淡然,書庫;

一世浮華,只一瞬,看盡繁華;一樹繁花,只一眼,便是天涯。

大哥 (上) by priest


文案:

少年魏謙,十三四歲沒爹沒娘,帶著個拖油瓶小妹妹,艱難地生活,

還撿到了死皮賴臉纏上了他的流浪兒一個,起了個名叫小遠。

魏謙做夢都想出人頭地,是個要錢不要命的錢串子,

他的前半生都在銅皮鐵骨地逆流而行,以功成名就為第一要務,

好不容易稍微混出點頭來,自以為看到了命運的曙光,誰知道小遠突然犯起了神經病

——專門喜歡男的,還專門盯著他,

在他操蛋的人生中添上了“被•大逆不道”和“被•以下犯上”這樣光彩的一筆。

CP:經典款毒舌女王和屁顛屁顛的忠犬組合

掃雷:偽兄弟、年下、女王前期很中二,後期略猥瑣,忠犬每月總有那麼幾天化為狂犬、有金手指


卷一:駱駝

第一章

以笑的方式哭,在死亡的伴隨下活著——余華《活著》。

他夢見自己還很小,有五六歲的樣子,坐在床頭,一邊是熱烘烘的暖氣片,一邊靠著一個女人。

女人大著肚子,他不敢靠實在了,只把歪著的頭虛虛地貼在她的胳膊上,營造出一種親昵依賴的假像來。

那女人長得是真漂亮啊,和電視上那些大紅大紫的明星比起來不差什麼,鵝蛋臉,白淨,眉目齊整。

她手裡拿著一本破破爛爛的舊書,正在仔細地念著上面的故事。

女人似乎受教育水準不高,閱讀能力十分有限,用詞簡單的童話故事她也念得磕磕巴巴,時常出現讓人困惑的斷句,可她似乎頗為自得其樂,一手拿書,一手搭在自己的肚子上,音色甜而清冽,表情平靜美好。

“……孩子們一起走到山的那一頭,發現了一條小溪,溪水歡快地從東邊跑到西邊,嘩啦啦地說‘愚蠢的孩子啊,這裡有香噴噴的糕點、金燦燦的烤雞,數不清的糖果,五顏六色地掛在樹上,就像天上的星星,摘也摘不完,這裡還有吃人的妖怪,等著把你們養成圓滾滾的小羔羊,一口吞下肚’。”

“最開始的時候,孩子們都被嚇呆了,一步也不敢跨過去,他們生活在小溪的這一邊,以野蘑菇和野草莓為生,野蘑菇沒滋又沒味,野草莓又酸又青澀。終於有一天,最年長的男孩對自己說:‘我再也忍不下去了,如果我能吃到對岸的糕點和烤雞該有多好啊,還有數不清的糖果呢。’”

“他第一個跳過了小溪,在美麗的林子裡飽餐了一頓,晚上又跳回到溪水這一邊,對大家說,林子裡沒有吃人的妖怪。於是第二天,最年長的女孩也對自己說:‘如果我能吃到對岸的糕點和烤雞該有多好啊,還有數不清的糖果呢。’當天,她跟隨著第一個男孩一起跳過了溪水,到美麗的林子裡飽餐了一頓,晚上兩人結伴回來,聲稱他們仍然沒有碰到吃人的妖怪。”

“男孩和女孩們一個接一個地跳過了溪水,去享用對面的美餐,一天過去了,吃人的妖怪沒有出來,一個月過去了,吃人的妖怪依然沒有出來。他們大聲嘲笑奔湧不息的溪水,然後一起住在了溪水的那一側,每天自由自在地穿梭在美麗的林子裡,食用精美的食物和數不清的糖果。只有一個最年幼的男孩留在了原處,任他越長越胖的同伴們怎麼在對岸大喊大叫,他都堅持不肯走近一步。”

“度過了溪水的孩子們每天對著他們的小朋友喊:‘喂,你過來呀,溪水在撒謊,這裡沒有吃人的妖怪,這裡生活如同在天堂!’可是最小的男孩不為所動,他依然靠采蘑菇和野草莓為生。他記得出門時祖母囑咐過他的話,世界上沒有免費的午餐,無緣無故的安逸才是叢林裡最可怕的陷進。”

“突然有一天夜裡,最小的男孩聽見了尖銳的咆哮聲,他被嚇醒了,睜開眼,發現溪水暴漲,把大地劈開成了兩半,變成了一片汪洋。”

“汪洋在高歌:‘小羊小羊圓滾滾,嗷嗚一口吃下肚,一個也別跑!’最小的男孩揉揉眼,發現他的同伴們正在被一個山那麼大的怪物追逐,可是他們太胖了,根本跑不快,還沒有到水邊,就被一個一個地追上、吃掉了。他們全部掉進了最危險的陷阱裡,只有最小的男孩逃過一劫,把這個故事流傳了下來。”

泛黃的紙頁翻過去,沒頭沒尾的故事說完了,女人仿佛完成了一個大工程,籲了口氣,漫不經心地對靠在她身上的魏謙說:“所以說,人不能過得太舒服,等你腦滿腸肥、每天都吃飽混天黑的時候,就離嗝屁著涼不遠啦……”

她好聽而粗俗的話音被尖銳的鈴聲打斷,魏謙如同受到了驚嚇一般,猛地睜開了眼,從床上彈了起來。

清晨五點半,天還沒完全亮。

魏謙依然沉浸在方才的夢裡,那是美夢,也是夢魘。

他頂著一腦門睡眠不足的低氣壓,像條死狗一樣艱難地爬了起來,拎起拖鞋,拍死了一隻在他床頭上耀武揚威地爬過的蟑螂,然後單腿蹦到水管下,把鞋底沖乾淨,踩著“啪嗒”“啪嗒”的腳步聲洗手淘米,用變形的小鍋煮上粥。

然後他把頭探出窗外,看見樓下麻子家的早點攤已經支起來了,正在熱油鍋。

魏謙沖樓下吹了個長長的口哨,一點也不介意把鄰居吵醒,沖樓下嚷嚷:“麻子,給哥來三根油條!”

他剛叫喚完,樓上的窗戶也“嘎吱”一下打開了,一個含著牙刷的胖子含含糊糊地說:“哥要六根,給我挑又粗又大的!”

喊話的是樓上的三胖,這貨都已經胖成了一個球,依然不依不饒地以“飯桶”這個特質為榮,其思想高度簡直超凡脫俗。

魏謙覺得三根和六根比起來,相當沒有英雄氣概,於是仰頭沖三胖說:“豬,出欄出得真積極,有思想覺悟!”

三胖正滿嘴白沫,顧不上搭理他,只好於百忙之中伸出一隻豬爪,撥冗沖魏謙比了個中指。

麻子的爸早就死了,他是孤兒跟著寡母過,寡母以賣早點為生,麻子每天早晨要起床幫他媽炸油條,聽見他的朋友們一大早就狗咬狗,也十分習以為常。

他把手在圍裙上擦了擦,沒吭聲,笑嘻嘻地沖樓上那兩位大爺揮揮手,表示聽見了——哦,麻子是個結巴,一般他不在公共場合高談闊論。

早飯有了著落,魏謙打仗一樣地轉去廁所刷牙洗臉,開始了他忙碌又苦逼的一天。

他把煮好的粥放涼,同時拾掇好了自己,帶著零錢小跑著沖下樓拿油條,再回來叫醒妹妹小寶,盯著她吃完早飯,抱著她跑到樓上,把她交給三胖的媽照顧,臨走,他還打掉小寶又往嘴裡送的手。

而後魏謙蹬著他破舊的自行車趕往學校。

這一天,是魏謙參加中考的日子。

魏謙從來不知道自己老爸是誰,也不知道他長了幾個鼻子幾個眼,對此人唯一的概念,就是那傢伙是個人渣王八蛋——這源于魏謙他媽十年如一日地在他耳邊喋喋不休地重複。

傳說那老不要臉的現在還在號子裡蹲著,頂著個威風八面、十裡飄香的光榮頭銜,叫做“強姦犯”,不知道猴年馬月才能給出來——當然,魏謙也都不盼著他出來,一個屁都不會的老勞改犯,出來也是社會的負擔。

魏謙想,最好那老貨能在刑滿釋放之前,被其他犯人打死在監獄裡。

老勞改犯製造的受害者之一,就是魏謙的媽……哦,對了,還有魏謙這個間接受害者。

他媽年輕的時候,腦子裡一坨漿糊,當年不學好,每天跟一幫小流氓混,喝得醉醺醺地大半夜地在外面亂晃,不幸被那老勞改犯盯上了,成了一個稀裡糊塗的受害者,後來更是稀裡糊塗地懷孕生下了魏謙。

因此理智上來說,魏謙理解為什麼從小他媽就不待見他,他覺得自己生下來的時候,她沒有直接把自己掐死,就已經是激素的作用了……激素才是人類生命的奇跡。

更不用說她還勉勉強強地把他拉扯大了。

可儘管這樣,魏謙依然打心眼裡恨她。

天天恨,打卡似的定時定點地恨,恨不得吃她的肉喝她的血。

然而……他又會打心眼裡期盼她能給自己一點溫情,偶爾她真的給了,魏謙就會感覺到莫大的幸福,因此他也恨自己,他認為自己基因不好,天生有那麼一根賤骨頭。

女人總是晝伏夜出,她賴以謀生的工作古老又傳統,在我們國家有著數千年見不得光的歷史。這是一份帶給魏謙無數“榮耀”的工作——他媽是只“雞”,用這個婊子臭不要臉的話說,這份工作的好處就是白嫖了男人,還要男人給她錢。

魏謙那個強姦犯的爸終結了她的整個少女時代,讓她從裡到外黑了個徹底,越發地不知羞恥起來。

而作為一顆“雞蛋”,魏謙的童年就是一場漫長的折磨。

他媽每天晚上都會罵罵咧咧地出門,直到第二天早晨才回來,會用長長的指甲把他從被子裡活生生地掐醒,如果她心情好,就爹娘三舅老爺的一起罵他一遍,如果她心情不好,還會順手打他兩個耳光,然後一身酒氣地指使還沒有鍋臺高的小魏謙去給她弄口吃的。

有那麼好幾次,魏謙把耗子藥都買好了,準備下在飯裡,跟她同歸於盡,不過最後還是沒下成,因為那女人偶爾試圖當個媽的時候,會用柔軟的胳膊抱著他看一會電視,高興了還會溫聲細語地在他耳邊跟他說幾句話。

如果夜裡收入不菲,她還會在早晨回家的路上給魏謙買兩套煎餅果子。

這種情況雖然彌足珍貴、可遇不可求,卻總能讓幼小的魏謙受寵若驚,每到這時候,他就不想殺這個女人了,因為他也會想起來,這女人是他親媽。

他的親媽比他一生中見過的任何女人都要漂亮,然而絲毫沒有給他帶來一點榮耀。

可全世界畢竟只有這麼一個人是他親媽,殺了,就沒了,他捨不得。

他們倆就這樣,彼此仇視又相依為命地活了下來。

魏謙五歲的時候,他媽又嫁了一回人,繼父是個老實人,賺錢不多,沒什麼本事,對這個便宜兒子也不算很熱絡,但是也從沒有虐待過。

後來大概是嫌他在家裡礙眼,等魏謙剛滿六周歲的時候,繼父主動把他送進了小學校,騎著大二八的自行車送他去學校報導。

魏謙管他叫叔。

叔來了以後,他媽一夜之間就“放下屠刀立地成佛”了,再也不出去鬼混了,幾乎是立竿見影地洗淨了鉛華,高挽了長髮,沒再沾過一滴的酒,脾氣也好了很多。

她搖身一變,成了一個正常的女人和正常的母親。

當年冬天,她甚至動手給魏謙織了一件毛衣,那件毛衣他只穿了一冬天,由於個子長得太快,第二年就穿不下了,卻一直被魏謙珍而重之地收在櫃子裡,因為那幾乎是他童年收到的唯一一件禮物。

都說六七歲的孩子到處滾、狗都嫌,可魏謙六七歲的時候乖順得就像條狗一樣,他一句廢話也不多說,一個要求也不提,如果大人不主動給,他就絕不開口問大人討錢,學校裡有時候有點事讓交錢,魏謙都是先跟別人借了,再自己跑檯球廳遊戲廳去給人打雜幫忙,賺幾塊錢還上。

他在這個過程中結識了很多比他年紀大很多的小混混,老闆看著他小,跑來跑去地撿球端盤子挺有意思,再加上有眼力勁兒,非常會看人臉色,所以就把他留下了,當成個奇葩的吉祥物,閑來逗逗。

魏謙對此樂在其中,並不覺得痛苦,因為他在學校裡得知,自己也是祖國花骨朵中的一朵,這種生活,他過得心滿意足。

因此他總是唯恐他叔不痛快,唯恐叔和他媽離婚,讓他再過回那樣豬狗不如的日子。

魏謙七歲半,沒滿八歲的時候,他媽又生了個丫頭。

丫頭長得跟他叔是一個模子裡刻出來的——哦,也就是很醜的意思,可全家都寶貝得不行。

她是春天生的,父母嫌棄什麼“春”啊“柳”啊之類的名字太土,配不上他們寶貝姑娘,難為他媽和他叔,他們倆受過的教育加起來也沒有九年,湊在一起足足合計了一個多禮拜,最後絞盡腦汁地給丫頭起了個他們自以為有詩意的名字,叫“宋離離”。

跟他叔姓宋,“離離原上草”的那個“離離”,小名叫小寶。

不過魏謙幾乎不怎麼叫他妹這個倒楣的大名,一直到她成人,都喊她“小寶”。

不說聚,非得說“離”,沒聽說誰家給孩子起這種大名的,真是要多吉利有多吉利。

他的親媽和後爹倆文盲淨顧著“濕意”了,給孩子起這麼個名,純粹是沒事作死玩。

這不吉利的名字將和小丫頭相伴一生,似乎也預示著,生離和死別會從一而終地貫穿在她單薄的生命裡。

第二章

小寶十一個月,還是個穿開襠褲的小肉球,剛會紮著手下地走兩步的時候,她爸就沒了。

他的死法相當兇殘,車禍——當時他正黑燈瞎火地值完夜班往家走,途中他琢磨著趁著沒人,抄近道,就蹬著倆輪的自行車上了機動車道,剛上去就被一輛貨車撞了,直接甩出去好幾米。

連人再車,一起扁了,再沒能鼓回來。

魏謙他們家也再次到了孤兒寡母的境地。

這其實也沒什麼,全世界那麼多孤兒寡母的家庭——比如天天早晨賣油條的麻子他們家。

別人也都擦乾淨眼淚,直起腰杆,照樣活得人似的。

可是魏謙很快驚恐地發現,他那漂亮親切的“媽媽”,一夜間又變成了操蛋的惡婆娘。

她傷心之餘,似乎認定了自己這輩子比苦菜花還苦,已經不想活了,於是變本加厲地作起死來,她在這方面天賦異稟、並且經驗豐富,端是作得一手好死。

魏謙每天生活得杯弓蛇影——他自己要上學,要想方設法地弄來錢,要照顧連話也不會說的小妹妹,還要防著那個時刻會爆炸的女瘋子。

到了後來,魏謙甚至不敢把宋小寶一個人放在家裡。

每天他上學,就把小寶送到樓上三胖家或者開小飯店的麻子家,托三胖的媽或者麻子的媽給照顧一天,晚上放學再把小寶接回來。

魏謙活得心神俱疲,生活的重壓一下子把他壓得抬不起頭來,成年人尚且扛不住,別說他一個孩子。

有一段時間,魏謙偷偷藏了一把小刀,每天晚上睡覺的時候,他就一手握著小刀,一手抱著小寶,看見小刀,他就想沖出去把他媽宰了,看見小寶,他又只好收斂心神,躺回床上,輕輕地拍著她的後背,把哼哼唧唧要被驚醒的小傢伙重新哄睡著。

他還有個小妹妹,這是個活物,是個人,和他一樣命苦,生在這樣的家裡,他是大哥,好歹得把她養大。

哈姆萊特糾結了一個漫長的問題“To be or not to be”,魏謙也用他的童年糾結了一個更加漫長的問題——“宰了他媽,還是不宰”。

他像狗一樣活著,竟然還有心情糾結這麼哲學的問題,他將來或許註定是個人物。

這期間,三胖媽和麻子媽都幫了他不少忙。

三胖和麻子都是他的發小,三胖一家人都市儈又粗俗,麻子他們娘兒兩個都是三腳踹不出一個屁來的孬種——跟他們住鄰居的,沒有什麼社會高端人士——然而市儈又粗俗的鄰居卻是古道熱腸,懦弱的、沉默的小人物也是只要他開口,就肯幫他的忙。

三胖媽不像麻子媽那樣敢怒不敢言,她有時候看不下去,義憤填膺得簡直恨不得往魏謙他媽臉上吐唾沫,然而終究沒有成行。

這沒什麼,魏謙知道她不敢,因為三胖媽雖然窮橫,但畢竟是個良家婦女,良家婦女都不敢輕易招惹婊子,就像正經人都不敢輕易招惹地痞流氓一樣。

再後來,魏謙他媽終於不負眾望地死了。

魏謙平靜地接受了這個事實,他知道她其實早就不想活了。

魏謙他媽從自己一生中最幸福的生活中被一棒子打醒,心裡的苦悶是別人無法理解的,她怎麼也想不開、怎麼也適應不過來,於是理所當然地重新墮落了,重操舊業了,後來更是變本加厲——她去吸毒了。

她先是陪著客人吸白麵,吸完以後一起雲山霧繞地幹一炮,客人高興了會往她的胸罩和內褲裡塞小費,她也靠這片刻的光陰逃避無力反抗的現實。

後來,她的毒癮無法遏制地升級,開始哆哆嗦嗦地給自己肌肉注射。

那一段時間,魏謙家裡有過很多針頭,平時怕小寶看見往嘴裡塞,魏謙每天要把家裡打掃三四遍,看見針頭就收起來銷毀。

他媽死了以後,她的東西都讓魏謙一把火燒了——她最後死於愛滋病,被針頭傳染的。

出來混,總是要還的。

這是小混混們用來裝逼的箴言,也是那女人留給魏謙兄妹最後的話。

魏謙他媽臨死的時候,形象活像個怪物,整個人瘦成了一把骨頭,頭髮也差不多掉光了,臉部嚴重變形,一雙本來就比別人大一些的眼睛凸了出來,皮膚大片大片地潰爛,看不出一點年輕貌美的痕跡,簡直就是個又髒又臭的癩蛤蟆。

癩蛤蟆她是人之將死,其言也善,她用近乎溫情的眼睛看了自己的兩個孩子一眼,坦然地說:“唉,出來混,總是要還的,我早就知道有這麼一天了。”

魏謙嗤笑一聲,認為她是在放屁,她如果早知道有這麼一天,當年就不應該出來鬼混,不應該吸毒,更不應該為了幾塊錢和獵奇,就打扮成一個妖魔鬼怪去夜總會坐台。

她應該像無數仙鶴一樣的小妞一樣,穿著可能不那麼合身的校服,額頭前面弄一排傻乎乎的齊留海,正襟危坐地坐在教室裡聽老師講解析幾何,然後考上一個大學,工作,結婚或者剩著……不管怎麼樣,都像個正經人一樣地活著。

哪怕她格外笨,學什麼都不成,起碼她還能去給人家當保姆,打零工,賣早點……

那樣她說不定會一直活到九十歲,能看見她的孫子結婚生子。

可她偏不,她選擇當一個好逸惡勞的女瘋子,白長了那鮮花一般的模樣。

魏謙意識到自己終於擺脫這個女瘋子、終於再也不會見到她了,他心裡難以抑制地難過起來,仿佛看見了大把的生命和光陰在他面前風馳電掣地奔跑而過,而他竟然連一把尾氣都沒來得及聞,一切就都已經煙消雲散了。

可他不想露出任何感情,他認為自己合該憎恨這個女人,對她的一切感情都是軟弱而犯賤的,所以魏謙逼著自己這樣想——她這是活該。

魏謙命令自己回憶起他五年來地獄一樣的生活,用他最深的冷漠地問她:“婊子,你幹嘛要把我們生出來呢?”

女人神色迷茫地思考了半天,回答說:“誰知道呢?”

魏謙就出離地憤怒了,如果沒有她這個“誰知道”,說不定他這輩已經投胎成了一個富二代或者官二代,現在說不定也能人模狗樣的了!

於是他在她的肩膀上輕輕推了一把,罵了一句:“去你媽的。”

真的只是輕輕推了一把——誰知道下一秒她就不行了。

她渾身抽搐,眼睛睜得像乒乓球一樣大,然後倒氣倒了足足五分鐘,喘氣成了一個乾癟的風箱,生生受了一回血罪,才終於成功地翹了辮子。

那年魏謙不到十三周歲,還是個青蔥少年,剛上初二,帶著個拖著兩行鼻涕的小妹妹——小寶五歲,狗屁也不懂,只會在一邊呆呆地看著大哥和媽媽。

魏謙愣是讓女人的屍體在家裡展覽了兩天,乃至於都發臭了,他也沒想好該怎麼處置。

死人睡得地方比活人還貴,賣了他們兄妹倆也買不起一塊墓地——更何況魏謙連送火葬場的錢都不打算出——他媽已經死了,死人怎麼著都能湊合,可他得活著,他得交學費,他還得養活妹妹。

最後,魏謙決定找個良辰吉日,湊合著拿破涼席把這屍體一卷,直接扔進垃圾堆裡,讓她自行降解回歸大自然去。

不過沒等實行,魏謙他媽的幾個小姐妹找到了他們家,用事實表明,就算是秦檜,也有仨瓜倆棗的朋友。

她們一起攤錢辦好了她的後事,算是把她送走了,一個女的告訴魏謙,她生得就不體面,總不該死得也這樣不體面。

操辦後事剩下的一點錢,她們留給了魏謙和他的妹妹小寶,魏謙又翻箱倒櫃地把女人留下的一些首飾賣了,這些東西原來是女人的命……不,比命還寶貴。

她的寶貝兒子早就看它們不順眼了,她一閉眼,立刻就給抖落出來賣了。

用這一點微薄的積蓄,魏謙過上了養著個小拖油瓶的日子,艱難地過了一年多,他初中畢業了。

中考三天結束,最後一天,魏謙交了卷子,騎車回家。

他讀書很像那麼一回事,打零工當混混,都沒能影響他的成績,因為學校是他和“未來”和“希望”,和“體面的生活”這些詞唯一的聯繫,他拼了命地都想抓住。

沿途魏謙買了幾個饅頭,把車停在一大片筒子樓建的簡陋的自行車棚裡,拎著東西往家走,就看見了那個小崽子。

小崽子細手細腳瘦骨嶙峋的,就顯得腦袋大,比小寶高一點,但是高不到哪去,也許和她差不多大。

他穿著一件大人的“二杆梁”背心,下面光著,鞋也沒有,背心上湯湯水水,什麼玩意都有,看上去是好一片祖國河山姹紫嫣紅,正在一個小胡同的垃圾堆旁邊掏垃圾吃。

這麼一個小東西,也不知道是怎麼活下來的,連野狗也欺負他,魏謙經過的時候,小崽子正跟一條狗在一個小胡同裡對峙——為了半罐別人扔了的牛肉罐頭。

野狗瘦巴巴的,個頭卻不小,眼冒紅光,不知道有沒有狂犬病,但是在城市打狗運動如火如荼的時候還能活下來,大概也是狗中豪傑。

本來魏謙是不打算理會的,像這種小崽子,個把月總是能見著一個,不小心被生下來了,不小心活了,還沒有父母雙全的命,過一陣子差不多也就死了,可就在魏謙往那邊瞟的時候,正在那人狗情未了的小崽子居然碰巧也抬頭看了他一眼。

就這麼片刻的機會,野狗抓住了,見它的對手一分神,立刻撲了過去,小崽子大概是被人圍追堵截得時間長了,反應十分敏捷,往旁邊一撲,就躲過去了,於是那條野狗好死不死地就撲到了魏謙少年的腳底下。

這畜生紅著眼,鼻翼裡發出呼哧呼哧的動靜,像是急紅了眼,敵我不分,對著一個打醬油的無辜群眾一通狂吠,呲出一嘴大黃牙。

魏謙正盤算著自己萬一考上高中,學費該怎麼解決的問題,沒打算理會它,抬腿要走,結果也不知這畜生是怎麼想的,居然一低頭沖著他的腳脖子來了一口。

魏謙忙一縮腳,沒咬著。

魏謙當時十三四歲,爹死娘死還帶著個只會流鼻涕的妹妹,儘管考試發揮得一流,可考上也不一定能上,處境淒慘。這樣長大的孩子,他的性情如果不憤世嫉俗,那是不大正常的——因為那意味著他太會表演,將來很可能會變成個高智商的反社會分子。

所以正滿腹煩心事的中二少年當場就急了,抬腿給了野狗一腳,他從小和混混們長大,慣常動手打架,這一腳分量不輕,直接把大狗踹到了牆上,野狗依然不依不饒,又一口咬在了魏謙的鞋上——幸好這雙鞋是撿來的塑膠鞋,雖然又硬又不透氣,但是好在結實,沒咬透。

魏謙甩了一下,見甩不開這條死狗,於是用腳大力踩住野狗的肚子,又從旁邊撿起一塊磚頭,下了狠手砸在了這狗中豪傑的腦袋上,砸了一下,豪傑就鬆口了,砸了兩下,豪傑就頭破血流了,徹底成了個鬼雄。

人,還有狗,在這個時候、這種地方,其實都是一樣的——好比有的人西裝革履好房好車,有的狗定期美容油光水滑。而還有一些人和狗,註定在這樣一條充滿了垃圾的小路上,為一些可笑又可悲的理由撕咬搏命,流血流汗。

同人不同命,同狗也不同命。

第三章

魏謙怕“狗鬼雄”死得不透活受罪,於是體貼地又用磚頭狠狠補了幾下,直到把狗頭砸了個稀巴爛,這才喘著粗氣扔下磚頭,在牆上抹了一把手上的狗血。

他這才有機會抬頭打量一下那害他橫生枝節的小崽子,可這小白眼狼居然已經趁著他打狗的時候把那桶罐頭搶走了,抱在懷裡,狼吞虎嚥起來。

大概魏謙的眼神太有殺氣了,小崽子明顯哆嗦了一下,睜著一雙烏溜溜的大眼睛看了看魏謙,嘴角一排罐頭湯不小心流了下來,他立刻誠惶誠恐地伸手接住,把自己的手舔了個乾乾淨淨。

魏謙心裡的無名火更盛,恨不得把這小崽子的腦袋踩下來讓他舔自己的鞋,舔個夠。

小傢伙見他目光可怖,還以為他要搶自己的罐頭,頓時警惕起來,抱緊了罐頭,站起來背靠牆角,擺出一副誓死扞衛領土的英勇架勢來。

魏謙頓時又洩氣,心想自己跟這麼個小玩意較什麼勁呢?

他於是無趣地往地上啐了一口,轉身走了。

等成績這幾天,魏謙並沒有浪費寶貴的假期,他白天和麻子三胖一起去練攤,賣黃色錄影帶,晚上在檯球廳找了個活,每天賺十塊錢的看場子費。

他發現那天碰見的小崽子似乎在充滿了垃圾的胡同裡安了家,每次魏謙出門的時候,都能看見他在垃圾堆裡尋找自己的晚飯。

魏謙經過的時候,如果心情好,他偶爾會扔給那小鬼一個饅頭。

魏謙對親生父母一直都是仇視的,兒童最早都是從和父母的相處中領會怎麼樣接觸世界上其他的人,因此他很難不仇視社會,他的愛心比北方春天的雨水還要有限,之所以偶爾對那小傢伙另眼相看,也是他觀察過這孩子。

他發現那小男孩胳膊腿都齊全,身體沒有任何殘疾,智力不但沒問題,可能還比普通的孩子高,長相看不出來,但是一雙眼睛又黑又亮,應該是差不到哪去的,如果他真的是父母雙亡沒人照管,應該會被送到社會福利院裡,這樣的年紀和條件,絕對是會被人搶著領養的。

小男孩在外面流浪,魏謙猜測,要麼是有監護人,但是監護人虐待他,他自己跑出來的,要麼就是從小被拐賣,好不容易逃出來的。

無論哪一種都是逃,都是別人對他不好,實在活不下去了才逃的,那種感受魏謙都懂,他甚至會有些同病相憐。

當然,即使同病相憐,魏謙也是偶爾心情好才會覺得小東西可憐,大部分時候,他都很好地保持著自己冷漠而尖刻的心。

而就是他這樣零星的幾次善心,竟然還招來麻煩了。

那天,魏謙的中考成績下來了,他考得不錯,比全市最好的高中的錄取線還高出二十分,能排進全區前十名,放在別人身上,家長恐怕是要請客的,魏謙沒客好請,於是晚飯沒有買饅頭,買了一袋肉包子,也算慶祝。

魏謙認為自己應該高興,可是他沒有,他心裡像是給堵了兩塊大石頭,一塊石頭是上高中高額的花銷,一塊石頭是他再好再優秀也無人訴說的苦悶。

他努力想讓自己無視那些,於是整個人出於一種非常詭異的狀態裡——腦子是熱的,心口是涼的。

路過時,他順手丟了個肉包子給那垃圾堆旁邊的小男孩,自娛自樂地想:這就是肉包子打狗,一去不回。

誰知那小東西竟然沒有讓他的包子一去不回,他三兩口地把包子塞進了自己的肚子裡裝好,然後連人再包子,一起不依不饒地追了上來。

就像個小流浪貓,誰喂他一口香腸,他就認准了誰。

魏謙回頭一看驚詫了,心說大事不好,這還要買一送一!

他心裡本來就堵,又被跟得不耐煩,幾次三番地回頭惡狠狠地罵人,還推了小男孩一把,把小傢伙推了個屁股蹲,甚至作勢要打,可對方居然還是鍥而不捨地跟著,一直跟到了他們家。

魏謙家的房子原本屬於他的姥爺,也就是他死鬼老娘的爹,姥爺是被他媽活活氣死的,於是房子又歸了魏謙他媽,現在她也死了,才傳到他手裡,有一定年頭了。

老筒子樓,典型的城市棚戶區,樓下是個垃圾場,亂糟糟的,鄰居們的素質和經濟能力都普遍低於平均水準,很多住在這裡的人都不大友好。

仗義和自私,熱心腸和不友好,他們毫不矛盾地與這片居民區的貧窮和落後並存,詭異地和諧著。

比如住在對門的那個獨身老太婆,就比較不友好,她每次一看見魏謙,遠遠地就要開始翻白眼,然後像是看見了什麼不乾淨的東西一樣甩上門,有時候還會故意把垃圾丟在他家門口。

一開始魏謙懶得跟她一般見識,他一個大孩子帶著小孩子,每天發愁還不夠愁的,懶得理會這些雞毛蒜皮。

再者說,窮人何必為難窮人呢?

後來魏謙明白了,窮人只能為難窮人,也只會為難窮人,不然還讓他們怎麼辦呢?

他媽是婊子,他就是個婊子養的,道理上,老太太罵的這句話其實也沒錯。

可今天不一樣。

他沒有做錯任何事,就算依照傳統的眼光看,他也比任何人都要優秀,為什麼唯有他活得這麼艱難?

他過於出色的中考成績把他的上半身拉到了另一個世界,而下半身還在漫無邊際的沼澤裡沉著,既讓他看到無邊無際的大千世界,又讓他怎麼也掙脫不了他固有的身份和階級。

哪怕他是像三胖和麻子一樣,純種的社會渣滓小流氓,他也不會這樣痛苦。

魏謙過熱的腦子和過冷的心終於把他逼到了一個臨界點,他垂下眼盯著自家門口臭氣熏天的垃圾,胳膊上爆出了一條一條的青筋,眉目像極了母親,卻遠沒有她那樣秀麗,那股終年籠罩的仇恨與陰鬱幾乎成了他的天然氣質,英俊得奪目,也陰鬱得逼人。

少年魏謙默默地蹲下來,一點一點地把家門口那些水果皮爛葉子撿起來扔掉。

跟回來的小男孩不知道發生了什麼,在一邊看著。

魏謙沉默地拎著垃圾走了兩步,突然再也不想這麼做了,他猛地把手裡的垃圾扔在了對門的門口,轉頭沖男孩大聲咆哮:“你他媽看什麼看?!”

小男孩被嚇了一跳,本能地往後退了一步。

魏謙惡狠狠地說:“小雜種!”

小雜種背靠著牆角,小心翼翼地睜著大眼睛看著他。

魏謙深吸了一口氣,他想努力地把心裡那股邪火壓下去,作為一個“大人”,他不想在小崽子面前失了態。

然而這一刻,他發現自己克制不住,連一雙眼皮都跳個不停……他畢竟不是真的大人。

魏謙毫無預兆地突然轉身,從地上撿起一塊大石頭,“咣當”一下砸在了對門老太婆的窗戶上,碎玻璃“嘩啦嘩啦”地落了一地,屋裡面傳來一聲尖叫。

魏謙:“老不死的你給我聽著,老子以前不跟你計較,是看你七老八十、沒幾年好活的份上,以後你再來觸我的黴頭,我他媽滅了你全家!”

屋裡傳來老太婆彪悍的叫駡,對方顯然是沒把他這個半大小子放在眼裡。

魏謙二話不說,轉身從家裡拎了一把菜刀出來,一腳踹在她家門上,直接把她家的門鎖踹壞了,只剩下一根金屬鏈搖搖欲墜地連著,少年拿著菜刀,使勁往那家的門上砍,臉色慘白,雙眼通紅,活像個神經病殺人狂,愣是把罵罵咧咧的老太婆給嚇哭了。

從那以後,老太婆就開始躲著魏謙走,四處散佈他是個殺人犯的謠言,不過老太婆再也沒敢當著魏謙的面罵人,也再沒往他們家門口扔過垃圾。

看來欺軟怕硬是天性。

可當時魏少爺當時那副惡鬼索命的模樣嚇哭了老太婆,卻沒能嚇哭那個小男孩,小男孩依然鍥而不捨地賴在他家門口。

魏謙完成了他的恐嚇,“咣當”一聲,在小男孩面前拍上了自家的門,把他給鎖在了門外,小男孩孤零零地在外面徘徊了一陣,最後,他彎下腰,把魏謙門口剩下的零星垃圾撿起來,收拾好了扔了。

他甚至還撿了幾根小樹枝,捆在一起,把地給掃了。

然後他就像條沒人要的小狗一樣,蜷縮在了門口,就這樣縮著睡了一宿。

第四章

第二天魏謙出門一看,小男孩竟然還在那,他腦袋大四肢細,縮成了一個圓滾滾的團子。

魏謙險些讓這衣衫襤褸的團子給絆個跟頭。

一宿過去了,他心裡的火已經消了大半,魏謙無可奈何地低頭看了看著成了一團的小東西,不知道這小崽到底是怎麼想的。

魏謙自覺自己渾身上下散發的都是報復社會的光芒,即沒有佛光普照,也沒有無量天尊,回憶起來,似乎也沒給過對方一個好臉色。

魏謙不明白,這仿佛時刻準備著要戰鬥的小東西是看上他哪了,竟然輕易地放下了戒備,居然還就賴上他了。

得虧是夏天,要是冬天,北方的冬天一宿露宿,能把小男孩給活活凍死。

一個那麼丁點大的小東西,站起來看著和小寶差不多,總不能真的回家拿出菜刀來幹掉他,魏謙伸出腳尖戳了戳腳底下的團子:“哎,哎哎,起來,別在這睡,聽見沒有?我們家還沒開張呢,瞎睡什麼?”

髒兮兮的煤球團子睡眼朦朧地抬起頭,一見魏謙,立馬精神了,滿臉期盼地看著他,就像一隻跌跌撞撞的花臉小奶貓,尾巴尖都在瑟瑟發著抖,依然努力地往人腳底下湊,努力表現出自己的乖巧和無害,請求領養。

任是誰看見了,都會不忍心,可惜了,他偏偏遇上了魏謙這麼個鐵石心腸的人。

魏謙毫無同情心,欺貓打狗無所不為,果斷地無視了他可憐兮兮的小眼神,並且懶得廢一句話,回手反鎖上家門,一彎腰,就拎起了男孩細瘦的胳膊,把他一路拎下了樓,然後往疏於打理的草地上一扔,乾脆俐落地說:“別給鼻子上臉,滾。”

男孩摔倒在野草叢中,眼巴巴地看著他就這樣惡棍一樣頭也不回地走了。

小男孩好半晌才爬了起來,仰頭望著對於他來說十分高大的破舊的筒子樓,片刻後,垂下了腦袋,赤裸的小腳丫腳趾頭互相糾結在一起,他覺得失望極了。

這小傢伙確實是被人拐賣過的孩子——魏謙心狠眼毒,看得沒錯。

他被人偷走的時候太小,來龍去脈已經不是很記得了,人販子養了他幾個月,後來把他轉手賣到了一個十分偏遠的農民家裡。

這也沒什麼,給誰當兒子都是兒子,他還享受了兩年獨生子的生活。

誰知第三年,他那被村醫斷定了沒有生育能力的養母竟然奇跡一般地懷孕了,又過了一年,養母生下了一個健健康康的胖小子。

從那以後,男孩在養父母家裡就顯得多餘了,他的日子也跟著每況愈下了。

那天男孩在冰涼的井水裡洗碗的時候,因為手指被凍麻木了,不小心打碎了一個碗,觸怒了大醉而歸的養父。

養父扒光了他的衣服,寒冬臘月裡讓他在滴水成冰的院子中間罰站。

男孩覺得自己要給凍死了,終於,他做出了一個對他的年齡來說大膽得有些驚人的決定——他跑了。

小男孩偷了幾件大人的衣服,隨便套在身上,然後連夜借助梯子翻牆出去,他悄悄地躲進了往城裡拉冬儲大白菜的車裡,就這樣被拉到了一個城市裡。

從此,他成了個小流浪兒。

這樣一個沒人管的小男孩是很容易被盯上的,期間,男孩幾次三番險些再次被人拐賣,有些企圖賣了他,有些企圖把他弄去做小偷,還有兩個人商量著要賣了他的器官——男孩半夜尿尿的時候偷聽到了,連夜跑了。

他能活到這麼大,每次都成功地逃脫,運氣好得簡直就是奇跡,成了半個逃跑專家。

他偷偷蹭過火車,連續換過好幾個城市,見過了形形色色的人,偶爾有人試圖和他說話,他都假裝啞巴不會說,並且飛快地想辦法逃走,當中或許有真的好心人,可惜男孩不敢放下警惕——被全套的批發賣了也就算了,他更怕那些還打算剖開他的肚子,把他身上的部件一樣一樣拿出來零售的。

可是風餐露宿、饑一頓飽一頓,他依然本能地羡慕那些有房子住、有家的人。

小傢伙已經很久不知道家是什麼滋味了,然而他不可能有家,因為他恐懼接觸任何人。

在小男孩眼裡,世界上似乎只有兩種人,一種人嫌他髒,老遠就繞著他走,還會用石頭丟他打他,一種人對他和顏悅色,可心裡實際上還是想賣了他。

直到他認識了這麼一個獨特的人。

他聽見過別人用富有當地特色的兒化音叫他“謙兒”,這個人幫他打跑了大野狗,給過他吃的,卻都是扔下就走,從不和他說一句話。

當然,更多的時候,這個人都會對他熟視無睹。

魏謙的熟視無睹和不交流都讓男孩覺得安全,而同時,他偶爾的施捨行為又讓男孩感覺到了一絲罕見的溫情。

小男孩其實一直換地方住,可是為了每天偷偷看這個人,他不知不覺中已經在這條小胡同裡住了好幾個月了。

在這幾個月裡,小男孩經過了謹慎的觀察和審慎的論證,用他因為老也吃不飽而營養不良的大腦得出了一個結論——這個大哥哥是個好人。

在他的流浪生涯中,這還是第一次心裡不由自主地生出接觸別人的渴望……可讓他失望的是,他伸出了觸角嘗試著去觸碰的時候,那個疑似“好人”的混蛋似乎並不想領養他。

男孩又失望又難過,在原地徘徊了一陣子,思考著要不要放棄。

他還沒思考出結果來,天就下雨了,男孩不得已,只好又躲回了樓道裡。

這場大雨到晚上都沒有停,三胖媽中午下樓來了一趟,幫小寶熱飯,見了蜷縮在樓道裡的小男孩,她吃了一驚,彎下腰仔細打量他:“喲,這是誰家的孩子啊?”

男孩立刻像炸了毛的小野獸,兇狠地抬起頭來,整個人都繃緊了,似乎隨時打算沖上來咬她,他兇悍的眼神把三胖媽驚得往後退了半步:“哎喲,這個小叫花子是瘋的!”

三胖媽怕惹上麻煩,警惕地看了小男孩一眼,快速地用魏謙留下的鑰匙打開門,三步並兩步地進屋去了。

晚上魏謙放學打零工回來,一低頭就看見了牆角裡的小團子,臉色頓時不大好看起來。

他大步走過去,想重新把這不是好歹的小崽子扔出去,小團子一見他過來,以為要挨打,連忙驚恐地往牆角褪去,擺出防禦的姿勢。

對於這小鬼也知道害怕這一點,讓魏謙心裡生出了詭異的滿足感,這位中二少年冷哼了一聲,抬頭掃了一眼窗外的雨,轉身進屋,竟然放過了小男孩。

夏天悶熱,魏謙一般只關上有一層紗窗的防盜門,並不關大門,以便室內通風。

小寶看見外面有個小朋友,就奶聲奶氣地問:“哥,外面那人是誰啊,真羞羞,也不穿褲子。”

魏謙說:“玩你的,少管。”

過了一會,小寶又說:“哥,他老往咱家裡看。”

魏謙就走過去,站在門口惡狠狠地沖著那男孩吼:“你給我滾遠點!”

男孩被他嚇了一跳,遲疑著退後了幾步。

可是等他端著菜從廚房裡出來,就看見小寶蹲在門口,張望著外面說:“哥,他還往咱家裡看呢,你讓他進來吧。”

這回魏謙連嚇唬也懶得嚇唬了,乾脆沒理她,把菜放在餐桌上,然後走過去,抬手把大門甩上,把那兩道豔羨的窺探視線徹底隔絕在了門外。

讓他進來?魏謙心說,他要是個百萬富翁,這樣的小崽子,他願意養個十頭八個的,每天早晨讓他們站成一排點名報數玩。

可他是嗎?

他只是個窮得出類拔萃的小混混,連自己開學要交的四百塊錢學費都不知道上哪個猴山上弄去呢!

