習字半個時辰。”
“世子當知,今日事應今日畢。”
“此言不假,但孤也知事有例外。”頓了頓,朱瞻壑對著胖乎乎的手指,“夏尚書也講過,事急從權。”
“世子,這句話不當如此用。”
“夏尚書,只此一次?”
白胖的年畫娃娃,水汪汪的大眼睛,無比的討人喜歡。
夏司徒揪了一把鬍子,又揪一把鬍子,終於心軟,全面敗下陣來。
“只此一次。”
“多謝夏尚書!”
願望達成,朱瞻壑卻未得意忘形,規矩的起身,一絲不苟的行禮,直到夏元吉說可以走了,才帶著伺候的宦官離開暖閣。
“夏司徒未免太縱世子。”漢王府教授負責教導朱瞻壑習字,據聞,是皇后殿下欽點,“長此以往,恐會令世子無束,恣意縱行。”
“妄縱無異於溺殺,劉教授之意,老夫明白。然世子尚且年幼,過於拘束,難免磨了性子,聰慧卻乏靈氣,過於刻板,未必是好事。”
“這……”劉教授皺眉,“是否言過其實?”
“汝教導世子習字,當明瞭,世子天性聰慧卻不自傲。本性純良卻不軟弱。行事有章法,善聽人言,卻非無定性,無主心。天子信任我等,令我等教導世子,當教其治世學問,禮儀德性,以承續祖宗基業。非以古板教化拘束於世子。此中差異,劉教授自當深思,方可明解。”
劉教授肅然了神情,沒有反駁。視線落在朱瞻壑剛寫完的一篇大字上,字體仍顯稚嫩,一眼便可看出,是出自小兒之手。筆鋒間卻暗藏風骨,剛勁不彎,卻無盛氣淩人。轉折間,頗有幾分潤和之意。幾年後必定大成,比起今上和漢王的一筆狂草,實在好了太多。
不提漢王,今上的御筆,不經抄錄,官場新鮮人很少能看得懂。想當年,他也是在狂草中艱苦磨練,才得以入漢王府,成為漢王官屬,進而教導世子習字……
如今想來,只得一句,往事不堪回首。
出了半天神,劉教授收回心思,擦一把冷汗,拱手道:“多謝夏司徒提點。”
夏元吉笑道:“提點不敢當,只為共勉。”
事實上,比起漢王府教授,他更想同興甯伯探討一下教導漢王世子的方法。雖然知道興甯伯有才,但為漢王世子授課期間,他仍吃驚不小。
大明輿圖,漢王世子竟十知七八,各省州府都能點出具體位置。北疆邊鎮,軍事要地,更是不錯一處。
如果這不算驚奇,西南諸番邦,北疆遼東各部落,朝鮮日本琉球等番國,以及朝貢的西洋番邦,如爪哇蘇門答臘等幾個島嶼,都能道出一二,就不得不讓夏元吉震驚。
見夏元吉吃驚不小,漢王世子一臉不解,反問他,“少保說這些都是常識,難道不對?”
這是常識?
夏司徒錯愕,忽然間覺得,自己幾十年的書都白讀了。
“少保還教給孤許多。”
出於小孩子的炫耀的心理,朱瞻壑將孟清和送給他的特製火銃,鋪開能占滿半個暖閣的軍陣圖,繪成圖冊的成語典籍,簡要摘錄的資治通鑒,後漢書,等等等等,一股腦的搬了出來。
每拿出一樣,夏元吉的眼睛就瞪大一分,最後,下巴掉地上了。
“少保說,孤還年幼,讀不來大部頭……孤也不解大部頭是何意。”朱瞻壑頓正坐著,認真道,“少保說,這些都可以當做故事讀。孤看不懂,可以請教皇祖父和父王。皇祖父和父王沒空,就請教皇祖母和母妃。不過,每日讀書不得超過兩個時辰,餘下要有半個時辰去校場玩耍。”
“玩耍?”
“孤會用手弩!還和王叔學用刀。皇祖父說,等孤的個頭再長大些,至少到父王的腰間,就請定國公教孤習武。”
夏元吉的下巴撿不起來了。
“少保還說,這幾本書是姚少師輯錄而成,他特意為孤求來的。”
夏元吉看向資治通鑒和後漢書,腦袋嗡嗡作響。這是漢王世子這個年齡該學的?關鍵是,貌似還學得通!