可惜女生外向,宋小寶這個小丫頭片子簡直不是東西,尿布剛摘下來沒兩天,居然就已經學會胳膊肘往外拐了。

沒兩天,魏謙一進門,發現小寶已經把那小崽子放進了家裡。

魏謙怕外面的小野孩有傳染病和寄生蟲,會傳染給小寶,於是當即沖妹妹發了一通火,把小丫頭嚇得哇哇大哭。他伸手拎起小崽子身上的背心,像丟快抹布一樣,再次把他扔出去了。

小男孩就在他手裡掙扎,掙扎不過,就用那雙黑亮黑亮的眼睛盯著他看,那眼睛像是山裡剛被雨水洗過的黑石頭,在髒兮兮看不清五官的小臉上顯得分外扎眼,顯得那麼野性,又充滿著憤恨、失落和隱約的哀求。

“狗崽子。”魏謙罵他。

小寶她真是個記吃不記打的東西——主要是因為魏謙沒有真的打過她,他雖然不怎麼表達,實際上寶貝得連她一根頭髮絲都沒碰掉過,以至於挨駡的事,宋小寶同志撂爪就忘了。

過了沒有三天,她就又把那小崽兒給領回來了。

這還要陰魂不散了,這一回,她冷漠又壞脾氣的大哥終於被激怒了,魏謙伸手去抓男孩,男孩察覺到危險,忙躥起來躲開,讓魏謙這高高揚起來的一巴掌揮了個空。

魏謙氣急了,抬腿給了他一記窩心腳,男孩被結結實實地踹疼了,竟然也不叫喚,只是悶哼了一聲,順勢跪在了地上,伸出雙臂,抱住了魏謙的腿。

小寶這熊孩子總算是長了見識,她從沒想過朝夕相處的大哥居然會這麼暴力,嚇得“嗷”一嗓子大哭起來,嚎著說:“哥!”

那男孩也不知怎麼的,聽見了這話,心神仿佛被牽動了,他裝了一年多的啞巴,此時卻沒頭沒腦地對魏謙開了口,儘管他的聲音沙啞得不像個小孩,發音也奇怪得很,可魏謙還是聽清楚了他的話,他學著小寶說:“哥!”

魏謙抬起來準備狠狠踩下去的腳就突然動不了了。

自己在幹什麼?魏謙茫然地想,毆打這麼一個小崽子?這和他那賤貨媽還有什麼區別?

末了,魏謙歎了口氣,緩緩地縮回了腳,一言不發地走進廚房,草草地下了一鍋清湯寡水的掛麵湯,端到小男孩面前:“吃吧。”

男孩不想表現得太沒出息,可惜這碗面對他而言如同久旱逢甘霖,他一聞到香味,“出息”倆字就歡快地把他拋棄、結伴私奔了。

他幾乎把臉埋進了碗裡,稀裡嘩啦一頓猛吃,秋風掃落葉一般,連幹了三碗,肚子都撐圓了。

魏謙平靜地坐在旁邊,等他吃完,就動手收拾了碗筷,然後對男孩說:“聽得懂人話吧?行了,我知道你聽得懂。”

魏謙甩甩手上的洗碗水,蹲下來,讓自己的視線和小東西齊平。

“我養不起你,”他幾乎調用了自己生平最大的耐心說,“你啊,找錯地方了。”

男孩嘴邊還有沒擦乾淨的菜湯,璨如星辰的眸子盯著面前的少年。

魏謙輕輕地在他的肩膀上推了一把:“行了,吃飽就走吧。”

一分鐘以後,男孩第一次直立行走出他的家,而不是被他暴力扔出去的。

有兩三天,魏謙都沒看見那個糾纏不休的小男孩,直到第四天黃昏,他拖著疲憊的身體回家,計算著自己還差多少錢學費的時候,他在家門口又看見了那個小男孩。

這回小寶沒敢開門,兩個孩子一個站在門裡,一個站在門外,聽見腳步聲,一起抬起頭,眼巴巴地望向他。

站在門口的男孩手裡拖著一個巨大的蛇皮袋子,裡面“叮叮咣咣”的,魏謙垂下眼掃了一眼,發現是一袋子的瓶子蓋和易開罐。

“這個能賣錢。”見他良久不言語,男孩才小聲地解釋說,他仿佛怕魏謙不相信,伸出髒兮兮的小手,手心裡汗涔涔地握著兩塊零五毛的紙幣,“真的,我賣過了。”

魏謙依然是沉默。

小寶適時地輕輕叫了一聲:“哥。”

魏謙一閉眼,心說:“這他媽的,都是什麼事!”

第五章

就這麼著,小男孩到底是死皮賴臉地留下了。

好多年以後,當男孩自己回憶起這件事的時候,他都幾乎覺得自己做成了一件不可能完成的壯舉。

他那混帳大哥在翅膀長硬了之後,越發把他的混帳特質發揮得舉世無雙,天生長了一副鐵石心腸,從來是說一不二,男孩有時候懷疑,這個世界上究竟有沒有能改變魏謙想法的東西。

可那一年,在觀察了數月,又軟磨硬泡了好幾個星期後,他竟然真的成功地打動了這個鐵石心腸的混蛋。

小男孩在魏謙家裡住下後,慢慢地恢復了他的說話功能,只是大多數時候依然很沉默,似乎擔心自己的存在感太強,會招來別人的討厭和虐待。

一開始,他連床和沙發都不敢上,到了晚上就往牆角一縮,像條小野狗一樣睡在地上。

似乎是只要有一個能避風遮雨的屋頂、幾口乾淨的飲食,他就已經滿足了。

魏謙觀察他的行為,難以抑制地想起自己像這小東西一樣大的時候,也曾這樣小心翼翼地討好過繼父,他瞭解那些行為的意義,不但沒覺得男孩古怪,反而暗暗生出了某種隱秘的感情聯繫來。

當然——他不會把這種感情表現出來,魏謙認為自己作為一個“當家人”,在家裡趾高氣揚一點是應該的。

他耐著性子把小傢伙給洗乾淨了,又怕他有蝨子,把小男孩的頭髮都給剃光了,還找了一件小寶的舊衣服給他穿。

光頭小小子穿著小女孩廉價的、掉了花邊的裙子,竟然也不顯得十分違和,可見小男孩底子是好。

魏謙看著他若有所思地打量半晌,狗嘴裡吐不出象牙地做出了如下品評:“人模狗樣的。”

不過魏謙想,大概人小時候長得都挺好看,可能是因為小吧,心裡什麼也不愁,所以眼神也是乾乾淨淨的,能反光。

這個荒謬的看法被三胖一口否決了——三胖說美就是美,醜就是醜,都天生的,和年齡大小半毛錢關係也沒有。

三胖、魏謙和麻子是一起長大、從小穿一條褲子的交情,三胖比魏謙大三四歲,麻子跟魏謙一年出生,小時候一起玩泥巴,長大了一起當混混,儘管沒有在一起做過一件好事,但是交情甚篤。

到了青春期,魏謙往豎裡長,越來越瘦越來越高,三胖就往橫裡長,十七八歲,儼然已經成就了一副中年漢子發福的臭德行……至於麻子,他高矮胖瘦都不要緊,那一臉坑坑窪窪的閉合式粉刺讓他的腦袋像個凹凸不平的小行星,晚上乍一看見能嚇哭幾個人,以至於他其他的特質都被忽略了。

三胖這個死肥肥,自己就長得像豬八戒的二姨夫,偏偏臭不要臉地喜歡評判別人的美醜,他每次見了小寶都要唉聲歎氣一番,因為這個小丫頭長得實在是太寒磣了。

仗著交情,三胖對魏謙直言不諱——通常是魏謙不愛聽什麼,他非要說什麼。

每每到了魏謙家,三胖都要扼腕哀痛地把小寶抱過來打量一番,唱戲一般地大呼小叫地說:“妹妹啊,我苦命的妹妹啊,你這小臉怎麼能這麼黑呢,掉煤堆裡都找不著啊!”

魏謙一把搶回小寶:“滾你媽蛋,我們那叫黑裡俏。”

三胖繼續哭天搶地:“你哥睜眼說瞎話,有眼睛這麼小的黑裡俏嗎?”

魏謙振振有詞地說:“眼睛小怎麼了,我們臉也小,牛眼大不大?長你那餅鐺臉上照樣是一線天。”

三胖:“滾,你們家烙餅用得著像你三哥這麼威武英俊的餅鐺,你元首啊?哎,不是我說,眼大眼小還不是問題,你再看咱妹這鼻樑——這小塌鼻子,可愁死我了,跟讓門板拍過的似的,謙兒,你說咱妹咋就長得不像咱媽呢?不像咱媽像你也不發愁啊!”

魏謙:“放屁,她又不是我生的。”

說完,魏謙把小寶拎到和自己視線齊平的地方,仔細地打量了小丫頭酷似她親爹的面貌一番,即使是骨肉至親,他也不得不承認三胖是對的,小寶臉上那可憐兮兮的小塌鼻樑,真的活像沒有鼻樑骨似的。

魏謙憂慮地在心裡盤算,將來無論如何要讓她保護好眼睛,可不能近視,不然這小塌鼻樑恐怕真的連眼鏡也架不住。

但他還是不肯承認妹妹醜,於是強詞奪理地說:“塌鼻樑怎麼了,女的鼻樑高不好看,鼻樑高……鼻樑高的看起來不像好人。”

他這麼說,是因為他媽就有一副挺直秀氣的高鼻樑,鼻子是五官之王,顯得她精神得要命,讓人一眼就印象深刻。而魏謙總是仇視母親的一切特質——甭管是美的還是醜的。

在魏謙心裡,只要宋小寶長得不像他們的媽,哪怕她將來變成一個和麻子一樣滿臉花開的醜八怪,他也覺得可愛。

三胖知道他家的前因後果,難得地沒和他爭辯,從魏謙懷裡接過小寶,有一下沒一下地捏她的鼻樑——後來她長大以後鼻樑沒那麼塌了,多半是她胖子哥給人工捏起來的。三胖邊捏還邊念叨:“妹妹喲,我嫁不出去的妹妹喲……”

這時,麻子推門進來了,笑呵呵地說:“三、三哥,七七七昂……謙兒,小、小寶妹妹。”

三胖如臨大敵般地堵住了小寶的耳朵:“哎喲我的媽耶,您老人家可別當著孩子面說話,到時候跟你學成一口結巴,孩兒她哥能把您老剁成餃子餡!”

麻子受天賦所限,一輩子也牙尖嘴利不起來,只好走憨厚路線,聽了也不生氣,摸摸自己的頭,傻笑了起來,他在小寶和那撿回來的男孩頭上各摸了一把,掏出兩塊糖,一人給分了一塊。

麻子早就輟學了,倒不是因為沒錢上,個中原因實在一言難盡——直到小學五年級,麻子只能數到九十九,上了三位數他就不會了,老師氣得罰他把一百到兩百間的所有數按順序抄一百遍,他“吭哧吭哧”一遍不少地抄完了,工工整整、勤勤懇懇,沒有一點偷奸耍滑,結果抄完老師一看,好麼,串列了!

三胖辛酸地看著他這又笨又醜的兄弟,接著念叨說:“弟弟喲,我娶不著老婆的弟弟喲……”

三胖過早地表現出了對別人婚姻情況的憂慮,乃至於魏謙斷定,這死胖子天賦異稟,將來一定會變成個拉皮條的。

魏謙對自己的交友情況十分惆悵,麻子是傻逼,三胖是個大傻逼,他夾在其中,幾乎有種“舉世皆傻逼,唯我獨明白”的悲愴。

傻逼麻子開口問:“樂、樂哥讓、讓我來問問,你、你學費有……著落了嗎?”

這話筆直地戳中了魏謙的傷心事,他方才還頗為愉悅的心就像被塞了一塊冰坨,咕嘟一下就沉了下去。

魏謙心說,有個鬼的著落,但他不想在兩個傻逼發小面前示弱掉面子,於是裝作毫不在意的模樣,高深莫測地擺擺手說:“哦,不急。”

大傻逼三胖忙介面說:“哎喲寶貝,哥求求你了,都這時候了,你就別裝神了,這事不能不急啊!都快開學了!到底怎麼說,缺多少,你言語一聲,哥兒幾個幫你想辦法……你說我們這一夥人,一個個地都天生和學校有緣無分,就你一個出息的,一人搭把手,也要把你推上去啊!”

魏謙覺得自己的心裡就好像被一隻火熱的手捏了一下,有那麼一兩秒鐘,他詞窮了,嘴唇不易察覺地抖動了兩下,然而下一刻,他卻依然用最大的毅力克制住,保持住了他又臭又硬的內在和大尾巴狼的外表。

“行了吧,多大點事,”魏謙眼皮也不抬,漫不經心地說,“我心裡有數,用不著你們瞎操心,也替我告訴樂哥一聲,沒事。”

而後他飛快地轉移話題:“哎,對了,那小崽,我問他叫什麼,他告訴我他叫‘小子’,也不他媽什麼玩意兒家長給起了這麼個二逼名字,我這兩天正琢磨著給他弄一個大名呢。”

麻子心裡替他著急,吚吚嗚嗚地還想再說什麼,他越著急越說不清楚,末了還是被三胖打斷了。

三胖知道魏謙這人的尿性,知道他是個裡子都掉光了,也不願意沒了面子的孫子,顯然是不想在他們倆面前提這事,於是順著魏謙的意思心猿意馬地扯淡說:“行啊,你叫魏謙,那就讓他叫魏虛得了。”

魏謙笑駡:“去你媽的,‘胃虛’,還‘胃疼’呢。”

他們仨打鬧了一番,自帶乾糧飯菜地在魏謙家裡吃了一頓後各自散了。

魏謙琢磨了一下,既然樂哥問起他了,他就得親自去見一見,否則就比較不懂事了——魏謙為了零花錢,從小和一群社會渣滓混在一起,而樂哥就是他們一夥人的大哥,是遠近最牛逼的爺們兒,比他們都大,混了很多年,家裡很有背景,人也十分仗義,跟他們這群小兄弟也都是交心換命,不拿架子。

魏謙他媽死了以後,樂哥沒少照顧他們,有忙幫忙,有事扛事,魏謙一度曾經覺得他簡直是自己的親哥。

樂哥對他依然是和顏悅色的,先是和魏謙寒暄了幾句,又說:“你家的事,我也聽說了,這小東西來咱們這,也不知道走了多少的路,這麼大的小玩意兒,能活到現在也不容易,我看將來他沒准是個人物,能比我們這些人走得都遠,要不然就叫小遠得了。魏遠?唔……不大好聽,加個字,叫‘魏之遠’,好不好?”

樂哥給起名,魏謙自然樂意。

那時候魏謙還小,沒那麼多心眼,他雖然半隻腳踏進了三教九流裡,卻到底年齡見識所限,並不能很好地理解成年人社會的規則,也並不真正地知道樂哥究竟是個什麼樣的人。

此時哪怕樂哥放個屁,十四歲的魏謙也會覺得他放得很有哲理。

樂哥又問:“那小東西有多大了?”

“他自己說有八歲了。”魏謙說,“我看不像,也就跟小寶差不多。”

樂哥“唔”了一聲,皺皺眉:“那你想過以後怎麼辦嗎?他沒有戶口,有大名也沒用。”

是的,魏謙心裡一動,魏之遠有了大名,可依然是個名副其實的“黑人”。

其實如果不是魏謙他媽的一個嫖客喝多了裝好心,現如今魏謙肯定也是個“黑人”。

魏謙皺皺眉,本地戶口不是那麼容易進的,對此,他確實無計可施。

樂哥故意停頓了一會,讓他好生苦惱了一番之後,才悠然開口說:“你要是信得過我,不如這事就先交給我吧,你看怎麼樣?”

魏謙當場就是一愣:“我……我這個……這個事這麼……”

他一時間幾乎說不出完整的話來,魏謙頗有些不好意思地低頭一笑,自嘲說:“完了,都快被麻子傳染成結巴了。”

樂哥親昵地摸了一把他的頭,好整以暇地等著他的答話。

樂哥雖然年輕,卻是個野心勃勃的人物,並且野心專走歪門邪道。

他頗有心計,多心多疑,知道將來要成事,必須要有自己的死忠,他在替自己鋪路的過程中,就看上了魏謙。首先魏謙年齡合適,十四五歲,正是一知半解的年紀,懂事,又不太懂,對他好一點,他就容易死心塌地。而那麼多的小兄弟,樂哥就看上了魏謙一個人,也是因為魏謙能混、能打、能豁得出去,有這樣三個特質已經罕見,何況他竟然還會讀書。

樂哥第一次聽說這個小子竟然能參加中考,還能考得那麼出息的時候,簡直都震驚了,即使樂哥已經算是個當地的人物,他依然是個從小流氓混上來的大流氓,從沒有和“讀書”這種事扯上絲毫的關係。

魏謙這個小崽,哪怕生在個窮一點的普通家庭,將來也必成大器,可偏偏命運這樣怠慢他,簡直再合樂哥的心意也沒有了,樂哥覺得自己就像出門逛花鳥市場買石頭,結果撿著個價值連城的古董的漏。

樂哥心裡盤算著,唯一的問題,就是魏謙這個人脾氣有點難擺佈,雖然難得對自己有幾分敬畏,卻是個絕對不願意求人的。

供一個半大小子念高中,也沒幾個錢——以樂哥當前的財力來說,哪怕是送個孩子出國念書都不值幾個錢——雪中送炭的情義,他不怕魏謙將來不肝腦塗地。

樂哥看得出來,這個孩子心重臉皮薄,這樣的人,忘恩負義的事恐怕幹不出來。

當時的戶口比後來寬鬆很多,只要有門路,花點錢,還是有些可操作性的,只是再有可操作性,也不是魏謙的能力範圍之內的,所以魏謙想了想,沒有不識好歹地拒絕,心裡暗暗給樂哥記下——這都是人情債,要還的。

樂哥又和他隨口說了幾句閒話,沒提學費的事,戶口無論如何都是魏謙辦不到的,這小鬼尚且能接受,可學費的問題,他卻不能說,說了反而容易傷了少年人的自尊。

但樂哥不著急,他看得出魏謙是真想讀書,不然成績也不可能那麼好,所以他等著,魏謙總有一天會主動來求自己,臨走,樂哥意味深長地對魏謙說:“跟哥客氣什麼?謙兒,你記著,以後碰見任何困難,都可以來找哥,聽到了吧?只要哥能力範圍之內,天塌下來也能給你扛起來,別自己憋著,誰讓咱們是好兄弟呢。”

他說完,用力地拍了拍魏謙的肩膀,看著手足無措的少年,自覺自己這事辦得真是草蛇灰線,伏脈千里,這樣的雄才大略,將來不成事簡直天理不容。

第六章

樂哥辦事麻利,魏之遠的戶口很快就下來了,落在了魏謙家的戶口本上,這下送他去上小學都沒問題了。

而養活魏之遠其實也不難,給他吃飽飯就行了,魏之遠給什麼都吃,不挑食,抓緊時間吸收一切他能吸收的營養,小半年的光景,他就躥了半個巴掌高的個子,完美無缺地解釋了什麼叫做“給點陽光就燦爛”。

小寶的衣服他是再也穿不了了,魏謙只好給他穿自己的舊衣服。

魏之遠依然不愛搭理人,除了魏謙兄妹和經常到家裡來的幾個兄弟,他都不跟人家說話,防人之心依然很重。

除此以外,魏之遠這個孩子幾乎沒別的毛病了,他極具察言觀色的能力,魏謙只要稍微一皺眉,他立刻就能收到信號,知道大哥不高興,三秒鐘之內就能把自己偽裝成牆上的壁畫,假裝不存在。

他在家裡簡直勤快極了,每天把屋子打掃得乾乾淨淨,自從魏之遠來了以後,暖壺裡的熱水從來都是滿滿當當的,垃圾從來沒在屋裡過過夜,誰換下來順手扔在哪的衣服被他看見了,他都會默默地拿去洗乾淨。

他戒備而諂媚,把自己定位成了一個附庸,又像是一條看家護院的狗,對於陌生人,他的眼神簡直讓人瘮得慌,眼珠像黑豆,看人的時候直勾勾的,是個不好惹的野狗崽子。

以上這些是三胖同志觀察到的,魏謙聽了也沒往心裡去,他心想狗崽子就狗崽子,反正這小孩也不麻煩,自己平時不在家,讓他給小寶作個伴也好。

……直到緊接著發生了那麼一次事。

那天有一幫不長眼的,拔份兒拔到了樂哥的地盤上,把樂哥一個幹弟弟的腦袋給開瓢了,他們一幫兄弟當天就帶著傢伙去了,跟對方幹了一場,不巧,地點就在魏謙家附近的一條街上。

就在他們把對方的人腦袋幹成狗腦袋的時候,突然聽見後面街上有水管刮著地面的動靜。

魏謙還沒來得及回頭看,就聽見三胖在旁邊大呼小叫地說:“哎呀我操!”

魏謙一看,也嚇了一大跳——只見魏之遠那小崽子拎了一條比他人還長的水管,在地面上拖著,正以一種異常喜感的姿勢,支楞八叉地往這邊奔跑著。

魏謙正好看到了他的眼神,他發現三胖說得沒錯,小東西的眼神真就像條兇狠的野狗崽,雖然拖著那麼長的一條水管,連路也走不穩當,卻詭異得能從他身上看出他要把敵人都幹掉的決心。

說得神一點,他身上簡直有武俠小說裡描述的那種“殺意”。

三胖:“乖乖的,你撿了個什麼玩意回來?”

魏謙:“別提了,撿的時候沒帶放大鏡,我要是知道就好了。”

三胖歎為觀止,遠遠地沖魏之遠喊了一聲:“行了哎寶貝,咱哥兒幾個今天都收工啦,用不著你出場啦,咱們起駕回宮吧!”

魏之遠認識三胖,聽這話就站在了原地,眨著圓溜溜的大眼睛看了看他,又看了看魏謙,把水管扔下,抹了抹鼻子,擦乾淨鼻涕,說:“哦。”

結果魏謙當天晚上回家就做了個夢,夢見魏之遠變成個變態殺人狂,殺完人他也不知道跑,淡定地坐在一片血泊之間,面無表情地開口叫了他一聲“哥”。

魏謙當場就冷汗涔涔地醒了,他坐在床上,看見一邊的光著屁股趴在床上睡的昏天黑地的小崽兒,忍不住抬手在他軟乎乎的頭髮上摸了一把。

而魏之遠就像個小豬似的,無意識地蹭了蹭他的掌心。

魏謙又捏了捏他的小胳膊腿兒,發現他哪都是軟乎乎的,跟小寶一樣軟,一點也不像個殺人犯,做著夢還砸吧嘴,也不知道夢見了什麼好吃的。

他坐在旁邊觀察了他一陣子,心想這崽子才這麼一點大,就這麼兇殘,將來還了得?

別的無所謂,別出去給他惹事去就是好的。

將來……唉,“將來”是多麼渺茫的一個詞。

魏謙睡不著了,他下了床,走到了陽臺上,把窗戶推開了一點,就著寒冬臘月裡的陣陣寒風,在一片夜深人靜裡思考他自己的那虛無縹緲的“將來”。

高中的學費比義務教育的時候貴那麼多,貴得魏謙砸鍋賣鐵,也就只勉勉強強地湊夠了一個學期的,他念高中的這小半年裡,從他那死鬼老娘那得到的積蓄快要花完了,眼下,隨著天氣一天涼似一天,魏謙幾乎已經到了山窮水盡的地步,可這樣的重壓卻無處訴說,因為他是大哥。

魏謙做夢都想把高中念完,做夢都想要像這個城市裡的大多數人一樣,西裝革履、朝九晚五,體體面面地活著。

“體面”,那是他打斷骨頭連著筋一般的夢想,儘管它看起來是那麼的愚蠢、遙遠又虛無縹緲。

現實容不得他再這樣幻想虛無縹緲的未來了,高中繁重的課程佔用了他所有的時間,老師不會允許他在別人上晚自習的時候獨自一個人離開學校去哪打工。

而算起來小寶已經到了七歲,也是要上學的年紀了,因為他這個做大哥的自私,只顧著自己的學費和夢想,有意無意地錯過了小學報名時間,這一年就這麼讓她耽誤了,魏謙怎麼不敢再耽誤她下一年。

魏謙悄悄地走進廚房,米缸裡只剩下不到兩斤的陳米,廚房裡還有一顆大蔥和幾棵爛菜葉子,他兜裡還剩下十塊零五毛。

他要買吃的,要買日用品,要交水電費……

他需要那麼多的錢,才能維持起碼的生計。

這樣的生活就好像一個千瘡百孔的麻袋,四處都是窟窿眼,讓魏謙筋疲力盡弄來的錢輕易就嘩啦嘩啦地流出去了。

魏謙弄錢的方式依然是每個週末都去打零工,隨著家裡多了一口人,錢開始不夠花了。

魏謙每天早晨離開的時候,都炒一個菜,留下兩個饅頭給倆孩子,然後自己聲稱在學校吃。

不把午飯錢省下的話,就不夠花了。可他畢竟正是飯量大的年紀,餓不得,所以魏謙會趁中午午休時間翻牆遛出學校,到樂哥的檯球廳裡給人暖場,順便蹭頓午飯吃,一個學期下來,他自覺檯球都快成半個專業級別了。

每一天……每一天的柴米油鹽都是一條鞭子,從他一睜眼開始,就抽打著他不停地奔,不停地想辦法。

這讓魏謙心緒難平——重壓之下,任是誰都心緒難平。

他從兜裡摸到了半包煙,是下午打架的時候不知誰塞給他的,他突然想起別人噴雲吐霧時的模樣,於是魏謙坐在廚房,把煙點著了。

他就這樣一邊咳嗽,一邊無師自通地學會了抽第一根煙,肺部缺氧讓他覺得頭暈目眩得,甚至有些噁心。

魏謙坐在地板上,靠住門板休息了片刻。

要不然……就不上學了。

他茫然地這樣想著。

“我實在沒有辦法。”魏謙對自己說,“我真的是山窮水盡,一點辦法也沒有了。”

他難過得快要哭出來了,像是眼睜睜地看著那扇通往另一個世界、另一種生活的大門在他面前緩緩地關上,他拼命地趕,可總是鞭長莫及。

就在這時,魏謙想起了樂哥的那句話——有任何困難都可以去找他。

魏謙睜大眼睛思量了片刻,忽然像是抓住了救命稻草一樣地猛地站了起來,他兩根手指間還笨拙地夾著香煙,整個人都為這突然出現在他面前的康莊大道而戰慄不已。

魏謙有些口乾舌燥,他恨不得現在就沖到樂哥面前。

對,樂哥肯定會借給他錢,等他上完學,甚至他可以上完大學,他會回來報答樂哥,以一個不同的身份。

只要樂哥肯供他,他就再也不用每天吃了上頓沒下頓地發愁,再也不用算計家裡的那一點錢算計得心尖都疼了,他可以踏踏實實地把這幾年念下來,他保證自己會成績一流……

滾燙的煙灰落在了魏謙的手上,燙得他一哆嗦。

他默默地低下頭,盯著劣質香煙散碎的煙蒂發了一會呆,把煙屁股撚滅了,丟在了垃圾桶裡。

魏謙滾燙的腦子冷卻下來,他發現自己做不到。

他總是記得那個過河的故事,記得格外深刻——靠在母親懷裡聽故事的經歷對他而言是絕無僅有的奢侈的記憶。

他記得女人說過的話,“人不能過得太舒服,等你腦滿腸肥、每天都吃飽混天黑的時候,就離嗝屁

著涼不遠了”。

樂哥能幫他一次,能一直幫他麼?

救急不救窮。

樂哥有什麼義務給他錢,讓他上學,讓他吃飽穿暖,讓他無憂無慮?

而那種無憂無慮日子不知道為什麼,魏謙想起來,就覺得既嚮往,又毛骨悚然,他仿佛恍然看見那安逸而軟弱的自己,就像是一頭被圈起來的豬。

世界上還有什麼比“軟弱”更讓他這樣的少年恐懼的嗎?

世界上還有什麼比“沒有希望”更讓他這樣的少年絕望的嗎?

如果魏謙不軟弱,他就只好退學,只好走上一條沒有希望的路——離開學校,去當混混、當打手、打零工,成為一個城市底層的渣滓,艱難地熬過這一生,這幾乎是一條一眼能看到底的路。

魏謙也不知道在廚房裡僵立了多久,感覺自己的手被凍得有些麻木了,這才吸了吸鼻子,回到客廳被簾子隔出來的小臥室裡,躺回床上。

魏謙家只有一室一廳,小寶三歲以後,他就覺得讓她和自己一起睡不大方便了,於是把臥室給了妹妹,他自己在客廳里拉出一條簾子,在角落裡放了一張床,算是隔出了一個臥室。

魏之遠一直是和他睡在一起。

魏謙躺回床上的時候,旁邊的小傢伙卻動了一下,不知是沒睡著,還是被吵醒了。

魏之遠小心翼翼地睜開眼睛,打量了一下大哥的神色,就嗅到了他身上一股嗆人的煙味。魏之遠不是小寶,他從小沒被人那樣寵過,因此不敢像她一樣沒心沒肺。

小遠察言觀色,小心翼翼地輕輕叫了一聲:“哥。”

魏謙心緒煩亂,不想理會他。

小遠等了好久,沒等到他的回復,輕輕地拽了拽他的衣服,他問:“哥,是不是你沒錢,養不了我了?”

魏謙心道,虧你還知道——可這話他沒說出口,並不是為了不傷害小孩的心,而是他覺得“承認自己無能和沒錢”非常的傷面子,所以他沒好氣地甩開魏之遠的手:“廢什麼話,你還睡不睡了?閉嘴!”

魏之遠好半晌沒吭聲,魏謙以為他睡著了。

誰知過了一會,小傢伙竟然窸窸窣窣地湊了過來,鑽進了他的被子,碰到魏謙冰涼的手和腳——冬天屋裡是很冷的,當時暖氣並沒有普及到這種被人遺忘的舊棚戶區裡。家裡還有小孩子,魏謙不放心生爐子,於是用攢了大半年的錢買了二手的電暖氣,可那玩意畢竟費電,他們通常是能不開就不開。

魏謙冰冷的皮膚的溫度讓魏之遠本能地瑟縮了一下,然而下一刻,男孩卻又哆嗦著湊過來,雙手抱住魏謙的手,塞進懷裡,又努力伸直了腿,頭幾乎都要埋進被子裡,才勉強夠到魏謙的腳,輕輕地把自己的腳搭在了大哥冰涼的腳面上。

頃刻間,小遠就感覺到渾身的溫度在飛快地流走。

他做完這些事,帶著一點討好的意思,小聲說:“別不要我,行嗎?我能幹活,我還能去撿破爛,我也能賺錢。”

這輕輕的幾句話讓魏謙的心神幾乎一顫。

大概是他久不答話,魏之遠開始心慌了。

魏謙為他提供了一個安全而溫暖的住所,給了他一個讓他從前欣羡不已、不敢想像的家,也從未打過他,甚至連活也不怎麼指使他做。

甚至這個冬天,大哥還給他和小寶一人買了一件厚厚的棉衣裳。

魏之遠覺得這幾乎像是一場美夢,他生怕夢醒了,自己又是那個沒人要的流浪兒,徘徊在城市最陰冷的地方,以撿垃圾為生。

“求求你了。”魏之遠壓得低低的聲音有些顫抖,“別扔了我。”

兩秒鐘之後,他又補充了一句:“哥。”

魏謙心裡五味陳雜,要說他不想扔了這個崽子、給自己減輕一點負擔是不可能的,然而他終究只是扒拉了一下魏之遠的腦袋,簡單地命令說:“睡覺。”

就再沒有別的話了。

可是貓狗養了大半年,也該養出感情了,何況是個人。

更不用說這個小傢伙每天圍著自己轉,每天想盡辦法做事幹活,就只為了讓自己高興一點,能讓他留下來。

魏謙知道自己是心軟了,他認為自己不該心軟,可他沒辦法,他畢竟不是石頭。

算了吧,他這樣想著,聽著耳邊細小的呼吸,心說,這小崽子,可憐。

第七章

魏謙曾經幻想過,有一天,有一個記者會在這樣一個老舊的筒子樓裡發現他和他的弟弟妹妹這樣像狗一樣活著的人,然後記者就會拍幾張照片,大筆一揮,寫著“有志少年打工供弟妹上學、稚嫩肩膀扛起一個家”這樣催人淚下的噁心題目,就會有政府機構上門給錢,還會有各種各樣錢多得沒處花的大款往他們家捐,而他只要上個電視,跟他們一起舉著一張大支票合個影就可以了。

可是呢,電視上仍然天天播“窮困大學生”“窮困中學生”“窮困小學生”這樣的報導,但是沒有一個找上魏謙他們。

大概那年頭窮人太多,上電視也需要像後來買車一樣排隊搖號。

馬上就要期末了,天氣越發的冷,早晨出門的時候天還沒亮,魏謙騎著二手的自行車披星戴月地出了門。

他沒有手套,到學校的時候雙手凍得幾乎沒有了知覺,只好一邊低著頭往樓上跑,一邊飛快地搓著手。

這天,他上樓的時候正好碰見了他的班主任,班主任是一位中年的女老師,姓李,平時對他非常好——像魏謙這種讀書很認真,成績好而且態度低調不惹事的學生,如果他恰好長得也比較精神,老師又是女的,基本上就註定了他在學校是受老師格外寵愛的那一類人。

李老師叫住他:“哎,正好碰見個小夥子,快過來幫我搬點東西!”

魏謙幫她把學校新發的二十斤大米和兩桶油領了回來,一路扛到了她的辦公室,李老師笑呵呵地問他:“吃早飯了嗎?”

魏謙頓了頓,搖搖頭。

李老師從桌子底下掏出了一個麵包和一根火腿腸遞給他:“早晨賴床起晚了吧,拿去吃。”

魏謙有點不好意思地笑了笑,接過來道了謝。

李老師並不知道他的家庭情況,那時候高中的孩子都穿校服,小夥子們除了有個別愛乾淨的,全都是一樣的邋邋遢遢不修邊幅,名牌包和地攤上買的包全都塞得滿滿當當看不出原來的形狀,和女生要個吃完的小薯片桶,涮吧涮吧往桌上一戳就是一個筆筒。

那時候人與人之間出乎意料地平等,表面一掃,也看不出哪個是市長的兒子,哪個是要靠打零工才能勉強度日的孤兒。

只在開學的時候有一張家庭情況調查表,有父母工作單位一欄,魏謙盯著那個空格看了很久,末了胡編亂造地寫了“個體”倆字……

反正沒人問他是活個體還是死個體。

李老師踮起腳拍拍他的肩膀,囑咐說:“快去吧,今天禮拜一,升旗講話準備好了吧,快回去再看兩遍,別一會忘詞。”

升旗講話由每班輪派學生上臺是學校的老傳統了,魏謙上主席臺之前情不自禁地挺了挺背——並不是他緊張,而是昨天晚上混戰的時候後背挨了一棍子,早晨起床一看,烏青了一片,怪疼的。

魏謙脫稿站在臺上,滾瓜爛熟行雲流水般地說完了他充滿了夢想和主旋律的演講稿,下面照例是全體哈欠連天的同學們敷衍禮貌的掌聲。

魏謙非常輕地笑了一下,然後退後兩步,把話筒讓給主持人。

在他將要下臺的時候,魏謙最後站在高高的主席臺上,掃視了一圈校園的全景——

一排黃葉快要落光的銀杏樹,四百米的標準運動場,紅磚的教學樓,那些穿著校服、少不更事的學生……還有教學樓前的幾棵大櫻花樹,據說那是南方的櫻花樹和本地種雜交出來的,每年春天的時候,飄下來的花瓣有厚厚的一層,能把人的腳面都埋住,可惜他秋天入學,還沒來得及看。

魏謙像是要把這一切都裝進眼睛裡,然後他轉過身去,頭也不回地順著石階下了主席臺。

他在所有人沒有解散之前回了教室,快速收拾好了自己的一切東西,拿起提前寫好的退學申請,往教務處的方向走去。

教導主任並不瞭解學生情況,只是常規性地問了緣由,魏謙不想把自己弄得像貧困失學兒童一樣——說了也沒用,學校可能出於同情,經過艱難地周轉給他弄來助學金,然而他的主要問題不在助學金,他需要更多的錢,或者更多的時間來賺錢養家。

不能解決問題,何必把他脆弱自尊抬出來讓人圍觀?

於是犯了中二病的魏謙只是輕描淡寫地解釋說家要搬到外地,不能在這裡繼續讀了。

離開教務處,他經過籃球場,籃球體育特長生正在訓練,一個球飛向他,他敏捷地伸手接下來,吹了聲口哨又丟了回去,體育場上的男生沖他遠遠地揮了揮手:“謝了啊哥們兒!”

魏謙對他笑了一下,可隨即,他的笑容乾澀了起來,他不再停留,飛快地低頭走過。

魏謙把自己沉重的書包拎到不遠處的一個收破爛的大爺那裡,把包裡的書本紙張都倒了出來,賣了一塊二毛錢,魏謙又湊了八毛,用這兩塊錢買了一支康乃馨,趁李老師上課,溜進了她的辦公室,把花放在了她的辦公桌上,然後他背著空空如也的包,離開了學校。

他騎著自行車回家,賣早點的麻子娘兒兩個還沒有收攤,麻子見了魏謙,驚詫地問:“七——伊——謙兒,你、你怎麼回、回來了?忘、忘、忘什麼東……”

魏謙從車上下來,把空書包甩到身後,冷靜地打斷了他的話:“沒有,麻子,我不念了。”

麻子仿佛一時沒有反應過來他是什麼意思,呆呆地重複了一遍:“不、不不、不念了?”

魏謙:“嗯,我退學了。”

麻子的反應總是遲鈍,大概真是腦子有點問題,魏謙有時候懷疑,是不是扇他一個耳光,他都要一分鐘之後才知道疼。

腦子有問題的麻子愣愣地站在原地,足足有半分多鐘,他那大疙瘩摞著小疙瘩的臉紅成了一塊燒紅的鐵碳,胸口劇烈地起伏著,片刻後,眼睛裡突然充滿了眼淚。

隨後麻子向他撲過來,猛地照著魏謙的胸口推了一把,魏謙踉蹌了一下,自行車倒在地上,軲轆還在一圈一圈地轉。

麻子張開嘴,“啊啊嗚嗚”地嚷嚷一通,越是著急越是說不出來,憋了他一個臉紅脖子粗,最後他忍無可忍,扯著嗓子哭了出來,聲音淒厲,哭聲紮耳。

他雖然話說不利索,卻有一把嚎喪的好嗓子。

魏謙胸口堵得快要炸開。

也許在他漫長的一生裡,退學是件沒什麼大不了的事,可是對於一個一直用功讀書,期待著這能讓他改變命運的少年而言,退學,就仿佛是他一直勉力支撐的、搖搖欲墜的天塌下來了。

但是天塌了,魏謙也不想和麻子在大馬路上抱頭痛哭,難看死了。

所以魏謙只是彎下腰,借著扶車的動作掩去了臉上一閃而過的難過表情,然後他抬起頭,沖麻子擠出了一個滿不在乎、乃至於顯得輕蔑的笑容:“你哭什麼?傻逼,我還沒死呢。退學就退了,你們不都沒上嗎?多大點屁事,至於的麼?”

麻子哭得更凶了,聲嘶力竭,忘乎所以。

魏謙終於再說不出話來,他背著老舊的帆布包,垂著手站在麻子兩步遠的地方,看著他的傻兄弟用手抹了一把眼淚。

凜冽乾澀的寒風和帶著鹽分的眼淚衝開了麻子手上凍裂的口子,露出裡面年輕而鮮血淋漓的皮肉。

這個漫長的冬天,就從一個油條小弟狗熊一樣的嚎啕大哭聲中,開始了。

魏謙走上了他的職業流氓生涯,他成了樂哥手下的一個名不見經傳的小打手。

十四五歲的半大孩子,個子剛剛挑起來,肉還沒跟上骨頭長,臉上也還帶著稚氣,他給樂哥看場子,每天沉默寡言,因為和那些三句話不離女人的大老爺們兒實在沒什麼話好說,打起來卻總是比別人要狠,他心裡似乎存著一股說不出的氣。

樂哥一開始對此非常失望,畢竟他對魏謙的期望很大,他原本想著把魏謙送到大學,讓他去念法律類或者財經類專業,樂哥盤算著,自己的買賣不能老見不得光,他要功成名就,明面上的事就要個有會鑽法律空子、會做假賬的人來打理好,這人得伶俐,還得完全信得過,非魏謙莫屬。

樂哥胸中原本已經排兵佈陣一般地勾勒出了他未來宏偉藍圖來,每個人什麼用處都是一一對號的,可他沒想到自己報以厚望的魏謙竟然這麼爛泥糊不上牆,高中就給他輟學不念了。

有一段時間,樂哥已經不再去關注魏謙了,因為沒用了。

可他沒想到,沉寂了一年以後,這個小子竟然打出名來了。

魏謙畢竟是個少年,體力和真正的成年人不大好比,所以幹打手這種“體力活”不大佔優勢,樂哥也沒有很看重他,一般都只是讓他白天值班——樂哥名下的娛樂場所,其實就是一家夜總會,雖然白天也開,不過就只是個普通的吃飯的地方,晚上才有重頭戲。

真有鬧事的,一般也都是晚上去,這是業內共識。

誰知偏偏三十六行,行行出流氓,而真正的流氓行當裡竟然也有不良從業人員,也有罔顧職業操守之輩——那幾個人隸屬於本城另一家娛樂城,老總財大氣粗,想挑了樂哥這個地頭蛇,可偏偏人不在本地,鞭長莫及,於是派了手下安排。

他的手下是個曠世奇人,湊齊了人慫氣短臭不要臉等幾大特色,一無是處得少見。

此人仔細尋思了一陣子,覺得晚上去可能幹不過人家,怕進得去出不來,但又不敢違抗老闆的命令,於是別出心裁地在光天化日之下跑去夜總會去鬧場。

對方帶了十幾個外強中乾的彪形大漢,雄糾糾氣昂昂地來到了人員蕭疏的夜總會踢館。

白天看場子的,要麼是通過正經管道雇傭來的保安,要麼是魏謙這樣被樂哥當花瓶擺著的半大孩子,裝裝樣子可以,動手可見不了真章。

踢館的這幾位一看就來者不善,闖進來壓根沒人敢攔。

那位領頭的,一屁股往大廳一坐,擺明瞭就是搗亂,大聲污言穢語,調戲端盤子的小姑娘,酒瓶子打碎了一地,本來就不多的吃飯的客人嚇得站起來要走。

大堂經理皺皺眉,低聲吩咐底下的小兄弟,讓他們給樂哥打電話。

結果小兄弟還沒來得及去,穿著娛樂城制服的魏謙就面無表情地走了過去,一個鬧事的人以為他是來制止的小保安,一把抓住他的衣領,絲毫不把他放在眼裡:“叫你們老闆來,聰明孩子別出來當炮……”

“炮灰”倆字沒說出來,他先陡然變了調子,那人一聲尖叫,慌忙放開魏謙,連著往後退了五六步,面露驚懼。

只見他胸口一道大血口子,血像噴泉一樣地噴了出來,人們這才發現,魏謙手裡拎著一把廚房剁骨頭用的大砍刀。

魏謙砍人毫不手軟,一刀下去,他連臉都沒抹擦,一手拎著砍刀,一手撿起一個碎了一半的酒瓶,招呼不打,連話也不說,直接就像是殺父仇人一樣地沖上去肉搏。

有道是“愣的怕橫的,橫的怕不要命的”,這些人避開晚上人流高峰,挑白天清淨的時候過來鬧事,可見本來也不是什麼橫的。

於是十幾個人,當場就被一個不要命的全部幹翻了,以其驚世駭俗的金玉其表、熊包其中成全了這一段傳奇。

樂哥聽說這事帶人匆匆趕來的時候,戰局已經結束了,就見了現場一地的血和酒水。

半個身體鮮血淋漓的少年身上就剩了一件白背心,坐在沙發上,伸著胳膊讓聞訊趕來的三胖哆哆嗦嗦地給他清理胳膊上的碎玻璃碴子,手不自然地垂著,也不知是脫臼還是骨折。

然而他好像不知道疼一樣,一聲不吭,甚至連看都不看一眼,只是低著頭,全神貫注地抽著一根煙。

第八章

從退學到那場以一對多的架,一整年的時間,魏謙一直過著一種機械而日復一日的生活,這種生活就像是一塊粗糲的磨砂紙,把他身上一點年少跳脫氣像死皮一樣地磨下去了。

前途的大門在他面前緩緩關閉,時光推著他疲於奔命地走,魏謙原本以為這樣的日子會很痛苦,可是後來他發現,一旦人身處“痛苦的日子”中,反而對“痛苦”的感受不那麼敏感了,他依然能找到一些樂子,並且津津樂道很久,一年過得很快。

其中就有一場是魏之遠鬧出來的。

小遠不像小寶,魏謙說什麼他都會聽,一般不用和他多費口舌,可沒想到上學這事,這崽子竟然學會鬥爭了。

魏之遠死也不願意去上學,他的生活環境比較畸形,對一些生存相關的事知道得格外多,對正常小孩該有的常識卻欠缺得驚人。他對學校毫無概念,小寶和他說,上學就是坐在教室裡學認字和算數,魏之遠想了想,認為自己對認字和算數也毫無興趣。

小男孩固執地認為上學就是什麼都不幹,每天好吃懶做靠大哥養著。

這讓他恐懼去學校——儘管那年秋天,魏之遠已經被魏謙撿回來整整一年,跟小寶也混了個十成熟,甚至經常在一起掐吧著打架,他依然有一種隨時會被拋棄的恐懼。

魏之遠把為這個家做貢獻當做減緩這種恐懼的方式,做家務和撿瓶子賣零錢就是他貢獻的方式,當他被“剝奪”了做貢獻的機會時,魏之遠潛意識裡覺得,這是他被拋棄的前兆,於是開始了他激烈的反抗。

魏謙每天忙得像狗,當然不會體察少年兒童那點扭曲的小心思,他只是在開學那天早晨,簡單粗暴地把魏之遠和宋小寶從家裡拎出來,不顧魏之遠的撲騰回手反鎖上門,然後一路連拖再拽地把他們倆送到了學校。

其間,魏之遠表現得像個炸毛的貓,被魏謙連人再書包一起拎著,腳不著地,懸在半空中,以狗刨的姿勢連抓再咬無所不用其極,不時引起路人圍觀。

出門遇上三胖,三胖一看就樂了:“喲,謙兒,這是要幹嘛去?他掙吧得這麼厲害,是不是你終於決定要把他倆宰了吃肉啦?”

魏謙狠狠地在魏之遠屁股上扇了一巴掌:“聽見沒有,丟人現眼的東西,待宰的豬都比你視死如歸!”

魏之遠臉紅脖子粗地宣佈:“我不上學!”

宋小寶起哄架秧子,蹦蹦跳跳地跟在旁邊,歡快地在學舌說:“那我也不上學!”

魏謙剛要說話,身邊突然又炸開另一聲帶著哭腔的自由宣言,一個小男孩也是被他爸強行拎到了學校,一路哭得肝腸寸斷,傷心欲絕地說:“我不想上學!”

男孩媽邁著小碎步緊跟著,在旁邊絮絮叨叨地對那熊孩子進行思想教育,魏謙側耳聽了一陣,發現她從科學家說到了賺大錢,又從遠景未來說到了晚上給買醬肘子,天文地理、上下五千年,無所不包。

做大哥的少年沒法認同這種繁瑣教育方式,他走簡潔路線,當即冷笑一聲,轉過頭來高貴冷豔地掃了這倆熊孩子一眼,冷酷無情地說:“我問你們倆的意見了嗎?有你們倆說‘不’的份嗎?”

一句話出口,擲地有聲,魏之遠頓時不吭聲了,宋小寶本來就是純屬跟風,立刻也見好就收不搗亂了,連旁邊那一直哄不好的熊孩子都跟著抽噎一聲,莫名地不敢哭了。

魏謙在學校門口把魏之遠放下,沖著小學一揚下巴,用大赦天下一般的口氣說:“進去吧。”

宋小寶走了兩步,回頭看了一眼,發現魏之遠還在原地,又猶猶豫豫地站住了。

魏謙耐心徹底告罄,沉下臉看著小遠:“反了你了,你想幹嘛?”

魏之遠梗著脖子不吭聲,魏謙冷笑一聲:“愛去不去,誰還求你,有本事你滾啊。”

魏之遠本能地退了一步,他不怕大哥發火,就怕大哥這樣毫無人情味地冷嘲熱諷。

魏謙懶得慣著他毛病,轉身就走。

魏之遠心裡委屈極了,一直以來,他都努力地想要多親近這個人一點,想要多為這個人多做一點事,可好像無論他怎麼樣,對方都毫不領情,大哥就像是一個他永遠也討好不了的人,總是給他這麼一個轉身就走的背影,連笑容都是那麼的稀有。

魏之遠突然撲上來,照著魏謙的手腕咬了一口。

魏謙本能地縮手一別手腕,少年那突兀而堅硬的腕骨就磕到了男孩的門牙上,魏之遠突然松了口,魏謙低頭一看,就看見那小孩吐出了第一顆掉下來的小乳牙。

魏之遠當時的表情簡直愣住了,從來沒人跟他說過換牙的事,牙被磕掉打掉他都能理解,但是自己掉下來,他就怎麼也不能理解了。

在魏之遠的認知裡,胳膊腿都能被砍掉,砍了也不會死,可它們會無緣無故地自己掉下來嗎?

魏之遠蕭蕭瑟瑟地站在那,呆呆地盯著自己掉下來的門牙,臉上露出了一個震驚恐懼的表情,好像電視劇裡那些剛聽說自己得了絕症的人。

魏謙成功地被他詭異的表情娛樂了,陰沉的臉險些沒繃住,連忙轉過身去,笑著走了,甚至忘了計較那小狗咬了他一口的事。

魏之遠心煩意亂,偏偏還有唯恐天下不亂的,宋小寶這個成事不足敗事有餘的同志瞧見,在旁邊大驚小怪地嚷嚷:“哎喲,你的牙掉了,想必是中毒已深,時日無多了!”

魏謙花了五塊錢收購了一個別人扔了不要的舊電視,回家修好了,宋小寶這幾天正在看武俠片,學了滿嘴狗屁不通的臺詞。

說者無心聽者有意,魏之遠聽了她的話臉色煞白,本能地抬眼去找魏謙,卻發現人已經走了。一時間,巨大的淒涼湧上了魏之遠的心,他魂不附體,渾渾噩噩地被宋小寶拉進了學校,茫茫然地想:“我就要死了。”

魏之遠不再就上學的事和魏謙做鬥爭了——他就要死了,一切的鬥爭都沒有意義了。

那段時間魏之遠午夜夢回,經常會在一片黑暗裡坐起來,感受著自己越發活動的其他幾顆牙,自覺命不久矣,他內心遭受著生離死別的折磨和刺痛,近乎貪婪地看著魏謙平靜的睡顏,好像想把大哥印在腦子裡,帶到下一個世界去。

一個月以後,魏之遠的牙掉了三顆,說話都開始漏風,他就不再說話了,擺出一副沉默的等死架勢。

在此期間,別的小孩中文拼音還沒學利索,魏之遠已經以他超常的學習能力和異于常人的動力自學了課本後面的常見字——他的動力就是,要趁自己死之前,留下一封遺書。

為了這封遺書,魏之遠特意請教了老師如何使用字典,每天下課時間、玩的時間,他都在老師借給他的舊字典上拼命認字。

因此,魏之遠心無旁騖,認為快死的人沒有必要結交同學,所以對所有人都漠不關心,也就理所當然地沒注意到,班上有成群結隊的像他一樣說話漏風的小豁牙。

終於,到快要期中考試的時候,魏之遠以“人之將死”的毅力認識了上百個漢字,順帶語文考了滿分。

他“寵辱不驚”地絲毫沒有關心老師的表揚,搶在牙掉完之前完成了他的大作——遺書一封。

那天正好麻子和三胖都在魏謙家裡吃飯,魏之遠鄭重其事地把那封遺書交到了魏謙手上。

三胖不著四六地問:“喲,弟弟,剛上倆月的學就會給你大哥寫情書了啊?”

魏謙含著筷子接過來,三兩下拆開,饒有興趣地開始看,魏之遠掃了他一眼,心情沉痛地低下了頭:“是遺書。”

三胖沒聽清:“是什麼?”

魏之遠就像一個將要犧牲的戰士那樣平靜地說:“是遺書,我就快死了。”

所有人都以一種詭異的目光注視著他。

半晌,麻子問:“你……你、你怎、怎麼判斷出自、自己快要死了?”

魏之遠覺得喉嚨裡被堵住了,這使得他的聲音聽起來氣如遊絲:“我掉了好幾顆牙,還有好幾顆也活動了。”

三胖滿是橫肉的臉抽搐了一下,小心翼翼地問:“那你就……沒覺得掉了牙的地方還有新牙在往外長?”

魏之遠終於忍不住哽咽了:“那不是迴光返照嗎?”

眾人沉默了兩秒鐘,隨後三胖和魏謙互相看了一眼,同時爆發出一陣大笑,唯有麻子還算厚道,勉力抑制:“筆——耶別、別笑,你……們別——笑話他,他、他還還小呢……”

魏謙被自己的口水嗆住了,滾到了沙發上,不住地咳嗽,邊笑邊咳嗽,眼淚都出來了。

大哥在家裡老是端著,一副不苟言笑的家長派頭,還從沒在他們面前這樣肆無忌憚地大笑過,魏之遠幾乎呆住了,一時間連“生離死別”都忘了。

他沒想到,那任他怎麼討好都熟視無睹的大哥,就這樣被一封烏龍的遺書逗得前仰後合。

所以後來魏之遠不知出於什麼想法,自己偷偷地把那封“遺書”珍藏了起來。

後來魏謙在樂哥的夜總會裡一戰成名的時候,小寶和小遠都已經安安穩穩地升上了二年級。

據說那天有不少人當場就被魏謙給鎮住了,而當時正好在本地的一位南方來的大佬胡四爺還對他頗為賞識,偷偷叫人給他遞過名片,企圖挖角。可惜魏謙拖家帶口,走不開,只好拒絕了胡四爺的好意。

從此“小魏”,變成了“小魏哥”。

魏謙的胳膊確實是骨折,到醫院固定了一下,樂哥對他的態度再次三百六十度大轉彎,十分殷勤地親自開車把他送回家,又打電話叫來了麻子,讓麻子幫忙好好照顧一下,近期不用來上班了,工資照開。

麻子為了維持家用,也在樂哥手下做事——麻子負責每天清晨的時候打掃夜總會裡的衛生。

他打掃得兢兢業業,可惜沒什麼大出息,如果不是因為魏謙的緣故,樂哥都不一定記得住他。反倒是三胖,隨著年齡的增長,他開始和樂哥這幫人漸漸疏遠,縱然依然藕斷絲連,也只是念著哥們兒義氣,偶爾有事的時候能給幫個忙,支個手。

三胖似乎對殺豬賣肉這個家傳的手藝更有熱情。

魏謙拖著一條斷了的胳膊回到家休息的時候,兩個崽子放學回來了。

魏之遠包都沒放下就撲了過來:“哥!”

麻子忙一把攔住他:“可、可不……不能撲他,他……他的胳……膊……”

魏之遠皺緊了眉:“胳膊怎麼了?”

魏謙叼著煙,含含糊糊地說:“狗咬了一口。”

宋小寶沒心沒肺地說:“狗咬了一口怎麼包得跟個粽子似的?”

魏之遠小臉繃得緊緊的,還要追問,魏謙已經明顯不想說了,他擺出嚴肅的表情:“寫作業去,廢什麼話?大人的事你們少管。”

就這麼著不由分說地把倆孩子打發了。

麻子看了看心不甘情不願的魏之遠,又搓了搓手,轉頭對魏謙說:“晚、晚上絲——三哥給你做、做飯,我、我還是、還是得去——去……”

樂哥雖說大方地放了他的假,但麻子卻不敢當真。

麻子有些不好意思地看著魏謙,磕磕巴巴地試圖和他解釋。麻子就是這麼一個實心眼的人,讓他偷奸耍滑他也不會,魏謙不是第一天認識他了,擺擺手:“行了,我知道,你去吧,你啊!”

麻子艱難地囑咐說:“筆——耶別碰水,小、小心……”

魏謙:“得得,您快行行好,少說兩句吧,您老人家省勁,我也能多活兩年。”

麻子走了,三胖在廚房做飯,魏謙百無聊賴,隨手拿起一本小寶他們的課外閱讀材料看了起來。

閱讀材料是學校發的,給二年級的孩子看的,一般是英雄人物之類的勵志故事,看完讓寫讀書報告,有時候還會讓家長監督,在作業上簽字。

魏謙看了幾篇,忽然就覺得自己挺熊包的,故事裡,人家要麼是小小年紀為祖國拋頭顱灑熱血了,要麼是身殘志堅,克服萬難依然好好學習天天向上,好像誰的困難都比他的大,可是人家照樣能成為榜樣。

第九章

魏謙小的時候也讀過好多這樣的勵志故事,可都忘了,大概是情感發育不是很跟得上平均水準,當時念了毫無感覺,直到現在才稍微有點觸動。

他隨口跟倆孩子說:“你們老師有點水準,選的課外閱讀不錯。”

做飯的三胖從廚房裡探出頭來,在一堆煎炒烹炸的聲音裡說:“講了啥?來大點聲給哥念念。”

魏謙就清了清嗓子,打算給三胖展示一下升旗講話的嗓音,結果他一個字都還沒來得及念出來,魏之遠那小崽就突然在旁邊煞風景地說:“哥,我不想上學了。”

他舊事重提,魏謙沒搭理他,也沒當回事,因為他作為一個稱職的封建家長,打算把獨裁的光榮傳統進行到底,上不上學這種事,根本輪不著小崽子自己發表意見。

魏謙沖著廚房的三胖嚷嚷說:“讓你也受受教育,我看看從哪段開始……嗯,就這篇吧——理想……”

“哥。”魏之遠走過來,蹲在魏謙面前,直勾勾地看著他,又說了一遍,“我不想上學了。”

小寶慣於添亂,連忙顛顛地跑過來,脆生生地說:“哥,他不學好,打他。”

魏之遠皺皺眉,義正言辭地對她說:“你一邊去,哪兒都有你。”

“你才給我一邊去,”魏謙隨手拿課外閱讀材料在魏之遠腦袋上打了一下,順口溜出一句,“再說一句老子打斷你的腿。”

這句話是有出處的,魏謙小時候,他們班有一個同學,因為調皮搗蛋被老師找了家長,同學他爸就是這麼在那小子腦袋上打了一下,惡狠狠地說:“再翹課一次老子打斷你的腿。”

幼小的魏謙一直覺得這種說法很有家長范兒,那時候他還年少無知,就把這句話寫在了摘抄筆記上,結果讓老師打了個大叉……

總之,他一直渴望能套用這句話教訓別人一次。

魏之遠看著他吊起來的胳膊,神色複雜。

他第一次抗拒上學,是因為根本不知道上學是幹什麼的,但這一次,小男孩經過了深思熟慮,並且有理有據地說出了自己的想法:“我不想上學了,上學挺好的,可是要上好多年,花好多錢,我還是跟你出去掙錢吧,我會幹活,會打架,能養活自己,也能養活你。”

可惜魏謙是個沒法溝通的人,小遠的有理有據被當成了耳邊風。

魏謙低頭看了魏之遠一眼,覺得這個小崽子是不知天高地厚,他手癢,想揍這小崽一頓——魏謙想,自己每天披星戴月出去,隨著業內競爭壓力增大,他得時刻流血流汗地準備跟各路同行鬥智鬥勇,結果被小崽子一說,好像這麼有技術含量的事是個人就能幹似的,真他娘的不當家不知柴米貴,一點也不知道別人養著他的辛苦。

可是呢,魏謙一看他那認真而信誓旦旦說要養活自己的模樣,就沒下去手。

小東西……好歹有點良心。

於是魏謙敷衍地對他說:“那你好好念書,將來大學畢業不行,碩士博士也不行,你得博士後,博士後後後,叫別人是‘刀克特’魏,你爭取給咱弄一‘剪克特’魏,那才牛掰呢。”

魏之遠低下頭,他讀了點書,懂了點事,聽出大哥這是在逗他玩,這件事顯然是沒有商量的餘地的。

宋小寶這個熊孩子笑嘻嘻地湊過來,搖頭擺尾地討打說:“剪克特魏,嘿嘿嘿嘿。”

魏之遠:“一邊去,小丫頭片子。”

宋小寶不甘示弱:“我才不是‘片子’,我是‘鼓子’!你是個蘆柴棒頂著的羊糞球!”

魏之遠:“……醜丫頭片子。”

宋小寶憤怒地尖叫:“羊糞球!”

魏之遠冷靜地回復:“叫你自己呢。”

倆人於是掐到了一塊,魏謙在旁邊看著,沒有一點拉架的意思,巴不得他們倆掐得熱鬧點,看小孩打架也是他的娛樂項目之一,反正打不壞。

剛來的時候,魏之遠的眼神是非常野性難馴的,性格也總比同齡人沉悶些,每天和在家裡喋喋不休地發表自己毫無建樹的看法的小寶形成了鮮明對比,那時候,乍一看,魏之遠就像是把一個青春期的大孩子塞進了一個小傢伙的身體裡,總覺得人跟模樣不配套。

然而最近半年以來,他卻越來越“小”了,言行舉止也跟著幼稚了起來。

魏之遠一邊和小寶掐架,一邊餘光瞥著魏謙,發現吊著一條胳膊的大哥喜聞樂見地圍觀他們倆的戰鬥,這才有幾分表演性質地繼續搓宋小寶的火。

自從上次換牙鬧出笑話來之後,魏之遠無意中找到了一個討好大哥的方式——就是把智商拉到和宋小寶一樣的高度,時常和她一起做些讓人啼笑皆非的傻事。

他們倆表現得越幼稚、越缺心眼,大哥的態度就會越隨和一點,少裝腔作勢一點。

於是魏之遠越發地朝著這條路走了下去。

他的天生資質原本能讓他長成一個炫酷的人,然而他卻走上了一條二逼的道路,人生際遇,真是難以捉摸。

魏之遠對魏謙和這個家的感情是非常熾熱的。他和別的孩子不一樣,別的孩子天生就有家,魏之遠沒有,他把“家”當成了一種事業來經營。

只要能留下來,留在這個家裡,別說只是裝傻充愣,讓他拼命都可以。

小遠始終記得,有一天,他白天在學校裡被凍感冒了,總是冷,睡著了以後不自覺地鑽進了魏謙的懷裡,窩在那暖烘烘的懷裡,一直睡到了第二天。

清晨,男孩醒過來的時候,趴在那半天沒捨得動地方,他睜大了眼睛抬頭望著身邊熟睡的少年的臉,突然默默地在自己心裡叫了一聲“哥”。

大哥自然是聽不見,但魏之遠這樣在心裡叫過了。

小遠和小寶這場熱鬧紛呈的戰爭最終被三胖終結了,三胖一手一個,像拎小狗一樣把倆崽子扯開了:“哎喲小祖宗們,這是要大鬧天宮啊?咱先休戰啊,吃完飯提槍再戰,不著急!”

三胖把蛋炒飯從廚房裡端出來,盛在一個小盆裡,也沒拿碗,拎了四個勺子,一人一個,圍著一盆飯開吃。

三胖這貨好為人師,比唐僧還嘮叨,飯都堵不上他的香腸嘴,他邊吃邊教育孩子:“小朋友們要有理想,不能一天到晚跟大肚子蟈蟈似的,沒完沒了地掐,你們哥他就是個二百五,也不管管……”

魏謙無辜被波及,剛想收拾這胖子一頓,好讓他知道知道馬王爺有幾隻眼,可他還沒來得及開口,倆崽子就同仇敵愾地沖三胖嚷嚷:“不許說我哥!”

三胖:“……”

魏謙一人給夾了一塊火腿腸:“幹得好,多吃點。”

三胖的大餅臉扭曲了一陣,仗著臉皮厚,勉強將方才的話題進行了下去:“行吧,不提你哥——你們看,在學校學了那麼多關於理想的課文,跟三哥念叨念叨,你們的理想都是什麼呀?”

小寶說:“我想當歌唱家。”

魏之遠樸實無華地說:“掙錢,養我哥。”

小寶看了他一眼,又補充了一句:“我當了歌唱家要掙大錢,養我哥。”

三胖就像個猥瑣的兒童誘拐犯……不,就像個偉大的教育家那樣,諄諄善誘地對魏之遠說:“你看,小寶這個理想比較有目標,那小遠你呢,你要養你哥,你該怎麼掙錢呢?”

魏之遠眼皮也不抬地說:“我可以看場子,賣碟,辦證,拔份兒……”

三胖頓時痛心疾首,轉過頭來對魏謙說:“謙兒啊,我看你這孩子沒救了。”

魏謙看向一本正經的魏之遠,目光落在了他鼓起來的腮幫子上,忽然挺想笑的,於是他就笑了,順便言簡意賅地給三胖指了一條明路:“滾!”

他一笑,魏之遠就覺得自己這一天晚上撒潑打滾也值了,於是不再吭聲,省下力氣來,兇狠地低頭扒飯。

魏之遠吃飯的模樣非常兇殘,好像要把每一顆飯粒都變成他的骨頭和肉。

其實魏謙也有理想,他原來的理想,是要當一個科學家,穿著白大褂在實驗室裡轉,記錄各種資料,寫寫論文,打打材料,研究點什麼,每天吃飯也研究,睡覺也研究,除了研究的東西,什麼也不往心裡去,衣食不愁。

當然,魏謙心裡明白,眼下這理想已經變成了幻想,於是也就沒和別人提過,假裝他一出生就是根社會上的老油條,從來沒傻逼過。

三胖做了飯,吃完飯還要負責刷碗,他一邊洗一邊發牢騷:“唉,你三哥是上輩子欠了你的錢啊,這輩子給你當童養媳……”

這話正好被經過的魏之遠聽見,魏之遠二話不說地擼袖子:“三哥,我洗。”

三胖哭笑不得地揮揮手:“還有搶著當童養媳的,你還是快跟小寶看動畫片去吧。”

魏之遠抬頭請示魏謙,魏謙對他以一釐米的上下浮動點了個頭:“去吧,別在這絆腳。”

打發走了孩子,三胖才開口對靠在廚房門框上的魏謙說:“你那胳膊疼不疼了?”

魏謙點了根煙:“還行,有點。”

三胖沒跟他貧嘴,沉默了片刻,三胖難得正經地問他:“你想怎麼著?一直這樣下去?”

魏謙早看出他是有話憋著,沒吭聲,等著他說。

三胖比他和麻子都大一些,已經快二十歲了,想得也比他的兩個小兄弟多一些:“我這麼說你別不愛聽,樂哥——樂曉東那人,不是什麼善茬,你跟著他混,能有什麼好下場?哪怕你去工地板磚,賣得是力氣,樂曉東給的那兩塊錢,是要讓你賣命。”

好一會,魏謙才反問:“我能幹什麼去?”

“幹什麼不能吃飯?”

魏謙靠在門框上,茫然地想了片刻,低頭看看自己被包得粽子一樣的手,感受著裡面透出來的絲絲的鑽心的疼,低聲說:“我什麼也不會。”

“你打工也好,做小買賣也好,”三胖頓了一下,說,“大不了你跟著三哥,咱倆開車拉熟食去,不也算個營生嗎?”

魏謙輕輕地笑了一下,沒吭聲。

“只要你點頭,回去我就跟我爸說……”三胖說到這,突然若有所感地回了下頭,他發現魏謙已經不在那了,就這樣非暴力不合作地走人不聽了。

三胖住了嘴,憤憤地甩了一把手上的水,怒氣衝衝地說:“孫子,早晚有你後悔那天!”

三胖跟他是打小的交情,總不會害他,魏謙心裡知道,他說得話都有道理。

他在娛樂城一年多,已經漸漸放下了對樂哥的盲目崇拜,他幹的是什麼營生,魏謙也多少知道一點。

魏謙有時候也會想,為什麼別人再苦再難,都能走一條正路,只有他自己這麼孬種呢?

是他願意當一個流氓嗎?

他雖然混,卻也知道好歹,他在學校當了那麼多年的好學生,可不是為了輟學當流氓的。

是為了錢嗎?

是,魏謙承認,樂哥給他的錢多,可三胖說得對,他賣的是命,錢再多一倍也划不來。

那是怕吃苦嗎?

大概也不是,是板磚手上磨出的大泡和曬爆的皮疼,還是被人一棒子活生生地砸斷胳膊疼,這不好比。

那是為了什麼呢?

魏謙無數次地這樣問自己,後來他發現,大概還是他那一點要了命的自尊心在作祟。

他從生在這個世界上、第一聲啼哭開始,就註定了低人一等,所以當他稍微長大了一點,稍微有了一點選擇的餘地時,他就死也不願意再低下頭——哪怕是像現在這樣兇狠地、讓所有人都畏懼憎惡也好。

讓別人都怕他,總比看不起他強。

第十章

樂哥讓魏謙先上著白天的班,等胳膊拆石膏了,就轉到晚上去。

夜總會的夜班待遇非常好,兩撥人倒班,一個班只有四個小時,錢卻是白天的三倍,這意味著他每天只上四個小時的班,就能讓自己一家人過上非常寬裕的日子——當然,拿高薪的是打手,不是麻子那種苦哈哈打掃衛生的小弟。

以魏謙的資歷,原本是不能上這個榮耀的夜班的,樂哥為了表示親近,親自和經理吩咐了,破格提拔。

麻子羡慕得不行,魏謙卻沒什麼喜色,煙抽得反而更凶了。

前途兇險而迷茫,即使魏謙是個錢串子,他也很難對那些多出來的收入表達喜色了。

這一天,宋小寶和魏之遠放學回家,魏謙把一個兩斤多的小西瓜一切兩半,讓他們倆一人一半拿勺子挖著吃,吃完寫作業去。

宋小寶盤腿坐在沙發上,吃得滿嘴都是西瓜湯,興致勃勃地邊吃邊說:“哥,妞妞姐死了。”

魏謙一愣:“誰?”

“妞妞姐,這麼高,臉上有兩個小窩窩,眼睛是這樣的,梳……這樣的頭髮,在前面小平房那邊住……”宋小寶描述眼睛就伸手撐開自己的眼睛,描述到頭髮就去揪自己的頭髮,一席話說得手舞足蹈,全是肢體語言,可見她一年級語文就不及格是有原因的。

魏謙往後一仰,躲她遠了點:“你給我坐好了,好好說話,噴我一臉——死了?怎麼死的?”

“這樣死的。”宋小寶說完,原地翻起白眼,抱著她的半個西瓜往旁邊一倒,一行西瓜汁應景地從她嘴角淌了出來。

魏謙:“……”

他的小妹妹儘管還年幼,可有一種透過現象刺穿本質的超凡脫俗的模仿能力。魏謙第一次覺得這丫頭長得不好看也挺可惜的,不然等她長大了,說不定能當個演員。

魏之遠在旁邊冷靜地補充說:“吃耗子藥死的。”

宋小寶從死亡狀態裡復蘇,忙問:“你怎麼知道的?”

魏之遠像個見過大世面的人那樣淡定地說:“她嘴裡吐白沫,臉是那個顏色的,肯定是吃耗子藥死的,我以前見過。”

宋小寶崇拜地說:“你怎麼什麼都見過?耗子藥好吃嗎?”

魏之遠被她這蠢得超出預期的問題問得眉尖一跳,三秒鐘以後,他決定配合這個腦供血不足的蠢貨,於是用一種嚴肅正經的口氣說:“還行吧,花花綠綠的,紅的是西瓜味的,綠的是蘋果味的,耗子都愛吃。”

宋小寶眼巴巴地:“脆麼?”

魏之遠:“脆。”

魏謙:“……”

魏之遠畢竟是個孩子,魏謙其實看得出,他有時候故意裝傻,不過魏謙一直以為小遠是在討好小寶,沒往自己身上想過。

……畢竟,他一生中鮮少得到關懷,連自己都會忽略自己。

這件事原本魏謙聽過就算了,因為他到最後也沒能通過小寶的敘述想起“妞妞”是什麼人。可是這件被他忽略的事並沒有過去,傍晚,三胖和麻子一起買了菜,到他家來做飯,端菜的時候,三胖故意不滿地踹了魏謙一腳:“老子來伺候你當大爺的是吧?別坐那等吃,不是還有一隻手呢嗎?拿碗筷去!”

魏謙揚聲:“麻子!”

麻子俐落地答應一聲,就要替他去幹活,被三胖眼睛一瞪給嚇得縮了回去。

“麻子啊,”魏謙慢慢騰騰地站起來,中肯地評價說,“您老人家可真是慫得難受啊!”

麻子不以為恥反以為榮,美滋滋地說:“是呢!”

魏謙:“……”

魏謙晃蕩到廚房,腳尖挑開櫃櫥,懶洋洋地往小屋看了一眼,那倆小崽子終於消停了,一人占著一個桌角,對著寫作業。

魏謙心情忽然無法抑制地好起來,感覺屋子裡有這麼兩個會喘氣的小東西在,顯得像個家了。

“謙兒,”這時,三胖突然開口說,“這兩天看著點咱妹妹小寶,放學了別讓她出去瞎跑。”

魏謙隨口應了一聲:“怎麼了?”

三胖說:“你知道妞妞吧?”

魏謙:“嗯?”

“前邊住著,紮小辮的那個,比小寶大一歲。”三胖往倆小的屋裡看了一眼,壓低了聲音湊在魏謙耳邊說,“那丫頭今天下午沒了,自己吃耗子藥死的。”

魏謙懶得聽這些別人家的破事,他自己的破事都慮不過來呢,於是不耐煩地看了三胖一眼:“我看你是閑得蛋疼吧胖子,一天到晚不是說媒拉纖就是三隻耗子四隻眼的破事,你……”

三胖表情凝重地在他受傷胳膊上不輕不重地拍了一巴掌:“你他媽小點聲!”

“嘶……我操你……”

三胖嚴肅地說:“你聽我說!那小丫頭是被人糟蹋了,孩子膽小,好幾天過去她都不敢告訴大人,這兩天天熱,聽說最後下面都化膿了,也不知道受多大罪,再不敢說,昨天一時沒想開,自己吃耗子藥自殺了——你對你妹妹上點心行不行?”

魏謙皺著眉看了他一眼:“扯淡……”

“誰跟你扯淡?有拿這事扯淡的麼,人都死啦!我有那麼缺德嗎?”三胖瞪了他一眼,“我他媽跟你說正經的呢,這兩天把咱妹妹看緊點,聽見沒有?”

魏謙難以理解地伸手在自己腰上比劃了一下:“那小屁孩細胳膊細腿的,往那一戳不就是根筷子嗎?有什麼好那個的?誰啊?有病嗎?”

“跟你丫個不開竅的孫子說不清楚,每天就認識錢,就知道打架,你還知道什麼?”三胖不耐煩地揮揮手,“有些人就是對著正常女人硬不起來,有喜歡那種沒長大的小孩的,還有喜歡男人的呢——妞妞她媽都快哭成神經病了,嚷嚷著要報警,現在被她奶奶給鎖在家裡了。”

聽見“男人”倆字,魏謙不適應地皺了皺眉,又問:“幹嘛不讓報警,她奶奶老得癡呆啦?”

“老太太腦子不轉彎,她覺得這事要是報了警傳出去,他們一家都抬不起頭來做人了。唉,總之……”三胖說到這,突然住了嘴,因為他一抬頭,正看見魏之遠不知什麼時候趴在了廚房門邊上,也不知道他聽見了多少。

三胖給嚇了一跳:“哎喲這倒楣孩子,怎麼走路都沒動靜,跟黃鼠狼似的!”

黃鼠狼魏之遠面色無異,好像沒聽見他們倆說話,挺胸抬頭地說:“我幫我哥端盤子。”

“嘿,這小黃鼠狼,還挺會孝順!”三胖蒲扇一樣的大巴掌糊在了魏之遠的後腦勺上,幾乎把他的小腦袋都給包進來了,匆忙地往他後背上一推,“快去吧。”

說完,他和魏謙對視一眼,兩人不約而同地停下了方才的話題。

之後好幾天,魏謙都是接送倆孩子上下學的。

敗家的小學校,早晨上學太晚,晚上放學又太早,魏謙配合他們的時間非常困難。

早晨還勉強能湊合,下午放學那點鐘尤其缺德,三點多,魏謙離下班還早,他得拖著一條打著石膏的胳膊兩頭跑,每天以最快的速度沖到小學校,急匆匆地把倆崽子弄回家,一人給買個五毛錢的“雙棒冰棒”,然後把他們倆反鎖在家裡,再趕投胎的一般風馳電掣地跑回去。

字面意思,他真是用腿跑的,魏謙因為要轉到夜班那邊,本來就有好多人暗中看他不順眼,他怕耽誤時間太長,給別人說三道四的機會,又不捨得那點車錢。

他就這樣活生生地練出了一雙趕超公車的飛毛腿。

宋小寶那個沒心沒肺的一點也不知道心疼她哥,對這樣的生活還挺滿意,因為每天有一根半的“雙棒”吃……多出來的半根來自于魏之遠,魏之遠一般會把雙棒掰開,自己先吃一半,剩下一半多數時候就便宜小寶了。

好吃懶做——他已經完全摸清了這個小妹妹的尿性,並十分擅長對付她了。

這麼驢拉磨似的來回跑了十幾天,等魏謙去醫院複查的時候,當場被醫生劈頭蓋臉地臭駡了一頓,提出嚴重警告:“你要再這樣,就等著長一條山路十八彎的胳膊吧!”

魏謙覺得頗有些沒面子,因為麻子就帶著倆小東西在外面等著,這一大兩小一水的沒見過世面,魏謙覺得在他們面前挨訓十分沒面子,自己大哥的權威都遭到了破壞。

魏之遠一聲沒吭,感覺心裡好像被磕了一下,酸疼酸疼的。

他心裡生出某種男子漢一樣的保護欲,而軀體依然是幼小稚拙的。

日益生長的渴望強大的心和兒童有限的生理條件之間的矛盾,構成了魏之遠青春期之前的主要心理矛盾。

當天半夜裡,魏謙就聽見廚房裡乒乓亂想,他伸手一摸,旁邊的那小子不知什麼時候起來了,魏謙揉著眼低罵了一句,走進廚房,抬手拉開廚房的燈,一邊抬手擋刺眼的燈光,一邊不耐煩地說:“大半夜不睡覺,你瞎折騰什麼?”

魏之遠正拖著一條長長的鋼管,無辜地抬頭看著他。

廚房連著陽臺的那一半平時是做飯用的,另外這一半就用於堆放各種雜物了,雜物裡不乏各種魏謙隨手丟在裡面的兇器。

魏之遠就是從這堆雜物裡拖出了一根廢舊鋼管,他這回特意挑了一根比較短的,趁他的手,不至於像上次一樣丟臉地拖拉在地上,手裡拿著武器的時候,他會覺得自己非常有力量。

魏謙愣了愣:“你拿它幹什麼?”

魏之遠看了一眼他換了新繃帶的胳膊,挺了挺胸說:“我帶著上學,明天你就不用來了,我帶小寶回來,到家我看著她不亂跑,會反鎖門。”

他說這話的時候帶著某種理所當然的態度,儼然是個能扛事的小大人。

魏謙覺得心裡怪窩得慌的,這撿來的小子不是個白眼狼,懂事,知道心疼人,可面上,魏謙卻依然不客氣地皺了皺眉,一隻手把魏之遠拎起來,打開水龍頭把他的小髒手沖了沖:“你還能耐了——把手洗乾淨,給我老實睡覺去,再折騰我揍你!”

魏之遠順從地沒爭辯,大哥表情雖然臭,話也不好聽,但是魏之遠不在意,反而很愛聽,他是受過真虐待的孩子,分辨得出那種是真正的惡意,哪種只是不同形式的關心。

不過魏之遠雖然當時是沒吭聲,第二天趁魏謙不注意的時候,他還是把那根水管塞進了自己的書包。

下午魏謙按著平時的時間跑來接人的時候,卻在半路上就看見了小遠正帶著小寶往家的方向走。

這倆崽子竟然沒等他,膽大包天地自己回家了。

因為在馬路對面,他們倆沒看見魏謙,魏謙也沒過去,只是遠遠地在後面跟著。

雖說是營養充足了、長開了點,那小男孩也不過只比小女孩高出兩個指頭,然而他就像一個有力的保護者一樣,表情嚴肅,一隻手拉著妹妹,另一隻手舉著一根髒兮兮的鋼管,把回家的這一小段路走得如同闖天門陣一樣義無反顧。

魏謙有些啼笑皆非,他一路目送著倆小孩到了家,魏之遠非常嚴肅地讓小寶先進屋,然後他就像地下工作者一樣舉著那可笑的鋼管,探出頭來在家附近仔細地偵查一番,沒能偵查到敵情,卻發現他哥正吊著胳膊,站在不遠處的牆根下看著他。

魏之遠愣了愣,隨即,他看見魏謙不但沒有對他擅作主張發火,反而對他微笑了一下。

魏謙抬起少年人那種特有的、極清瘦的下巴,沖魏之遠點了點,示意他鎖好門。

魏之遠乖乖地轉身進屋,把門反鎖,爬到床上,扒開窗簾,趴在了窗戶上,看著魏謙點了根煙,默默抽完,算是歇了歇腳,快步轉身走了。

“哥連口水都沒喝呢。”魏之遠這樣想。

當天晚上,魏謙回家的時候就驚訝地發現桌子上的搪瓷缸子裡,有人給他涼了一杯白開水,伸手一摸,不涼不熱,溫度正好。

之後一個禮拜,都是這樣過的,魏之遠獨自帶小寶放學,然後魏謙遠遠地綴著他們倆,看著他們到家鎖好了門,再離開。

終於,妞妞的事已經過了小一個月,附近沒再發生過別的不太平的事,而魏之遠又看起來非常靠譜,魏謙決定不再接送他們倆了,三個人又各自恢復了生活的正軌。

結果就真出事了。

第十一章

那天魏謙早晨起來晚了,他頭天晚上斷斷續續地做了一宿模糊不清的夢,夢的內容,他一睜眼就不記得了,但肯定是不怎麼愉快的,他直到起床,胸口都被壓得難受。

他在床邊坐了兩秒鐘,突然想起來倆崽子還要上學,早飯還沒著落,趕緊爬了起來,誰知他到廚房一看,發現魏之遠正在一臉嚴肅地用大勺子攪著開水鍋裡的速凍餃子。

魏謙靠在廚房門上,輕聲問:“怎麼不叫我一聲?”

魏之遠回過頭來沖他呲牙一笑,露出兩顆白得要命的小虎牙,討人喜歡極了。

魏謙在他的腦袋上摸了一把,轉身進了衛生間,他用力揉了揉自己的眼睛——眼皮不知道怎麼回事,一個勁地跳。

等他把臉洗完,魏謙才想起來,今天早晨原本是想讓麻子給炸幾根油條的。

魏之遠像做化學實驗一樣一絲不苟地煮完了一鍋餃子,三個人剛在餐桌旁邊坐下來,突然,樓下一聲巨響,好像是什麼東西倒了,緊接著是一聲尖銳得刮耳朵的慘叫,跟著就一片混亂。

魏謙端著碗推開窗戶往下看了一眼,隨後,他像是火燒了屁股一樣地跳了起來,飯也顧不上吃了,一把抓起錢包跑下了樓。

只來得及匆匆囑咐了一句:“你們倆自己上學,路上慢點。”

沒有幾分鐘,樓上三胖也跟著下來了,此時樓下已經圍了一圈人。

出事的是麻子他們家的早點攤。

麻子每天淩晨下班,幫他媽把早點攤支起來,炸油條賣豆漿,到九點半左右才收。

早點攤是露天的那種,幾張簡易桌椅,一個豆漿桶一個油鍋。

起因是一輛計程車開了過來,這條路平時不走車,因為太窄,一輛車進來幾乎能占了整條路,司機不知是迷路了還是怎麼的誤闖了進來,就在計程車小心翼翼地往前開的時候,路口那裡突然拐進來一輛電動三輪。

電動三輪車主在趕路,開得飛快,拐過來才發現前方有車,再要刹車已經來不及了。

電動三輪的車主本能地一扭車把,車子借著慣性沖上了路邊,毫無緩衝地撞上了撐著油鍋的小攤,麻子媽正好在油鍋後面炸油條,一鍋沸騰的熱油傾倒下來,整個潑在了她身上,連油鍋再人,被停不下來的三輪車拱出去一米多遠。

魏謙暴力撥開人群擠進去的時候,簡直連頭皮都炸起來了,因為是天熱,麻子媽只穿了非常薄的短袖和七分褲,大片裸露在外面的皮膚被熱油一燙,頃刻就不能看了。

有那麼一瞬間,魏謙覺得她都熟了。

空氣裡甚至散發出某種詭異的肉香。

麻子整個人都傻了,眼睛睜得快要脫開眼眶,直眉楞眼地在旁邊一動不動,仿佛成了一尊雕像。

魏謙照著他的臉扇了一巴掌,對著麻子的耳朵嚷嚷說:“你他媽還看什麼看!啊?你媽都熟了,還不去叫救護車!”

他轉過身對旁邊的人咆哮:“車!把那三輪車搬開!”

幾個路人忙站了出來,七手八腳地把肇事的三輪車搬走,三輪車主見勢不妙,本能地想溜,被魏謙一隻手拽了回來,一腳踹在了膝蓋窩上,狠狠地慣在地上。

三胖在後面喊:“謙兒!別管那孫子了,我報警了,交給員警,這他媽鍋都黏在肉上了,怎麼辦?”

魏謙回頭沖他喊:“我怎麼知道!”

最後,是三胖的父母用大澡盆接了一盆的涼水抬過來,小心翼翼潑在了滾燙的油鍋上,也不知處理得對還是不對,然後救護車和警車都到了,把麻子媽拉走搶救去了。

魏謙也不知道為什麼自己一發現出事了,本能的反應就是拎起錢包往下沖,大概此時此刻他已經有了成為一個錢串子的本能,潛意識裡就覺得只有帶著錢才有安全感。

不過也幸虧是這樣,麻子那傻逼渾身上下只有十二塊錢五,木呆呆傻乎乎,什麼也不知道,魏謙跟著過去,作為一個獨臂大俠,上上下下跑了個焦頭爛額。

快到中午的時候,三胖和一個員警過來了,帶來了另外兩個事故當事人。

說來也是倒楣,這兩個人,一個是開出租的司機,一個是賣雜貨的小販,司機臉色灰敗如喪考妣,小販也不知道是不是被魏謙一腳踹的,腿始終在哆嗦,站著不動都兩股戰戰、搖搖欲墜,活像一片風中飄零的樹葉。

交通事故,解決是要錢的,麻子媽要是死了尚且好辦,萬一她活下來了,這種重度燙傷,以後指不定是個什麼狀況,說不定還要負責一輩子。

而要命的是,這兩位偏偏都沒錢。

可在醫院的樓道裡,面對著幾雙沉默地、仿佛要把他們扒皮抽筋一般的眼睛,“希望正在搶救的人死了”這種話,是無論如何也說不出來的。

巨大的恐懼和不知所措無從發洩,騎三輪車的小販突然“噗通”一聲跪在地上,撕心裂肺地大哭起來。

隨行員警問三胖:“你是他們什麼人?”