他早該料到,能成為姚少師的徒弟,本就非尋常人。
自愧弗如啊。
被狠狠打擊之後,夏元吉提起精神,在教導朱瞻壑讀書一事上,下了十二萬分的努力。努力到朱棣都有點過意不去,主動和六部天官商量,太祖高皇帝定下的工資數額不能改動,不如少發點寶鈔,都換成祿米?寒暑節氣,多發些福利,大家手頭都能寬裕點。
加工資?
好,大好!
六部天官均點頭如搗米。知悉起因在夏尚書身上,六部之中,夏尚書的人緣瞬間爆棚。
提升工資績效之外,永樂帝還多次給夏元吉開小灶發獎金。
寶鈔金銀不能少,布帛香料更是大頭。
消息傳回南京,徐皇后特意召見夏家命婦。並以淑人的品級,發下夫人的賞賜。又誇獎了夏元吉的一雙兒女,沒有賞賜,卻是旁人求也求不來的榮寵。
皇后誇獎誰,賞賜誰,無異於聖心的風向標。
若非夏元吉隨扈北巡,南京夏府的門檻都要被踩平。
夏元吉的家人沒有得意張狂,反而更加謹言慎行,恨不能走路都用尺子量。府內淑人親自寫信,道明情況,令家人馳送北京。開具路引時,得知是夏府中人,文書胥吏很是痛快,沒做任何刁難。
從朝官到文書小吏都很清楚,依宮中的態度,夏尚書的官位必穩如泰山。天子一高興,官位再升上一級也有可能。
有傳言,自洪武罷中書省,朝廷再無一品文官。說不得夏尚書就能開了這個先例。
還有人提及夏元吉同孟清和有私交。據稱,興甯伯隨大軍出塞前,夏尚書特意前往府中拜會,兩人很是想得。差點結義拜把子。夏尚書能教導漢王世子,更是興甯伯舉薦。
猜測同流言四起,各種目光聚集到夏元吉身上。
羡慕的,憎惡的,好奇的,嫉妒的。
如夏元吉之前預料,他在朝中的名聲出現兩極分化。交好者有,巴結者有,割袍斷義者亦有。夏尚書卻絲毫不受影響,心中篤定,誰能笑到最後,方才是贏家。
興甯伯行事不拘小節,卻每有出人意料之語,雖欠文雅,卻直指重心。
夏尚書想得開,夏家關起門來過自己的日子。
朱瞻壑纏上了朱棣,一天幾次往奉天門跑,主要目的可以概括總結為一句話:仗都打贏了,少保什麼時候回來?
朱棣被纏得沒辦法,卻偏偏生不出半點火氣,實在是孫子太招人稀罕,下不去手,開不了口。無奈之下,只得遣人把回宣府不久的朱高煦召回來。
想打仗,有的是機會,先把兒子哄好再說。否則朕扔你回南京,天天和文官大眼瞪小眼!
這是恐嚇,赤果果的恐嚇。偏偏卻相當有效。
老爹恐嚇兒子,兒子沒處說理去。朱高煦只能打包行囊,乖乖回了北京,臨行前,狠揍了一頓幸災樂禍的朱高燧。
看熱鬧?
為兄讓賢弟看個夠!腦袋腫一圈,夠不夠給力?
永樂七年七月,同安侯火真,武城侯王聰回京獻俘。魏國公徐輝祖親率餘下軍隊西行,追擊韃靼殘部。最重要的目的,把本雅失裡和阿魯台給抓回來。
沈瑄奉命率左軍擔任前鋒。
因地域廣闊,為節省時間,前鋒分為三路,身為副將,孟清和自領一路,麾下主力為神機營和泰甯衛。
從六月上旬到七月上旬,大軍的唯一任務就是尋人。
“本雅失裡也夠本事。”
孟清和騎在馬上,嘴裡咬著半個餅子,極目遠眺。
茫茫草原,藍天白雲,似連成一線。
他可以肯定,如果方向沒錯,本雅失裡一定跑到韃靼的地盤上去了。至於阿魯台,可就難說了。
正想著,前方突然掀起一陣煙塵,隱有奔雷之聲。看樣子,不像是大軍派出的斥候。
“警戒!”
一聲令下,步騎立刻列陣。
盾牌手快步上前,排成一列,弓弩手和火銃手各就各位,來的若是敵人,一個照面就會被紮成篩子。騎兵在兩翼,隨時準備發起衝鋒。
對方也發現了孟清和的隊伍,距離約五百米處,突然停住了。一名騎士打馬上前,高舉右臂,示意並未攜帶武器。
到三百米處,騎士的樣子愈發清晰。高鼻深目,近棕的膚色,同韃靼以及兀良哈壯漢們的長相有相當區別,卻是一樣的皮帽皮袍。
泰甯衛都指揮使僉事乞列該認出來人,策馬走到孟清和身邊,沉聲道:“伯爺,是瓦剌人,要小心!”