三胖:“鄰居。”

員警“哦”了一聲,又問:“小孩是她兒子吧?那女的他們家還有誰?她男人呢?”

三胖:“死了,就孤兒寡母。”

員警頗為動容,但對此情此景,他既不知該發表什麼感慨,也不知該給什麼建議,好一會,才歎了口氣:“這不好辦,都沒錢,肇事方肯定無力承擔賠償金,你啊……唉,還是讓家屬做好心理準備吧。”

三胖抬起眼,茫然地問:“那……不賠錢怎麼辦?”

員警想了想:“家屬可以起訴——不過我跟你說句實話,省省,起訴也沒用,這種事法院多半會判肇事方賠償,可判不判沒區別,賠不起照樣賠不起。”

仿佛是為了印證他的話,跪在地上的小販突然用力地在地上磕起頭來,磕得地板都在震顫,完全是要一頭撞死的模樣,嘴裡含糊不清地喊著:“你們讓我給她償命吧……我家裡還有個病婆娘,孩子才五歲……我怎麼辦啊?我沒辦法,求求你們了,求求你們了……讓我給她償命吧!”

一直沉默的麻子突然沖上去,瘋了一樣地對著那人拳打腳踢,眾人趕緊上去把他攔了下來,魏謙吃力地用一條胳膊抱著他的腰:“行了行了,打死他有什麼用?”

麻子喉嚨裡爆發出一聲嘶啞的吼叫,像是一隻受傷的野獸,把全身的力氣都吼出去了。

而後他忽然全身脫力一樣踉蹌了幾步,背靠著牆滑了下來,捂住臉,肩膀劇烈地顫動了起來。

受害人依然在搶救,生死不明,肇事人和受害人家屬在外邊面對面地痛哭。

隨行的員警大概是個剛上班沒多久的年輕人,臉上稚氣未脫,還沒能習慣人間無可奈何的生老病死,臨走的時候,他翻遍了全身,也沒能翻出什麼值錢的東西來,只好頗為自嘲地對三胖說:“我也是個窮人啊。”

然後他把證件和卡抽了出來,把錢包留下了,裡面總共有兩百塊零三十塊的紙幣,還有一把鋼鏰。

魏謙和三胖陪著麻子在醫院一整天,傍晚的時候,魏謙的眼皮莫名其妙地又開始狂跳。

他跟三胖打了個招呼,出去透了口氣,抽完一根煙,掐算著時間差不多,倆孩子已經到家了,於是用醫院門口的IC電話撥通了家裡的號。

那時候市面上已經有手機賣了,可不是他們這種人能用得起的,不過家用座機電話倒是隨著手機上市而走下了神壇,變得便宜起來。

儘管如此,魏謙家的電話號碼只有樂哥和幾個好兄弟知道,魏家長定的家規,電話嚴禁濫用——電話費是要收錢的。

電話通了,沒人接。

魏謙皺了皺眉,掛上電話,等了一會,又撥了一遍,還是沒人接。

第三遍電話沒人接的時候,魏謙的心已經狂跳了起來,身後有等著排隊打電話的人不耐煩地開口催他:“哎,小夥子,你電話打完沒有?這麼多人都等著呢!”

魏謙殺氣十足地抬頭看了他一眼,對方頓時不敢吱聲了,罵罵咧咧地嘀咕了兩句,轉頭去找其他的公用電話。

魏謙不死心,又打了幾遍電話,一遍一遍地無人接聽,他手指尖涼得都麻木了。

“謙兒,怎麼了?”三胖見他許久沒回來,出來找了他一趟。

魏謙勉強鎮定,舔了舔乾裂的嘴唇,強迫自己壓低了聲音,放慢了語速:“我……我不知道,家裡電話沒人接,那倆小崽子……”

他說不下去了,意識到自己再說下去,可能就要開始嚷嚷了。

三胖在他肩膀上推了一把:“你先回去,我在這盯著,我再給你找幾個人幫忙——倆崽子指不定今天沒人管跑哪玩去了,你別著急。”

魏謙撒腿就跑。

三胖愣了愣:“你他媽慢點,看車!”

三胖感覺自己已經算是出身貧寒,然而在他一生中見過的人裡,像魏謙和麻子一樣倒楣的孩子還真是絕無僅有,尤其魏謙,這小子活到這個歲數,好像就沒過過幾天舒心日子,不是在操心,就是在操心,三胖總是憂慮地想,遲早有一天,他得把自己活生生地操死。

這是福無雙至、禍不單行。

魏謙一路狂奔回家,直到老遠看見三胖的一個兄弟磊子正蹲在門口,大概是被三胖打電話叫來幫忙的。

看見磊子正蹲著跟宋小寶說話,魏謙才停了下來,此時,他的後心已經讓汗浸透了,他彎下腰,一隻手撐住膝蓋,大口地喘了一會氣,額頭上一滴汗水落下來,從濃密的睫毛縫裡滲透下去,沒落進眼,順著眼睫毛的邊緣流下去了,簡直像哭了一樣。

魏謙抹了一把額頭上的汗,這才沉著臉大步走過去。

他先和磊子打了招呼,道了謝,然後急迫地一隻手捉住宋小寶的肩膀,粗魯地把她扯到跟前,上下一掃,見她除了眼圈有點紅之外,連皮也沒擦破一塊,這才稍微放下點心,而他臉上卻依然兇神惡煞,像審犯人似的審問小寶:“怎麼回事?為什麼不接電話?為什麼不進家?小遠呢?”

小寶嘴一癟,可算是見到親人了,眨巴著眼睛就要哭。

還沒等她哭出來,就被魏謙一嗓子吼住:“不許哭!小遠呢?”

小寶硬生生地把眼淚給憋回去了。

第十二章

宋小寶斷斷續續、詞不達意,好不容易才說明了事情的經過。

自從魏謙不再接他們倆放學以後,每天晚上一根“雙棒”的福利就沒有了,對此小寶非常的不高興,可是她不敢開口找魏謙要錢,魏之遠肯定不會要,指望他們大哥能自己能想起這點雞毛蒜皮的屁事,更是天方夜譚。

於是他們倆商量好,每天走小路沿途撿易開罐,撿回來以後偷偷藏在小寶床下,等著賣錢用。

這一天不知道為什麼,小遠照常走到一半,突然不讓她走小路了,兩人繞回到了大馬路上,宋小寶不明白是怎麼回事,照例是跟他吵嘴,結果這次魏之遠連招都沒接,不由分說地一路強行拽著她走了。

當時魏之遠表情太可怕,所以宋小寶最後毫無意義地順從了。

宋小寶這個同學,她是個非常典型的慫孩子,平時給鼻子上臉,別人聲色一厲,她一秒鐘就能變成一隻小鵪鶉。

幸虧是個丫頭,不然將來長大了沒准是個當公公的好材料。

魏之遠帶著她漫無目的地在大馬路上亂轉,先是到了十字路口處的百貨商場裡,七扭八歪地轉了一圈,出來以後他又非常警覺地往周圍看了看,帶著她走了從好幾家小店,都是從前門進後門出,足足在外面晃蕩了半個多小時。

之後,魏之遠才帶著小寶往家的方向走去,那時天都有點黑了。

回家要穿過一片小胡同,必經之路,沒法繞。

宋小寶看見當時小遠不把書包好好背著,而是拎在手裡,書包拉鍊拉開,他一隻手塞在包裡,也不知道是在找什麼,足足找了一路,手都沒拿出來。

然後她聽見腳步聲,魏之遠的神經好像一下就繃緊了,宋小寶就看見一個男人走過來。

具體多大年齡,長什麼樣,她哭哭啼啼地也說不清楚,只會說是個大人,像三胖的爸爸一樣大的一個陌生人。

魏之遠突然使勁推了她一把,讓她快跑。

直到這時,宋小寶依然弄不明白發生了什麼事,然而小遠的態度帶給了她莫大的恐懼,儘管小寶不知道她自己在怕什麼,可當時就是嚇得汗毛都立起來了。

她本能地遵從了他的話,跑到了小路盡頭,越跑越害怕,忍不住回頭看了一眼,發現小遠把手從書包裡伸出來了,原來他的書包裡藏了一根鋼管,男孩雙手握住了,側身貼在牆上,警惕地看著那個陌生人。

瞥見她回頭,魏之遠憤怒地沖她喊:“快跑!打電話找大哥!”

宋小寶再不敢停歇,一口氣地跑回家,可直到家門口,她才發現,自己根本沒有鑰匙——他家的鑰匙總共有三套,一套魏謙拿著,一套放著備用,還有一套以前是三胖媽拿著,現在給了魏之遠。

魏謙本意是想著反正這倆孩子總是同進同出,用一套鑰匙就夠了,小寶毛手毛腳的,給了她也怕被她弄丟了,可節骨眼上,倆孩子把這碼事給忘了。

如果不是碰見接到三胖電話匆匆趕來的磊子,小丫頭現在還主意全無地在門口哭呢。

魏之遠在外面流浪過,對各種惡意的人比小寶敏銳得多,恐怕是半路上就感覺到自己被人跟上了,所以才帶著小寶繞路,他的處理方法其實很正確,只是孩子畢竟還小,最後到底沒能甩掉對方,還是被堵住了。

這時,三胖也趕到了,三胖實在不放心,打完電話以後跟著就打了輛車回來。

一下車,他就上氣不接下氣地對魏謙說:“沒事,謙兒,你放心,樂哥也聽說了,他知道是你家的事以後,立刻派人去幫你找了,你……”

他的話音突然被打斷,因為魏謙面無表情地抬起手,一巴掌把小寶的臉打到了一邊。

磊子嚇了一跳,忙跳起來攔在魏謙和小寶中間:“謙兒,哎,謙兒!她還小呢,一個小屁孩子,她懂什麼?你跟她急什麼?”

三胖比較不客氣,三步並兩步地沖過來,沖著魏謙的耳朵咆哮:“媽逼你是活驢嗎?往哪打呢?小孩的臉不能打你知道不知道!魏謙你是不是瘋了?你個丫挺的玩意兒手那麼重,打聾了她怎麼辦?啊?”

小寶有生以來第一次挨打,她簡直是震驚的,開始沒反應過來,好一會,才感覺到臉上火辣辣的疼,她難以置信地伸手捂住臉,臉皮漲得通紅,眼眶裡開始蓄滿了淚珠。

被三胖扯到一邊的魏謙冷冷地看著她:“我看你敢哭!你還有臉哭?”

小寶果真就不敢哭了,竭力忍著,實在忍不住,她抽筋一樣地抽噎一聲,臉都憋得由紅變紫了。

魏謙把自己的胳膊抽出來,居高臨下地看著可憐兮兮的小丫頭:“你把他一個人丟哪了?”

小寶抽抽噎噎地說了一個胡同名:“我……我剛、剛才跟磊子哥說、說過了……”

磊子趕緊說:“對對,我剛才通知過了,現在有兄弟往那邊過去了,謙兒你別急啊。”

魏謙彎下腰,直視著宋小寶的眼睛:“明哲保身,臨陣脫逃,宋離離,我教過你這麼做人嗎?”

這句話裡有兩個詞小寶沒聽懂,可不妨礙她領會了精神。這比大哥抽她一耳光還疼,宋小寶的眼淚終於大顆大顆地掉了下來。

三胖看不下去,把小寶拉到身後:“你怎麼說話呢?你這是遷怒!非得把你親妹妹搭進去你才爽是吧?你有病啊!”

魏謙無視了他,從兜裡摸出鑰匙遞給磊子,客客氣氣地說:“謝謝兄弟,屋裡喝杯水去,我今天招待不了,得先看一眼去。”

說完,他看也不看宋小寶一眼,扭頭就走。

宋小寶哭得更凶了,三胖趕緊彎下腰把小寶抱了起來,笨拙地像個大熊一樣拍著她的後背,哄著說:“妹妹,咱不哭啊,你哥今年沒打疫苗,狂犬病犯了。沒事,三哥給你找條毛巾敷敷,一會就不疼了,不怕不怕,三哥在這,你哥不敢再打你了。”

小寶趴在他的肩上,哭了個死去活來。

在宋小寶的童年裡,她只記得一個人的懷抱,就是她的胖子哥。

胖子哥一到夏天身上就有股怎麼也洗不掉的汗味,再乾淨都顯得臭烘烘的,更別提有時候他身上還會沾上油煙味、菜味,嗆人得很……然而那幾乎是她能得到的唯一一點溫暖的撫慰。

她短命的媽死得太早太不體面,以至於她對那個女人沒有任何印象。

而哥哥……打她有清晰的記憶以來,大哥似乎就沒怎麼抱過她,最親昵的行為也頂多就是在她頭上摸幾把。

小寶有時候半夜裡踢被子,被凍醒了也不蓋上,都是故意的,她裝睡等著哥哥來給她蓋,哥哥會非常輕柔地拉上被子,掖一下被角,有時候還會順手把她臉上的頭髮撥到一邊。

那是他白天沒有的、難得一見的溫情。

她哥疼她,小寶知道,她要什麼大哥給什麼,小寶也知道,可是她依然畏懼他,很多時候主動開口要東西,也要得心驚膽戰,並不十分地理直氣壯,因為哥在家裡老是冷著一張臉,皺著眉來去匆匆,甚至沒耐心和她多說幾句話,陪她看一會電視。

小寶總覺著大哥雖然愛她,愛得卻非常有限,如果她太討人嫌,說不定大哥那一點愛就收回去,不再給她了。

小寶嚎啕大哭,並不是因為魏謙打了她,其實她更害怕大哥不喜歡她了。

可惜胖子哥是個糙人,安慰人總也安慰不到點子上。

魏謙是在半路上碰到小遠的,小遠跟著一個樂哥的小兄弟,那位兄弟叫小賀,跟魏謙雖然不是很熟,但也偶爾有些來往。

小賀走在前頭,不時回頭看一眼後面的孩子還跟沒跟著,魏之遠見過他一面,算是認識,卻拒絕讓小賀拉著抱著,只肯一言不發地拎著他的鋼管走在後面。

小東西走路的時候不抬頭,專心致志地看著腳下,從小賀的角度,只能看見他頭頂上小小的發旋。

小賀找到魏之遠的時候,沒能看見那個傳說中專挑小孩下手的變態,只有一個六十來歲的老阿姨手裡拿著個長把的掃帚守著小遠,不時問他兩句什麼。

那變態已經跑了,魏之遠外衣扣子崩掉了兩顆,臉腫起一半,頭上有一條大口子,明顯是有人按著小孩的頭往牆上撞的,鋼管底下的尖沾了一點血跡,牆上和地面上都有尖利的鋼管劃過的痕跡,可見是經過了一番戰鬥。

這個小戰士從頭到尾沒有放棄他的武器,直到幸運地驚動了一個剛好經過這邊的老阿姨。

小賀過去的時候,魏之遠正縮在牆角休息,感覺到有人靠近,肩膀明顯收緊聳動了一下,整個人緊繃起來,雖然沒有動作,但是小賀有種錯覺,仿佛自己再往前走一步,那小崽手上的鋼管就敢照著自己的腦袋削。

小賀停下腳步,試探著叫了一聲“小遠”,魏之遠費力地睜開腫了的眼睛,打量了他片刻,認出了小賀,身體才微微放鬆了下來。

老阿姨狐疑地看了看這個疑似混混的小青年,不放心地問:“孩子,你認識他嗎?”

魏之遠點點頭。

老阿姨這才放心,帶著她的長把掃帚走了,末了感歎了一句:“都什麼人啊?該槍斃,這世道太亂了。”

小賀檢查了一下,發現小孩身上的衣服還是完完整整的,好歹先松了口氣。

他在前面走,魏之遠就不遠不近地在他身後跟著,腳步有些踉蹌,但是態度非常強硬,他不讓人扶,也不正眼抬頭看人,小賀覺得這小子小小年紀,身上就有種亡命徒一般的氣質,好像不知道疼,也不知道害怕,本能地會和人拼命。

小賀也不再試圖和他交談,因為這小崽滿臉血一身傷,還殺氣騰騰的模樣讓他有點毛骨悚然。

直到魏謙沖過來一把抱起了魏之遠。

小男孩好像愣了幾秒鐘,才反應過來抱著他的人是誰,他後知後覺地放鬆下來,手裡的鋼管“嗆啷”一下落到了地上彈了兩下,小賀看見那雙佈滿塵土和血的蒼白的小手緊緊地攥住了魏謙的衣服,接著,魏之遠整個人都哆嗦了起來,就好像這孩子天生反應比別人慢半拍,直到這會才明白發生了什麼事,直到這會才剛知道害怕。

他像小貓一樣叫了一聲:“哥……”

小賀看著小孩貓崽一樣小心翼翼地把頭埋進魏謙的頸窩裡,還以為他要哭,可是魏之遠到底沒哭,他只是在大哥懷裡瑟瑟發抖了片刻,過了一會,仿佛要確認什麼似的,又叫了一聲“哥。”

魏謙問:“疼不疼?”

魏之遠從不知道大哥也有這麼溫柔的時候,幾乎有些受寵若驚,先是本能地點點頭,而後反應過來,又用力地搖了搖頭。

沒想到他這一搖頭,兩行鼻血就流淌了下來,魏之遠立刻抬起袖子,囫圇地抹下去,偷偷地把沾了血跡的手背在身後,生怕大哥嫌棄。

可是這回,他那脾氣臭嘴毒的大哥沒有嫌棄,也沒有放下他,甚至允許他膩膩歪歪地伸出胳膊摟住自己的脖子,把頭靠在自己的肩膀上,一路把魏之遠抱回了家。

魏謙還是個少年,個頭已經差不多了,肩膀卻沒有完全拉開,骨頭有些硌人,肌肉沒來得及長成型,硬邦邦的。

可是這硬邦邦的肩膀硌得他越疼,魏之遠就越覺得有安全感。

小男孩不知不覺中,竟然靠在了這麼一個硬邦邦、帶著些許藥味的懷裡睡著了。

第十三章

宋小寶和魏之遠這兩個崽子的相處模式,比每年妹子身上流行的衣服還要讓人費解。

通常是五分鐘之內能在“互掐”和“和好”之間無障礙切換好幾次。

……比閃電還要迅捷無常,不是愚蠢的凡人們能跟得上的。

宋小寶在給魏之遠起外號上,極盡其稀有的語言天分,她最喜歡的幾個外號是“狗崽子”、“大眼燈”、“蘆柴棍頂的羊糞球”(簡稱“羊糞球”)、“小王八”“王八蛋”等等……魏之遠則比較簡潔,通常“醜丫頭”三個字就能眨眼間殺她個乾乾淨淨。

不過那天以後,宋小寶對魏之遠的稱呼忽然之間不再那麼千變萬化了,她從此將其精簡成了一個“二哥”。

宋小寶停止了單方面的挑釁,在魏之遠面前,她終於從一個討人嫌的熊孩子,變成了一個可人疼的小丫頭,魏之遠投桃報李,自然也把對她的稱呼精簡成了“小寶”,從此,兩個小崽子從宿敵關係進化成了正常的兄妹關係。

然而魏謙沒空對這些小孩子們的鬧騰與和好喜聞樂見,他們倆只要不動手,即使吵架了他也看不出來,和好了,他也同樣沒什麼感覺,魏謙天生能做到對自己不感興趣的事熟視無睹。

那天,魏謙給魏之遠的小臉上抹完消腫的藥,臉上不動聲色,也沒什麼表示,先彆彆扭扭地安撫了被他遷怒的小寶。

小寶淚眼朦朧地看著他,可憐巴巴的小眼神簡直讓人心碎:“哥,你還生我氣嗎?”

魏謙垂下眼,手指無意識地在身側撚了撚,他臉皮繃得嚴肅,心裡卻尷尬又懊惱,面對他的寶貝妹妹,魏謙既沒有辦法像正常人一樣挺胸抬頭地說“對不起哥不該打你”,也不能乾脆俐落地搖個頭說一句“不生你的氣了”。

倆人足足僵立了十多秒,魏謙才開腔說:“我……咳,我以後一個禮拜給你們倆十塊錢吧,你不是愛吃冰棒嗎?”

豎著耳朵旁聽的三胖聽了簡直要絕倒,服了這頭順毛眯眼逆毛炸的驢。

魏謙擦乾了小寶的眼淚,把她哄好,又把倆孩子趕去睡覺後,他這才走出家門,和三胖他們說:“找到這個人,我必須要廢了他。”

他說這話的時候,表情和語氣收斂得幾近於平淡,就好像隨便一句“我要去樓下買包煙”。

大概就是從那時候,少年魏謙開始學會了喜怒不形於色。

三胖覺得,出於哥們兒義氣,他應該附和,可不知為什麼,他總覺得有一點隱隱地恐懼,當著其他人的面,他沒好意思說,說出來顯得自己很慫。魏謙眼下是樂哥那的紅人,小賀他們多少有點巴結的意思,一個個信誓旦旦地說一定幫他找到這個人,三胖在旁邊拍了少年瘦削的肩膀,一個字也沒說。

表面上,是別人把話都說盡了,三胖他一切盡在不言中,實際上,在三胖的內心世界裡,某種巨大的憂慮開始浮現出來。

打架,鬧事,甚至小偷小摸,這些都是混小子們的日常,儘管都不是好事,可捅不出大簍子,可魏謙只說了那麼一句話,就不再提這件事了,轉身去和小賀他們客套地道謝。

三胖瞭解他,知道他這是在憋著大事,他感覺到那種孤注一擲、無法無天的殺意,覺得魏謙這是要瘋的前奏。

那一瞬間,三胖衷心地希望那個變態躲遠一點,永遠不要被魏謙找到。

魏謙確實要瘋,第二天就拆了石膏,轉到了妖魔鬼怪的夜場,這樣,他就能在白天繼續接送倆孩子。

那時候搖頭丸之類的新型毒品還沒能流行起來,相關的監管也不嚴,夜總會裡什麼都有,有早期的性工作者,也有病病歪歪的癮君子,有年輕人瘋狂的舞池,還有搖滾青年深夜狂歡的劇場。

通宵達旦,酒氣熏天。

兩碗黃湯上了頭,幾乎每天都有鬧事的。

魏謙對付得就是這一幫人。

他的胳膊剛長好,就開始了新一段密集的幹架生活,他幾乎每天都要帶人打一架,每天淩晨都是一身酒氣一身傷的回來,短短的兩個月,魏謙就以瘋狗一般的姿態,橫空出世,成了一個頗有名望的打手。

樂哥不虧待有本事的兄弟,那段時間讓他收入頗豐,而那個變態的消息,也一直有小兄弟在給他打聽。

可不知道是不是三胖少年的祈禱感動了上蒼,竟然真的一直沒找到。

魏謙的身體在一次又一次激烈的衝突中變得結實起來,也開始有人叫他小魏哥,他以不可思議的速度染上了真正的打手的危險的氣場,和當年那個中午偷偷溜出學校跑到檯球廳蹭飯的少年判若兩人。

暴力,是一種非常危險的行為,在這種行為中,它能不斷地自我獎勵,自我加強,最後改變一個人的人格。

沒有接觸過的人,永遠也不會明白為什麼會有人沉迷於暴力。它就像一劑毒品,能在一瞬間點燃身體裡的腎上腺素,能用一種劍走偏鋒的方式建立起扭曲的自尊和自信、安全感、歸屬感、乃至於在小兄弟們畏懼的目光下,魏謙能在其中找到某種程度上的自我“價值”。

它能帶給人一種類似于“成功”的體驗,而就如同“成功”會在潛移默化中把一個人變成“成功者”思維,“暴力”也會在潛移默化中把人變成“暴力者”思維。

沉迷於其中的人,會不由自主地開始自我膨脹,規避正常人對“後果”的顧慮,規避其他的解決問題的思維方式。

畏懼與負罪感會在自我否認的情況下率先瓦解,而後自我控制力開始崩塌,直到最後,這個人所有的良心、道德感與溫情,都會一同在內心泯滅,終於落到一個“不可救藥”的地步。

有人說所謂“亡命徒”大多是為了錢連命都不要的人,其實並不準確,他們不要命換來的東西,遠比單純的“金錢”的價值複雜得多。

而魏謙,就步履清晰地走在這條康莊大道上。

他無知無覺,冷眼旁觀的三胖卻簡直心驚膽戰。

三胖終於忍不住,第二次私下裡和魏謙說:“你別幹這個了,還是去看網吧,那多輕鬆,白天還能休息一會,咱弟弟妹妹上下學我替你接送好不好?”

當時已經是深秋了,魏謙仗著年少火力壯,傻小子睡涼炕,絲毫不講究地把腦袋伸進水龍頭下面,用涼水沖洗,聽見這話的時候,正好抬起頭來。

他拎起一條毛巾把自己劈頭蓋臉地亂擦一通,然後用力左右甩了甩腦袋,回答說:“不用,你別多事。”

三胖只好再次閉了嘴。

三哥看著魏謙長大,瞭解這小子,說一遍可以,他知道是好意,也知道領情,說多了他那驢脾氣上來,真能六親不認地急。

三胖只好岔開話題:“哎,你說那麻子怎麼回事?神出鬼沒的。這街坊鄰里地住著,我還一天往醫院跑一趟去看他媽,可愣是半個月沒見過他了,怎麼回事?”

麻子他媽在重症監控室住了好長時間,高昂的住院費弄得這哥仨差點砸鍋賣鐵,最後麻子把他們家房子給抵押出去了,借了一筆錢,好歹讓他媽撿了一條命,可是她燒得不像人樣了,一條胳膊和一條腿徹底截肢,再也站不起來了,估計以後也要這麼不人不鬼地過一輩子。

以後他們再也沒地方吃她做的豆漿油條了。

魏謙一愣,他白天沒事的時候也會去醫院,看看賬上還有沒有錢,盡自己能力補上些,但他也有半個多月沒見過麻子了——他還和麻子在同一家夜總會工作呢。

三胖皺起眉:“你說那孫子二百五兮兮的,不會出什麼事吧?”

被他一提,魏謙上了心,有一天晚上他正好值後半夜的班,魏謙特意磨蹭了一會,在監控室裡等著,等到了三點多,魏謙已經快睡著了,他看見麻子打掃完第一批退了的包廂走出來,監控很不清晰,魏謙看到距離麻子不遠處還有另一個人,長什麼樣看不清楚,但是一直和麻子保持同樣的距離。

好像竭力不讓別人發現,他和麻子是一起的。

魏謙一激靈,他從監控室出去,留了個心眼,避開了攝像頭,小心地跟上了麻子。

他不敢跟太近,和麻子一起的那個人太警覺,幾次三番地往後看。

麻子和那人走進了一個避風的小胡同,天還沒亮,魏謙站得又太遠,只勉強能看見麻子掏出一疊錢給那個人,那人接過去以後點了點,然後抽出幾張遞給麻子,又給了他一小包東西。

兩人匆匆分手,魏謙被深秋清晨的風吹得頭疼。

確定那人走了以後,魏謙又小心翼翼地跟了麻子一段路,直到他覺得安全了,才走出來,叫了一聲:“麻子!”

他準備對方才的事好好審問麻子一番,誰知麻子回頭一看,活像只驚弓之鳥一樣,撒腿就跑。

魏謙立刻追上去。

麻子跑得像兔子一樣快,在小胡同裡東拐西拐,沒多長時間,魏謙就失去了他的蹤跡。

魏謙用力踢飛了一塊石子,低罵了一聲:“操!”

然後回家,在麻子家門口蹲點等著。

等得天都快亮了,自己家的燈都已經開了,小遠和小寶起床準備上學了,他也沒能堵住麻子。

第十四章

麻子好像知道魏謙會蹲在他家門口堵他,乾脆,家不回了。

他甚至連醫院也不去了,只有賬上快沒錢的時候才神龍見首不見尾地悄悄去交個錢,自從在夜總會裡被魏謙看見一次,他就鐵了心地開始躲著魏謙。

這天晚上,魏謙不當班,他和三胖不知道第多少次在麻子家門口轉悠,三胖從魏謙手裡搶了根煙,往地上一蹲,盯著地上的螞蟻窩說:“丫夠能藏的啊,哎謙兒,你說那小子當年念書那會兒,要是有這迂回的腦子,他能連個數也數不過來嗎?”

魏謙被他念叨得煩:“閉嘴,那麼多話,你嘴漏?”

三胖捂住胸口:“你們這群小兔崽子,都兒大不由娘了是吧?我一把屎一把尿……”

魏謙涼颼颼地掃了他一眼。

三胖的話音戛然而止,片刻後,他用一種半開玩笑的口氣意味深長地說:“你沒發現你最近戾氣越來越重?毛血旺吃多啦?”

魏謙沒理他,三樓的玻璃上,魏之遠趴在了窗戶上,指了指某一個方向,沖他們做著口型。

三胖:“那猴孩子趴窗戶上跟個壁虎似的,幹什麼呢?”

魏謙一把拉住三胖,拐進了麻子家後面的小胡同,悄聲對三胖說:“我讓他盯著遠處給我望風。”

三胖大奇:“因為這事,你還給他買了個望遠鏡?”

魏謙:“沒有,他不知道從哪弄來的塑膠的凹凸鏡,對好焦距自己拿硬紙卷糊的。”

三胖感慨萬千:“真棒,心靈手巧,科學家的好苗子……臥槽,這是什麼?”

魏謙從牆角拎起了一個麻袋和一卷麻繩,自己拎起麻袋,把繩子丟給三胖:“躲老子?綁了他。”

三胖低頭看著手上的一卷麻繩,更加感慨萬千:“真棒,殺人綁票,梁山好漢的好苗子!”

魏謙走了兩步,回過味來:“你罵我是土匪?”

三胖:“哎喲喂,寶貝,你可真有自知之明。”

魏謙:“……”

三胖看不慣他,所以三天兩頭地要拿話茬刺他兩下,魏謙心裡都知道,但他也不計較。

他走著自己選的路,生死不論,無怨無悔。

可如雨中孤身穿行,淒風苦雨,滿身泥濘,別人願意拿手心捂他一下,他只覺熨帖,並不反感。

麻子遠遠地窺探了一番,確定胖子和魏謙都不在,這才做賊一樣地回到自己家,麻子緊張得要命,一邊哆哆嗦嗦地掏鑰匙,一邊鬼頭鬼腦地四處尋摸,終於,他把鑰匙插進了鑰匙孔,松了口氣。

然而這口氣沒松到底,突然,他眼前一黑,被人猛地推在了牆上,那人一膝蓋頂住他的身體,擰住他雙臂的手好像鐵打的,隨後,麻子的雙手就被綁住了。

麻子心裡一沉,一股難以抑制的尿意湧上來,他第一反應就是被員警逮了,心裡就倆字——完了。

魏謙和三胖一邊一個架著麻子到了魏謙家裡。

宋小寶好奇地看著她那被五花大綁的麻子哥,跳出來大喝一聲:“綁票!繳槍不殺!”

三胖苦笑:“親妹妹,你可真是添得一手好亂。”

魏之遠連忙一把拉住她,推著她到小屋裡,學著大哥的口氣說:“你數學作業寫了嗎?我不給你抄。”

沒地方抄作業是天大的事,宋小寶撅起嘴,對綁票失去了興趣。

魏之遠把她推進屋,從門縫裡往外看了一眼,三胖看見了,連忙滿面堆笑,對他豎了個大拇指以茲鼓勵。魏之遠沖他笑了一下表示友好,卻依然等他大哥的反應。

魏謙從兜裡摸出一盒夜總會免費給客人備的那種薄荷糖,隔空扔了過去,這回魏之遠眉開眼笑,屁顛屁顛地伸手接住,心滿意足地關門走了。

三胖覺得此情此景分外眼熟,後來才想起來,此乃標準的馴狗動作——魏之遠就差張著嘴接了。

“你啊,”三胖搖頭晃腦地對魏謙說,“缺德得祖墳上都烤羊肉串了。”

然後他們倆一起把麻子腦袋上的麻袋解了下來。

他們倆都沒想到能把麻子嚇成這樣——麻子的眼神都是散亂的,直到看清了他們倆之後好半晌,呆滯的眼珠才轉了一圈,他倒氣似的深吸了一口,兩腿一軟,一屁股坐在了地上。

“我嘞個二舅姥爺,”三胖蹲下來,仔細打量他的臉色,“青春痘都嚇白了,你到底是做了多少虧心事啊弟弟?”

魏謙沒打算廢話,一把扒拉開三胖:“那天和你見面的人是誰?他給了你什麼東西?為什麼要給你錢?你幹嘛見了我就跑?”

三胖拉他:“慢點慢點,別把他腦子燒了。”

“燒了更好!”魏謙一把拎起麻子的領子,“你想自己說還是讓我搜你的身?”

麻子看著他近在咫尺的兄弟,舌頭像是打了結,一個字也說不出來,只能深深地看著魏謙,眼睛裡折射出某種驚心動魄的悲哀。

魏謙不管他悲不悲哀,說到做到,一言九鼎地開始動手搜他的身,很快,他就從麻子兜裡找到了幾個小紙包。

魏謙當然知道那是什麼,他死也不會忘了他媽臨終時是怎麼個鬼樣,然而他竟然一時間難以相信,愣了一下之後,他緩緩地拆開了其中一個紙包,裡面細白的粉末終於成了他無法逃避的現實。

“這是什麼?”魏謙問,隨後他的聲音陡然變了調子,“這是什麼?!”

一行眼淚從麻子的眼角流了下來,就像一隻在乾涸的河床邊垂死的烏龜。

魏謙突然跳起來,當胸給了他一腳,可惜沒踹實在,就被三胖一把抱住往後拖到了沙發上,魏謙奮力地想要掙開他:“反正他不要命了,不如我直接打死他,還能乾淨環保節能減排呢!”

三胖作為一個非戰鬥人員,兜不住他,連忙說:“孩子孩子,那倆孩子還在屋裡呢,你別在這喊打喊殺的。”

一句話,奇跡般地讓魏謙冷靜了下來,魏謙下意識地回頭看了一眼小屋,發現小屋的門被推開了一條門縫,兩雙小眼睛一上一下鬼鬼祟祟地正往外面窺探,倆崽子一對上他的目光,頓時嚇了一跳,“咣當”一下,欲蓋彌彰地把門關上了。

魏謙心口一把怒氣,哭笑不得地散了大半。

而麻子卻再也壓抑不住,他像是胸中壓抑了整個世界的荒涼無望,往後一仰,側身躺倒在地上,雙手依然被綁著,蜷縮成了一個大蝦米,不住地以頭搶地,嚎啕大哭,仿佛非這樣不能發洩他胸中萬中之一的鬱結。

三胖放開魏謙,蹲下來,圓滾滾的手指沾了一下不小心灑在地上的粉末。

他靜靜地等著麻子哭了一會,直到他哭聲減弱,三胖才輕聲開口問:“這是‘白麵’吧?”

麻子只是“嗚嗚”地哭,說不出話來,三胖低了下頭,再抬起來的時候眼圈都紅了,他拼命地望向另一邊,企圖把眼淚憋回去,嘴唇不自覺地抿成了一條線。

“我知道這肯定不是你自己吸的,你幹不出這事,我也知道,是咱媽錢不夠用……”三胖聲音沙啞,至此,卻說不下去了,他深吸了好幾口氣,寬厚的後背就像一個起伏的風箱,才接上了話音,“可這是死路啊兄弟,哥不能看著你往死路上走啊!咱媽要是知道了,她今天晚上就能吊死在醫院的暖氣片上。你怎麼……你們怎麼都那麼不懂事呢!”

魏謙木著臉,默然不語,麻子的眼淚好像都流幹了,奄奄一息地躺在那,毫無反應。

三胖的手指在眼睛上抹了一下,不讓別人看出他哭了。

三個人在小小的客廳裡相對沉默了半晌,魏謙突然走到床頭櫃前,拉開,裡面有一小疊人民幣,都是他最近積攢的,他把錢塞進了麻子放毒品的兜裡,一字一頓地說:“三哥還有父母,做不了他們家的主,我們家我當家,我說了算——你看我這房子,要是出手,能值多少錢?夠養咱媽多長時間?錢用完你就跟我說,有錢我給你錢,沒錢我把它賣了。”

麻子的目光緩緩地落在他們倆人身上,眼睛裡全是血絲。

魏謙不耐煩地說:“看什麼看,遇到點屁事就抱頭痛哭,你們倆出息呢?不就是錢嗎?不就是錢嗎?”

他說到這,接不上了。

是啊,錢有什麼了不起的?可他們就是沒錢啊!

魏謙站起來,一屁股坐在了破舊的沙發上,努力地平復著自己的心跳——他聽見了自己胸中困獸的聲音。

三胖歎了口氣,把麻子的繩子解開,扶起他,撿起幾包“白麵”,全都順著廁所沖了下去。

那天晚上,麻子接了魏謙和三胖給他的錢,一聲不吭地走了。

他走到樓前面——他和他媽原來炸油條的地方,突然停住了腳步,麻子仰起頭,沖著樓上喊了一聲:“啊!”

魏謙和三胖推開窗戶往下看。

麻子“噗通”一聲跪在了原地,彎下的脊樑團成了一個蝦,他給他的兄弟們赤誠的情義磕了個頭,然後伸手摸了一把額頭上的泥土和草屑,站起來走了。

他不善言辭,關鍵時候說不出話來,非如此不可。

天上一輪新月升起來了,再圓,就是中秋了。

那個專門欺負孩子的變態還是沒找到,大概是變態也沒想到,一樣米能養百樣人,香香軟軟好欺負的小孩子裡面,也有諸如魏之遠這樣打架不要命的壯士,那位變態估計讓魏之遠一管子戳得當場陽痿了,後來一直也沒再出現過。

八月節頭一個禮拜,魏謙掛了一回大彩,有道是人在江湖漂,哪能不挨刀,他眼下是才混出個名頭,真想在這小小的江湖上揚名立萬,不挨個千百刀,熬不出頭來。

魏謙這是第一回挨了砍刀,他是被人抬回來的,雖說都是皮外傷,可滿身的血也嚇人得要命。

不過他雖然最後趴下了,可當時到底還是扛住了場子,樂哥非常感激他,也認為他是個可造之材,給了他好大一筆過節費,讓他回家養個把月再來,魏謙“帶薪”休假了。

錢能慰藉魏謙的心,卻慰藉不了小寶的心,小寶一輩子沒見過這麼多血,當時就活像被竹簽子炸了屁股的耗子,對著他嚎了個驚天動地,宛如一陣陣炸雷在魏謙耳邊響,把他煩了個死去活來。

三胖徹底淪為他們家的保姆,拍著小寶的後背:“哎,不哭不哭,沒事啊,你哥皮糙肉厚,沒事呢。”

小寶哭得直打嗝。

“三、三哥……”她斷斷續續地說,“我哥,我哥……是不是要……要死啦?”

“……”三胖沉默了片刻,“去你的,倒楣孩子,胡說八道,你盼點好行不行?”

小寶哭得更加肝腸寸斷:“我、我看見他……翻白眼啦!”

三胖沉重地歎了口氣:“我的祖宗哎,那分明是讓你氣的啊!”

相比她的驚天動地,小遠的反應平淡得多,他低著頭,始終一聲不響地蹲在魏謙床邊,好像一個沒有存在感的背後靈,魏謙被小寶吵吵得腦袋疼,看她哭得那麼傷心,又不好一嗓子吼住她,只好試圖分散自己的注意力。

魏謙伸出包著紗布的手,粗魯地摸上魏之遠的頭,掰著他的後腦勺讓他抬起臉來:“哎,低頭幹什麼,撿錢啊你……”

魏謙話音陡然中斷,他看見原本低著頭的魏之遠眼圈紅紅的,悄無聲息地“啪嗒啪嗒”掉著眼淚,緊緊地咬著牙,捏著他小小的拳頭,顯得又傷心、又憤恨。

魏之遠那年不滿十歲,個子長了一些,還沒來得及進入瘋狂發育的青春期,他心裡清晰而又難以忍受的傷心憤怒,認為是自己拖累了大哥,讓他為了一點錢這麼賣命。

只有蜜罐裡泡大的孩子才不想長大,魏之遠不是,那一刻,他歇斯底里地想要變得強壯,歇斯底里地想要變成一個真正的男人。

宋小寶的嚎啕大哭只讓魏謙覺得無奈,然而魏之遠卻讓他覺得動容,魏謙難得心軟,往旁邊挪了挪,給魏之遠騰出一個小小的空間來,伸手拍了拍:“上來。”

魏之遠乖順地爬到了床上,小心翼翼地窩進了他懷裡。

宋小寶眼巴巴地看著他:“哥,我也想和你一起睡。”

魏謙對她的眼神毫無辦法,只好妥協:“行啦,你也過來吧,我警告你啊宋小寶,這是最後一次,你是女的,老跟男的一起睡像什麼話?多大了,狗屁也不懂。”

三胖嘖嘖稱奇,小狼崽子魏之遠像個沒骨頭的貓似的拽著魏謙的衣服不撒手,黏糊得不行,另一邊宋小寶變成了個只會嘮叨一句話的八哥,來回來去那幾句:“哥咱不幹這個了,不許幹這個了。”

而魏謙這種耐心指數為負的人竟然沒跟他們倆急。

開始小寶說一句,魏謙就應一句,後來發現她這一句話說成了車軲轆,氣笑了:“你快睡覺吧,不許說話了!”

小寶:“哥你不許幹這個了。”

魏謙:“……”

他歎了口氣,勉強坐起來,拍著小寶哄她睡覺:“聽你的,你是我老闆,行了吧?”

三胖悄無聲息地幫他們鎖了門自己走了,他突然覺得也沒那麼嚴重,有著倆孩子的牽絆,魏謙怎麼也不至於落到六親不認的地步。

第十五章

八月十五那天下午,魏謙買了兩盒月餅,經過醫院的時候,他順便進去,給麻子媽放下一盒。

麻子推著他媽出來轉一圈,麻子媽卻不怎麼自在,她半張臉被熱油濺得坑坑窪窪的,基本是毀容了,對別人的目光格外的敏感——要是別人看她的臉,她就會驚慌失措地躲開,可是要是別人刻意不看她的臉,她又會覺得自己很嚇人,心裡難受。

她只有見到魏謙和三胖他們,還能放鬆些,他們倆比麻子來得還勤快,哪怕她的臉燒成了一塊黑炭,他倆也都看習慣了。

“姨,買了點月餅,我給你放下一盒,過節應個景,你多少嘗一塊。”魏謙說,他買的不是散裝月餅,是有包裝盒的。

麻子媽不跟他道謝,脫口就是:“買這個幹什麼?你又瞎花錢!”

魏謙從善如流地接著她的話茬:“誰說不是呢,這膩呼呼的東西也不知道有什麼好吃的,誰讓我那倆‘老闆’都愛吃呢?”