瓦剌人?
此處距離瓦剌邊境還有一段距離,瓦剌人為何會出現在這裡?
瓦剌人想幹什麼
趁韃靼被明軍擊敗,撿便宜占地盤,還有……
隨著來人不斷靠近,孟清和緩緩的眯起了眼睛。

  第二百二十章 狂拉仇恨值的孟伯爺

永樂時期的明朝,強大到讓鄰居連覺都睡不好。
安南胡氏自以為是,所以被滅了。
本雅失裡和阿魯台夢想著前元時的風光,不知天高地厚,於是被按到地上群踹,成了喪家之犬。
瓦剌的實力不如韃靼,卻明顯比韃靼更識時務。越過邊境,不是來找茬的,也不是來撿漏的,而是來給明軍送禮的。
本雅失裡逃命時,慌不擇路,闖入了瓦剌的地盤,倒楣催的,還是綽羅斯本部,遇上了正想給明朝遞份投名狀的馬哈木。
這叫什麼?
天堂有路你不走,地獄無門闖進來。
馬哈木一向對韃靼氣不順,兼之被本雅失裡搶了幾次商隊,不必多說,抽—出刀子,借頭一用。
本雅失裡還幻想著同馬哈木套交情,借帳篷躲一躲。為此,他願意將逃命時候攜帶的金銀全部送上,只等逃過此劫,尋機東山再起,奪回失去的地盤,到時必有重謝。
可惜話說得再好聽,也打動不了殺意堅決的馬哈木。
刀光一閃,美好的幻想全部成為了泡影。
人頭滾落在地,瞪大的雙眼中兀自帶著不信。
“送上門來的,倒省了時間!”
動手的正是馬哈木的兄弟,客列亦惕部首領太平。
太平揮了兩下長刀,將血跡擦在本雅失裡的皮袍上。若非濺到臉上的幾滴鮮血,壓根看不出他剛剛殺了人。
護衛本雅失裡逃命的韃靼騎兵,此時僅剩八百多人。跟隨本雅失裡進大帳的千夫長被砍了頭,八百騎兵群龍無首,很快倒在了瓦剌人的馬刀之下。
殺了人,出了氣,接下來就是該如何向明朝討要賞賜。
“完者禿的人頭至少值幾百兩黃金吧?”
收刀回鞘,太平舉起酒囊,喝了兩大口,“大寧的酒的確夠烈!可汗,什麼時候去明朝京城?”
“不去明朝京城。明軍定然會追在完者禿身後,循著他逃命的路線迎上去,首級交給大軍的主帥。”
馬哈木剛過不惑之年,身體強壯,與阿魯台一樣野心勃勃。但他比阿魯台聰明,從沒將這份野心表現在台前。
“啊?”太平不解,“不該直接到明朝京城,面見明朝天子,當面討賞?“
“不能這麼做。”馬哈木吸了一口水煙,“別問太多,照我說的辦。到時,封賞定然不少。”
“可……”
太平還是不明白,馬哈木無奈,知道不說清楚,這個兄弟肯定要鑽牛角尖。
“別忘了,明朝視韃靼為眼中釘,對瓦剌也未必能縱容多久。”
“可汗是說?”
“北元已不復存在。兀良哈徹底歸順了明朝。此戰之後,韃靼再難恢復往日雄風。瓦剌太過張揚,會有什麼下場?”
太平不說話了。
帳中的大小頭目也沉默了。
“韜光養晦,示人以弱,這還是從漢人身上學來的。”馬哈木盤膝坐著,如鷹隼一般的目光,令人脊背發寒,“長生天不會拋棄他的子民。總有一日,權利和財富會握到瓦剌手中!在那之前,就算是裝,也要裝作對明朝順服。不要學本雅失裡,那樣只有死路一條。阿魯台倒是聰明,只可惜,他扶持了一個笨蛋。”
大帳中的談話很快結束,馬哈木說服了太平和其他頭領,無人再對他的決定提出異議。
當日,太平親率數百瓦剌勇士,穿過邊境,帶著本雅失裡的人頭進入韃靼境內。
原本,太平是奔著徐輝祖的中軍去的。不想中途遇上了探路的前鋒。還是孟清和率領的隊伍。
看到神機營攜帶的火器,太平心中打了個突,立刻令全隊停下,遣人上前交涉。
瓦剌壯漢停在距明軍一百米左右的地方,翻身下馬,以不太熟練官話喊道:“奉瓦剌首領順甯王馬哈木之命,特將韃靼偽汗完者禿王人頭奉上。”
連續喊了三遍,孟清和才聽清楚他話中的意思。眉毛一揚,“乞列該。”
“卑下在。”
“帶幾個人過去,探探虛實。小心些,發現不對立刻回來。”
“卑下遵令!”乞列該一拉韁繩,回頭叫道,“塔拉,阿木,和我走!”