麻子媽笑了起來:“可不能這麼慣著,到時候慣得都沒樣了。”

她嘴上不說,心裡卻總覺得自己是個沉重的負擔,沒人有財力給她請專業護工,大部分時間,麻子媽都只好自己孤零零地一個人住在醫院,連個說話的人都沒有。對她而言,有個熟人來聊聊家常瑣碎的事,就是了不起的享受了。

更不用提她的兒子竟然抽出了一整個下午的時間推著她在外面溜達。

麻子媽已經很久沒這麼高興過了,這天,她的笑容即使醜,也醜得真心實意。

魏謙其實不習慣與人長篇大論地侃大山,他陪麻子媽坐了一會,險些把半個多月的笑容一次性花乾淨了,說得口乾舌燥,臉都有點僵了才走。

期間,麻子依然和往常一樣,默不作聲地在一邊聽著。

魏謙離開醫院的時候,有種卸下什麼一樣的輕鬆感,他和三胖已經把麻子撈回來了,以後對於麻子他媽,大不了大家輪流照顧,反正他自己也沒媽,多一個不算什麼。

魏謙回到家一推門,兩個原本坐在沙發上的小東西就和狐獴一樣,做了一個一模一樣地伸長了脖子回頭的動作,大有望眼欲穿的架勢,小寶剛想開口控訴,誰知先一步看到了魏謙手裡拎著的盒子,眼睛都直了,語無倫次地跳起來說:“月餅!電視壞了!”

“……”魏謙看著她說,“行,讓它給你修。”

宋小寶搖頭擺尾:“嘿嘿嘿嘿。”

魏謙下午說話太多,此時懶得再張嘴,就伸出一根手指,指了指廚房的方向,宋小寶呆呆地順著他的手望去:“廚房裡還有月餅?”

而魏之遠卻已經訓練有素地跳下沙發,鑽到廚房,把儲物盒下面的工具箱拿出來了。

這小狗腿已經修煉到能讀取腦電波的地步了,魏謙感到老懷甚慰,同時不滿地指責宋小寶:“走開,跟你簡直說不通。”

宋小寶委屈:“你根本什麼都沒說!”

他家的電視修過不止一次……他家什麼都不止修過一次。

魏謙早已經是熟練工,坐在地上,三下五除二就拆開了電視機的蓋。宋小寶垂涎三尺地對著月餅盒子拋媚眼,魏之遠卻趴在他的肩膀上看他檢查故障,乖乖的。

魏謙瞥了他一眼,覺得這小子比小丫頭還眉清目秀,也比小丫頭還像個貼心小棉襖。

魏之遠崇拜地看著他:“哥真厲害,我將來也要當個修電視的。”

魏謙:“……”

魏之遠瞪著一雙無知的大眼睛看著他。

魏謙說:“老子供你讀書,就是讓你當個修電視的?”

魏之遠猶猶豫豫地說:“那……我可以當個賣電視的!”

魏謙失笑——小崽子裝傻當可愛。

自從魏之遠開始正經八百地上學以後,成績單已經充分地體現出了這小子的天分,魏謙自己小時候已經是不同尋常地早熟早慧,回想起來,都不一定比他成績好。

晚上,魏謙修好了電視機,拿小刀分好了月餅,坐下來陪著他們一邊吃月餅,一邊看電視劇。

《射雕英雄傳》裡剛演到郭靖離開蒙古,跟著江南七怪回中原,他們家門突然被人敲響了。

敲門的人手不重,似乎有些不確定,敲幾下,猶豫幾下。

魏謙以為是哪個兄弟,也沒穿上衣,叼著根煙露著滿身的繃帶就去應門了。

一開門,他先愣了一下,只見面前站著一個陌生的老太太。

老太太頭髮花白,但精神矍鑠,個子不高,還沒到魏謙的肩膀,又黑又瘦,上身穿著一件舊式農村老人家出門時常見的對襟布褂,下面是一條不肥不瘦的九分褲,褲腿吊著,露出她細腳伶仃的乾瘦腳踝。

她背後背著一個灰撲撲的行囊,手裡提著一個裝滿了空易開罐和飲料瓶的塑膠袋,頭髮梳得整整齊齊,一絲不亂,衣服也很乾淨,約莫有六七十歲,但是腰不彎,背不駝。

這老太太大概是個撿破爛的,可卻是魏謙見過的最體面的撿破爛的。

同時,老太太有些驚懼地打量著面前這個明顯不是良民的小夥子,顯然沒料到開門的竟然是這麼個人,但她沒往後退,下意識地挺胸抬頭,底氣十足地開口問:“宋大偉是住這的嗎?”

她態度說不上好,隱隱還含著某種非常不友好的戒備,魏謙沒來得及計較,就是覺得“宋大偉”仨字忒耳熟,他一時沒想起這是誰。

老太太見他臉色茫然不答話,又說:“那宋離離是不是也住這?”

“宋離離?”魏謙皺眉反問,“你找她什麼事?”

小寶在屋裡聽見了,蹦蹦跳跳地跑出來:“哎!誰找我?”

她乍一蹦出來,那乾癟瘦小、儘量想表現出自己毫不怯場的老太太卻突然哆嗦了起來,她貪婪而專注地打量著宋小寶好奇得探過來的頭,顫抖得越來越厲害,突然,在魏謙沒來得及阻止的時候,一把摟住了小姑娘,隨後一點也不體面地大哭起來。

直到這時,魏謙才後知後覺地想起來,“宋大偉”就是那曾經讓他過了幾年好日子的短命後爹,宋小寶的爸爸。

而非常戲劇性的,這老太太就是他後爹的親娘。

早些年,長途火車票對於偏遠地區的農村居民而言,價格是不菲的,民工流剛剛形成,還不成氣候,那時外出做事的人三五年不回家非常正常,村裡打電話不方便,親人之間主要靠書信和匯款聯繫。

後來宋大偉沒了消息,老太太本來非常著急地想來看看,可巧,那個節骨眼上,她的老伴中風了,那幾年她分身無暇,托人給兒子寫的幾封信也都陸續石沉大海——魏謙他媽那時候根本沒想到聯繫宋大偉家裡人,她淨顧著毀滅性地嗑藥和作死了。

終於,這一年端午剛過,老太太的病病歪歪的老頭子追隨著先聖的腳步,徹底吹燈拔蠟踹鍋臺了。

宋老太太變成了一個徹頭徹尾的孤老婆子,她大哭大鬧地發送了老頭,收拾起她不多的家當,勉強湊了點錢,一路靠撿破爛來到了這個在郵局匯款單上看到過的北方城市裡,來投奔她的兒子。

老太太在敲開門的時候還挺胸抬頭、橫眉立目,雖然手裡拎著一袋沒來得及賣出去的易開罐,可她在盡可能地試圖在這陌生的城市裡維護著她鄉下人的尊嚴。

而這尊嚴終於在她發現兒子也早早死了之後,碎成了一把渣。

中秋節,團圓節,全中國人民闔家團聚,誰也不知道在破舊的筒子樓裡,有個老太太驚慌失措地發現她的老伴兒子原來全沒了,這下沒人給她養老、也沒人給她送終了,她的前半輩子都活成了白活,落了個晚景淒涼。

她坐在地上哭得如同魔音穿耳,攪合得所有人連月餅都沒吃好。

魏謙看了看老太太隨身帶來的黑白舊照片,上面的傻小子依稀是他那短命繼父的模樣,又檢查了她帶來的匯款單,基本相信了她真是小寶的親奶奶。

畢竟是血親,魏謙雖然覺得這傻老娘們兒很煩,但是到底沒在八月節的當天晚上把她轟出去,暫時收留她和小寶住在一個屋裡。

可誰知這老娘們兒不識好歹,抹幹了眼淚,她一雙和魏謙的繼父宋大偉如出一轍的小眼睛裡盡是精明狡猾的光,打眼一掃就知道魏謙不是什麼好東西,旁敲側擊地問了他幾句,先還和顏悅色,後來得知他竟然是個夜總會裡看場子操刀的小混混,老太太終於難以忍受了。

那年代,農村老太太可不明白什麼是古惑仔、什麼是黑社會,在她眼裡,魏謙他就是個不學好的臭流氓。

……當然,她的看法是有一定正確性的。

老太太當然不能讓寶貝孫女和一個臭流氓生活在一起,但她也看得出小寶對這個大哥十分依賴。

這個老東西一輩子經歷了完整的中國近代史,兩場戰爭、改朝換代、乃至於建國後的各種運動她全都趕了個齊全,與天鬥與人鬥其樂無窮,精明得仨猴都不換。

她知道什麼事都講究個策略,所以並沒有和魏謙當面急赤白臉,決定先按兵不動,好好琢磨琢磨怎麼把孫女從這個臭流氓手裡“救出來”。

但魏謙沒空去管她是怎麼想的,因為當天晚上就出事了。

淩晨三點半,魏謙家的大門被人用力砸響,魏謙一激靈爬了起來,很奇怪的,他睡得最沉的時候被人這樣粗暴地吵醒,他第一反應不是罵罵咧咧,而是先出了一層冷汗——好像他預感到出事了一樣。

魏之遠迷迷糊糊地裹著毯子爬起來,他也不知道發生了什麼,腦子裡一團漿糊,本能地光腳跳下床,跟著魏謙去開門。

魏謙門還沒完全拉開,門縫裡塞的一個東西突然掉了出來,他撿起來一看,只見那是一個信封,信封裡一遝錢。

門口的三胖還光著膀子,只穿了拖鞋和大褲衩,露著一身白花花的肥肉,明顯剛從床上滾下來的,他手裡拿著一個一模一樣的信封,沒等魏謙反應,三胖就飛快地說:“是麻子!我半夜起來撒尿才看見的這信封的,肯定是麻子那孫子塞的!”

那一刻,魏謙的腦子出奇的冷靜,他低聲問:“他哪來那麼多錢?”

三胖:“不會又去給人賣……”

“不可能!”魏謙截口打斷他,“不可能,三哥你不瞭解那群人,他們想讓你長長久久的賣命,絕對會一點一點地吊著你,不可能一次性地給你這麼多錢。”

明白了魏謙在暗示,麻子可能幹了比販毒還要嚴重的事,三胖難得倉皇失措地看著他。

“今天下午我看見他……我早該看出來他不對勁,”魏謙心裡轉得飛快,他伸手拿起桌上的電話,按了一個號碼,打到了這天後半夜當班的一個兄弟那,好半晌,魏謙放下電話,臉色難看到了可怕的地步。

“怎麼……”三胖不自覺地屏住呼吸,壓低了聲音。

“那邊今天晚上出事了,聽說來了一大幫員警,裡外搜查了一遍,還帶走了好多人,”魏謙飛快地套上外套穿鞋,“沒看見麻子,但願他和這事沒關係……”

三胖一把抓住了他的胳膊:“他……他和這事能有什麼關係?”

魏謙壓低了聲音:“我怎麼知道?我過去看一眼,你去醫院問問值班的護士,看他晚上在不在那。”

魏之遠連忙小跑著跟上魏謙,魏謙一把捉住他的胳膊,把他拎回了屋裡:“你跟來幹什麼?回去睡覺,明天不上學了?”

魏之遠:“我幫你出去找麻子哥。”

“小崽子,”魏謙不耐煩地瞪了他一眼,“你不給我添亂就是幫大忙了。”

魏之遠的腳步猛地一頓,亮晶晶的眼神立刻黯淡下去了。

他驟然感覺到了自己的矛盾——如果他表現出自己的早熟,就沒那麼容易得到大哥的注意,可他表現得和小寶一樣傻,雖然平時討好了大哥,但關鍵時候,他也會被當成和小寶一樣的毛孩子。

那兩個“大人們”此時已經慌了陣腳,誰也顧不上去揣測魏之遠那顆充滿矛盾的心。

“謙兒……”三胖沒動地方,手心全是冷汗,他聲音乾澀極了,“他要是被員警抓住,會是怎麼個下場?”

魏謙在沒開燈的客廳裡抬起頭看了他一眼,一雙眼睛黑白分明,眼神如刀。

“你說呢?”他反問。

三胖的心沉下去了。

第十六章

魏謙淩晨五點鐘的時候,回家了,順便給家裡人買了早飯。

他的頭髮都被露水打濕了一層,臉上的表情就像是個打算屠城的殺人魔。

宋老太在異地他鄉一覺醒來就看見了這樣一張經典的魔頭臉,險些給嚇出心梗來,大氣也不敢出。

魏謙買了豆漿油條——當然,是別家做的,他心裡想了好多,七上八下,全無頭緒。

魏謙心裡煩躁地想,如果最後麻子被證明哪也沒去,就在醫院陪他媽,他一定要把那個狗娘養的揍成一包豬頭肉,熟的。

可他恐怕沒有這個機會了。

三胖沒能在醫院找到麻子,他們倆想盡了所有的辦法,也沒找到麻子,直到幾天以後,一個語焉不詳、曖昧不明的消息才傳出來——據說麻子死了。

然而他究竟是怎麼死的、因為什麼死的,沒人能說清楚,人多嘴雜王八多亂爬,眾人都是瞎哄哄,誰也說不準。

似乎有人對這事諱莫如深,知情人都被封了口。

流言三千沒一條有用,那種活不見人死不見屍的焦灼就像把人架在了火上烤,可是在魏謙和三胖心裡,他們總覺得麻子不可能就這麼無聲無息地死了,他們依然在尋找,但都不約而同地沒有提起樂哥,尤其是魏謙,他對樂哥生出了某種深深的芥蒂和戒備。

麻子媽不止一次問起麻子,魏謙和三胖要隨機應變地編各種瞎話,有時候沒統一口徑,誰說走嘴了,又要費盡心機地圓回來。

魏謙也是人,精力實在有限,他不可避免地忽略了自己的家。

對於宋老太而言,這簡直是天賜良機,宋老太開始著手她在魏謙家後院放火的大業,她每天變著法地和小寶套近乎——這很容易,對孩子來說,成年女性長輩在成長中有無法代替的感情聯繫,這種感情在母親、祖母或者外祖母身上都找得到,但再親近的父兄也取代不了。

更何況魏謙雖然疼小寶,卻不是普通人家那種嬌寵的疼法,他惦記在心裡,極少掛在嘴邊,甚至有時候不耐煩了、脾氣上來了,還會凶小丫頭幾句,在宋小寶不長的人生中,從未接觸過長輩女性細緻的疼愛和撫慰,倒戈簡直就是時間問題。

是甜言蜜語,每天變著法地給做各種美味的奶奶好,還是每天板著一張債主臉,飯夾生不夾生他根本吃不出來區別的哥哥好?

自從宋老太來了以後,倆孩子的生活幾乎舒服得有品質可言了。

當然,儘管這樣,宋老太依然收買不了魏之遠。

魏之遠就像一條養不熟的小白眼狼,對宋老太這個突然闖入他們家的“外人”,他儘管想表現得懂事一點,依然忍不住會流露出陣陣的敵意。

宋老太原本想收他做盟友,沒想到此君小小年紀,竟然“腚力”十足,無論怎麼投其所好,他的屁股總是堅定地和他那個臭流氓哥哥坐在一條板凳上。

久而久之,宋老太終究忍不住放棄了這條戰線,她看出來了,這小崽子話少心眼多,屬狗的,吃了就走。

宋老太於是開始專攻宋小寶。

她會時常地用開玩笑、逗孩子玩的口氣問小寶:“你最喜歡誰啊?奶奶好還是哥哥好?”

以此來測試她和平演變大計的進程。

不像傻乎乎的宋小寶,她第一次問出這話時,魏之遠就體察到了這老太婆的險惡用心,他當即採取了非暴力不合作的措施——不再和這祖孫倆一桌吃飯了,寧可餓到半夜,等大哥回來,一起隨便吃兩口剩的。

一開始,宋小寶還會模仿他,和他一起等,可沒兩天,這個立場不堅定的小叛徒就在誘人的食物中繳械投降了。

魏之遠早料到有這麼一天,她好吃懶做不是一天兩天了,在這方面敵軍實在太過強大了,他不是對手。

而且在魏之遠的內心深處,對於宋小寶的叛變,他並沒有太不高興,反而有種隱約的竊喜。

魏之遠知道自己不該這樣想,可他就是忍不住。

“沒有宋小寶,以後哥就是他一個人的”這種想法無時無刻不在誘惑著他,就像一顆在心裡生根發芽的種子,哪怕是用火燒也燒不盡,春風一吹,又再次萌生發芽。

最開始,宋小寶對宋老太那句幼稚的問話笑而不語,或者顧左右而言他,宋老太就知道,她的答案其實是“喜歡哥哥”,慢慢地,她開始松了口,改回答說“都喜歡”,宋老太相當志得意滿,認為自己只差臨門一腳,終於有一天,宋小寶的回答變成了“誰對我好最喜歡誰”。

宋老太就知道,是時候了。

小半年過去了,入了冬,荷塘上、結出淺淺的冰,魏謙他們終於能確定,麻子死了——這次是當地警方發佈的官方消息,稱他們近期打擊了一起販毒走私案,當場抓獲嫌疑人三人,抓捕途中,遭到犯罪嫌疑人負隅頑抗,一人被擊斃。

被擊斃的那個人就是麻子。

在那個秋老虎兇猛的中秋夜之前,有人給了麻子一大筆錢,一把手槍,一部手機和一公斤的海洛因。

那時候,麻子就隱隱感覺到了什麼,他腦子不怎麼好,可不代表他真的傻得找不著北,他和他的兄弟們其實都不算混黑道,也不算走正道,他們只是夾縫中苟延殘喘的魚蝦,魚蝦生存不易,因此都知道潮水漲落和信風來襲,在這個黑吃黑的圈子裡,底層的人錢來得越容易,也就越危險。

可是那些人把他的家底查清了,知道他是無論如何也不能拒絕的。

麻子不想拖累他的三哥和謙兒,他們誰也不容易,都是從牙縫裡省出來的錢,給他和他媽,花著那些錢,他常常半夜都睡不著覺。

也許他能厚顏無恥一點,他就不會走上絕路。

中秋夜裡,他在醫院吃完了這輩子吃過的最貴的月餅,就轉身把錢分了三份,兩份還給魏謙和三胖,一份包好了埋在了他家住的小平房門口的槐樹下,算給他媽留下的養老送終錢。

然後他渾渾噩噩地帶著槍和毒品,跟著電話裡的指示走……

臨閉眼,他也不知道是給誰當了替罪羊,也不知道自己是死在了什麼地方。

他生得卑微,死得糊塗。

那天魏謙在一個臭烘烘的小酒館裡喝得酩酊大醉——即使是打手,他也做得兢兢業業,這是他第一次翹班。

麻子死得雖然糊塗,可魏謙心裡明鏡一樣。

夜總會是樂哥的產業,那人的控制欲幾近神經質,沒有他的攙和,魏謙不相信有人能在他的地盤上販毒,而這件事鬧得這麼大,從中央到地方風聲都緊得要命,新聞占滿了各大報紙頭條,樂哥……樂曉峰卻依然獨善其身巋然不動,到底是他無懈可擊,還是有人替他上了黃泉路?

少年時代如同神龕一樣供在心裡的人,“咣當”一下砸下來,斷送了他傻兄弟的一條命。

魏謙也不想回家,面對著那一群老老小小,他心裡有天大的委屈也只好憋著,憋得他都快到極限了。

三胖找到他的時候,他已經給泡成了一個酒糟。

“三哥……”少年的眼神幾乎對不准焦距,空茫地看著小飯店泛黃發黑的牆角,聲音微弱得好像被什麼堵在喉嚨裡。

三胖一把搶過他的酒瓶:“沒了一個不算,還要喝死一個是不是?”

魏謙被他一帶,就軟綿綿地趴倒在桌子上,他趴在桌上,頭偏到一邊,輕輕地說:“三哥,你說他一個結巴,下去到那一邊,都說不明白自己的冤情可怎麼辦?”

說著,眼淚就無聲無息地順著他的內眼角留下來,淌過挺直的鼻樑,滑到了他嘴裡。

魏謙爛泥一樣地趴在桌上,豎起胳膊肘,擋住了自己的臉。

而後他咽下眼淚,嘶聲笑了起來。

有今生,做兄弟,沒來世,再想你。

那天是臘八,臘八下了雪,整條街都是雪化了以後的泥濘和冰碴子。

魏謙一身酒氣地推門進了家,屋裡魏之遠在角落裡的小桌上寫作業,宋老太正在教小寶做臘八蒜,一老一小本來說說笑笑,卻在他進門的一瞬間,奇跡一樣地一同沉默了。

魏謙本來不是個敏感的人,然而氣氛變化太明顯,有那麼一瞬間,他感覺自己像是闖進了別人家裡的歹徒,有股說不清道不明的滋味隨著酒氣一陣陣地往上沖,沖得他直噁心。

幸好這時候魏之遠抬起頭,像往常一樣叫了他:“哥。”

魏謙的臉色一定難看得要命,魏之遠看了他一眼,立刻從椅子上跳下來,跑到他身邊:“哥,你怎麼了?”

魏謙一聲不吭地擺擺手,轉身走進了廁所,吐了個肝腸寸斷。

他感到自己忽然起伏的心緒來得莫名其妙,也想強行說服自己,推門進來時那一瞬間無法言說的難堪是小題大做。

他已經夠焦頭爛額的了,魏謙不願意沒事找事,他拼命地企圖安慰自己說自己想多了,然而不管用,他心裡就是難受。

魏之遠立刻倒了被水端給他,像個小大人一樣摟住他的腰,拍著他的後背,魏謙把酸水都快吐乾淨了,才勉強直起腰,接過水杯漱了口。

他頭疼欲裂,傷心欲絕,然而面對魏之遠,卻只是狀似隨口問:“作業都寫完了嗎?”

魏之遠點點頭,伸手想扶著他,卻被魏謙搖搖晃晃地拒絕了。

在魏謙慘白平靜的臉下,天翻地覆的心把他的內裡攪合成了一座隨時可能噴發的火山。

而等他聽見宋老太正在和他妹妹說什麼的時候,這危險的平衡點終於破了。

他聽見那混帳老娘們兒指桑駡槐地對宋小寶說:“我們離離啊,以後可要好好讀書,將來上大學,當科學家,可不能跟不三不四的人學壞,聽見沒有?”

她說還不算,非要意有所指地回頭看了一眼陰沉地站在那裡的魏謙,好像一點也不怕被他聽見,經過了這麼長時間的摸底和探訪,老太太早就看出來了,那姓魏的小子現在自詡是個“道上混的男人”,要命地要面子,絕對不會對她一個小老太太怎麼樣,頂多敢色厲內荏地裝兇狠嚇唬嚇唬她。

連魏之遠都聽出了她的弦外之音,他抬頭看看小妹,又看看大哥,最後充滿仇恨地盯住了宋老太。

宋老太不依不饒地繼續說:“不好好上學,你就會變成社會上的渣滓,懂嗎?遊手好閒的那些人都不是好人,奶奶跟你說過,他們叫什麼?”

宋小寶這個小二百五缺心少肺地說:“流氓!”

老太太表情嚴肅地伸手刮了她的臉一下:“就是,臭流氓,咱們是女孩,不能老跟臭流氓在一起,要不然以後看誰敢要你,名聲都壞了。”

魏之遠沉下臉,一字一頓地說:“我大哥不是流氓!”

宋小寶愣住了,懵懂地看了看他,看了看大哥,又看了看奶奶,至此方才明白這是一場嚴重的家變。

魏之遠急了,把杯子扔在一邊,走上前去,指著老太太的鼻子說:“我大哥不是流氓!”

“行了,你閉嘴,屋裡寫作業去。”魏謙一巴掌把他鎮壓下去了,一手拎一個,把魏之遠和宋小寶丟進了臥室,

魏謙過自己日子多少有點粗枝大葉,家裡人的所作所為,偶爾讓他覺得彆扭一下,轉臉也就不當回事了,然而宋老太的話已經明裡暗裡地說到了這份上,他哪還能不明白她在想什麼?

魏謙大馬金刀地往宋老太面前一坐,面色不善地打量著她,毫不客氣地說:“老東西,你想怎麼樣?”

宋老太終於挺直了腰杆,整個人就像是一門準備發射的迫擊炮。

然後她對著魏謙宣了戰:“我要把離離帶走。”

第十七章

魏謙連親媽都敢當面直接叫“賤人”,根本就不把這小老太婆放在眼裡,當場冷笑一聲,用上了他十分的尖酸刻薄,說:“你以為你是什麼東西?要滾蛋自己滾,少惦記我妹妹,別以為你個老不死的沒幾年好活了,我就不敢提前送你上路。”

他十分沒教養——當然了,以他的人生經歷來看,如果他在這種情況下還能有教養,那此人一定是穿越的。

老太太活了六七十年,還沒有遇到過這樣沒老沒少的混帳東西,虧得她多年勞作,身體健康,不然能當場給氣得厥過去。

人在面對混蛋的時候,總是忍不住變得更加混蛋,於是老太太拿出了老一輩農村婦女們撒潑打滾的絕活,毫不示弱地說:“行啊,沒問題,有本事你就打死我,你就是打死我,我變成鬼也得把我孫女帶走,我帶她去住雞窩豬窩,也不能讓她落在你這個流氓手裡!”

魏謙陰鷙地看著她,目光中的惡意仿如實質,少年幾乎已經長出了成年男人的體魄,寬肩窄腰,身上還帶著鬥毆留下的傷痕,更添了幾分說不出的戾氣,老太太本能地瑟縮了一下。

然後她回過神來,用更加強硬的態度勇瞪了回去,祭出一哭二鬧三上吊的架勢,放了大招:“有本事你就弄死我!弄死我你也是個不要臉的臭流氓!你不就點本事嗎?你還能幹些啥?老娘反正沒幾年好活了,怕你?我呸!”

她的唾沫星子還沒來得及從嘴裡撲騰出來,就被魏謙蠻力推到了桌子上,魏謙終於不要面子了一次,把宋老太和木頭桌子一道掀翻,泡臘八蒜的醋灑了一地,酸味嗆人。

宋老太“哎喲”一聲,四仰八叉地坐在地上,頭上可笑地頂著兩瓣蒜,隨後她深吸一口氣,亮出她十裡八寸都能聽見的大嗓門,坐在地上嚷嚷:“殺人啦!殺人啦!臭流氓殺……”

她的喊聲戛然而止,因為魏謙一把揪住宋老太的衣領,佈滿青筋的手捏住了她皺紋叢生的脖子。

宋老太的脖子就像雞脖子一樣細,被他一隻手就給握過來,她的皮膚鬆弛,可憐巴巴的,魏謙死死地掐著她的脖子,活生生地把她從地面上給拎了起來。

這俊美的少年眼睛裡全是陰影,形容冷漠,手心卻很熱,他的手勁奇大,好像是鐵了心地想掐死這老太婆。

宋老太根本掙扎不開,她像條掉到岸上的魚一樣四肢亂撲騰,徒勞地用剪得凸凸指甲摳著魏謙胳膊上的肉,臉很快變成了青紫色。

魏謙覺得自己幾乎掐到了她的器官和脊樑骨——他退學之後,日子過得無法無天,心裡血氣一陣翻湧,輕易地就越過了殺人放火的思想障礙,那一刻,魏謙是真想把這死老娘們兒這麼活活掐死。

宋老太伸出舌頭,開始翻白眼了,就在這時,魏謙背後的臥室門口突然傳來一聲女孩的尖叫:“哥!”

小屋的門不知道什麼時候打開了,宋小寶和魏之遠站在那,魏之遠面色凝重,宋小寶的尖利的童音像是一把直刺他心尖的劍,魏謙腦子裡的那根筋被輕輕地撥動了一下。

他終於反應過來,自己竟然真的險些動手殺人,還是在自己的家裡,登時駭然鬆手,宋老太站不穩,他一鬆手,她就順著牆根滑坐在了地上,噎得不住倒氣。

魏謙一隻手擋住撲過來的小寶,蹲下來用力砸了幾下老太太的胸口,學著電視裡的樣子用力地按她的人中。

好一會,老太太才倒上了這口氣,先咳了個驚天動地,而後她把黑眼珠翻回來,聲音尚且嘶啞,戰鬥精神卻依然閃耀著光輝。

她不顧自己方才在鬼門關上走了一早,清醒過來第一句話,就是指著魏謙的鼻子森然說:“殺千刀的小畜生,你這個婊子養的!”

魏謙還沒來得及對這句話勃然作色,小寶就一頭撲進了老太太懷裡:“奶奶!”

宋老太想到自己的晚景竟然淒涼成這樣,寡婦失業,千里迢迢地到城裡投奔兒子,被告知老年喪子,而後又讓一個小畜生給欺負成這樣……她頓時悲從中來,娘兒兩個抱頭痛哭起來。

魏謙的表情是麻木的,心裡也是麻木的,他手足無措地站在旁邊好一會,終於歎了口氣,試探地伸出手去摸小寶的頭髮,卻被宋老太兇悍地一巴掌狠狠地打開。

這個老太婆十分神奇,鬼哭狼嚎成這樣,竟然也不耽誤她罵人。

“別碰我孫女,你這個臭流氓、殺人犯!遲早有一天槍斃你!你不得好死!”

有那麼一瞬間,魏謙竟然認為她說得對。

他從巨大的打擊、悲傷和憤怒中回過神來,突然就覺得心灰意冷。

宋老太收拾了簡單的行囊,當著他的面把小寶領走了,魏謙靠在牆上眼睜睜地看著,沒有阻止,甚至沒有吭氣。

小寶一隻手被奶奶牽著,被動地跟著她往外走,不停地回頭看她的大哥。

大哥的眼睛裡有血絲,整個人顯得疲憊極了,一路目送著她離開。

小寶以為他會說點什麼,可是他什麼都沒說,那眼神卻印在了她小小的、懵懂的心裡,印了一輩子,永不磨滅。

大門“咣當”一下當著魏謙的面關上了,好一會,他才脫力了一樣地坐在了地上,點了根煙,靠在牆上,叼在了嘴裡,他心裡茫茫然一片,哭不出也笑不出,只想倒頭大睡一覺,可他知道,自己大概也是睡不著的。

麻子沒了,小寶走了……還睡個屁。

魏之遠默默地蹭過來,把煙灰缸放在了魏謙的手邊上,小心翼翼地往他旁邊靠了靠。

魏謙抬頭看了他一眼,魏之遠連忙停住自己的動作,謹慎地觀察大哥是不是煩了,發現沒有,他就試探著更小心地靠近,最後,魏之遠摟住了魏謙的一條胳膊。

他發現大哥沒有反對,又試探著把自己擠進了魏謙懷裡,把頭靠在了他身上,嗅著他身上有些刺鼻的煙草味。

“……麻子沒了。”魏謙忽然開口說。

魏之遠抬起頭,看見魏謙的目光沒有焦距地落在地板上,直覺他的話不是對自己說的——魏謙不管自己怎麼稱呼,從不對他和小寶直呼“麻子”,都是“你麻子哥”。

所以魏之遠識相地沒吭聲,靜靜地聽。

魏謙把他攬得緊了一點,男孩溫熱的體溫給了他難以形容的慰藉。

這一句話過後,魏謙就再沒聲音了,他傾訴不出。

苦難磨鈍了他的神經,他早就失去了真實地表達自己感受的能力。

等魏謙抽完了身上所有的煙,才想起魏之遠來,小孩已經像個無尾熊一樣抱著他的胳膊,靠在他懷裡睡著了。

魏之遠開始有一點抽條了,腳先長了起來,接近了大人的型號,但骨骼依然稚嫩,站起來不矮,縮起來卻依然是小小的一團。

長得真慢啊——魏謙垂下眼看著他喟歎。

而後他把煙掐滅了,彎下腰,小心地抱起小孩放在床上,像往常一樣,關了燈一起躺了上去。

突如其來的黑暗有種極強大的力量,幾乎是一瞬間就擊垮了他強撐的堅強和自以為的麻木。

魏謙睜著乾澀的眼睛想,他是個婊子養的臭流氓,連一手養大的親妹妹都不願意和他在一起,他這樣的人活著,還活得這麼艱難,根本就連一點價值也沒有。

活什麼勁呢?

還不如死了算了。

魏謙生於冬天,臘月月底,此時日子還沒到,也就是說,他還沒滿十七周歲。

他沒活到大,卻先想到了死。

當然,儘管這麼想了,魏謙依然沒死。

死可不是一個念頭閃過、說去就去那麼容易的事,他就算不願意活,也萬萬不敢死。

他得苦惱麻子的媽以後怎麼辦。

還得去把麻子的屍體領回來,他洗不脫麻子身上的罪和苦難,唯一能做的,也就是把他留在人間的這個念想打理乾淨,好好安葬。

背負得太多,他死不起。

魏謙依然陰沉麻木地過他的日子,每天去樂哥的夜總會裡當他的打手,拿著樂哥的錢,把自己心裡的日漸增長的憎恨諱而不言地藏起來,只在夜深人靜的時候,一個人睜著眼看著天花板,一遍一遍地提醒自己,他遲早有一天要樂曉東的命。

然後強打精神地去和三胖商量,怎麼辦麻子的後事,要不要告訴麻子媽,什麼時候去接她出院。

只有寒假放假在家的魏之遠安安靜靜地陪著他,好歹是個會喘氣的活物。

只有魏之遠才能讓魏謙感覺到一點生命力——他還那麼小,還什麼都不知道,還有前途,還要全心全意地依賴著自己。

魏謙養著魏之遠,也從小孩身上汲取微末的希望,他刻骨銘心地懂得了“相依為命”是什麼意思。

三胖來他家,開始還驚異地問小寶和宋老太怎麼不在,被魏謙發瘋似的發作了一通之後,立刻了然,不再提這事了。

那一陣子,沒有人敢在魏謙耳邊提宋小寶。

家裡的氣氛沉悶了好多天,魏謙連吃飯都開始敷衍,三胖生怕他活活餓死自己,於是每天受虐一樣地來他家裡,像個任勞任怨的鐘點工一樣哄孩子做飯,保證電視裡二十四小時播放娛樂幽默節目。

可惜效果不良,電視越娛樂,現實顯得就越冷。

電視裡面馬三立老先生正在說“逗你玩”,三胖一個人坐在椅子上笑得前仰後合肥肉亂顫,魏之遠嘴角剛往上揚了一下,就想起了什麼時候扭頭去看魏謙,發現大哥表情木然,於是也跟著把那一點笑容壓了回去,同樣地擺出一副漠然的表情。

這兩兄弟一大一小,都在用上墳的表情聽相聲,一個模子刻出來的掃興。

三胖越笑越孤單,最後變成了乾笑,只好無奈地閉了嘴,再好玩的包袱也索然無味了。

魏謙沉默一會,就會點根煙轉身往窗戶邊上一站,他一身的煙味重得嗆人,三胖說他都快變成一根瘦高的煙筒了。

而宋小寶就是這個時候回來的。

魏謙真的以為自己一輩子也見不到小寶了,所以開門的時候看到她,足足有半分鐘沒反應過來。

他反應不過來的表現就是面無表情,弄得宋小寶越發惴惴不安,小姑娘活像是犯了誅九族的大罪一,怯生生地叫了一聲“哥”,背著她的小書包,用下巴點到胸口上的懺悔姿勢孤零零地站在門口。

魏謙的理智這才不為人知地緩緩回籠,他第一時間往外掃了一眼,發現那個老不死的傻老娘們兒竟然沒跟著,看來宋小寶是自己一個人偷偷跑回來的。

他心裡終於毫無顧忌地炸開了花。

魏謙緩緩地半蹲下來,目光與小寶齊平,伸出雙手,扶著她小小的、細瘦的肩膀,開口問:“你怎麼……咳,回來了?”

魏謙盡可能地不想反應那麼強烈,可是還是沒能一次性地說完這句話,中途就破音了,他不得不清了清嗓子,拖長了語音,這使得他這句話的語氣聽起來幾乎是溫柔的。

宋小寶:“我想大哥了……”

魏謙沉思狀低下頭,在她看不見的地方,輕輕地閉了閉眼,那麼一瞬間,小丫頭的一句話,就把他從沼澤裡生生地拉出來了,他發現那始終繚繞自己身邊的不想活的念頭奇跡般地煙消雲散了。

他不知道該怎麼表達這種大起大落的心情,也許是抱著小寶轉一圈?或者和她抱頭痛哭一通?魏謙覺得自己哪個也做不到,所以他只是默不作聲地站起來,輕描淡寫地說:“哦。”

除了這一個字,他好像想不出別的什麼了,他拉開門,讓小寶進屋,看見她一動不敢動,這才想起來,又補充了一句:“那進來吧。”

小寶知道自己是個叛徒,沒想到大哥還肯要她,整個人都受寵若驚了。

她戰戰兢兢地走進來,先如蒙大赦地松了口氣,同時,見了大哥似乎可有可無的態度,小寶心裡又湧起某種說不出的慶倖,以她那幼稚而不發達的邏輯,她慶倖自己回來得還算及時,說不定再晚兩天,大哥就真的決定不要她了。

小寶走近了魏謙,頓時從他身上聞到了一股濃重刺鼻的煙味,她向來非常不喜歡煙味,忍不住揉了揉鼻子,不過沒敢說,她怕大哥改變主意,不讓她進門了。

魏謙卻敏銳地看見了。

他彎下腰從櫃子裡拿出一套新衣服,對三胖說:“鍋裡還有炒米飯嗎?你給她盛一碗。”

三胖冷眼旁觀他們的互動,歎了口氣,沖宋小寶招招手,把她招呼到自己面前,慈祥地摸了摸她的頭髮,看了魏謙一眼,隨口問:“你幹嘛去?”

魏謙:“我洗個澡。”

三胖:“沒到睡覺的時候你洗什麼早?再說你燒水了嗎?”

魏謙:“沒有,我用涼水。”

三胖:“寒冬臘月天洗冷水澡,你有病啊?”

魏謙拎著衣服一把推開他,光速脫離了之前行屍走肉的狀態,恢復了他一貫的跋扈和混帳:“我樂意,你跟老母雞似的瞎叫喚什麼?要下蛋?”

三胖:“……是啊,怎麼樣?”

魏謙瞥了他一眼:“憋著,明兒再下。”

三胖:“……”

三哥發現以自己簡單的內心和平滑如蛋的大腦皮層,是真的跟不上魏大少爺的思想境界。

其實魏謙的想法並沒有多複雜,他就是怕身上的煙味熏到妹妹。

以及……他只是一時不敢相信,有點腦殘了而已。

小寶是他的親妹妹,這個世界上,統共只剩下了她身上那麼一點血脈和他相連,他從她沒有他一條胳膊長的時候就養著她,一直養到了這麼大。

有多深的感情,他連自己也說不清,她有時候不像他妹妹,更像他女兒。

小寶幾乎是他整個童年和少年時代的寄託,魏謙就算捨命也捨不得這個她。

……哪怕宋小寶是個吃裡扒外的臭丫頭。

魏謙被涼水凍得一激靈,心裡想:我這是有多賤啊?

小寶期期艾艾地叫了魏之遠一聲:“二哥。”

魏之遠看她就煩,不想搭理,一方面心疼大哥,一方面……

他冷眼旁觀著大哥和小寶的互動,大哥表現隱晦而內斂,以至於小寶會錯意,三胖不明白,只有他一個人不知怎麼的心領神會,越發不高興起來。

突然之間,魏之遠無師自通地發現,爭寵才是他正確的人生路線。

第十八章

魏之遠整整兩天,堅決不和敵人宋小寶說一個字,只要魏謙在家,男孩就每天裡出外進地跟著他。

每次魏謙一轉身,他都在後面絆腳,魏謙實在被他跟煩了,但他也知道魏之遠為什麼這麼彆扭,所以不想對他發火。

於是魏謙難得輕描淡寫地和起了稀泥:“好好一起玩,別打架。”

這回是聖旨下來了,魏之遠無可奈何,只好謝主隆恩,滿心怨念地重新和宋小寶建交。

魏之遠爭起寵來,宋小寶真是拍馬也趕不上——沒辦法,她實在是在這方面天生少根筋。

比如魏謙一推門進來,就能發現小男孩一個人低頭掃地擦桌子,小寶眼睛長在臉上活像喘氣用的,熟視無睹地坐在沙發上看電視。她剛回來,魏謙也不想跟妹妹鬧彆扭,只是不鹹不淡地說了她兩句,但與此鮮明對比的,是他獎勵了魏之遠額外的十塊錢做零花。

第二天,眼紅的宋小寶一早晨爬起來就吭哧吭哧地在家裡做大掃除,中午之前就麻利地做完了,魏之遠冷眼旁觀,簡直想冷笑。果然——晚上魏謙回來,壓根就沒注意到屋裡變乾淨了。

再比如魏謙晚上沖完涼,四處找自己脫下來的髒襪子,打算順手洗洗,結果發現魏之遠正把洗乾淨的襪子往晾衣杆上掛。當天,魏之遠搖頭擺尾地享受了大哥有點不好意思的摸頭和表揚。

宋小寶羡慕嫉妒恨,於是企圖效仿,第二天,她把小爪子伸向了大哥換下來的內褲,被魏謙面紅耳赤地搶走了,以及……她得到了大哥一聲被踩了尾巴一樣的吼:“你瞎動什麼?”

可見人世間是多麼的不公平啊——魏之遠和宋小寶竟然真的屬於同一個物種!

宋老太一發現小寶不見了,就知道她回去了“小流氓”那裡。

距離魏謙他們住的這片棚戶區不遠的地方,有一個私人經營的集體宿舍,分男女,專供進城務工人員住宿,一天一人一塊錢——如果小寶和奶奶一起睡,那她們倆也只用交一個人的錢。

宋老太原本打算攢一點錢,帶小寶找個小平房租一間屋子,實在不行,她就帶著小寶一起回老家去。

沒想到“回老家”這個概念剛一拋出來,小寶就跑了,她到底是捨不得她住了將近十年的家。

自從她回家以後,宋老太每天都鬼鬼祟祟地到魏謙家附近轉一圈,以便趁魏謙出門的時候偷偷看一眼小寶。

年關將至,凜冬倡狂,女工寢室裡有一個年輕的姑娘不幸感染了傳染性的肺結核,眾人只好一邊一哄而散地集體搬家,一邊疑神疑鬼地感受著自己是不是有咳嗽和低燒的症狀。

宋老太也背著她的行李捲,搬了出來。

她走在這個過於紛擾的城市裡,在一個橋洞下看見一個快要凍死的流浪漢,她駐足一會,發現那個人一直也沒人理睬,都快凍僵了,直到下午的時候,一對正好經過的中年夫婦才停車下來查看,而後報了警。

警車很快開來,把這個人拉走,宋老太聽路人議論,知道這個人如果能活下來,可能會被送到流浪人口收容所去,也有可能會被遣送回原籍。

原籍……

宋老太抬頭看著這座北方城市裡蒼茫而陰沉的天空,心裡想:快過年了,我為什麼不回老家去呢?

然而一個孤老婆子獨自過年,還算年嗎?

宋老太低下頭,抹了一把凍出來的鼻涕,下定了決心,不要這張老臉了。

而宋小寶也終於不負眾望地又一次胳膊肘往外拐了。

那天是臘月二十三,小年,魏謙拎著剛買的糖瓜和包餃子的肉回家時,就看見家門口亂得一塌糊塗,裡面在進行一場無聲的戰爭。

宋小寶貪心,放不下從小把她帶大的大哥,也放不下血脈相連的奶奶,所以在奶奶抹著眼淚找上門來的時候,還是把她放了進來……縱然此前發生的一切事,已經足以讓她理解到奶奶和大哥之間的劍拔弩張。

大哥還沒回來,一直透明人一樣不吭不聲的魏之遠先不幹了。

自從小寶認了這個二哥、不再挑釁開始,魏之遠一直對她不錯,幾乎沒和她翻過臉,似乎一個稱呼就能讓小孩懂得謙讓和照顧——前兩天的冷戰不算,宋小寶自認理虧。

所以小寶沒想到魏之遠的反應會那麼大,他就像是被侵入了領地的惡犬一樣,氣勢洶洶地盯著門口的宋老太和小寶。

但凡她們有一點打算越界的反應,他就準備撲過去決一死戰。

宋老太一直看不慣魏謙,但是對魏之遠沒什麼意見——魏之遠只是個孩子,長得漂亮,性格也不招人煩,乍一看,比鬧哄哄的小寶討人喜歡。

宋老太先是站在門口試圖對他講道理,可惜魏之遠一句人話也不聽,那種兇狠乃至怨毒的眼神,從這麼大的一個小男孩身上射出來,顯得格外瘮人。

宋老太放棄了和他和平解決問題,往門裡邁了一步,把行李放了進來。

魏之遠一把搶過老太太的包袱,毫不留情地給扔了出去。他還嫌不夠,轉身開始扔宋小寶的書包,宋小寶放在桌子上的東西,把這些都天女散花了出去,他又轉身跑到臥室,把小寶床上的枕頭被子一股腦地丟了出來。

要是宋小寶不存在就好了,要是她們兩個都不存在就好了——魏之遠被憤怒沖昏了頭,心裡只剩下了這一句話。

宋小寶要去推他,被魏之遠反手推了個屁股蹲。

“叛徒!”他指著宋小寶的鼻子,虛偽地不表達自己的訴求,先給她定下一個冠冕堂皇的罪名,以本能地掩飾自己的心,“你就是個大叛徒!”

宋小寶一開始還試圖申辯:“我不是叛徒,那是我奶奶。”

魏之遠:“呸!她是個不要臉的老巫婆!”

宋小寶一聽這話,也不幹了,跳著腳說:“你罵我奶奶!你個小王八有什麼資格罵我奶奶?這是我家!我哥!我奶奶!你不是我家的!你走!”

魏之遠愣了兩秒,一下就沒詞了。

他從激烈的憤怒中冷卻下來,意識到宋小寶說的話一點問題也沒有。

魏之遠幾乎已經忘了,這的確不是他家,魏謙的確不是他親哥,他也的的確確沒有資格來決定,讓誰進門不讓誰進門這個問題。

男孩的氣勢洶洶一下子煙消雲散,啞然在原地,臉“刷”一下就紅了,分不出是憤怒還是羞恥。

一眨眼的工夫,他年幼的自尊心就被擊打得支離破碎。

宋小寶一句話脫口而出,立刻就後悔了,可她在人情世故這方面的笨拙天性再一次占了上風,即便後悔了,也不知道該怎麼辦才好,只好保持著倔強任性的表情站在原地。

兩個小孩同時靜默了一分鐘,然後魏之遠一言不發地越過她,轉身往外走去。

宋小寶終於感覺到不對,小聲地叫了他一聲:“二哥。”

魏之遠連腳步也沒停。

他空著手,悶頭往外走,帶著幾乎是破釜沉舟的淒涼決心。

魏之遠咬著牙想:走就走,也沒什麼,最多接著去垃圾箱裡和野狗搶東西吃,無論如何,比以前肯定是強的,他已經長大了三歲,自覺是個男人了,別說野狗,就算那天碰到的不懷好意的大人,他都能用一根鋼管打敗……

然後他就風蕭蕭兮易水寒地悶頭撞到了一個人懷裡。

那人從攬住他的後背,熟悉的、劣質的煙味傳來,讓魏之遠的心情一瞬間發生了自己都難以理解的變化——他眨眼的工夫,就從一個勇往直前的男子漢變成了一個滿腔委屈的小男孩。

魏之遠把臉埋在魏謙懷裡,死死地扒住他,一動不動地站在原地,不讓哥哥往裡走,也不肯抬頭,他拼命忍著不哭,兩隻手把魏謙的外衣攥出了一層一層的褶子。

魏謙一抬頭就看見樓道裡亂七八糟的行李和被褥,臉色從尷尬轉為防禦的宋老太……還有怯怯地看著他的小寶。

魏謙深吸一口氣,有心想把這老東西一巴掌拍死,可是小寶……他的寶貝丫頭好不容易才回來的。

他投鼠忌器。

魏謙明白,自己想留下小寶,大概就必須得向這個乾癟瘦小、身無長物的臭老娘們讓步……縱然他心裡的疙瘩有拳頭那麼大,恨不得衝破胸口呼號而出。

他自詡一生哪怕賤如爛泥,也絕不向人低頭……直到他妹妹用眼淚汪汪的眼神,強逼著他有生以來第一次妥協。

僵持了好一會,魏謙終於伸手輕輕地推了一下魏之遠的肩膀,小孩彆扭著不肯動,魏謙於是微微用了點力氣,掰著他的下巴,抬起了魏之遠的頭。

少年歎了口氣,從紙包裡挑出了一顆最大的糖瓜,塞進了魏之遠嘴裡。

魏之遠懵懵懂懂地舔了一下,發現是甜的,他愛吃甜的,但是不愛糖瓜那種甜法,所以用舌頭把它推到了一邊,腮幫子上鼓起一塊,他用牙把糖瓜和舌頭隔離開,等著它慢慢融化。

緊接著,魏謙把手裡的塑膠袋和紙包都塞到他懷裡,然後雙手伸到他腋下,像拎起一隻小貓一樣把他拎了起來,抱進了屋裡。

“幫我洗菜去,晚上咱們吃餃子。”魏謙說著,刻意忽視了屋裡還有其他兩個人的事實,他態度幾近柔和地問魏之遠,“糖瓜好吃嗎?”

魏之遠猶豫了一下,點了點頭,過了一會,小男孩偷偷把隔離到了牙齒外面的糖瓜重新收回了嘴裡,舔了舔,覺得也還行,沒那麼難吃。

魏謙沒有理會宋老太,也沒有阻止小寶把她放進來,更沒有幫小寶撿東西。

……不過宋老太期期艾艾地走進廚房,觀察了他的反應片刻,試探著動手剁餡擀面皮的時候,他也同樣沒說什麼。

魏之遠心意難平,宋小寶心懷惴惴,而剩下的一個成年人和一個幾乎可以當成年人的少年達成了詭異的默契——他們倆不約而同地保持了表面上的和平,誰也沒輸,誰也沒贏。

宋老太終於還是沒能把她的寶貝孫女從臭流氓身邊搶走,而魏謙也只好捏著鼻子容忍了自己本來就不大的家裡住進了這麼一個討人嫌的老不死。

他們倆儘管抬頭不見低頭見,互相都完美地把對方當成了空氣,誰也不搭理誰。

那天晚上,宋小寶訥訥地和魏之遠道了歉,魏之遠瞥了一眼魏謙的表情,勉為其難地表示不跟她計較。

這事算過去了,小寶依然是小妹,小遠依然是二哥,之後的日子,他們偶爾也會湊在一起對寒假作業上的答案。

以前他們都是在宋小寶的小屋裡一起做功課的,那裡有書桌和簡易的小書架,可是自從那天以後,魏之遠再也沒進過小屋。

他把自己的課本和習題冊都搬了出來,用兩塊硬紙板把客廳裡平時不大用的一張腿腳不一樣長的小桌墊好,從此在那裡落了戶。

魏謙心裡有數,就隨他去了。

後來小寶年紀大了一點,不再那麼沒心沒肺,開始有一些小算計的時候,曾經幾次三番借著各種名目,想讓小遠進去,可惜魏之遠完全不吃她那一套,直到他們搬家離開這個歷史悠久的棚戶區,魏之遠也沒有再踏足過小屋一步。

第十九章

那段時間魏謙回家的時間越來越晚,跟著樂哥有不少“應酬”。

以前這些事魏謙能推就推,但麻子死後,他生出了和樂哥你死我活不共戴天的心,當然要不動聲色地潛伏在樂哥身邊,賺取足夠的信任。

而且家裡的氣氛也確實詭異,魏謙實在是懶得回去。

這種詭異的氛圍一直綿延到了當年的三月份,魏之遠和小寶已經都開學了。

陽曆三月的某一天,正是舊曆的二月二,龍抬頭,這年的倒春寒冷得邪乎,眼看著快看春,居然又下了一場好大的雪,幾乎把整個城市埋了下去。

魏謙照例在外面陪樂哥,卻顯得有點心神不寧,不停地低頭去看樂哥新給他配的“小靈通”(注),酒喝到一半的時候,他的小靈通響了,魏謙一接,臉色一變。

樂哥偏頭看了他一眼:“怎麼了?”

魏謙壓低聲音說:“我妹妹病了,樂哥,小孩高燒容易落下毛病,我……我想回去看看。”

樂哥似乎有些不樂意,然而畢竟還是給他面子的,就隨口問:“我給你找幾個人?”

魏謙忙說:“不用,我回家看看就回來。”

魏謙說完,站了起來,先和眾人賠了不是,然後沒等別人有所反應,他就用桌子角搓開酒瓶子,當場吹了一整瓶啤酒,算是給足了樂哥面子。

在一眾大小混混的叫好中,魏謙恭恭敬敬地彎下腰,輕聲說:“司機和車我都給您叫來備好了,那輛‘盾牌’,叫司機給您開好了暖氣。”

樂哥喜笑顏開地揮揮手:“去吧。”

魏謙不辦事則已,但凡他接手,似乎總能搔到自己的癢處。樂哥心想,自己一直照顧他不是沒緣由的,這少年人有銳氣,能豁得出命,能撐得起場面,卻也不是一味只會往前沖的莽撞人,魏謙有自己的特有的油滑,知道怎麼保存自己的面子,也知道怎麼給別人面子。

魏謙應付完這些人,匆匆往家裡跑,還沒到家,就看見宋老太費力地背著小寶,深一腳淺一腳地走在大雪裡,旁邊跟著魏之遠給他們打著傘,男孩自己半個身子都被雪打濕了。

宋老太畢竟年紀大了,又不知道怎麼打車,背都被小寶壓彎了,嘴裡呼出的白氣一下一下粗重地飄在滴水成冰的大雪天裡。

魏謙大步走過去,把宋小寶接過來,伸手一摸,額頭滾燙,他立刻把自己的外衣脫下來,裹在她身上,抱著她直奔醫院。

小寶最近老換地方住,弄得自己日理萬機,加上奶奶和大哥之間那種瞎子也能看出來的互相仇視,以及小遠對她的芥蒂難消,一時間,她的心理壓力前所未有地大。

小寶心裡從來沒藏過這麼多事,正好學校裡開始流行病毒性感冒,她就壯烈了。

外面漫天的大雪仿佛預示了這個冬天的無邊無際,醫院的鐵架病床透著怎麼也暖和不過來的寒涼,西北風“呼呼”地拍著窗戶,小寶滿臉通紅地輸上了液。

其他三個人都已經是一身狼狽。

宋老太沒有任何經驗,之前掛號,帶小丫頭檢查、驗血,辦住院手續等等的事,都是魏謙在跑,她插不上嘴,也不懂。一直以來,她在魏謙面前都表現得像個一點就著的二踢腳,幾乎可以代表廣大農村中老年婦女的最高戰鬥力,這時卻顯得無助又脆弱。

她有些渾濁的眼珠總是不由自主地隨著偶爾來往的醫生護士不安地轉,坐在樓道裡等候的長椅上,顧不得一身的雪水化得她渾身濕漉漉的,屁股只敢挨著一點邊坐,每次有人不經意間靠近,她就會像犯了錯的小學生一樣,猛地站起來,手掌無意識地在濕漉漉的褲腿上磨蹭,露出她因為疏於保養而粗糲凍裂的手背。

魏謙安頓好了宋小寶,已經很晚了,他看了看跟來的那一老一小,披上外衣轉身離開了醫院,從不遠處一個快要打烊的小飯店裡買了兩碗熱湯麵,打好包拎上來,屈尊降貴地放在宋老太面前一碗,剩下的推給小遠,低聲說:“吃吧。”

魏之遠:“哥,你先吃。”

魏謙擺擺手,摸出煙盒,又塞了回去,轉身出去找醫生說話。

魏謙等他們倆吃完了東西,又看了看,見外面的雪不知道什麼時候已經停了,把雨傘遞給魏之遠,想了想,又從兜裡摸出兩百塊錢,一起塞給他:“太晚了,你們倆回去吧,到樓底下叫個車,也嘗嘗‘打的’的滋味,剩下的這幾天家用,醫生說小寶得住幾天院。”

魏之遠:“你不回去?”

魏謙:“嗯,我在這陪陪她。”

魏之遠偷偷地撇撇嘴,低下頭看著自己的鞋尖,彆彆扭扭地說:“那我也不回去。”

魏謙好聲氣地說:“你在這能幹什麼,別回頭你也感冒了,聽話,回去吧。”

魏之遠固執地不吭聲。

他實在是不想和那老太婆單獨相處,不然也不會這麼擰巴,魏之遠其實知道,大哥的好聲氣最多兩句半,超過了,他就要不耐煩了。

果然,魏謙把臉一沉,直接呵斥說:“少廢話,滾回去,別在這給我添亂!”

呵斥完,魏謙抬手摸了他的頭髮一把,發現已經幹了,於是催促說:“快走吧,家裡有點板藍根,回去自己泡水喝。”

宋老太在一邊,破天荒地對他以一種示弱的姿態開了口:“那要麼我在這吧,我歲數大了,覺少……”

魏謙挑起眼角看了她一眼,毫不客氣地說:“你?你會幹什麼?”

宋老太:“……”

魏謙冷笑一聲,轉身拉開了病房的門,示意他們倆都“快滾”。

宋老太猶猶豫豫地走出去,忍不住又回頭對他說:“那……明天早晨你別在外面買吃的,我給你們做好了送過來……”

這回魏謙眼皮也沒抬,眉目冷淡,好像自動遮罩了她的話音。

魏之遠蔫蔫地跟著宋老太走了幾步。

“等等。”魏謙突然想起了什麼,開口叫住了他。

魏之遠立刻如蒙主召,顛顛地跑回來。

魏謙彎下腰,幾乎是貼著魏之遠的耳邊,低聲對他說:“回去別忘了跟老師給妹妹請個假,這幾天……你早晚出門看著點,儘量和別的同學一起走,如果有人攔住你,也不用慌,問你什麼,你就照實說,不要緊,告訴他們我一直陪著小寶住院,沒人會為難你……如果家裡有什麼事,就直接到醫院找我,不要打我電話,我不開機。”

魏之遠驚疑地抬頭看著他,魏謙的目光在採光不良的樓道裡顯得格外深沉,目光森冷而平靜,裡面似乎有幽暗的流光湧動。

“除此之外,你什麼都不知道,記住了嗎?”

魏之遠點點頭。

魏謙單薄的嘴角輕輕地挑起來,在背光的地方露出了一個似是而非的微笑。

“小寶不要緊,還沒來得及轉成肺炎,就是病毒性感冒,一個禮拜就好了。”魏謙說,“她這場病,病得可巧……”

後來魏之遠回憶,他哥就是從這天晚上開始和奶奶結束了鬥爭,緩和了關係,乃至於後來握手言和的……哦,後來他跟小寶一樣,叫宋老太奶奶了。

這一宿發生了太多的事,看起來似乎是他們所有人命運的轉彎,神奇得要命,可只魏謙那語焉不詳的幾句耳語,卻始終讓魏之遠相信,有時候那些看似奇跡的命運,要是刨根問題,竟然也會是人為的。

小寶的病果然如醫生所說,來得快去得也快,第二天清早,她就已經從高燒轉成低燒了,宋老太如約一大早趕來,帶著給小寶的雞蛋羹和給魏謙的茶雞蛋、瘦肉粥。

茶葉蛋大概是煮了一整宿,味道浸得足足的。

魏謙沒客氣,接過來大口吃了,發現這老不死的幹別的不行,做飯倒是挺有一手。

小寶吃了東西,強打精神和奶奶說了幾句話,又昏昏地睡著了,宋老太神色拘謹地坐在一邊,幾次三番試圖和魏謙搭話,但魏謙不領情,也懶得給她面子,一直愛答不理,拿著一本缺頁的舊雜誌翻來覆去地看。

宋老太有些惴惴,兩廂沉默了一會,她終於站起來,輕聲說:“她哥,那你……那你中午想吃點什麼,我回家做去。”

魏謙不識好歹地冷笑一聲:“管好你孫女就得了,我用不著你,怕你下耗子藥。”

宋老太眼眉一立,看起來又想破口大駡,可她嘴唇動了動,到底憋住了,一聲沒吭轉身走了,中午依然忍辱負重地帶了魏謙的飯。

一日三餐,她都給做好了送來,變著花樣的,帶著明顯的討好,基本是愛吃什麼給做什麼,到了第三天,魏謙終於有點吃人嘴軟了,雖然他照例是不大買帳,可好歹不陰陽怪氣了——他閉了嘴,好話歹話都不說了。

宋老太剛走,三胖就來了。

三胖給宋小寶帶了新鮮水果,心不在焉地逗了她兩句,然後一扯魏謙的衣服,低聲說:“謙兒,出來,三哥有話跟你說。”

三胖臉色凝重,眼睛下面帶著厚重的黑眼圈,大餅臉似乎幾乎都有些縮水了,險些奔著甩餅的形狀去。

魏謙囑咐了小寶幾句,跟三胖到了外面,找了個沒人的轉角,三胖一把拎住魏謙的領子:“你為什麼不開機?你知不知道外面出什麼事了?你……”

魏謙攥住他的手,把自己的衣領解救出來,不慌不忙地說:“天塌不下來。”

三胖:“臥槽這時候了還跟老子裝神,樂曉東出事了!”

魏謙面無表情地看著他。

“前天晚上,就是你送小寶上醫院的那天,樂曉東他們喝完酒,半路上就被人給截下了,他那凱迪拉克據說當場就被人懶腰給撞翻了……當時跟著他的兄弟們全都紅了眼,當街和對方幹起來了,正是鬧市區,他媽一幫沒譜的王八蛋,眨眼就驚動了員警,前一段時間市里剛說要重點打黑,這就撞槍口上了,你說他們是不是缺心眼……”

三胖絮絮叨叨地說了一大堆,魏謙卻突然打斷他的話。

魏謙的聲音壓在喉嚨裡,低得就像悄悄話,他的少年音色已經褪盡,低沉如同某種沉鬱的琴音,好像帶著某種迴響。

魏謙問:“樂曉東死了嗎?”

三胖愣了兩秒,而後難以置信地看著魏謙,好一會,才呆呆地問:“不是,你……你早知道?”

魏謙露出了一個譏誚而尖刻地笑容,英俊得逼人。

三胖心裡把這事轉了轉,瞬間冷汗都下來了:“你在裡面扮演的什麼角色?你丫找死啊魏謙!樂曉東他們那些人,是我們這些蝦米小魚能動得了的嗎?你……”

魏謙豎起一根食指在自己的嘴唇上。

他走近三胖,從他的口袋裡掏走了一包煙,小聲說:“三哥,你說得對,我只是只蝦米小魚,什麼角色都不是。我當時飯都沒吃完就走了,既不知道他什麼時候走,也不知道他會走哪條路,你說樂哥每天晚上都換地方住,也能被人伏擊嗎?簡直太離奇了。”

三胖目瞪口呆的二缺表情如同剛被外星人綁架了。

“不過知道他死了,我就放心了。”魏謙一隻手托住自己的下巴,手指揉了揉自己微微冒出些胡茬的臉,拿著煙盒走出去,醫院不讓抽煙,這幾天快要憋死他了。

那起重大販毒案中,被捲進去的不單是麻子這樣的替罪羊,還有真正的大頭和老炮,樂哥獨善其身,連局外人都看得清怎麼回事,更別說牽扯其中的人。

樂曉東這個人,簡直就像當年的袁大頭一樣,嘰嘹嘰嘹地忙著落井下石,反咬段祺瑞一口,結果全國人民都統一意見地同意是他刺殺了宋教仁。

樂曉東也是一樣,作為一個短視的陰謀家,遇到事不想著怎麼坐鎮大局,先第一時間把自己摘出去,還摘得不甚高明。

魏謙知道,從那件事之後,就開始有無數雙眼睛在盯著樂曉東——因為有人曾經找過他,他作為樂曉東手下的當紅打手,還和死了的麻子私交甚篤,立場微妙。

不過魏謙當面沒答應,轉臉把對方賣給了樂曉東,表了一回衷心,也讓因為麻子而對他有些猶疑的樂曉東放心。

不是愚忠的傻小弟,誰來送他們樂哥上黃泉路呢?

樂曉東屬大龍,儘管全世界少說十二分之一的人都是這個屬相,但他就是認為自己的屬相獨一無二,有帝王氣。

他把每年把二月二龍抬頭當個節日過,必然要大宴賓客,魏謙臨走替樂哥準備好了他的愛車——樂曉東養了好幾輛名車,但是打心眼裡最喜歡那輛凱迪拉克,不為別的,就因為這車上過中央電視臺的某小品,全中國人民都認識,都知道它貴。

……以及四個字顯得高端洋氣。

魏謙這“馬屁”拍得熨帖,樂哥當時心裡非常滿意。

樂曉東有好多住處,立志要狡兔三窟,誰也找不著他。每次都是坐到車上臨時決定去哪,他自以為別人不可能提前預知他的行程。

可惜,有一年他老婆去北歐掃貨,給他帶了一塊天價名表,樂曉東不管是不是剛初春,為了把表露出來,硬是穿了短袖的那一次,魏謙就明白了他今天晚上會走那條路。

樂曉東志得意滿地喝了酒,大宴賓客如同土皇帝,貼心的小弟給備好了土皇帝車,酒氣上頭,他如果不就近去市中心的廣場上轉一圈顯擺一下他的愛車,心裡該有多難受啊。

從廣場轉一圈,正好接上往北城的高架橋,樂曉東在北城有個九百多平的獨棟,是那一片別墅的樓王,裡面養著仨居然能和平共處的奇葩情婦,其中一個剛在“有心人”的點撥下,趁著樂曉東心情好打了電話給他“祝壽”,故意把“龍抬頭”說成是他的生日討好,把樂曉東祝得龍心大悅。都順路了,他要是不去看看他那“三宮”,心裡該有多難受啊。

哦,對了,樂曉東從不開車,從不坐副駕,他認為車的前面兩個位置掉了他的價。

所以只要衝著後面撞就好了。

太外露的人比較適合當個小人物,因為註定不可能走太遠,他們通常都會莫名其妙地冤死在半路上。

第二十章

小寶在醫院整整住了一個禮拜。

她住院的那天大雪封城,出院的時候氣溫卻已經驟升了十幾度,春暖花開呼之欲出。

宋老太在家裡煮了一大鍋餃子。

小寶發現,曾經劍拔弩張的大哥和奶奶似乎奇跡般地緩和了關係,而她這樣病病歪歪的,小遠也不好再和她過不去,拿出了這幾天的筆記給她。

棚戶區的舊筒子樓三樓,一室一廳的破爛房子裡,恍然間有了點家的味道。

樂曉東死了,魏謙胸中一口凝滯不散的仇恨好像也隨之而去了,他的精氣神似乎變了不少……哪裡變了,三胖也說不好,只是覺得他沒有那麼深重的戾氣了。

不管怎麼樣,都是好事。

臨去接麻子媽出院的時候,三胖帶著小鋤頭和魏謙來到了麻子家門口。

三胖往手心吐了兩口吐沫,在樹下一陣刨:“麻子那小子,屬土撥鼠的,什麼都往地底下埋,肯定留了東西——哎,謙爺,您能別在一邊紮著手看著嗎?能移駕過來,動動您尊貴的爪子幫幫俺老豬嗎?”

魏謙把鞋上蹭得泥磕掉,頭也不抬地說:“二師弟,師父給你機會讓你減肥,你就別他娘的廢話了,甩開肥膘挖吧。”

他說完,摸出一根煙,塞進嘴裡點了,然後倒著插到了大槐樹下,拍了拍樹幹:“好長時間沒嘗過了吧?不是好煙,你湊合著用。”

大槐樹靜靜地站在一邊,微風中,和著微微歪斜的煙,簌簌有聲。

真就有點像麻子一樣,總是不聲不響地站在那,誰看他一眼,他就沖誰傻笑一下,不問就不吱聲。

三胖很快挖出了麻子埋在地下的錢,塑膠袋封起來的信封裡還夾著一張紙條,說他就要遠走他鄉,只好厚著臉皮地把他媽託付給兩位兄弟……“託付”的“托”還寫錯了。

這炸油條的文盲,老大不小的,遺書寫得還不如當年剛上倆月學的小遠。

魏謙和三胖合計了一下,決定把麻子已經死了的這件事瞞下來,只把錢和字條交給了麻子媽,對麻子媽統一了口徑,說麻子為了給她攢錢治病,跟著一幫做生意的人走了,上柬埔寨倒賣咖啡豆去了……“去柬埔寨”這個說辭是三胖想的,算遠走異鄉,對得上字條上的話。

麻子媽截了一條胳膊一條腿,已經算是殘疾人,按規定,她可以申請五保戶,可惜全部辦下來沒那麼容易,需要漫長的開各種證明和跑手續的過程——不然當年魏謙也可以以未成年人的名義申請,只是當時太耗時間,他沒這個心力,跑不起。

現在他和三胖都有心有力,這事卻依然辦不成,因為過不去麻子媽自己那關。

魏謙嘗試著提起這事時,麻子媽堅定地認為自己已經有了個將近成年、並且有勞動能力的兒子,現在兒子雖然不在眼前,但是去國外做生意的,有經濟來源,她不該蓄意欺騙政府那點補助金。

她覺悟高得簡直讓魏謙腦仁疼,於是回去以後,他狠狠地捶了三胖一頓。

都是這死肥肥出的餿主意,編的餿瞎話,得,搬起石頭砸自己腳了。

魏謙沒有再回夜總會,他甚至沒有再關心過樂曉東死了以後,財產都由誰打理了。

“小魏哥”已經隨著死了的樂哥一起銷聲匿跡,金盆洗手了,他做打手做得本分極了,誰都知道他只是樂哥養得一條咬人的狗,牙口再厲,也沒人關注他,他們有的是別的事來互相打破頭。

魏謙托三胖爸找到了一個工廠點貨員的工作——哦,說白了就是搬東西的。

臨時工,按件計費,純體力活,中午管飯,一人倆饅頭,魏謙沒幹多長時間,就滿手都是大泡,整天都是髒兮兮的,一天到晚要看人臉色。

打手“小魏哥”的日子,彈指就成了鏡花水月。

魏謙開始幹這個活的第三天,蹲在路邊拿針挑手上的血泡的時候,心裡平靜得自己都覺得詫異。他曾經認為,這樣的日子會把自己年輕的脊樑給壓彎,會一想到自己這幅德行和“出人頭地”四個字之間十萬光年般的距離,就覺得心如刀絞。

然而並沒有。

如今他想要“出人頭地”的那種心緒依然沒有半點改變,他依然是個做夢都想賺大錢的錢串子,依然需要錢,需要養家糊口,可大概是他已經目睹過了足夠的浮華,經歷過了刻骨的生死,他的心已經不知不覺間就沉下去了很多。

對此更加喜聞樂見的是宋老太。

即使魏謙每天被人吆五喝六,孫子一樣地幹活,她也欣慰地為他終於“走上正途”松了口氣。她是莊稼人出身,不覺得體力活有什麼不好,憑力氣吃飯,吃得天經地義。做小工,哪怕吃糠咽菜,也比出入夜總會的穿金戴銀強。

宋老太在主觀地認為魏謙前途一片光明的時候,也終於發現,這個大男孩,還不到十八歲,已經確確實實是在撐起一個家了,於是對他好了一些。

她不知從哪弄來了跌打損傷的藥膏,偷偷放在魏謙的床頭櫃上,又為了幫魏謙補貼家用,每天早晨三點多起來,煮上一鍋茶葉蛋和玉米,踩著人們上班的時間出去賣,下午再去收硬紙盒子、包紙和瓶子去賣。

乃至於魏謙也不得不承認,這個神經兮兮的老娘們兒是個了不起的人物——她就這麼起五更爬半夜,竟然還能兼顧家裡孩子們的一日三餐,還能精神矍鑠地和鄰居那個惡老太每天大戰三百回合,相互問候地罵戰一通。

惡老太被魏謙小時候拿著菜刀嚇唬過,不敢出門硬碰硬,兩家各自上著門上的鎖鏈,留出一個門縫以供聲音暢通無阻,開戰。

這兩個老貨掐出了風格掐出了水準,嘴裡蹦出來的髒話讓魏謙這個職業流氓都聽不下去。

三胖不出門進貨的時候,就坐在樓道裡,抓一把瓜子,一邊嗑,一邊津津有味地聽一段,等戰鬥結束,他拍拍瓜子皮,扯著嗓子鼓掌叫好,他聲音洪亮,一個人能打造出“滿堂彩”的效果。

這時宋老太和惡老太就會一致對外。

宋老太罵:“小逼孩子!”

惡老太罵:“大逼胖子!”

三胖湊齊了一個“二逼”,心滿意足地扭著走了。

後來魏謙過去,一腳把惡老太家的門閂踹壞了,又和宋老太在家裡大吵一架,讓這倆混帳老太婆把嘴都放乾淨點,別把好好的孩子都教壞了。

……事實證明,倆潑婦鬥不過他一個人,於是她們倆自覺將切磋時間轉移到了午後,少年兒童們上學的時候,週末及法定節假日休戰。

魏謙把煙戒了,抽煙太貴。

魏之遠感覺童年讓他印象深刻的有兩種味道,一種是廉價的煙草氣味,一種是後來跌打損傷膏的藥味。

那段時間,每天他做完功課抬頭看的時候,大哥都一定已經累得躺在床上睡死過去了,天漸漸熱了,魏謙就穿個“二杆梁”背心和大褲衩,把薄毯往腰間一搭,留給魏之遠一個背影。

打手生涯和繁重的體力勞動把魏謙磨礪得腰間沒有一絲贅肉,修長緊實的肌肉緊緊地貼著,後腰永遠是窄窄的凹下去,突兀的一對肩胛骨就像一雙展開的翅膀,好像只要藏在下面,就永遠也不會受到傷害。

魏之遠看他一眼,又低頭寫了兩行字,正抄到一個課文課後詞,那個詞是“長兄如父”。

男孩按著老師的要求工工整整地寫了五遍,然後合上書本,關上燈,循著空氣中已經習慣了的藥味爬上床,爬過魏謙,熟練地鑽到了他懷裡,魏謙半夢半醒間下意識地抬手拍了拍小孩的後背,帶著鼻音低聲說:“快睡。”

魏之遠從這兩個字中分辨出了濃稠得恰到好處的寵愛意味,心滿意足地合上眼,享受著一天最舒服的時刻。

此後每每提及“幸福”,魏之遠都會想起自己年幼的時候窩在大哥懷裡、蹭著他的胸口,閉上眼睛等待沉沉睡去的一刻……即使他已經長大到大哥的懷裡再也裝不下了。

匆匆又過了半年。

這一天小寶和小遠期末考試,考完試就意味著要放暑假了。

夏日如火,魏謙騎著一輛二十塊錢買來的二手自行車,來到了冷飲批發市場,小商小販們都從這裡進貨,魏謙也打算批發一箱冰淇淋回家給倆崽子解饞。

很多家裡有小孩、冷飲消耗大的人家都會從這裡直接買一箱冰淇淋回去,平均零售一兩塊錢的冰淇淋,批發價只有四五毛,能省好多。

魏謙正在看產品名錄的時候,突然,一個人有點猶豫地叫住了他。

“魏謙?你……是不是魏謙?”

魏謙回頭一看,只見對方是一個有些眼熟的中年婦女,他先是愣了一下,隨即仔細地打量了她一番,才恍然大悟地想起來:“你……您是李老師?”

李老師踩著高跟鞋快步走過來,一迭聲地問:“真是你!你是怎麼回事?連聲招呼也不打就退學,我還找過你好長時間,一直沒消息,你到底幹什麼去了?有什麼天大的事?為什麼不把學上完?”

三年了,驟然見了她,魏謙竟然有種恍如隔世的感覺,學校?那好像……都已經是上輩子的事了。

然而面對舊班主任,魏謙卻忍不住低下頭,這一刻,他既不像暴虐凶戾的夜店打手,也不像沉默寡言的年輕小工。

他忽然變得像個正常的、在老師面前有些拘謹中學生。

魏謙苦笑了一下:“老師,這說來可就話長了。”

魏謙帶著一箱冰淇淋和一個陌生的中年婦女回家的事,讓所有家庭成員都非常的意外——因為印象裡,大哥就沒對誰這麼客氣過。

這位客人衣著整潔,帶著眼鏡,說話客客氣氣的,非常有禮貌,舉手投足間一看就知道是個知識份子,和周遭環境格格不入。

等奶奶弄明白了李老師的身份之後,她驚得連話都說不利索了——她老家的行政區域是這樣的,先是省,省下面是市,每個市管轄著下屬十幾個縣,構成一個行政地區,一個縣下面又有七八個鄉,鄉下面才是數不清的小村落。

宋老太老家相對偏遠落後,村裡孩子上小學要去鄉里,初中要遠走縣城,上高中則要坐上七八個小時的車,去市里,她們村裡好多年都沒有能考上高中的。

更不用說高中老師了,她有生以來第一次見到一個活的高中老師。

宋老太幾乎把李老師當成了國家領導人來接待,拿出了渾身解數,做了一桌最高規格的菜,死活要留下她吃飯。

李老師實在盛情難卻,只好在飯桌前坐了下來,看著這個家,李老師多少明白了魏謙退學的原因,她在應付著熱情洋溢、不停地給她夾菜的宋老太之餘,試探地說:“魏謙,我記得你那時候成績挺好的,說真的,就這麼不上學了,真的挺可惜的。”

魏謙沒應聲,拿起一邊小碗:“老師我給您盛碗湯。”

李老師接過來,接著說:“你知道,我在咱們學校裡也工作二十多年了,作為老教師,在校領導那多少有點面子,而且你叔叔……哦,就是我丈夫,他在市教育局工作,你要是願意,我可以讓他想辦法幫你把學籍弄回來,就插在我現在帶的班裡。”

這話音一落,飯桌上所有人都不約而同地停下了動作。

第二十一章

眾人反應不一,小寶理智上知道這是件好事,但感情上,她顯然不認為上學是什麼好差事,她一方面高興,一方面也為大哥以後要和她一樣,老老實實地綁在椅子上聽課寫作業而幸災樂禍。

小遠卻比她心細得多,哪怕當年魏謙退學的時候他還那麼小,但他切切實實地感覺出了魏謙心裡強壓的絕望和悲痛,所以他帶著點期盼地抬頭看著李老師,用一種失學兒童盼來了救助的欣喜若狂。

而反應最大的,卻是宋老太,宋老太活得時間比他們仨加起來還長,經歷過的事太多了。

她發現,當魏謙坐到這個李老師面前的時候,人的氣質都變了,他顯得文質彬彬,禮貌而應對得體,看上去比同齡人穩重很多,面容英俊,匪氣褪盡了,露出他原本蒙塵的、逼人的青春。

大好年紀的少年,灼灼如火般的韶華。

一個念頭從宋老太心裡閃過,她當機立斷地做了決定,心想,這小子應該去念書。

然而唯獨魏謙,聽了李老師的話,他只是微微愣了愣,好一會,他才眼皮也沒抬地輕輕笑了一下,反應平淡地說:“謝謝老師,不過……咳,我這個人,天生就不是很願意上學,可能也不是讀書的料……”

“你是怕沒錢交學費?”宋老太突然打斷他。

魏謙沉下臉掃了他這豬一樣的戰友一眼,要不是不好在李老師面前造次,他敢當場摔筷子——在人家老師面前哭窮,說這話是什麼意思?

是博取同情還是腆著臉地利用人家的愛心求扶貧?不要臉也要有一定的限度吧?

可是宋老太不管,滿地打滾的事她都幹得出來,臉面?臉面又是什麼玩意?能吃嗎?

於是她再一次搶在李老師前面開口說:“沒事,你去讀,我還沒老呢,幹得動。我守著路口,連早晨再晚上,一天能賣幾百個茶葉蛋,你算算,這能賺不少錢了吧?他們倆還小呢,沒到花錢的時候,小學念書雜費一年沒多少,充其量是交一點書本費,你安心去讀你的書,放心吧。”

魏謙覷了覷李老師的神色,一邊悄悄地磨了磨牙,一邊對李老師勉強擠出一個純良無害又有些不好意思的笑容:“不,其實不是因為經濟原……”

他盡可能保持著他如同學生會主席般的風度,宋老太再次利用這一點,扯著嗓子打斷了他,她用自己駡街練出來的大嗓門沖著李老師說:“老師,可謝謝您,您就是我們家的恩人,只要讓這小子回學校念書,學費我老太婆出,將來就是考大學,咱們也考得起,孩子只要自己有出息,說什麼也不能耽誤了,是不是?哎……您說的,他真能……”

李老師笑著扶了扶眼鏡,說:“大媽,您放心,當了一輩子教書匠,沒權沒勢,也就能辦成這麼點事,可惜一個好孩子,當時這孩子成績挺好的,考過前十名——是吧魏謙?過兩天我就讓你叔叔去辦,辦好了等暑假開學,你就可以直接入學,經濟上有什麼困難,可以對老師說,大不了你將來長大有出息了再還給老師嘛。”

宋老太大喜過望,差點要攏起袖子沖李老師作揖了:“喲!是嘛!那可太謝謝您了!太謝謝您了!”

宋老太一個人大呼小叫,以絕對優勢完全佔領了發言權。

小寶只知道吃飯,魏之遠看看這個,又看看那個,終於還是小心翼翼地夾了一塊肉放在了大哥碗裡——他看見大哥腦門上的青筋都迸出來了。

李老師吃完飯就告辭了,魏謙原本打算出去送她一程,順便好好感謝老師的好意,把“重新滾回去上高中”這種荒誕不經的事拒絕掉,可沒想到他剛起來,還沒來得及站直,宋老太那個老不死的缺德東西就猝不及防地給了他一記撩陰腿。

大哥在小弟和妹妹眼前,前所未有地大幅度蹦了起來,喪權辱國地夾起了腿,像一隻受到了驚嚇的兔子一樣猛地躲開,然後大門就在他們仨面前“咣當”一下關上了,宋老太已經屁顛屁顛地追出去送李老師出去了,動作之迅捷,實在不像一個已經七老八十的老太婆。

沉寂了兩秒鐘之後,魏謙沖小寶咆哮:“你奶奶那個老妖婆是找死嗎?!”

小寶迷茫又無辜地看看他,擦了擦方才吃飯熱出來的汗,對他說:“哥,我想吃根冰棒!”

魏謙:“吃個屁,刷碗去!”

小寶只好委委屈屈地刷碗去了,魏之遠在旁邊也開了口,他關心地問:“哥,疼嗎?”

魏謙:“……”

於是魏謙把炮火對準了他:“閉嘴,滾!擦桌子去!”

魏之遠就滾去擦桌子了,在擦桌子之前,他還自作聰明地從床頭櫃上拿起了魏謙平時用的跌打損傷膏,往魏謙面前一放,低頭偷偷一笑,在大哥臉上徹底山雨欲來風滿樓之前,跑了。

魏謙暴怒的臉色冷靜了下來,他輕輕地舒了口氣,往小遠平時寫作業用的椅子上四仰八叉地一靠,椅子腿短他腿長,只好委委屈屈地窩在一起。

魏謙劇烈的心跳平復了下來,其實他自己心裡清楚,要是他真的一點也不想去,真的像他自己說的那麼討厭學校,他根本就不會把李老師領回家吃飯。

宋老太那老東西再潑辣,還沒有他的胸口高,一個年輕小夥子真動了真格的,宋老太能攔住他嗎?

那是不可能的。

他自己打心眼裡想回到學校去,儘管兒時實驗室的夢想已經破碎得粘都粘不起來了,可學歷依然是他可望不可即的東西。

不管是什麼樣的學歷,哪怕將來他上一個非常破的大學,可畢業證書拿在手裡,才能讓他有一條和世界上的絕大多數人一樣奮鬥的起跑線,他不期待別的,只想登上那輛能開到起跑線的火車。

用兩條腿追著鐵軌上的輪子跑,這太艱難了。

他真的只是想要那一點點的希望而已。

可是如果他走了,誰來養家?誰來糊口?

還有不到半年的光景,魏謙就會滿十八周歲,在社會眼裡,他已經是能自食其力的大人,他有手有腳有力氣,沒人會因為貧困而同情他,也沒人會給他這樣的人救濟——世界上需要救濟的人永遠比救濟金多。

靠老太太賣茶葉蛋撿破爛的錢去念這個書嗎?打死他也做不到。

退一萬步說,李老師是大好人,願意幫他,那是算他命好趕上了。可李老師有義務幫他照顧家裡,幫他偷偷補貼麻子媽嗎?

大概二十分鐘以後,宋老太回來了,大門被推開的那一瞬間,魏謙心裡已經準備好了對她破口大駡的詞。

他原本想說:“你又不是我奶奶,你個老不死的東西算哪根蔥,你管得著我的事嗎?這他媽是我家,我說了算,少在老子面前人五人六地裝蒜!”

鑒於這句話比較長,並且需要一氣呵成,魏謙已經好好地深吸了一口氣,然而當他看見推門進來的宋老太臉上那沒來得及褪去的喜色的時候,他就連一個字也說不出來了。

宋老太認為上學讀書是一件極其長臉、極其榮耀的事,在老家,她認識的最有學問的人是東頭那個有初中學歷的村支書。

她正在以用一種非常粗魯鄙陋的方式,嘗試著對他好。

魏謙終於緩緩地把那口吸進去的氣吐出來,連帶著牽連著五臟六腑的凶戾一起,聽起來就好像一聲歎息一樣。

魏謙對小寶和小遠招招手,打發他們倆一人拿一根冰棒去小屋寫暑假作業。

小寶本來不樂意放暑假第一天就要寫作業,隨後聽見大哥讓小遠和她一起,她立刻忘了糾結作業的事,小心翼翼地抬頭看了魏之遠一起。

儘管魏之遠面無表情,魏謙卻看出了他的不樂意,於是加重了一點聲音說:“去,愛吃什麼拿什麼,聽話。”

魏之遠知道大哥他們有話要說,不想給他聽見,可房子小沒辦法,除了打發他們去小屋也沒別的地方可去,於是他頓了頓,擺手拒絕了小寶給他拿的冰棒,轉身走進了廚房,回手把廚房的門帶上,沖著外面大聲說:“我切西瓜!”

小寶失望極了,拿著冰棒在廚房門口踟躕良久,終於還是被那一道歪歪扭扭不結實的小破門給拒之門外,她無可奈何地轉身回到了自己屋裡,感覺奶油小豆冰都不好吃了。

魏謙這回是真歎了口氣——他一雙弟妹長得都這麼畸形,弟弟是個氣性大得不行、死不回頭的倔毛驢,妹妹呢……唉,更別提了,她簡直是個別出心裁的二百五。

這日子,真離了他可怎麼過?

魏謙把腿放下來,弓起後背,一手扶著椅子把手,另一隻手手肘撐在膝蓋上,捂住了半邊臉,用一種罕見的、心平氣和的語氣對宋老太說:“我們學校一年多少錢,你知道嗎?”

宋老太伸出四根手指頭來:“你們老師說一年四百,這錢咱們有。”

這錢當然有,魏謙替樂曉東當打手那會,樂曉東一個月給他一千五,好煙好酒隨便拿,在當時算比較高的收入了。他手裡多少有些積蓄,四百塊錢的學費確實拿得出,可學費始終是小頭,其他的開銷呢?