話聲落下,立刻有兩個鐵塔似的壯漢從隊伍中馳出。
盾牌手從中分開,讓出一條通道。
乞列該為首,塔拉阿木隨後,三人三騎飛馳而出。背上的弓弩,馬背上的箭簇,無一不反射著寒光。
瓦剌壯漢沒動,也沒露出半分膽怯神色。
他身後的瓦剌騎兵同時拉開長弓,瞄準明軍的盾牌手。只要情況有任何不對,一場廝殺在所難免。
“我乃天軍麾下,泰甯衛都指揮使僉事乞列該。”
乞列該自報身份姓名,上前交涉。
瓦剌壯漢瞬間認出了乞列該的身份,兀良哈。
看來,這支明軍隊伍很不簡單。
不說被大明看重的兀良哈,單是隊伍中的火器數量就遠遠超出預期。
早些年,瓦剌沒少到明朝邊境打穀草。甘肅寧夏等地幾乎成了瓦剌人的糧倉。直到洪武帝分封諸子,喜好光膀子的朱權和愛好燒帳篷的朱棣坐鎮北疆,雙方實力的天平才慢慢開始傾斜。
北疆九位藩王,除個別之外,個頂個的不好惹。
孟清和剛從軍時,恰好遇上藩王們的聯合軍事演習。
邊軍在邊境線上喊打喊殺,吼聲震天,不只震懾了南京的建文帝,也讓草原上的鄰居心驚肉跳相當長一段時間。
韃靼瓦剌始終是永樂帝的心腹大患。起兵造反,朱棣都不忘留下數千軍隊戍衛邊塞。
由此可見,朱棣在位一天,韃靼瓦剌的日子就別想好過。當然,隨著蝴蝶翅膀的扇動,歷史不斷發生改變,換成朱棣的繼承人上位,明朝鄰居的日子也未必會好過到哪裡去。
乞列該和瓦剌壯漢的交涉十分順利。唯一的問題是,不能馬上確定盒子裡的首級究竟是不是本雅失裡本人。
“伯爺,卑下未見過完者禿,實在不能斷言。”
乞列該很是糾結,就好像有根胡蘿蔔吊在眼前,張開嘴卻怎麼都咬不著。
“不急。”孟清和笑道,“吾已遣人飛報定國公,可先將人留下,就地紮營,待定國公前來再做計較。”
“是!”
乞列該奉命再同瓦剌人交涉,這次雙方似產生了分歧。瓦剌人也不是傻子,萬一明軍趁機把他們收拾了怎麼辦?
最後,瓦剌騎兵中走出一名約三十許的壯漢,做主答應了孟清和的提議,乞列該才完成任務。
可以看出,這名壯漢的身份很不一般,光是佩刀上鑲嵌的黃金和寶石就不是尋常人能用。此人必定是部落頭領,只是不知部落大小,在瓦剌王帳中的話語權如何。
“吾名太平,瓦剌客列亦惕部首領,受明天子封為賢義王。
見到孟清和,太平很是吃驚。他完全沒想到,在這支明軍發號施令的竟是這樣一個人。
穿著鎧甲依舊顯得單薄,草原上的風都能將他吹走。
看起來就沒什麼體力,能打仗嗎?
貌似連頭山羊都扛不起來。不客氣點說,部落裡的年輕姑娘都比他壯實。
太平吃驚時,孟清和也在仔細打量眼前的瓦剌部落頭領。
高大健壯,目測身高至少一米八,幾乎要達到一米九,比國公爺還要高出一點。
膚色接近古銅,五官深邃,眉毛濃得幾乎要連在一起。眼睛是灰藍色的,摘下皮帽,陽光下,頭髮接近深棕。按照後世的標準,絕對夠得上五星級的猛男帥哥。
孟清和可以肯定,太平絕不是土生土長的蒙古人,除了中亞民族,說不定還混了歐羅巴的血統。
當年的元朝軍隊在亞歐大陸橫著走,明朝邊衛還有俄羅斯人後裔,見到一個有歐羅巴血統的瓦剌頭領,不奇怪。
不過,該怎麼和這位打招呼?
見到你很高興?
握拳捶肩膀?
考慮再三,孟伯爺還是選擇了最中規中矩的方法,下馬,抱拳,行軍禮。
“本官乃大明天子敕封一等伯,征討大軍左軍副將,御賜國姓,名上清下和。”
文縐縐的一句話,乞列該翻譯得十分艱難,卻瞬間震住了太平。
大明一等伯,國姓?
太高大上了有木有?
“原來是國姓爺,失禮!”
瓦剌壯漢笑得無比陽光。
孟伯爺被閃了一下眼。扯扯嘴角,誰說壯漢們一根筋,不會說好話?國姓爺都出來了!
簡單寒暄之後,明軍和瓦剌騎兵相隔五百米左右,分別紮營。
裝著本雅失裡首級的匣子仍在瓦剌壯漢手裡,因不能確定真假,孟清和決定,等沈瑄趕到再做正式交接。
不過,依瓦剌人的態度,首級是正主的可能性高達百分之九十以上。
斥候派出不久,國公爺到來還需一段時間。
孟清和乾脆下令埋鍋造飯,一邊等人一邊填飽肚子,兩不耽誤。
多日裡,除休息之外,吃飯都在馬背上。
能受苦,也快到極限。
他受夠了石頭似的黑面餅子。哪怕是撕開丟到熱水裡煮一煮,至少不會硌牙,更不像有鐵片劃嗓子。
“果然是由儉入奢易,由奢入儉難。”孟清和走到一處火灶前,看著熱水咕嘟嘟開始冒泡,想起馬背上還有兩條肉乾,立刻讓親衛取來,抽—出靴掖內的匕首,切幾刀,一股腦的丟進鍋裡。
“有鹽沒有?”
“啊?”
火頭軍被孟伯爺的舉動驚呆了,問了兩次,才回過神來。
“有,有!”
連忙點頭答應,取出裝鹽的皮囊,還找出兩把胡椒。
去河邊取水的邊軍抓了兩把野蔥,也被孟清和扔進了鍋裡,這次連切都沒切。半晌,鍋裡的香味冒出來,連孟清和都忍不住流口水。
在部分人眼中,這鍋湯泡餅子定是難以下嚥。于深入大漠的邊軍而言,卻勝過任何珍饈佳餚。
孟清和從火頭軍手裡搶過木勺,舀起一塊煮軟的餅子,吹了兩下送進嘴裡,燙得直吸氣,卻還是笑咧了嘴。
“熟了,都拿碗,今兒本伯充一回火頭,給爾等藥湯盛飯!”
軍漢們轟然應諾,連泰甯衛的壯漢們都湊起熱鬧。
熟悉的一幕,讓孟清和想起在開平衛的日子。
一晃經年,人未老,記憶先開始褪色。
搖搖頭,舀了幾碗,終於把木勺遞給等在一邊的火頭軍。再不換手,這位怕會哭出來。
“得了,給你。”
孟清和端著個大碗,和軍漢一樣蹲在戰馬身邊,大口大口的往下嚥。
軍漢們看得稀奇,孟清和卻毫不在乎,擺擺手,一邊喝湯,一邊說道:“想當年在開平衛時,別說湯裡有肉,連硬面餅子都要論個數。那年韃子到開平衛打穀草,我不過是個總旗,帶著五十幾個兄弟守地堡,好容易活命,才吃上一頓肉……”
孟清和說得大方,軍漢們聽得有趣。連日行軍也讓軍漢們明白,這位伯爺,壓根沒勳貴的架子。
“伯爺了不起!”