魏謙搓了搓手指,他這時候真的很想再來根煙。

“我們學……我們原來的那學校,中午午休時間很少,晚上要上晚自習,全封閉管理,一天要在學校待十二三個小時,半工半讀是不可能的。我們要求一日三餐在學校吃,最省錢一個月也要一百五十塊錢,書本費另算,也是筆不小的開銷,咱們就先暫且不算了。家裡呢,你們三個買菜買肉——對,我知道你們在家做飯省錢,但是那倆崽子什麼歲數?正是連骨再肉一起長的時候,飯錢絕對省不下來,加上水電費好和其他亂七八糟的,一個月兩百,你們得過的緊巴巴的。”

魏謙抬起眼睛:“你告訴我,就這三百五十塊錢你去哪弄?刨去成本、電錢水錢,你賣一個雞蛋能賺五分錢嗎?你一個月賣得了七千個茶葉蛋嗎?你真當你那蛋是公雞下的啊?”

宋老太啞然,過了一會,毫無底氣地狡辯說:“我一天也不少賣呢,能有幾百個……”

“我買你幾百個雞蛋。”魏謙苦笑了一下,連續長篇大論,他有點口乾舌燥,他輕聲對宋老太說,“別耍你那點小聰明了,什麼行情我不知道麼,從早到晚,你能賣六七十個就算生意好了。”

宋老太:“哎喲你懂個屁,老娘賣破爛也能賺錢,包紙、紙盒子……對,還有瓶子,易開罐……”

“就算你一個月累死累活地能弄出這三百五十塊錢,萬一有點別的事呢?”魏謙打斷了她,“你年紀也不小了,我說句不好聽的,萬一有個磕碰住院呢?你有醫保嗎?再說,就算我可以湊合,你可以湊合,可是萬一倆孩子學校有點什麼春遊運動會,別人都給買新衣服零食,你讓他們倆也湊合嗎?小寶是個丫頭,現在什麼也不懂不要緊,過一兩年她知道美了,你是不是也準備讓她破衣爛衫地在同學面前抬不起頭來?”

宋老太聽到這,不知怎麼的,突然眼睛一眨,毫無徵兆地掉下了眼淚來。

魏謙說得對,她心裡明白,這是城裡,不是他們那窮鄉僻壤的老家,在老家,田間地梗、家長里短,誰家的孩子都是泥裡滾大的,誰也不比誰體面多少,沒什麼好說。

可是在城裡,人家都是豪車寶馬、衣香鬢影,窮是沒有出路的。

這孩子是有多苦啊!

而她只是個鰥寡孤獨的老太婆,什麼本事都沒有,最大的技能是種菜,可惜這鋼筋水泥的城市,連二尺寬的菜地都找不著。

魏謙心裡原本是惶惶茫然一片,驟然發現宋老太掉了眼淚,他有那麼一兩秒鐘沒說出話來。

隨後,少年以一種不可思議的速度冷靜了下來,他默不作聲地站起來,從桌子上拉過一卷衛生紙,撕下一點遞給她,用真正一家之主的鎮定氣度說:“別哭了,我跟你說的都是真事。”

宋老太越發地泣不成聲。

魏謙任憑她哭了一會,終於不耐煩了:“老太婆,差不多行了,哭哭啼啼的,晦氣不晦氣?有事說事,有什麼好哭的?”

宋老太聽他又沒了那種文明和體面,故態重萌地出言不遜,就彎腰扒下了自己的鞋,拿著鞋底使勁往魏謙身上抽:“你個小兔崽子!你個沒良心的小兔崽子,我打死你!你就那麼想當流氓是不是?就那麼想當小工是不是?抽死你得了!。”

魏謙當然不可能被一個鞋底抽死,他也懶得躲,索性縮著肩膀用胳膊護住臉任她打、任她出氣。

同時,他不打算陪她發洩毫無意義的情緒,魏謙在這樣混亂的背景音中,絞盡腦汁地思索起出路。

滿地荊棘,而希望就像一匹踏燕的馬,只有尾巴堪堪勾住了他的指尖。

第二十二章

魏謙本不想因為自己,弄得家裡愁雲慘澹,所以他雖然依然惦記著這事,卻照舊是沒事人一樣每天去工廠上班——他跟著樂曉東那幾年,心事重重的時候太多了,久而久之,就這麼養出了一副稚嫩的城府來。

可有人偏偏不讓他消停。

首當其衝的就是魏之遠,魏之遠原來是多好的一孩子啊,撒嬌不搗蛋,聽話又會看人臉色,可他眼下已經活生生地變成了一隻碎嘴鴨子,每天晨昏定省地要眼巴巴地問他一次,弄得魏謙煩不勝煩。

其次是宋老太,宋老太不用變,本身就是個車軲轆話的碎嘴子,一個人能頂五百隻鴨子,魏之遠那點囉嗦和她比起來就弱成了渣。魏謙簡直怕了她,有一天他回家一推門,宋老太正好從廚房裡走出來,見了他,腳步一頓,張開了嘴,魏謙就好像看到了一張可怕的血盆大口,二話不說轉身往門外走……

當然,結果其實人家老太太只是想打個噴嚏。

還有三胖。

三胖賤得絕代無雙,有一天趁他不在家,用刷子沾著紅油漆,在他家門口刷出了一行大字——為中華之崛起而讀書。

那陰慘慘的樓道,那血紅血紅的大字……

對門惡老太起得早,淩晨四點多出門遛彎,天還沒亮,就受到了這種驚嚇,她在門口呆愣了三秒,短促地尖叫一聲,拎起褲子就摔門狂奔回自己屋……差點沒尿褲子。

在這種十面埋伏的情況下,魏謙從宋小寶身上找到了唯一一絲安寧。

宋小寶私下裡嚴肅地對他說:“哥,你要是不想去,就別去了吧。”

魏謙詫異地抬頭看了她一眼。

宋小寶叼著一塊西瓜,誠懇地說:“你是不想上學嗎?”

魏謙遲疑了一下,違心地點了點頭。

宋小寶搖頭晃腦地唉聲歎氣了一番,故作老成地說:“唉,沒辦法啊,你的難處我都懂。”

魏謙吃了一驚,心說她不知不覺間居然已經這麼懂事了,有點窩心,於是問:“你都……懂什麼了?”

宋小寶“呸”一口,準確地把西瓜子吐到了煙灰缸裡,同病相憐地說:“跟你說句實話吧哥,其實我也不想上學。”

魏謙:“……”

宋小寶當天晚上被勒令把語文書上最長的課文抄了兩遍。

但是說起來很神奇,有的時候真有這種巧合,一個人對某事念念不忘的時候,真的會發生一些絕處的轉機——儘管可能並不是什麼好的轉機。

這一天魏謙換下工作服,推著他的自行車剛要騎上走,突然,有一個男人叫住了他。

那人一身價格不菲的衣裝,人模狗樣的,帶著一副墨鏡,魏謙不認識,但這人身上有股熟悉的氣息。

魏謙心裡當時就有了種預感,果然,那男人見了他,大步向他走過來。

魏謙早已經金盆洗手,不想理會,登上車就想走,那男人卻一抬手攥住他的車把,伸腳踩住了車輪:“這是小魏哥吧,我想和你說幾句話。”

魏謙按在車把上的手捏緊了,青筋暴了出來,壓低聲音警告說:“鬆手。”

男人摘下墨鏡,只見他鼻子有些歪,眼皮上面有一道疤,顯得一眼大一眼小,面相兇惡狡詐,他從兜裡摸出一張名片,在魏謙面前晃了晃:“胡四爺,他老人家魏哥總該記得吧?”

魏謙第一次一人單挑了一堆找碴的,打出名來的那次,確實有一個自稱胡四爺的人,給過他一張名片,很有招攬的意思,胡四爺是樂哥的vip客人,魏謙雖然當時拒絕了,但是對此人印象非常深刻,因為他看人的眼神怪怪的,就像他眼裡,人都不是人,都是能牽到市場叫賣的豬馬牛羊。

後來魏謙聽人提起過,那個叫胡四爺的老頭是個黃賭毒雨露均沾的傢伙,壞得十項全能,他名下有三四個著名的地下黑拳場,四處招攬看得上的打手和運動員,尤其喜歡魏謙這種打架不要命的職業精神。

魏謙當時眼皮一跳,知道這人不能得罪,於是伸腳踩在地上停住車,客客氣氣地問:“大哥怎麼稱呼?”

墨鏡男見他上道,十分滿意,搓了搓手,鬆開了他的自行車:“不敢當,我叫趙老九,你叫我老九就行了。”

魏謙笑了笑:“哦,是九哥,胡四爺不常來,可能不知道,樂……”

趙老九說:“樂曉東死了,這都半年了,早都知道啦。”

魏謙垂下眼頓了頓:“是,所以我現在已經不幹這行了,其實胡四爺和九哥看得起我,我不該推三阻四,可你看,我拖家帶口,什麼事都走不開,也確實是……”

趙老九眼珠轉了轉,點著頭說:“唉,我理解,誰都有難處,胡四爺是那麼不講道理的人嗎?現在主要是這樣,他老人家新開了一個‘點’,‘場子’還沒捂熱乎,特別缺人暖場,急需找幾個厲害的去撐撐,雖說是耽誤你上班,可價格方面你要放心,胡四爺絕對不虧待自己人。”

魏謙後期跟著樂曉東出入過很多場合,很多事他都多少知道一點——他聽出來了,趙老九的意思,是說胡四爺又新弄了一個黑拳場,想叫他去暖場。

兩廣的黑拳市場由來已久,玩命換來的暴利,一些地下拳場裡會有真正的高手,這些人在九十年代中期,一場就能拿幾萬塊錢,其他無關緊要暖場的小魚小蝦一場則是幾千不等。

魏謙自嘲地笑了笑:“九哥,別逗我了,我有幾斤幾兩自己還不清楚嗎?真正的拳擊散打高手,一根指頭就能碾死我,我死活不要緊,給胡四爺跟你丟人就不好了。”

魏謙知道,他如果答應了,肯定就算趙老九的人,趙老九替胡四爺辦事找人,中間必定是拿好處的,找來的人輸了贏了的,他都有份,這些事魏謙心裡都有數。

“你說得不對,不是那麼回事,”趙老九擺擺手,“真正的高手又不是大白菜,哪那麼容易找來?胡四爺什麼眼光,他看得上你,你也不用妄自菲薄……”

說到這,九哥突然四下看看,壓低了聲音對魏謙說:“再說九哥跟你透個實情,在拳場裡,其實你一般厲害就行,撈幾場,萬八千塊錢,拿了就走,這錢來得容易,什麼事都沒有。真厲害到一定程度反而不好,頂級的拳手在高級擂臺上下不來,總會有更厲害的,到最後的結局就是死在上面。”

魏謙眼角一跳。

“我不和你說虛的,”趙老九覷著他的神色,把聲音壓得更低,“胡四爺派我們出來,我也找過很多人了。像你這樣的,入場價是兩千,之後有沒有獎金和提成,就看你的個人表現,那些人……就是那些最厲害的,進場三五萬打不住,那才是玩命的價,你就是想和人家玩,也玩不到那個級別,懂了嗎?”

魏謙沉默不語,趙老九這幾句話確實有幾分可信。

“唉,兄弟,我就是跟你說個普遍行情,沒嚇唬你,咱們這回,跟普遍的行情還不一樣,咱們的任務就是暖場,就是把新拳場炒熱,等於開業酬賓,你明白吧?就是個花絮,風險很小,不到玩命的地步。”趙老九親昵地拍拍他的肩膀,塞給他一張火車票:“下禮拜一的票,背面寫著我的電話號碼,你要願意,就去那邊找我,不願意就算了,我這也是找兄弟幫點小忙,買賣不成仁義還在呢,是不是?”

魏謙揣著這張火車票,躺在床上一宿的沒合眼。

趙老九的出現幾乎是才打瞌睡,就有人給送了枕頭。

魏謙曾經想過,如果他回去上學,他該怎麼維持家用?趙老九給了他答案,入場費就有兩千,不用多,他只要能撐個兩三場,就有五六千塊錢。

五六千不算什麼,可這筆錢當時在尋常人家裡,已經不是小數目了,家裡有一個像宋老太這樣一分錢掰八瓣花的,魏謙相信,以她的勤儉持家,用這錢舒舒服服地打點一整年的生計都沒有問題。

可是……

錢難掙,屎難吃——這道理誰都知道,天上沒有白掉下來的餡餅,魏謙清清楚楚地明白,趙老九說的什麼“開業酬賓”什麼“花絮”,盡是扯淡。

為什麼單單找上他?從南方到北方有這麼遠,能打架的不計其數。

魏謙一尋思,覺得恐怕就是樂曉東死了,胡四爺才千里迢迢地找上了他,要的就是他這種沒根沒底的。

他眼前是一池子水,清澈見底,池底是肉眼可見的金子,可魏謙根本不知道,自己一個猛子紮進去,到底是跳進了多深的水,他也不知道,自己跳下去了還能不能再上來。

麻子臨死前,也是賺過一筆大錢的啊。

魏謙翻了個身,躺得時間長了,他的肌肉開始酸痛。他輕手輕腳地爬起來,儘量不想驚醒魏之遠——天太熱,小孩一腦門都是汗,睡得這麼實在難得。

魏謙走到樓下,一圈一圈地圍著棚戶區的舊筒子樓轉,驢拉磨一樣,企圖拉出一點禪意來。

魏謙覺得這都是自己太貪心的緣故,負擔尚且沉重,他卻還想讓他們都過上相對鬆快的好日子。

他總是想著,他媽賣身都能把他拉扯大,難道他還不比一隻雞強嗎?他怎麼能讓小寶小遠他們過自己小時候的日子?

而這些尚且不夠,他竟然還奢望上學。

魏謙在晨光熹微中,頂著剛落下來的露水,像個渡劫渡心魔的大妖一樣,嚴厲地拷問著自己的內心。

他兇狠地對自己說,上學有什麼用?上高中就一定能考上大學嗎?上了大學就一定能讀完嗎?讀完了一定能找到好工作嗎?就算找到了好工作,能彌補他浪費的這從高中到大學的六七年的光陰嗎?

魏謙在自己心裡列舉了他所能想到的、種種不值得上學的理由。

這時,他看見樓下的小賣部老闆打著哈欠開張了。

魏謙踢飛了一顆小石子,心裡對自己說:上個屁的學,你怎麼不想上天呢?

他從小賣部買了一包煙和一個打火機,正式宣告了他在戒煙半年之後,徹底失敗了。

魏謙蹲在路邊抽完了這根煙,然後他就做出了和剛才想的大相徑庭的決斷——不就是廣東嗎?去!

第二十三章

魏謙跟誰都沒提這事,週末,他騎著自己那輛除了鈴鐺不響哪都響的破“二八”,來到了高中門口專門賣二手書的小書店,以低價買好了高一高二的兩摞課本,然後他又為自己購置了一些簡單的行李,到了工廠辭職結帳。

星期一淩晨四點半,魏謙就悄悄地爬了起來,全家人都還睡著——宋老太三點多煮雞蛋,之後為了入味,會用小火慢慢煨著,她自己也就趁這工夫去睡一會,要到快五點才起來關火。

魏謙不準備驚動家裡人,做賊一樣地點了一百五十塊錢的零鈔帶走,其他的錢都已經兌成了整票,被他輕輕地放在桌上,用茶杯壓好。

他留了張簡單地寫了大概什麼時候回來的字條,語焉不詳,既沒說他去哪裡,也沒說他要幹什麼去。

誰知他做完這些一回頭,卻發現魏之遠不知道什麼時候已經醒了。

這小黃鼠狼悄無聲息地坐了起來,正睜著一雙大眼睛看著他。

魏之遠張嘴要說話,魏謙連忙一把捂住了他的嘴,男孩不明所以地抬頭看著他,魏謙側身坐在床邊,把他按躺下,抽過薄被子蓋在他身上,小聲說:“別吵,奶奶剛煮好雞蛋,讓她多躺會——你也老實點,起這麼早幹什麼?”

魏之遠掃了他的行李一眼,壓低了聲音:“那你要幹什麼去?”

魏謙含糊說:“哦,我出去辦點事。”

魏之遠刨根問底地追問:“幹什麼去?”

魏謙垂下眼皮掃了他一眼:“你管得倒寬。”

魏之遠突然一翻身爬起來,抱住他的腰,黏糊糊地猴在他身上:“我也要去!”

小崽子長了分量,還挺壓人,魏謙一皺眉,把他從自己身上掀下去:“老實點,你多大了,鬧什麼?”

魏謙心裡多少有點奇怪,這孩子平時挺聽話的,不怎麼討厭,怎麼突然這麼能找麻煩了?

其實魏之遠自己也不知道為什麼,平時大哥只要是一皺眉,他立刻就稍息立正不敢吭聲了,可是這天,他就是心裡慌得難受。

魏之遠不是被魏謙吵醒的,他是做了噩夢自己醒的,一睜眼他就忘了自己夢見了什麼,可是心裡一下一下地跳得非常不穩當,上上下下,總好像一腳要踩空,始終是不踏實。

那是一種本能的直覺,告訴他一定要跟著去。

“帶你幹什麼?養肥了吃嗎?”魏謙不耐煩地扒拉他,“少給我添亂,魏之遠,你還聽不聽話了?”

魏之遠被馴化已久,聽見飼養員指令,條件反射地正襟危坐了,點頭。

“聽話就給我躺下睡覺。”魏謙不輕不重地在魏之遠後背上拍了一下。

說完,他彎腰拎起自己的包裹,往外走去。

走了兩步,他又停下轉了回來。

魏謙知道自己這一去是前途未蔔、生死難料,此時離愁別緒雖然說不上,但他心裡多少是升起了幾分不捨得,放輕了聲音哄了魏之遠兩句:“等你開學了,哥就回來,給你買好吃的帶回來好不好?”

誰知魏之遠軟硬不吃,像泥鰍一樣一翻身,這回他撲在床邊抱住了魏謙的大腿,宣佈說:“別拿我當小寶那傻丫頭糊弄,我就是要去!”

魏謙簡直想把他一腳踹開。

魏之遠察言觀色,知道他耐心告罄,馬上要發脾氣,立刻機靈地補充了一句:“不帶我去,我就喊,把他們都喊醒!”

他竟然還學會了威逼利誘,看准了魏謙選在這個點鐘走,就是怕驚動了那一老一小兩個女人,招她們囉嗦。

可惜,要說軟硬不吃,魏之遠還是師承魏謙的,所以大哥哪是那麼好拿捏的人?

魏謙一彎腰,輕易地就掰開了小孩的手,冷笑一聲,一字一頓地說:“你愛喊不喊。”

魏之遠:“……”

魏謙揚眉瞥了他一眼,一甩行李,揚長而去。

魏之遠在床上呆愣了片刻,然後這小崽子當機立斷,草草套上衣服,沖到廁所,花了一分鐘的時間把自己洗涮乾淨,連襪子也沒穿,踩著拖鞋就跟著飛奔出去了。

清晨還沒有公車,好在魏謙他們住的地方離火車站不遠,魏謙決定溜達過去。

誰知剛走出小胡同,他就聽見身後一陣雜亂無章的腳步聲,魏謙回頭一看,氣得肝火險些從鼻子裡噴出來,他惡狠狠地瞪著腦袋上翹著一撮頭髮的魏之遠:“你跟出來幹什麼?回去!”

魏之遠就像幹了壞事被主人發現的小狗,僵立在原地不動了,低著頭背著手,盯著自己的鞋尖,欲蓋彌彰地假裝自己是個不存在的事物。

魏謙哼了一聲,繼續往前走。

……然後身後踢踢踏踏的腳步聲又跟著響起來。

魏謙一回頭,魏之遠就表情無辜地停下腳步,他往前走,小孩就也跟著往前走,始終和他保持著二十幾米的距離。

魏謙作勢回頭要去抓他,魏之遠見機也快,扭頭就跑。

他跑得比兔子還快,邊跑邊回頭看看大哥追上來了沒有。

就在魏之遠迅捷地沖過了一個小胡同的拐彎時,他一回頭,發現大哥沒再追他了,魏之遠試探著往回走了兩步,到了拐角處探探頭,大哥不見了!

大哥肯定是趁他往前跑的時候,拐到了其他的路上,把他甩掉了。

魏謙比較謹慎,始終沒提過自己要去什麼地方,所以魏之遠也不知道。

男孩皺起眉,利用有限的線索,在原地仔細琢磨了一番,想起魏謙那句“你開學了哥就回來了”——大哥看來要走一個多月,那肯定是很遠的地方,所以他去的不是火車站就是長途汽車站。

眼下還不到五點,天都還沒亮,而小遠也知道,一般的長途汽車都是早晨六點多才開首班車的,魏之遠以其豐富的流浪經歷判斷,大哥最有可能去的地方,就是火車站。

他決定去碰碰運氣,於是往火車站的方向跑去。

火車站建造的越來越洋氣、管理越來越嚴格是很多年後的事,那時候火車站的進站口還基本沒什麼人管,車票當然也不是實名制的,所以每天晚上,有些短時間內找不到工作的農民工就會為了省住宿費,在火車站裡打地鋪。

裡面三教九流,什麼人都有。

魏之遠混在過夜的人群裡,找了個小角落藏了起來,眼睛緊緊地盯著進站口的方向,一眨也不敢眨,路上,他拿出了運動會衝刺的勁頭,跑得胸口直疼,然而緊趕慢趕總算是有了回報——他蹲點蹲了五分鐘以後,看見魏謙進站了。

在看見大哥的一瞬間,魏之遠就想跳起來撲上去,但是他忍住了。

魏之遠心裡盤算著,如果自己現在被大哥發現了,肯定會被馬上送回去,或者再被甩掉,他不甘心功敗垂成,於是貼著燈光昏暗的牆邊,悄悄地跟上了魏謙。

到廣東的這趟車一天只有一趟,所以即使是淩晨五點半,候車大廳也擠滿了人。

魏之遠不怕人多,人越多他越容易混上車,這件事他有經驗。

他看見大哥隨便找了個角落坐下了,從包裡拿出了一本舊書,在人聲嘈雜的候車大廳裡安安靜靜地看了起來。

魏之遠一邊留意觀察著他,一邊尋找著合適的機會——混上車的機會。

最後,他找到了一對扛著大包小包行李的外地夫妻,這倆人也不知道生了多少個孩子,都快湊出個足球隊了,罔顧計劃生育,流水線一樣地生產。

大孩子小孩子滿地亂竄,男人拘謹地坐在一邊,神經質地一遍又一遍檢查者手裡的車票。

檢票進站的時候,魏之遠就偷偷跟上了這對夫妻,混在一大堆孩子中間。

檢票的人太多,乘務員根本來不及點人數,就著男人手裡的一打車票一起來了一鉗子,就把他們全體都給放過去了。

魏之遠有驚無險地上了月臺,再悄悄地離開孩子堆,跟住了魏謙,走到了魏謙所在的那一節車的車廂。

上車的人一大堆擁堵在門口,沒人排隊,全部都你推我搡的,守在門口的乘務員也無可奈何,只得一邊扯著嗓子喊“別擠啦”,一邊手忙腳亂地接過乘客手裡的票檢查。

就在乘務員低頭看票的一瞬間,魏之遠這個逃票專業人士已經像只泥鰍一樣地躥進了車廂裡,他先是踮起腳尖看了一眼,確定大哥真是在這節車廂的,然後心滿意足地暫時縮進了有洗臉台的小隔間裡,大功告成。

火車嚴重超員,過道乃至廁所裡都擠滿了人,除了自古身懷絕技的那個賣“花生瓜子八寶粥”的小推車,連只蒼蠅也飛不過去,三十多個小時的硬座車廂真不是身體素質一般的人能扛下來的。

由於站票太多,好多人不得不擠在廁所裡,於是車廂末尾的兩間廁所被人為地分了男女——男的上廁所,就去擠滿了男人的那間解決,女的就去擠滿了女人的那間解決。

進去了的,不光脫褲子方便要被人圍觀,要是不費九牛二虎之力,他也別想出來。

一個長途旅客看魏之遠孤零零的一個小男孩怪可憐,就分給了他一個可折疊的便捷小馬紮,魏之遠縮在洗臉池旁邊,靠著骯髒的牆壁,在小馬紮上坐下,開始打盹。

一開始還可以忍受,時間長了,他開始感到饑寒交迫起來。

魏之遠已經開始躥個子,最近一段時間格外的容易餓,從早到晚,他滴水未進,覺得自己幾乎已經前心貼了後心,餓成了一張紙,只好閉眼以睡覺作為逃避。

他覺得自己好像才迷迷糊糊地睡了一小會,就被人粗暴地搖醒了。

小遠一睜眼,整個人都一激靈——他看見了怒不可遏的大哥。

魏謙好不容易從廁所裡拼殺出來,又穿越了“千山萬水”,打算到對面洗臉台洗把臉,誰知一低頭就看見了那熟悉的小兔崽子,魏謙足足愣了半分鐘,還以為自己看錯了。

等好好地用涼水洗了把臉清醒了一下之後,魏謙才彎下腰,細細地打量了一番——見了鬼了,還真是魏之遠那小王八蛋!

他用了個小花招甩開了小孩,本以為小東西無計可施就會自行回去,沒想到他居然還挺神通廣大,不但找到了火車站,還混上了車!

魏謙打量著眼下一圈青黑的魏之遠,心想這崽子不得了,可能是要成精。

第二十四章

但遺憾的是,別說是成精,哪怕魏之遠成神了,這一頓教訓也逃不過去。

魏謙陰沉著臉拍醒了魏之遠,拎著他的後脖頸子,一路腥風血雨地跨過滿地的人,像扛麻袋一樣把魏之遠扛到了車廂裡、他自己的座位上,用栽蔥的動作把魏之遠扔到了座位上,站在旁邊,山雨欲來風滿樓地說:“你怎麼回事?”

魏之遠意識到自己犯下大罪,萬死莫贖——非得挨頓臭揍不可,出於“坦白從寬”的一般法則,他把自己的推理過程、實踐經歷以及逃票所有步驟都交代了。

魏謙聽了他的歷險記,覺得三胖說得對,這熊孩子可能真是個黃鼠狼變的,找死都找得這麼機靈!

他正打算不顧公共道德地破口大駡時,就聽見魏之遠肚子裡突然發出了一聲空腹的響動,男孩按住肚子,可憐兮兮地抬起頭,仰著一張蒼白的小臉看著魏謙。

魏謙看了看他,在那一瞬間,表情幾乎是憂鬱的。

大哥被魏之遠活生生地磨沒了脾氣,只好無奈地從那輛傳奇的小推車上給那小崽子買了一個麵包,一根火腿腸和一瓶礦泉水,在旁邊看著他像頭小餓狼一樣狼吞虎嚥地塞了進去。

魏之遠吃飽喝足,預感此時不能善了,惴惴不安地從座位上下來:“哥你坐。”

魏謙一句話也沒說,只是看了他一眼,魏之遠感到自己的小脖子附近陰風陣陣,頓時連大氣也不敢出了,默默地坐了回去。

剩下的將近二十個小時,魏謙是靠著座椅背全程站下來的。

他們在廣東某市下了火車,找個地方先休整,住進了一個價格過得去的小旅館,先睡了個昏天黑地。

睡醒了,魏謙沖了個澡,又買了點盒飯回來吃了,等兄弟倆休息好、吃好了,魏之遠就如願以償地挨了一頓臭揍。

精彩紛呈的男子單打過後,魏謙用旅館前臺的電話聯繫到了趙老九,然後他從兜裡摸出了二十塊錢給魏之遠,嚴厲地警告說:“餓了就自己出去買東西吃,不許離開這裡超過一百米,再敢亂跑,我就打斷你的腿。”

魏之遠:“哦。”

魏謙狠狠地在他的大腿上抽了一巴掌:“聽見沒有!”

魏之遠連忙挺胸抬頭,中指貼褲縫,用納粹呼喚“元首萬歲”的腔調彙報說:“聽見了!”

沒過多久,樓底下來了一個騎摩托車的人,載著魏謙走了。

魏之遠把頭伸出了窗外,一路目送大哥離開。

這裡的夏天熱得沒邊,空氣濕漉漉的,好像一個大蒸籠,看大哥的意思,是打算在這待上一個多月。

魏之遠不想給他添麻煩,他專心致志地趴在了床上,晾著他險些被打腫的屁股,同時思考起自己怎樣才能不做一個拖累的問題。

趙老九已經先魏謙一步回來了,熱情洋溢地請他吃了頓飯,酒過三巡,才拿出一份合約來給他看。

魏謙的酒量只是一般,和真正海量的人不能比,但他心裡的弦繃得太緊,硬是撐出了十分的清明。

他知道這份合約就是個笑話,打黑拳本身就是非法的,簽了它,不代表受法律束縛不能違約,而是宣佈自己把命交出去了——自願,生死兩清,銀錢兩訖,各不相欠。

上面標注了價碼,按級別排,最低級別的,贏一場一千,級別越高贏錢越多,挑戰頂級拳王贏了,能拿到一個在魏謙看來難以想像的天價……當然,他也就是看了一眼而已,沒動不該有的心思——他聽說過這些頂級拳王,這些人都經歷過極其嚴酷的訓練,一條腿能掃出一噸,真被他一腳踹結實了,能當場從臺上飛下去五臟破裂,可不是鬧著玩的。

趙老九冷眼旁觀他仔細推敲合同,發現這小子面熱心冷,推杯換盞就坡下驢的本事駕輕就熟,很是知道怎麼給人面子,但談到真格的,卻不那麼好糊弄。

趙老九點起一根煙,睨著魏謙說:“各地的規矩都大同小異,你也多餘看,我跟你念叨念叨咱們這不一樣的——頭一個,你不能說來就來,說走就走,就算你想走,也得給我打完三場。四爺包吃包住,但是你得給他老人家臉,這道理你懂的對吧?”

魏謙不動聲色:“還有呢?”

“開弓沒有回頭箭,”趙老九接著說,“就是上了台,只准往前,不准往後,只准升級,不准降級,什麼時候上臺,怎麼個打法,你得聽我……也就是四爺的安排。”

這也就是說,哪怕上午剛被人把腿打折了,下午胡老闆一聲令下,他就是爬也得爬上擂臺,還是和比以前更強的人對陣。

魏謙垂下眼睛想了想:“九哥,別的地方可真沒這個規矩。”

“這道理九哥我當然知道,所以我們有額外福利啊!比賽贏了的錢另算,這個……”趙老九叼著煙,從懷裡摸出錢包,隨手抽出一疊人民幣,推給魏謙,“訂金,你剛到,水土不服吧?吃點好的,算九哥一點心意。”

魏謙拿眼一掃,一千塊錢。

他沒伸手接,只是盡可能地顯得有些局促地笑了一下:“九哥不怕我帶著錢跑了?”

趙老九伸出油乎乎的手用力拍了拍他的肩膀,哈哈一笑:“這麼點零花錢,你九哥我還不放在眼裡——你歲數小,我也不虛偽地叫你魏哥了——小魏,你年輕,有的是前途,年輕人不能貪財,可也不能不貪財,眼皮太淺的,一輩子也成不了大器,你說有道理沒有?”

魏謙看了看他,緩緩地把那一小疊人民幣拿了起來,塞進兜裡,輕薄的紙幣像一個鉛球一樣重重地壓在了他的胸口,趙老九滿意地笑了笑,繼續說:“除了訂金,四爺還給你提成,贏一場,獎金之外,他給你翻倍的獎勵,到時候你就知道,千八百塊?嘿嘿,零花錢而已。”

趙老九給魏謙在拳場附近的酒店裡開了間新房,囑咐摩托車少年每天給他送飯,點什麼給買什麼,魏謙和摩托車少年打了招呼,先去賓館退了房,接走了魏之遠,把這累贅小崽安頓下來之後,就獨自一個人到了的拳場。

拳場確實是新的,角落裡還有工人在裝燈管。

檯子周圍十分昏暗,不刺眼的燈光只往臺上打,省得拳手的精力被分散。而所謂的“檯子”是中間用黃線圍出來的一塊區域,人們在旁邊走來走去,只要不怕被誤傷,想離多近就離多近。

高一點、遠一點的地方是嘉賓座,嘉賓不少,但是沒有滿座,一個個打扮得挺像那麼回事。

拳場裡多數是男人,也有女人,有些是女拳手,基本上一個個膀大腰圓面目猙獰,不說根本看不出來是女的,另一些則衣著曖昧,色如春花,多半是穿梭于嘉賓席的招待。

魏謙溜邊走進去,十分低調地找了個沒有燈光的地方,等著看開場。

當幾個賽場的燈光同時亮起來的時候,人群裡爆發出震耳欲聾的口哨聲和大聲呼叫的髒話聲,魏謙眯了眯眼睛,往離他最近的一個賽臺上望去。

只見台中間站著兩個男人,都光著上身,其中一個是個足有一米九的壯漢,一身的腱子肉,他緩慢地活動著自己的脖子和四肢,好像故意要給對手造成壓力。

他的對手則正好面沖魏謙的方向,這男人也不能說是小個子,不過比起對面那五大三粗的壯漢,就顯得有些營養不良了,他胸口上有一道長長的傷疤,像一條醜陋的大蜈蚣趴在他身上,燈光下,眼睛裡佈滿血絲。

魏謙眼神不錯,離得不遠,他看見這個男人的眼角正神經質地不斷地抽搐著。

魏謙的肌肉本能地縮緊了一下,他覺得這人好像有點不對勁。

莊家在賽台後面擺了張桌子,美女們開始鼓動大家下注,壯漢和刀疤的賠率是一比二,很多人擠過去下注,魏謙讓了地方,往後退了一級臺階。

這時,一個少年穿著件背心就沖了上去,手裡拿著一個大鈴鐺,咣當咣當地亂震一通,代表開場了。

這裡沒有專業的裁判,所有人都是裁判,上了賽台的,沒有規則,生死不論,一方站著另一方躺下為止。

魏謙的注意力還沒從那位穿著大褲衩大背心的少年身上拉回來,壯漢一記左勾拳就沖著對手的臉砸下去了,他帶了拳擊手套,顯得拳頭大如籃球,刀疤男猝不及防,被他打得臉偏到了一邊,頓時鼻血橫流,魏謙懷疑他鼻樑骨都被打歪了。

身後人聲鼎沸,震得他耳朵生疼。

頭上突然遭到重擊容易腦震盪,被啤酒瓶子砸過的人都知道那種感覺,砸得重了,當場就能懵了,誰知那刀疤男人的腦殼好像是鐵皮做的,竟然渾不在意,他甚至連鼻血也不擦,猛地撲了上去,赤手空拳地把壯漢兩條常人大腿粗的胳膊架住,炮彈似的發射到了壯漢被迫張開的懷裡,胳膊肘一橫,結結實實地捅在壯漢的心窩。

那壯漢五臟六腑都遭到了重創,往後接連退了三四步,腳步立刻顯得虛浮,還沒等他回過神來,刀疤男一聲怪叫,飛起一腳補了上去,直接把壯漢給踹得仰面倒地。

魏謙和所有人一起伸長了脖子去看,按理一方倒地,應該有裁判數秒,可是現場沒有裁判,也沒有人阻擋,刀疤男人乘勝追擊地壓了上去,像個瘋狂的鼴鼠一樣雜亂無章地往壯漢身上拳打腳踢,嘴裡“嗷嗷”亂叫,活像犯了病。

觀眾們都磕了藥似地亢奮了起來,有嚷嚷的、叫好的,不遠處也不知道誰打碎了酒杯,一股啤酒的味道飄來,混雜著汗臭與血腥味,魏謙情不自禁地靠了靠樓梯的扶手,他的手心上浸出粘膩的冷汗。

直到這時,被痛揍的壯漢發出哀聲求饒,雙手舉過頭頂,三四個保鏢模樣的男人才躥上賽台,把形如癲狂的刀疤男架了起來,將兩個人拉開。

方才敲鈴鐺的少年奔上來,舉起刀疤男人的一隻手,眾人高聲歡呼,賭贏的人一擁而上,找莊家領錢。

魏謙沒有在意誰輸誰贏,他緊緊地盯著贏了比賽的刀疤男人,只見他一臉血污,眼睛裡的紅血絲更明顯,眼珠不自然地高速轉動著,胸口劇烈地起伏,表情茫然而呆愣。

他似乎還沒有回過神來,就被少年領了下去。

退場的出口就在魏謙旁邊,魏謙一路看著那個刀疤男神色木然地像他走過來,然後就在快要和他擦肩而過的時候,那人突然一頓,眼睛陡然睜大,瞳孔劇烈地收縮了一下,摔倒在地,那人先是抽搐,隨後是口吐白沫,到最後劇烈地掙扎了幾下,就一動不動了。

魏謙又退了一步,站在了兩層臺階上,居高臨下地與這仰面朝天的男人大眼瞪小眼了片刻,借著微弱的燈光,他判斷這個人死了。

一股涼意順著他的尾椎一路爬上了脊樑骨。

第二十五章

不一會,就有人擠了過來,魏謙被人推到一邊,來人似乎是醫護人員,怠慢地壓了壓刀疤的頸動脈,又翻了翻他的眼皮,幾分鐘以後站了起來,神色冷漠地宣佈說:“抬走吧,死了,這個衰仔自己興奮劑吃多了猝死。沒本事打,還學人家上臺,活該。”

這句話引起了群情激憤,方才賠了錢的人紛紛跳出來大罵莊家暗箱操作,賽臺上依然上演著下一場生死搏鬥,賽台下已經發展成為一場群毆,才開場,就高潮迭起。

魏謙躲過了幾下險些誤傷他這個路人的拳頭,默默地走了出去,在濕潤粘膩的夜風中,他快步穿過馬路,走到一家販賣煙酒茶糖的小超市,買了一包煙,猴急地拆開,抽出一根點著了塞進嘴裡。

一個正打算進超市的老人看了他兩眼,看他的樣子,還以為他不是在吸煙,而是在吸毒,嚇得愣是沒敢進去,繞路走了。

從頭到尾,魏謙都面無表情,只有佈滿了冷汗的手一直在哆嗦。

他回去的時候,魏之遠已經睡下了。

魏之遠很久沒有聞到過那股濃到嗆人的煙味了,他在半夢半醒間睜開眼睛,迷迷糊糊地問:“你抽煙了?”

魏謙輕輕地應了一聲:“嗯,下次不了,我去洗個澡,你睡吧。”

魏之遠沒吱聲,對他抽煙也沒什麼意見,他甚至迷戀那股味道。

趙老九給他們開的房間是個標準間,條件不錯,空調的冷氣很足,環境也乾淨。最重要的是有兩張床,在家的時候擠在一起是沒辦法,在這裡,魏謙不打算委屈自己,因此草草洗漱之後,他就躺在了另一張床上。

魏之遠此時已經徹底醒了,他非常不習慣地發現,大哥竟然沒打算和他一起睡,等了一會,魏之遠估計大哥已經睡著了,於是踩著拖鞋,悄悄爬上了魏謙的床。

誰知魏謙也沒睡著,小崽一有動靜,他就睜開了眼睛。

魏謙心裡正煩著,沒好氣地在魏之遠後背上摑了一下:“你又過來討什麼厭?”

魏之遠不吭聲,輕車熟路地鑽進了他的被子裡。

魏謙:“你有病啊?有兩張床非要跑到我這來擠。”

魏之遠小聲說:“想跟哥一起睡。”

魏謙面無表情地垂下眼看著他。

魏之遠往下縮了縮,躲開了他的目光,伸手摟住了魏謙一條胳膊,無聲地耍起了賴皮。

魏謙啼笑皆非,這個小東西已經十一二歲了,竟然還這麼粘人,從家裡一路黏著他來到了南方,大老遠地出門在外,還要一直黏到他床上……真愁人。

魏謙沒有再驅趕他,不著邊際地想起了別的事。

趙老九給他的一千塊錢還在襯衫胸口的兜裡,弄得他如鯁在喉,仰面朝天地躺著也壓得胸口疼,魏謙在考慮,帶著這一千塊錢就這麼悄無聲息的跑了,再也不來這個是非之地的可行性。

可是趙老九和他說的那些話不可避免地在魏謙的腦子裡迴響起來,魏謙鬱悶地發現,趙老九簡直看透了他。

為了幾千塊錢去打黑拳,這聽起來簡直是腦子有坑的人才能幹出來的事。

理智上,魏謙當然也認同這個看法,然而一打一打的人民幣就是在他的腦子裡縈繞不休、揮之不去。

他沒辦法把這瘋狂的渴望趕走。

魏謙恍然間就理解了,有些整天被自己的老公老婆在精神或者肉體上虐待,竟然還哭著喊著不肯離婚的神經病都是怎麼想的,那真是執迷不悟啊,真是割捨不掉的真愛啊!

魏謙自嘲地想,別的不敢說,但是他對人民幣的感情,絕對不輸給世界上任何一種或扭曲或執著的愛。

說是魂牽夢縈、鬼迷心竅也不為過。

所以要錢還是要命,就在他腦子裡開始了激烈的角逐,比當年他拿著小刀思考要不要殺了他媽還激烈。

就在這時,魏之遠說話了。

魏之遠說:“哥,我要跟你說個事。”

魏謙不經心地隨口應:“嗯?”

“咱們樓底下有一家川菜館,我和老闆說了,以後我去給他們幹活,端盤子上菜,老闆答應每天給我五塊錢。”

魏謙一愣,回過神來:“你說什麼?”

魏之遠繼續說:“他們一開始嫌我小,怕有人來查,我就說我可以假裝他們家兒子,放暑假過來幫忙——哥,我看見他們的招工廣告了,也打聽過了,要是找個大人來做,一天至少要給十塊錢的,老闆只要不傻,就肯定要我。”

魏謙良久沒吭聲,魏之遠生怕他不高興,又連忙補充說:“我不給你搗亂,每天上午十點出去,晚上就回來的。”

魏謙側過身,摟住魏之遠的肩膀:“你哥窮瘋啦?缺你這五塊錢?”

魏之遠:“我也能賺錢,我不是累贅。”

“累贅”兩個字,魏之遠說得輕極了,幾乎被他吞進了喉嚨裡,然而魏謙畢竟離得太近,還是聽見了。

魏謙忽然心裡一動,聽出了他話裡話外的意思,隱約有點不是滋味,過了好一會,他才踟躕不決地問:“小遠,大哥是不是對你不好?”

魏之遠一愣,連忙飛快地搖了搖頭。

魏謙抬起手,摸了摸他的頭,盡可能地把聲音放地平緩:“你不是累贅,小寶也不是,你們還小呢,我養著你們是應該的。”

魏之遠抬起眼看著他,魏謙略嫌粗魯地把他的頭按了下去:“將來你們倆長大了,能記得給我養老送終就行了……行了,睡吧。”

他說完這句話,奇跡般的,心裡一片澄淨,再也不考慮是要錢還是要命的問題了——魏謙決定,明天就去聯繫趙老九,他打算休整一個禮拜,之後再上場。

如果真的死了呢?