軍漢們起哄,孟伯爺站起身,碗遞給高福,清清嗓子,沉寂多年的“套馬杆漢子”再次出爐。
興甯伯帶頭,軍漢們也扯開了喉嚨。
吼聲隨風飄遠,瓦剌壯漢目瞪口呆,在一聲聲的“威武雄壯”中掉了下巴。
飛馳趕來的沈瑄也被似曾相識的“漢子”之聲驚到了,記憶中,某些需要被碾碎的畫面又開始排列重組,再次呈現。
想當年,英武的國公爺,就是在這樣的“歌聲”中,左腳絆右腳,一個踉蹌,差點撲倒。
猛的一揮鞭子,定國公周身的煞氣瞬間飆升。
正吼得開心的孟某人,突然背後一涼,頭皮發麻,轉過頭,看向煙塵騰起的方向,一身玄甲的國公爺正飛馳而來。
孟伯爺摸摸脖子,不知為何,突然有了相當不妙的預感。
永樂七年八月,征討大軍再傳喜報,韃靼可汗本雅失裡已死,首級正在抵京的路上。一同前來的,還有百餘人組成的瓦剌使臣隊伍。
接到喜報,朱棣當即下旨,賜瓦剌首領順甯王馬哈木金二十兩,銀五十兩,寶鈔五百錠,紗綢布帛百匹。賜瓦剌客列亦惕部頭領,賢義王太平金十兩,銀三十兩,寶鈔三百錠,紗綢布帛百匹。並賜給瓦剌諸部阿只裡海子至色愣格河土地,許其冬春在此遷移放牧。
為顯示“公平”,也為抹平之前食言一事,永樂帝大筆一揮,將忽蘭忽失溫以東的土地賜給兀良哈,許三衛在此放牧。
賞賜的土地本都屬於韃靼,慨他人之慷,朱棣毫無壓力。
仗打營了,本雅失裡這個名義上的韃靼可汗被哢嚓了,韃靼太師阿魯台不知所蹤,非為日後考慮,朱棣甚至想把韃靼的地盤都劃拉到自己手裡,做自家的宅基地。
若非成國公進言,魏國公也表示不能這麼幹,吃相不好看,朱棣百分百會下手。可不下手,著實眼饞。
最後,是五軍都督府和南北兩京六部共同商議,得出解決辦法,韃靼終究沒有完全被滅,占地盤的條件還不成熟,與其貿然設立衛所,不如採取分割的方式,繼續削弱韃靼,順便做一下人情。
“瓦剌奉上本雅失裡首級,且於戰前對韃靼多有牽制。兀良哈為陛下衝鋒陷陣,立有大功,不若以水草豐美之地加以恩賞,其必能體沐聖德。”
夏元吉的話很漂亮,朱棣最終採納了朝臣的建議。但為防瓦剌勢力過強,永樂帝決定,大軍班師後,將被俘後歸順的韃靼太保馬兒哈咱放回草原,授其為韃靼可汗。
“韃靼瓦剌均狼子野心,一家獨大,必會再生貪婪之心,起邊境之禍。我朝擇弱者扶持,令其互相牽制,方為可行之策。皇祖父之意應是如此。”
這番話,出自朱瞻壑之口。
夏元吉震撼到無語。他本想借天子旨意引導聖孫,不料,準備好的話都被堵在了喉嚨裡。
“世子聰慧。”
朱瞻壑正襟端坐,謙虛道:“夏尚書過獎。這些道理,多是孤從書上讀到,少保也曾為孤講過。孤一直不太明白,如今才恍然大悟。孤還小,很多道理,孤只是一知半解,還仰賴夏尚書教導。”
夏元吉仰頭望向屋頂,再次體會到,教導漢王世子是何等的不易。
虧得夏司徒胸懷寬廣,氣量博大,否則,孟清和回朝之日,即是夏司徒上門之時。
作甚?
單挑!
把世子教導成這樣,是想怎樣?把旁人的教學之路通通堵死?!

  第二百二十一章 大感不妙

永樂七年九月,征討韃靼大軍班師回朝。
經此一役,以蒙元正統自居,始終惦記著恢復元朝風光的韃靼,徹底趴下了。
可汗本雅失裡被殺,首級被瓦剌送到明朝換取封賞。
太師阿魯臺北逃至荒原地帶,後已不知去向,是生是死,無人知曉。
韃靼的另兩位重量級人物,太保馬兒哈咱和樞密知院脫火赤,均被明軍俘虜,先後歸順明朝,向明朝稱臣。
韃靼的土地,水草最豐美的部分已被瓜分,僅存一片狹長地帶,留給馬兒哈咱和脫火赤放牧。
此戰中,韃靼死傷和被俘的人數將近八萬,徹底傷了元氣,短期內,實難東山再起。
部落失去的牛羊無可計數,更不用提四散的牧民。一旦進入瓦剌地界,或是北逃遇上野人女真,下場只有兩個,要麼死,要麼歸順。
舉部歸附明朝的韃靼部落同樣不少。
這些部落,多是遊牧地接近明朝邊塞,暗中與明朝互通貿易,早有往來。少數是對本雅失裡和阿魯台心存不滿,更有個別是鬼力赤的擁躉,在阿魯台掌權之後,被強力打壓,在草原上活不下去,希望得到明朝的庇護。
在明朝邊境遊牧的韃靼部落,時常能看到路過的兀良哈商隊,心中早有不平。
瞧瞧人家,戰馬皮甲,滿面紅光。瞅瞅自家,一年裡,總有三四個月要勒緊褲腰帶過活,不眼紅才是怪事。
“兀良哈算什麼?沒有明朝的火器鎧甲,沒有明朝製造的馬刀和豐厚的油水,他們只配給韃靼牽馬!”
韃靼主力戰敗的消息傳出,歸附明朝的韃靼部落越來也多。一些部落為表誠意,主動放還前些年被擄走的邊民。
雖說老朱家在鄰居心目中的形象不怎麼樣,明朝實行的“對外政策”卻是深入人心。
瓦剌和兀良哈都開始接收地盤,馬兒哈咱回來也未必能給自己撐腰。留在草原朝不保夕,很有可能被瓦剌吞併,淪落為奴隸,不如投向明朝,運氣好的話,或許能被封官。如果能獲得兀良哈一樣的待遇,為明朝打仗守土也絕沒二話!
“部落的生機在草原以南,這是長生天的旨意。”
薩滿道出“神諭”,部落成員再無半點猶豫。
投靠明朝,必須的!
不過,想內附,必須有人引薦。邊塞沒熟人,整討大軍還在草原!部落頭領和勇士們商議過後,舉手表決,拆帳篷,跟上明軍!
征討大軍回程途中,遇上的韃靼部落多達十數,規模大小不等,目的只有一個,請求內附。
部落頭領爭先表示忠心。
“宰殺牛羊,獻給天軍!”
“將最好的戰馬貢上!”
“我們有草原上最美的姑娘!”
此言一出,眾人皆嘆服。
高,實在是高!
元朝時即有公主和親的做法,被李氏朝鮮取代的高麗,王后多出自元朝公主和宗室女。
明朝皇帝的後宮也有蒙古嬪妃,卻多是默默無聞。
洪武帝有馬皇后。馬皇后薨逝,人生樂趣瞬間轉移,從早到晚致力於殺人全家,潛心研究滅掉功臣的最優方法。
建文帝……在位時間太短,可以略過不提。
永樂帝和老爹一樣,敬愛髮妻。三個兒子均出自皇后,歷朝歷代都是罕有。只要有徐皇后在,宮裡的女人掀不起半點風浪。
歷史也證明,徐皇后去世後,打仗成為朱棣人生中最重要的娛樂。如今徐皇后鳳體安康,她之後的某某寵妃,註定失去粉墨登場的機會。
天子的路走不通,並不意味著聯姻一途行不通。
大明的勳貴,將官,甚至是低級軍官,都是不錯的人選。
明朝以戰功升官封爵,誰能保證,一個不起眼的小兵,不會厚積薄發,戰鬥力飛速飆升,成為戰鬥狂人,進而封官拜爵?
最顯著的例子,御賜國姓,大明朝堂的鬥士,興甯伯。
邊塞各地,興甯伯的發跡史已然成為勵志傳說。
順天八府,大寧城,開平衛,處處流傳著興甯伯棄筆從軍,為父報仇的大義之舉。
戍邊靖難屢立奇功,得天子賞識,以庶人躋身勳貴,期間種種,全部成為有志青年追逐和效仿的目標。草原上都有耳聞。
更重要的一點,興甯伯還是單身,簡直是好得不能再好的聯姻對象!
在大軍班師途中,孟清和驚奇發現,圍繞在他身邊的壯漢們越來越多,話裡話外都是部落裡的姑娘,臉上明晃晃刻著“做媒”兩個大字。
“伯爺,我的女兒是草原上最美的珍珠,你一定不會失望。”
孟清和尷尬笑笑,無意間轉頭,悚然一驚,定國公手正扣在刀柄上……
“伯爺,我的孫女能扛起兩頭山羊,一定好生養!“
孟清和又回頭看看,刀鋒抽—出了兩指寬,寒光閃啊閃。
“伯爺,我的侄女能歌善舞!”
孟清和不敢再回頭了。
“伯爺,我部落的姑娘,blablabla……”
壯漢們仍在繼續,孟清和壯起膽子看最後一眼,頓時悔意滔天。
國公爺正手握長刀,笑得萬分迷人。周身五米之內已然清空。
孟清和僵硬的扯了扯嘴角,脖子發出哢哢的聲響。
他幹嘛要回頭?!
再者說,想做媒,大軍中那麼多好漢子,怎麼偏偏就盯上他了,看他好說話,好欺負?
萬一國公爺怒火沖天,要大開殺戒,他是跑啊還是跑啊?關鍵是,他跑得了嗎?
孟清和萬分糾結。壯漢們卻突然噤聲,拉起韁繩,快速後退兩米。
無他,定國公過來了。
孟清和垂首,意圖幻想自己是只鴕鳥。
現實卻是,定國公慢悠悠的策馬走到他身邊,將鴕鳥的腦袋直接從地里拉了出來。
“十二郎,”沈瑄挑眉,俊顏帶笑,一身玄色鎧甲,著實的迷人,卻也萬分的嚇人,“待回京後,瑄欲同十二郎秉燭夜談。”
“……”
“自出塞,瑄一直未能同十二郎好生親近。”
“……”
大手探過馬背,拍在孟清和的肩上,指尖不著痕跡的擦過頭盔邊隙,在孟清和的頸側劃過,“十二郎意下如何?”
“……”不如何,他只想哭。
“十二郎可是歡喜?”
“國公爺。”
“恩?”
“我告訴他們,我有家室了。秉燭夜談,能不能……”
話到一半,沒聲了。
國公爺笑得愈發迷人,孟伯爺咬到舌頭了。
孟清和捂著嘴,面色發苦。定國公心情卻好了不少,中途紮營時,獨挑二十餘名韃靼和兀良哈頭目,無一敗績。壯漢們被當成沙包,左扔右甩,爬起來再甩,滾了一身泥土,對沈瑄卻愈發的恭敬,更無一人開口為國公爺做媒。
武力值太高,喜怒不定,委實不敢開口。萬一話不對,拳頭換成刀子怎麼辦?
孟清和蹲在戰馬旁邊,咬著兩和麵餅子,迎風淚流。
如果他的武力值能向國公爺看齊……悲催的仰頭,不可能的事,還是不要想了。
短暫休息之後,大軍繼續前行。
讓孟清和感到驚訝的是,壯漢們突然不圍著他了。
什麼狀況?
心中閃過某個念頭,下意識去看沈瑄。目光撞進一雙漆黑的眸子,瞬間心跳漏了一拍。
“國公爺?”
該不是,揍一頓就解決了?
沈瑄策馬走過來,周身仍帶著煞氣,卻不像之前一般滲人。
“十二郎覺得可惜?”
語氣平和,含義卻相當的“危險”。
“沒有,絕對沒用!”頭搖得像波浪鼓。
“如此甚好。”
國公爺滿意了,暫時放過了孟伯爺。傍晚紮營時,繼續同壯漢們切磋。
壯漢們只能含淚表示同意。
在定國公的字典裡,壓根沒“不”這個字。
營中動靜鬧得極大,魏國公徐輝祖,武安侯鄭亨等軍中將領都被吸引過來,鄭亨看得興起,解下佩刀,同沈瑄比了一場。
兩人均未戴頭盔,鎧甲解下大半。拳頭落下,發出砰砰的響聲。拆招之後,同時倒退兩步,又同時上前,戰在一起。
軍漢們圍在場邊,高聲叫好。
“國公爺威武!”
“侯爺,出腳!出腳!”
“國公爺快出拳!揍他XX的!”
喊話的步卒過於激動,口無遮攔,被老卒一巴掌扇到腦袋上,“你小子嘴上沒個把門的?那是侯爺!”
軍漢揉著腦袋,嘿嘿傻笑兩聲,不敢再隨便喊了。軍中還有錦衣衛,真追究起來,絕對討不到好。
打得興起,沈瑄和鄭亨都扯下中衣。
寬闊的脊背,流暢的線條,手臂上隆起的肌肉,汗水佈滿胸膛,沿著勁瘦的腰側和腹肌緩緩滑落……
孟清和連忙捂住鼻子,視線卻還是牢牢黏在沈瑄身上。臉漲得通紅,仍捨不得眨一下。
害羞?
當真是不瞭解孟伯爺。若非場合時間都不對,孟伯爺已然飛撲而上。即使被反撲,也是一樣。
如此血脈賁張,尚能冷靜,淡定自若?
完全是口不對心,虛偽至極!
砰!
兩人的拳頭撞到一起,韃靼和兀良哈的壯漢們轟然叫好,女真人站在較遠的地方,時刻注意和壯漢們保持距離。
“定國公……”
建州衛首領呵哈出表面不動聲色,暗中握緊了拳頭。想要在明軍中出頭,想要著緋袍束玉帶,恐怕比他預想中的要