他想,如果死了,那就算了吧。

生死有命,富貴在天,他千里迢迢地跑到這裡來打黑拳,歸根到底,不是為了別人,總是為了自己多一些,他想有個前程,就得搏一把,沒什麼好說的,也沒什麼好怨的,公平得很。

魏之遠如果知道是他一席話把他哥推上了拳場,一定寧可自己是個啞巴。

開始的一個禮拜,過得非常安穩,魏之遠不知道大哥在忙什麼,反正每天早晨,就像送他上學一樣把他送到小飯店,晚上又會按時把他接回去,有人按時給他們送飯,有時候還是他從來沒有吃過的外國飯,魏之遠有種他們是來旅遊的錯覺。

然而一個禮拜很快過去了,那天,魏謙第一次來晚了。

天色將晚,飯店裡的客人少了,魏之遠不用一趟一趟跑著上菜了,他坐在老闆給他的一個小板凳上,幾乎望眼欲穿地盯著門口,盯一會,就抬頭看一會表,一直等到了天已經完全黑了,一個人才掀開門簾進來,先是客客氣氣地沖飯店老闆點了個頭,然後才對魏之遠招了招手。

老闆娘剛把五塊錢塞進魏之遠兜裡,魏之遠就迫不及待地撲向了魏謙,像個炮彈一樣,每次他這麼一撲,大哥都能一隻手接住他,然後用胳膊夾著,把他雙腳離地地悠起來,可是這次,魏之遠卻敏銳地感覺到大哥躲開了。

他撲過去的一瞬間,魏謙不大自然地彎了一下腰,只用胳膊接住了魏之遠,阻止了他繼續往前撲,然後又轉了半個身,側對著他,這才拉著他往酒店走。

魏之遠臉上的笑容一下子收斂了,皺著眉問:“哥,你怎麼了?”

魏謙:“沒怎麼。”

魏之遠往他身邊靠了靠,皺起鼻子,聞到了他身上有一股血腥味:“那你身上為什麼有血味?”

魏謙眼皮也不眨地扯謊說:“路上遇到一個殺豬的,濺我一身血,好不容易擦乾淨的。”

魏之遠感覺到自己的智商遭到了毫無誠意的侮辱。

魏謙卻不動聲色地把他領到了一家麥當勞前,這種後來都沒有人願意吃的垃圾食品,當年剛進國內的時候還是挺奢侈的,它的裝潢和包裝都色彩鮮明,聞起來比吃起來香,所以對小孩有巨大的吸引力。

魏謙趕著快要關門的時候,進去給魏之遠買了一個兒童套餐和一個冰淇淋。

“我警告你啊,”魏謙說,“吃就吃了,回去別告訴你妹,她煩死了,聽見了嗎?”

魏之遠一方面本能地被食物吸引,一方面又心懷隱憂,兩廂糾結,他表情苦大仇深地點了點頭,把冰淇淋舉到魏謙嘴邊:“你嘗嘗。”

魏謙往後一閃,臉上痛苦的表情一閃而過,擺手拒絕:“吃飽了,沒胃口。”

說完,他又好像讓自己顯得比較可信,故作不屑地說:“這都是給小孩吃的。”

魏之遠有些遺憾地縮回手,珍惜地舔了一口手裡這個死貴死貴的冰淇淋,同時也在偷偷地觀察著他哥。

借著微弱的路燈光,魏之遠發現魏謙的臉色極其蒼白,額頭上的汗浸濕了他的幾縷頭髮,貼在額角和鬢邊,幾乎顯得他有些憔悴起來。

魏謙的眉頭輕微地皺著,並且一直保持著這個表情。

魏謙這個人,和不熟悉的人怎麼稱兄道弟都可以,哪怕他是天生性格孤僻,四處討生活的日子也把他磨礪成了一個知道怎麼樣圓滑的人,只有面對家人,他本來的臭脾氣才會不加掩飾。

魏之遠知道,大哥極其討厭別人吵鬧,尤其討厭奶奶嘮叨,在家裡,他要保持家長尊嚴,所以不喜歡讓自己顯得很活潑,他很少笑,也很少誇誰,久而久之,魏之遠只能通過他的行為和細微的表情判斷他心情好壞。

根據他的經驗,他哥面無表情,但是身體姿勢放鬆的時候,心情多半是很愉悅的。

如果臉色不好,但是肯開口罵罵咧咧,就是不高興了,但不高興的程度很輕,屬於轉眼就忘的那種。

如果他的臉沉下來,同時眼神變得很尖銳,卻一聲不吭,那就是非常憤怒了。

他不會一直皺眉,只有身體不舒服,才會不自覺地長時間地輕輕皺眉,看起來表情十分嚴肅,實際上卻是在忍痛。

魏之遠默默地吃完了食物,順從地被魏謙打發著去睡了。他一直閉著眼睛裝——這招魏之遠駕輕就熟,剛開始被大哥收留的時候,他總擔心自己晚上被扔出去,不敢睡死,有時候神經太緊張睡不著,就會裝睡。

果然,不一會,魏之遠就聽見魏謙窸窸窣窣地起來了,他感覺大哥的動作有些凝滯,撐在床上的胳膊略有些發抖。

魏之遠偷偷把眼睛睜開一條小縫,魏謙似乎想起了什麼,忽然轉過身來,魏之遠連忙把眼睛閉好。

幸好魏謙沒注意,很快站了起來,從床頭櫃的抽屜裡摸出了傷藥,走進了衛生間。

剛脫下上衣,還沒來得及擦藥,魏謙先扶住馬桶吐了,然而胃裡沒東西,只是吐酸水,他的對手一拳砸中了他的胃,結結實實的一下,乃至於魏之遠讓他吃冰淇淋的時候,他都不禁噁心了一下。

好一會,反胃才平息下來,魏謙幾乎快要直不起腰來了,低頭仔細看了一下,確定馬桶裡沒有血跡,他才略松了口氣。

畢竟是年輕,不嚴重。

魏謙靠著牆休息了片刻,這才沖水漱口,開始處理身上的傷口。

他光裸的上身佈滿了可怕的淤青,褲子別著的胯骨上有一大塊好像蛛網一樣的紫色淤血,魏謙咬咬牙,抽下腰帶,把褲子拉開一點,先沾著藥膏使勁往淤血上按去,他要把淤血推開,關節活動開。

受過這種皮外傷的人都知道,關節處淤青一大塊,本來就疼得難以彎曲,如果慣著自己一動不動,時間一長,可能就真的疼得彎不過來了,得趁著還沒“鏽住”的時候,得忍著疼把它活動開。

地下拳場比他想像得還要危險,才第一場,最低的等級,魏謙就贏得艱難,可他已經走出了這一步,兜裡還有胡四爺叫人送來的三千塊錢的酬勞和獎金,他退不出去了,除非熬完趙老九說得三場。

但艱難歸艱難,他這種級別的打法,雖然遍體鱗傷免不了,但總歸是死不了,況且趙老九只說三場,又不一定非要贏,實在不行他還可以認輸——前提是胡四爺和趙老九他們肯讓他按部就班地升級,踏踏實實地打完這三場。

那天死在他腳下的人始終在魏謙腦子裡揮之不去,像這種黑拳場,幾乎每個人都會服用興奮劑,這是潛規則,拳場也會提供興奮劑買賣,可稍有常識的人就知道,這玩意終歸有度,過量食用給人的身體造成的傷害是無法逆轉的,甚至有可能當場去見列祖列宗。

那刀疤男一看就是老手,他不可能不懂這些,而他的對手一身中看不中用的塊狀肌肉,爆發力和耐力都不一定夠,絕對沒有強大到讓那個刀疤死命灌這玩意的地步。

要麼是有什麼在逼他,要麼……是他吃的興奮劑並不是市面上常見的。

疼痛刺激了魏謙的大腦,他下狠手揉著自己身上的淤血,腦子卻轉得飛快,至此,他突然有一個可怕的想法,如果胡四爺四處找一些像自己這樣沒根沒底的打手,並不是單是為了暖場,而是為了……試藥呢?

魏謙思考得入神,絲毫也沒察覺到衛生間門口,魏之遠光著腳跑下了床,正小心翼翼地透過門縫往裡看。魏之遠眼圈都紅了,像個被激怒的小獸,他拼命地咬牙忍著,一根筋在太陽穴附近跳個沒完沒了,有種自己把牙都咬碎了的錯覺。

過了不知多久,魏謙放下藥膏盒子,雙手撐在洗臉池上,輕輕地“嘶”了一聲,然後接了捧涼水,洗去自己一頭一臉的冷汗。

魏之遠這才從一片木然中回過神來,悄悄地離開,躺回床上。

他沒躺多久,魏謙就帶著一身冰冷的水汽和藥味出來了,然而他似乎想起了這小崽鼻子靈的事,猶豫了一下,魏謙彎下腰替魏之遠拉了拉被子,轉身往另一張床上走去。

魏之遠終於忍不住了,啞聲說:“哥。”

魏謙被他突然出聲嚇了一跳。

就聽見那小崽子突然帶著哭腔來了一句:“你要是沒錢,就賣了我吧。”

魏之遠心裡並不是這麼想的,他也不知道為什麼這句話就脫口而出。

大概……是他實在身無長物的緣故吧。

第二十六章

魏謙先是一愣,隨後他心裡湧上一股說不出的滋味,似乎是一種沒有血脈的相連,在他心尖上牽扯了一下。

他放鬆了身體,靠在冰冷的洗臉池上,感到那股冰冷幾乎是鎮痛的。

“胡說八道什麼?”魏謙看著他,突然笑了起來,半開玩笑地問,“小子,你能值幾個錢?小姑娘買回去還能當童養媳,買你個半大小子回去幹什麼?替人家吃飯啊?”

魏之遠意識到自己說了句蠢話,他突然發現自己都快改不回去了,但凡開口,本能地就會模擬弱智兒童宋小寶,挑著最蠢的那些話說。

魏之遠決定不能再這樣下去了,討人喜歡是不夠的,撒嬌裝可愛也是不夠的。

他端端正正地站著,好像少先隊員對著國旗宣誓一樣擲地有聲地說:“等我長大了,我照顧你,我去賺錢,我養你好不好。”

魏謙的心忽然軟了一下,他第一次明明白白地感覺到了自己陷下去了一塊的心,以至於無所適從,幾乎不知該如何表達,只好做出討厭的大人的模樣,笑話起魏之遠來:“那你倒是快點長啊,我看蘿蔔都比你長得快。”

魏之遠信誓旦旦地說:“我想明天就長大,我……我一輩子都對你好,以後不讓你吃一點苦。”

“明天就長大?”魏謙彎下腰,一隻手就抱起了魏之遠,把沒穿鞋的小崽子丟在床上,“我上哪給你找那麼立竿見影的化肥去?”

他胳膊上的肌肉不由自主地顫抖,乃至於單手有些不穩,魏之遠本能地摟住了他的脖子,下一秒鐘,又訕訕地縮回手——他突然覺得這個動作有些羞恥,好像不過眨眼的工夫,他就已經長大到對這種小孩子式的親近不適應的階段了。

魏謙關了燈,很快就睡著了。

一方面是他真累了,一方面,是他從弟弟身上獲得了某種屬於真正成年人的力量感,這股力量支撐著他坦然而平靜。

想要他的命?沒那麼容易,樂曉東說不定還沒來得及轉世投胎呢。

魏之遠閉了嘴,黑暗中,他睜著眼看著哥哥輪廓模糊的側臉。

他輕輕地閉著眼,表情安寧,鼻樑和嘴唇的側影如同畫出來的,頭髮有些長了,額前一縷斜斜地落下來,顯出依稀幾分即將褪去的稚氣。

在魏之遠初步形成的審美觀裡,他覺得世界上再沒有第二個人比他哥好看,哥哥就像無往不勝的天神一樣,把原本該落在自己頭上的苦難全扛走了,在風雨飄搖中撐起了一個小小的涼棚。

第二天,魏謙依然沒敢吃太多東西,胃還在隱隱作痛。

魏之遠跑到小飯館請假一天,回來以後開始糾纏魏謙,強烈要求回家,小東西昨天還拼命把自己塑造成一個小男子漢的形象,現在故態重萌,又開始撒嬌耍賴無所不為……他大概不會用別的招數對付他哥。

……抗爭的結果是,他被魏謙用透明膠條在嘴上貼了叉。

魏謙簡單活動了一下,就坐下來翻看他帶來的二手課本。

高中課本是一種非常逆天的東西,一言以蔽之,就是要多無聊有多無聊,可是魏謙不覺得,他看得如饑似渴,津津有味。

魏謙離開學校已經太久,不想回去跟不上進度。

每次他翻開舊課本的時候,心就會奇跡般地安靜下來……況且在他看來,也挺有樂趣的,書的原主是個酷愛發表自己感想的奇葩,連三角函數都能讓他編成各出各種小段子,這奇葩還非常善於畫烏龜,除了正文和筆記的地方,每個空白的角落裡都讓他畫滿了各式各樣的烏龜,各自搔首弄姿,不一而足。

哦,對了,奇葩在最後一頁上標注:“神龜一出,誰與爭鋒,欲成龜功,必先自宮。”

不知道此人讀書究竟讀到了一種什麼樣的境界。

魏謙一直平靜到了中午,直到送飯的人來了。

來人帶了兩份食物——魏之遠平時在對面打工,中午不回來吃,送飯的就只送他一個人的,這一天,魏謙因為沒胃口,所以根本沒有囑咐對方多送一份來……這說明有人在監視他們。

酒店是趙老九訂的,說不定就是他們自己的產業,這樣的話,連屋裡也不一定安全了,因為很有可能有攝像頭。

魏謙一想到這個,立刻維持住了若無其事的表情,默默地坐回到標間自帶的小沙發和小桌上,抽出一張便簽紙,一邊狀似無所事事地臨摹著舊課本上的“神龜”,一邊沉下心仔細地琢磨起來。

魏謙是慣會揣度人心的,他知道,底層的拳手大部分和他自己一樣,缺錢,想撈一把就走,對於他們這些人而言,出場費拿到了,獎金多半並不奢求,也就是沒有人會為了贏而玩命。

如果第二場他們平安度過,那麼第三場肯定會來,但選擇使用興奮劑的可能性很小——因為輸就輸,輸了求饒投降,挨兩下,沒什麼大不了的。

但如果第二場就把他們逼到絕境,那這些人第三場多半就不打了。

魏謙不知道對方監視得有多嚴密,他基本能猜到酒店是對方的,但屋裡有沒有監控,手機有沒有被竊聽,出門會不會被人跟蹤,魏謙不能確定——可能有一或兩項,但不大可能面面俱到,趙老九他們不大可能會有那麼大的精力。

退一萬步說,假設趙老九真的能面面俱到,整個市區都是他們的囊中之物,這些人退無可退,起碼第三場還可以裝死。

半死不活地強行上場,被人一巴掌打趴下,這總可以理解吧?

魏謙一筆勾出了一個俏皮的王八尾巴,筆尖一頓,心想,要讓他們這些惜命又貪財的窮打手奮不顧身地玩命,得怎麼設計呢?

照著軟肋戳?比如綁架家人?

似乎也不大可能,根據他這些天的瞭解,很多低等拳手都是沒家沒業,光棍一條,而且這些人南腔北調,從哪來的都有,那樣工程太大,勞心費力不說,不在自己的地盤上,還容易出事。

所以魏謙斷定,這個關鍵的因素要簡單直白得多——要麼是錢,要麼是血性。

他猜測,第二場和第三場之間的時間肯定非常短,甚至有可能那些人會逼他一天打完兩場……但是怎麼逼呢?

這個具體的操作方法一定非常簡單,但是巧妙而有效。

魏謙一遍一遍地勾勒著王八尾巴,心想對錢的貪欲,他能控制住,心裡有個度,賺夠就走。而且魏謙相信,很多人也和他一樣,心裡有這麼個譜,至於血性……他們這些人哪個沒有見識過三教九流,而且有些人的年紀已經不小了,血性不是那麼容易被激發出來的。

他暫時想不出來,於是放下筆,抬手叫過魏之遠:“走,跟我出去一趟,給奶奶匯錢去。”

魏謙穿上衣服,先是假裝對周遭的路不熟,在路邊買了一份地圖,拿著地圖,還不停地帶著魏之遠繞圈,繞了兩圈,魏之遠就明白了。

小男孩敏感得驚人,立刻警惕地想要回頭看,魏謙伸手攏住他的後腦勺,制止了他。

他晃晃悠悠地帶著魏之遠來到了郵局,自己留下五百,剩下的三千五匯給了宋老太,然後拿出一把零錢,在路邊買了兩個冰淇淋,自己一支,魏之遠一支。兩人一直走到一個相對空曠、周遭沒有人的路段,魏謙才輕輕地對魏之遠說:“以後不要亂說話,想辦法聯繫你三哥,但是不要被人看見,讓他到了以後也不要來找我們。”

魏之遠奇跡般地領會了他的意思,同樣小聲問:“叫他來幹什麼?”

“我還不知道,等我再想想。”魏謙眼角瞥見路口處有一個形跡可疑的人,似乎在打量他們兄弟倆,碰到他的目光,又飛快地假裝看別的地方。

是個不怎麼高明的跟蹤者。

魏謙不動聲色地垂下目光,聲音提高了些,轉開了話題,“對了,我還沒問你呢,期末考試怎麼樣?”

魏之遠在一瞬間眉飛色舞起來,大聲說:“第一!”

由於他經常故意在表現自己“很傻很天真”和表現自己“很聰明很有用”之間快速切換,精分的經驗豐富,所以魏之遠的角色變動之快,把魏謙都弄得一愣。

魏謙頓了一下,才順口問:“有並列的嗎?”

這時,他們倆已經走過路口,和那個跟蹤者擦肩而過,都好像是絲毫沒有注意到對方的樣子。

而魏之遠也像個真正的傻逼熊孩子一樣,挺胸抬頭,毫不怯場地表演了什麼叫做“好學生的賣弄”:“我們班從來沒有和我並列的!哦,對了,哥,我忘了告訴你了,小寶這次倒數第十,老師點名批評了,還說下學期要找你談話。”

“……是嗎,”魏謙乾笑一聲,“我怎麼那麼光榮呢?”

危機四伏中裝腔作勢得這樣到位,竟然還不忘了順帶給宋小寶上眼藥!

魏謙想,這小崽子真是絕代了。

傍晚的時候,魏謙接到了趙老九的問候,趙老九先是對他噓寒問暖一番,囑咐他愛吃什麼就讓人去買,第一場打完,給他一個禮拜的適應時間,願意在當地逛逛,可以叫送飯的給他們當導遊。

趙老九還特意提到了魏之遠:“你弟弟那個小孩子啊,長得實在是太快了,我看他那條褲子,剛來的時候還好好的,轉眼都短了一大截……哎,這個年紀真是沒辦法,就是費衣服。”

他這樣說完不算,當天下午送飯的人就帶來了一套衣服,一上身,合適極了。

他們剛來不到半個月,魏之遠既沒有吃高效化肥,也沒有變成一顆一夜上天的轉基因豌豆,哪能逆天到眨眼就讓褲子短一大截?

魏謙知道,這是趙老九在用魏之遠警告他。

作為回報,魏謙毫不客氣地收下了衣服,然後諮詢了送飯的少年本市最上檔次的地方,最後選了一家法國餐廳,帶著小遠去開了一頓血貴的洋葷。

途中,他表現得就像個分不清東南西北的路癡一樣,舉著地圖,不停地問東問西,間或拋出幾個極其沒常識的問題,用盡了辦法勾引那少年的話匣子。

魏謙不知道法國菜好不好吃,他選了這家餐廳,是因為走過去剛好要從地下拳場路過。

經過時,魏謙往那邊看了一眼,同時捏了捏牽著的魏之遠的手。

魏之遠立刻會意,裝傻充愣地問:“哥,你看什麼呢?那是什麼地方?”

魏謙也假裝尷尬地看了一眼領路的少年,低聲說:“別瞎問,那是人家辦公的地方。”

領路的少年臉上閃過一個嘲諷的笑容,不過很快就收斂了,順著魏謙的話音對魏之遠扯淡說:“是啊小弟,我們這最厲害的人才能進去辦公,你好好長,長大了也能進去。”

正說著,潮濕的風中傳來了一股臭味,魏之遠捂住鼻子,直眉楞眼地對領路少年說:“你們倆糊弄小孩,臭死了,我覺得那地方一點也不厲害!”

只見一個大垃圾車從一個非常狹小的路口裡開了出來,上面放著好幾大桶的垃圾和數不清的大大小小的垃圾袋。

魏謙揉了揉鼻子,心裡突然一動——對,那些死了的人都去哪了?

有親人的自然有人領走,那麼那些無親無故,甚至沒留個真名的,他們的屍體到什麼地方去了?

魏謙心念急轉,裝成鄉巴佬的樣子大驚小怪地說:“喲,你們這竟然有人專門打掃垃圾,我們那邊就沒有,得自己處理,好幾個垃圾堆放點,臭得能把衛星都熏下來。”

領路的少年看起來也不是什麼核心人物,順口告訴他:“嗯,有收的,拉到城西郊區去,易開罐什麼的能賣的就賣了,其他一把火燒了——哎,快吃飯了,說在這麼噁心的事幹嘛?”

城西?

魏謙瞄了一眼詳細地圖,只見那是一大片空地,沒有任何機構和顯眼的建築,大概是一片人跡罕至的荒涼區域,附近有一條小河,從市中心一路蜿蜒輾轉地流過去。

電光石火間,他心裡有了個猜測。

而一個禮拜也眨眼就過去了。

第二十七章

飯館下午兩三點鐘左右,總是人氣蕭條的,那段時間魏之遠作為端盤子的服務員也會比較無所事事,所以有一天,他一臉天真地問老闆可不可以玩他手機上的貪吃蛇的時候,老闆毫不在意地給了他。

魏謙研究了一個禮拜的地圖和城市垃圾處理系統,魏之遠就玩了一個禮拜的貪吃蛇……以及給三胖傳了幾條消息。

第一條簡單:三哥,救命,別回短信,收到晚上九點打我哥電話,響一聲掛——小遠。

第二條,魏之遠留了城市名和地址,後面又注明:別回,別找我們,自己找地方住,到了給我哥打電話,響兩聲掛。

第四天,魏謙收到了三胖的兩聲鈴。

魏之遠於是按著魏謙的指示,給了三胖第三條留言:弄一條大狗來,弄來以後給我哥打電話,響三聲掛。

最後一天,魏謙調整好自己的身體狀態,準備去拳場了。

他早早地起來,趁魏之遠還沒醒,拿碳素筆在小孩的手背上畫了一隻小烏龜。

魏謙已經把那本數學舊課本從頭到尾翻了一遍,同時,他還跟著原主畫了一打便簽紙的小烏龜,乍一看,簡直得了那位“神龜真人”八九分的真傳,畫得惟妙惟肖。

畫完後,魏謙穿好衣服,仙氣飄渺地走了。

而與此同時,三胖帶著一條大狗,已經鬼鬼祟祟地在城西的郊區搜了一天一宿了。

一輛皮卡車開過來,三胖慌忙躲開車燈,拉回狗繩,強迫狗和他一起縮起脖子躲起來,警惕地等著車開過去。

大狗伸著長長的舌頭,眼見三胖帶著惶恐的大胖臉湊過來,於是非常順便地舔了他一口。

等車開走,三胖才暴怒地沖著狗咆哮:“媽逼你剛吃完屎!”

狗顯然不覺得這有什麼衛生問題,搖頭擺尾地說:“汪!”

三胖憂心忡忡地看著這條狗,不知怎麼的,它看起來高大英俊,但是智商好像明顯低於同類水準:“寶貝,咱都在這耗一天了,再找不著,魏謙那小王八蛋說不定就吹燈拔蠟了。”

狗……就姑且叫它狗歡樂吧——狗歡樂高高興興地拖著他往前跑去,撒歡一樣地又“汪”了一聲,好像在喜聞樂見地說:“讓那小王八蛋去死吧!”

三胖歎了口氣:“誰說不是呢,我也想讓那小王八蛋去死,他就跟一長了腿的麻煩似的,也不知道這次又闖了什麼禍——在城西找屍體,唉,你三哥我明明是個演喜劇片的,他娘的千里迢迢地讓我來客串恐怖片!”

狗歡樂突然刹車,三胖的神經頓時緊繃起來:“怎麼了?在這附近嗎?”

……結果只見狗歡樂抬起腿,沖著樹底下撒了泡尿。

三胖:“……”

這時,三胖才發現,狗歡樂已經把他拉扯到一個地勢比較高的地方了,往下一看,正好能看見垃圾焚燒處理廠,臭氣熏天,也不知道狗歡樂帶著比人類靈敏多少倍的鼻子,這種條件下怎麼還能維持它歡天喜地的英雄本色的。

三胖眯起眼往下望去,他突然發現,有幾個顏色不一樣的大垃圾桶沒有被和其他垃圾一起處理,方才從他身邊開過去的那輛小皮卡停在垃圾處理廠旁邊,幾個人下了車,把那幾桶搬上走了。

那幾個人絕對不是垃圾處理廠的人,三胖看得分明——肯在這裡幹這種工作的,多半是上了些年紀的人,年輕人能吃下這種苦的不多。

而從車上下來的這幾個人年富力強,個個看起來孔武有力,輕易就能把一個個看起來非常沉重的垃圾桶抬上車。

不一會,皮卡就重新開走了。

三胖蹲下來,拿出地圖,小聲對狗歡樂說:“不對啊,地圖上說那邊沒別的東西,就是一大片空地了。”

狗歡樂不理,只是要拉著他走。

三胖:“行,那聽你的,走著!”

三胖貓著腰,一路小心翼翼地躲躲閃閃,分辨著車轍和方向,借助著狗鼻子,循著皮卡的蹤跡跟著去了,已經快要破曉的時候,他才找到了一排非法建築物,似乎是那種民間非法的煉鐵小作坊,皮卡車已經開走了,幾個垃圾桶卻排在了外面,蓋子開的,有一個不小心倒了,已經空了。

三胖探著頭,仔細往那倒了的垃圾桶裡張望了一番,認為它簡直乾淨得不像話。

垃圾桶裡什麼都有,特別是一些湯湯水水的東西,絕不可能像這個桶這麼乾淨,它肯定裝了什麼別的東西。

三胖有種說不清的預感,他覺得自己找對地方了。

直到這時,他才發現狗歡樂的異狀。

狗歡樂雙眼大睜,渾身的毛都炸了起來,沖著那一排垃圾桶的方向呲出了尖利的犬牙,爪子不安地扒著地,做出了一個介於逃跑和攻擊之間的動作——它肯定是已經聞到了什麼,嚇壞了。

這天上午,魏之遠打工的小飯館裡來了個奇怪的客人,剛開張,他就進來點了一碗麵條,也不急著吃,只是耗時間一樣地坐著。

老闆和老闆娘都有點害怕,因為一般人是不會在這個早飯不早飯、午飯不午飯的點鐘來吃一碗熱辣口的麵條的,那位客人穿著的短袖背心下面隱隱露出紋身的邊角,一腦袋黃毛,不像好人。

魏之遠這天拿了魏謙的手機,調成了靜音,等著三胖的消息。

如果找到了,三胖會給他響一次鈴,辦成了,三胖會再給他響一次鈴。

早晨第一次的響鈴已經過去了,可是第二次響鈴卻遲遲不來,魏之遠心裡終於忍不住有些著急了。

而就在他低頭看手機的時候,那個奇怪的客人不知什麼時候站了起來,悄悄地靠近了他。

魏謙已經打完了第二場。

方才他一站到臺上,就察覺了不對勁。像魏謙這種做慣打手的人,一個人只要是往他面前一站,他基本能在第一時間感覺出對方是不是有威脅。第二場他按規矩升了一級,對手理所當然地應該更強大,可是這個人一點也不比第一場的對手厲害。

魏謙幾乎毫髮無傷地就把這個人撂倒了。

觀眾發出失望的噓聲——因為魏謙這個對手在外行人看起來,真的是非常人高馬大、肌肉虯結。

不過只有親自上場的人知道,那人的肌肉實在是太虯結了,好像是健美先生的那個路數,大塊如同死肉般的肌肉嚴重限制了他的出拳速度,除了還算抗揍之外,幾乎沒什麼作用。

魏謙擦了擦汗,準備回到更衣室。

就在他剛下臺的時候,趙老九氣喘吁吁地跑了進來,一把拉住他的手,把他拽進了牆角,先是假裝焦急地上下打量他一番,隨後非常做作地大松了口氣,拍著他的肩膀說:“哎喲兄弟,沒事就好,沒事就好。”

魏謙知道,事才真正來了。

他不動聲色,假裝迷茫地問:“啊?”

趙老九一拍大腿:“哎喲,你說這群人,養著他們幹什麼用……剛才讓他們弄錯啦!你那個對手,根本就不是你這種低層級的,人家是中層級的,那大塊頭,一個人能頂你兩個重呢!九哥剛才生怕你出什麼事……”

魏謙心裡冷笑,臉上卻配合地做了一個目瞪口呆的表情。

趙老九仿佛突然想起了什麼,拉開皮包,從裡面抽出厚厚的一打人民幣——看起來真的挺厚,兩紮還多一些,魏謙輕輕一翻就知道,少說得有兩萬多。

“這次的出場費和贏比賽的獎金,按著那個人的級別給你,各一萬塊錢,還有五千是九哥自己貼給你的,唉,九哥對不住你啊,要不是我沒盯緊,也不會讓你受這罪了。”

魏謙裝模作樣地推拒一番,末了不負眾望地“失敗”了,把錢裝進了自己的腰包,趙老九滿意而慈祥地看著他:“小夥子啊,有前途!去吧,換衣服去吧。”

魏謙對各種各樣的情況心裡早有預判——當然,兩萬多塊錢是他一輩子沒有見過的鉅款,作為一個合格的錢串子,他的肝顫了顫,腦子熱了熱也是非常正常的,可是很快,就被強大的意志力給拉回來了。

他以一種非常緩慢的步調貼這邊離開賽台,中途停下來回頭看了趙老九一眼,發現那人臉上帶著某種說不出的志得意滿的笑容目送著他。

找一個不知從哪弄來的弱雞,讓他以為自己打敗了中級,然後用錢讓他自我膨脹,乃至於下一場心甘情願地跳級?

不可能的,真正的打手都分得清誰是狠角色,誰是看起來兇狠的花架子,剛才那一場,他們只會認為是僥倖,有多少人會為了兜裡的兩萬五千塊錢鋌而走險?

肯定有,但那些人通常是需要大筆的錢,比如那些吸毒、高利貸或者供養大病病人的,而他們也不會只簽三場的約定。

對於大部分三場約的低級拳手,這一場的收益就已經超出預期,有勇氣再搏一次的絕對不會多。

這是拿錢往水裡扔,是肉包子打狗,趙老九不可能這麼蠢。

魏謙的腦子前所未有的冷靜,幾乎是全速地轉動了起來,突然,他停住了腳步。

趙老九那句“換衣服去吧”驟然在他耳邊迴響起來,魏謙想起哪不對勁了——是更衣室!

從第一開始,魏謙就隱隱感覺到了賽台設置很不正常。

按照正常人的想法,相鄰級別的賽台應該挨著,這樣觀眾也方便,其他級別的賽台確實是這麼一字排開的,但是低等級的不是。

最低等級的賽台在靠近大門口的地方,而第二等級卻在最裡面。

這樣,二等級的拳手想要回更衣室,就必須穿過一條貼邊的狹長的過道,那裡只供一人通過,非常窄,裡面幾乎是黑的,據說燈壞了,還沒裝好。

而選手們上場時從外面走,讓嘉賓看清楚,下場卻另外有規定,要他們從拳手通道裡下場,省得擋住嘉賓的視線——嘉賓不是他們能惹得起的。

也就是說,第二級別的拳手下台,只有走那一條通道,而那條黑洞洞的狹長小路,眼下就已經在魏謙面前了。

錢和……血性。

電光石火間,魏謙就想明白了趙老九會怎麼操作這件事。

想像一個窮鬼拳手,出於僥倖,懷裡揣著他這輩子沒見過的鉅款,欣喜若狂地走進這條過道,在最深的地方,如果突然被人偷襲,他會怎麼樣?

來人如果不光下了狠手打傷了他,還搶走了他身上的錢,他又會怎麼樣?

在黑暗中猝不及防被偷襲,對於一個人的心理衝擊極大,而一個剛從賽臺上贏了比賽、血還沒涼下來的人,他絕不會因為遭到襲擊而恐懼或後怕,他只會憤怒,甚至仇恨,失控的憤怒才會點燃原本理智可控的膨脹感。

更不用說還有錢。

得不到的錢也就算了,但是得到了再從他手上搶走,所有人都會被激怒……何況是他們這樣的人,他們會瘋。

簡單粗暴,但是肯定會驚人的有效。

魏謙的手心被粘膩的冷汗浸滿。

就在這時,一個人在他身後低聲問:“你怎麼不走了?”

城西,三胖覺得自己的身體已經快要被恐懼撐炸了。

至今,三胖也不知道魏謙和魏之遠究竟出了什麼事,只知道這兩個孫子招呼也不打一聲地就跑了,把宋老太給急得要團團轉,幾乎要上樹,再也顧不上罵他大胖子了,每天見了他,都要像祥林嫂一樣喋喋不休地盤問一通。

三胖也著急,麻子的事發生過一次,三胖雖然嘴上不說,但是幾乎有了心理陰影。

加上每天被宋老太這麼念叨,他都快崩潰了。

直到他收到了一個陌生號碼用魏之遠的口氣發的短信。

三胖當天就從黃牛那買了車票趕了過來,一直極端地提心吊膽,尤其收到魏謙他們托他去找什麼屍體的消息時。

當然,“屍體”倆字在紙面時,還只能激起三胖的擔心和憂慮……等他真的看到那些貨真價實的屍體,才毫無緩衝地幾乎被嚇破苦膽。

三胖和狗歡樂潛進了非法小作坊裡,途中狗歡樂仿佛能感覺到旁邊這個人類的恐懼和小心翼翼,竟然一聲都沒叫,其他人大概已經開車走了,裡面只留了一個中年男人看著。

中年人在一個陰森森的小屋裡,三胖看了一眼,只見小屋是一個簡易的祠堂,裡面供著一個佛像,那個人正在哆哆嗦嗦地燒香磕頭,院子裡是一堆的廢銅爛鐵,三胖和狗歡樂小心翼翼地避開那些破爛,奔著一個好像是存放煉油罐的地方去了。

一進去,膽小的能當場尿了——那裡有一排槽,都是屍體,一水地面朝外面,翻著白眼,張著嘴,最外面的屍體還是僵的,最裡面的已經在廣東潮濕溫熱的天氣裡發出了陣陣的腐臭味……槽還沒排滿,大概排滿了才會統一焚化。

三胖當場一屁股坐在了地上,同時,狗歡樂極端恐懼地“汪”了一聲。

第二十八章

三胖清楚地感覺到,自己的左腦和右腦發生了難以言喻的碰撞。

他轉頭看著狗歡樂,險些給它跪下,懷疑這狗東西是他上輩子的仇人,專門轉世投胎來坑他報仇

的!

狗歡樂觀察不出他想表達什麼,於是又扯著嗓子:“汪!”

外面的腳步聲臨近了。

後來三胖想起來,在當時那時光汩汩的行程中,一定生出了某種難以言喻的罅隙,冥冥中似乎有種神力,使得他當機立斷,沖向了屍體群,撿了一個最近死的、最高大的屍體,使了吃奶的勁,把屍體拽了起來。

屍體的僵硬程度幫了他大忙,三胖躲在屍體身後,讓屍體“站”了起來。

屋裡十分昏暗,不仔細找,根本看不到那“僵屍”後面還有個人。

這一回,狗歡樂踩對了節拍,瘋狂地大叫起來。

那看場子的中年人本來就十分戰戰兢兢,開門一看,裡面一條渾身漆黑的大狼狗正在歇斯底里沖著一個青面獠牙的僵屍叫喚,更可怕的是……那僵屍晃了晃,竟然緩緩地向他走過來!

民間自古有新喪的屍體不能碰貓狗的毛,否則會詐屍的說法,看場子的中年人本來就心裡有鬼,見了此情此景,好懸沒背過氣去,他目瞪口呆地深吸一口氣,扯著嗓子聲嘶力竭地打吼一聲:“媽呀!詐屍啦!”

三胖為了應景,捏著鼻子,在屍體後面發出一串陰慘慘地“呵呵呵呵”,中年男人連滾帶爬地跑了出去,被門檻絆了一下,摔得滿臉血,他愣是連擦都沒敢擦,就這麼頭也不回地跑了。

三胖松了口氣,拍拍胸口:“還好還好,運氣不錯,封建迷信害死人啊……”

正說著,他手一松,屍體轉了半圈,正好和他來了個貼面,紫幽幽的嘴唇在三胖臉上打個啵兒,三胖汗毛都立起來了:“媽耶!”

他連忙扔下屍體,往後退了一步,又踩到了另一個屍體的手,三胖一蹦三尺高地跳到了一邊。

他驚嚇過了頭,幾乎要惡向膽邊生,用他的一臉橫肉擠出一個惡狠狠的表情,信誓旦旦地對狗歡樂說:“魏謙那個狗娘養的,等老子回去,一定要倒拎著他的腿,把他卷成個麻花,放在油鍋裡,炸他個外焦裡嫩!”

狗歡樂針對這話分泌出了大量的唾液……說來奇怪,人類的正常指令它好像一句也聽不懂,卻似乎對“外焦裡嫩”四個字格外知心換命。

三胖看見牆角有拆下來的裹屍袋,就小心翼翼地戴上手套,挑三揀四地找了兩具相對矮小一點的屍體,從兜裡摸出兩張能以假亂真的名片——那是他在自己家附近找了個小列印店自製的,金光閃閃,上面標注了魏之遠告訴他的拳場地址,還自行起了個暗示感十足的豔俗的名。

他把兩張名片分別塞進了屍體衣服裡,而後連塞再踹地把他們倆塞進了一個裹屍袋裡,艱難地拉上拉鍊,大喝一聲扛在肩上,帶著狗歡樂從後院溜了。

不遠處有一個規模不大的自然村,三胖呼哧亂喘地扛著裹屍袋找到一個小坡,然後躲在樹叢裡觀察片刻,把一具屍體從斜坡下扔了下去。

狗歡樂出於其追逐高速物體的天性,立刻脫肛的野馬一樣跟著奔跑了出去。

三胖雙手合十:“阿彌陀佛,善哉善哉,活著的為大,讓您二位受委屈了,回去我一定給二位燒足紙錢,雖然我長得是很帥,以後可千萬別變成鬼來非禮我啊……”

然後他又把第二具屍體連著裹屍袋一起推了下去。

村裡家狗野狗不分彼此,除非個別攻擊性強的會在院子裡拴著,其他基本都是散養,這些家狗和野狗平時混在一起玩,混在一起蹭飯,也混在一起起哄。

狗歡樂的異狀很快招來了大批的本土住民,一群家狗野狗眨眼間就如江流入海般地集結成隊,爭相加入了追逐死人的行列,裹屍袋迅雷不及掩耳地就被這群狗東西玩壞了。

狗的騷動也引起了人的注意,這兩具死屍引起了軒然大波。

三胖推完屍體就跑了,否則村民上到小坡上查看他說不清。

他躲到了附近一片經濟林裡,遠遠地拿出望遠鏡——還是魏之遠當時自製的那個。

二十分鐘之後,好幾輛警車就開過來了,三胖眼見任務完成,給魏謙的手機打了個電話,響了一聲後掛斷,他沖著小自然村的方向揮了揮手,在看不見的地方和他的狗兄告了別。

像這種愛撒歡的大狗,從鋼筋水泥的城市裡脫身出來,以後能在鄉野間瘋跑,也算是有歸宿了。

而後他腳下抹油,跑了。

眼下,他能做的事都做了,剩下的,就是聽天由命了。

在市中心的飯店裡,黃毛男子終於走到了魏之遠附近,低頭窺視男孩手裡的手機,發現他正一臉投入地玩著貪吃蛇。

“小孩,哎,小孩。”黃毛推了推他的肩膀。

魏之遠先是應了一聲,眼睛沒離開手機螢幕,遊戲告一段落之後,他才慌慌張張地站起來:“對不起,客人您有什麼事?”

黃毛眼珠一轉:“有那麼好玩嗎?我看你半天就沒幹別的。”

魏之遠連忙惶恐地壓低了聲音,解釋說:“我幹活了,我擦過桌子了,因為您吃飯,我沒敢掃地,等您吃完立刻就收拾。客人……是有什麼不滿意嗎?”

黃毛眯起眼打量著他,好像想從這小男孩臉上看出一點端倪來,然而隨即,他又覺得自己多心了,畢竟,這只是個看起來連小學都還沒畢業的小崽子。

黃毛重新坐了回去。

快到中午的時候,飯館開始忙起來了,有人電話打過來叫外賣,送外賣的店員急匆匆地騎摩托車出去了。

他們這並不經常有人叫外賣,只是偶爾才需要一個人跑腿,所以平時負責送外賣的只有一個人。魏之遠雖然頭也沒抬,但是心裡簡直欣喜若狂,他沒想到自己的運氣竟然能這麼好。

魏之遠給一位客人上完菜之後,就做出手機沒電的樣子,轉到櫃檯後面,把手機放在櫃檯的凹槽裡,插上充電器,同時,在黃毛看不見的地方,他用毛巾堵住了內置的喇叭,然後飛快地撥了飯館的電話。

電話響起來,魏之遠表情自然地接起來:“喂……哦,可能時間長,您等得了嗎?嗯,行……您地址?”

魏之遠裝模作樣,一筆一劃地在旁邊的本子上寫下了一個胡編的位址:“一會給您送過去,需要另收您外送費三塊五。”

然後他掛上電話,拿起小本走向後廚:“叔,有個客人點宮保雞丁的外賣……”

當魏之遠帶著飯盒,從老闆那拿了兩塊錢的公車費,準備走的時候,黃毛也連忙結帳,跟上了魏之遠。

他盯梢並不專業——至少還不如當年碰上的那個變態戀童癖,魏之遠很快就“無意中”發現了他,男孩立刻禮貌地停下來:“您吃好啦?歡迎下次再來,您請先走。”

黃毛瞥了一眼人來人往的鬧市區,只好無可奈何地大步走到了他前面。

黃毛飛快地繞了個路,好容易掉過頭來,再次跟上魏之遠,卻發現男孩正排隊要上一輛公車,黃毛大驚失色,連忙飛奔過去,趕在車門關閉之前,一步從後門躥了上去。

公車裡能把人擠成相片,黃毛粗暴地撥開一個又一個的人,伸著脖子尋找魏之遠,可是魏之遠不翼而飛了!

黃毛簡直不敢相信,從車尾擠到車頭,又從車頭擠到車尾,引起了無數怨憤,可他就是沒找到魏之遠。

他終於確定,那小崽子壓根不在這輛車上,黃毛連滾再爬地在下一站下了車,跑回了原地,那裡早就沒有了小男孩的蹤跡。

對方沒把魏之遠這種小崽子放在眼裡,因此只留了一個人看著,魏之遠眼角瞥見黃毛上車,就迅速遛下了車,連冒險再運氣,他成功地把人甩脫了。

魏之遠拎著一份宮保雞丁,一路狂奔,找到了一個公用電話,幾乎是迫切地聯繫了三胖,至此,他們才得到了第一次對話交流的機會。

而此時,在那個外表金碧輝煌,內裡藏汙納垢的黑拳場,魏謙的瞳孔本能地收縮了一下,隨後,他意識到自己的肌肉做出了防備的反應,轉過身來以後,已經把表情調整到嚇了一跳的模樣。

魏謙面前站著一個極富有壓迫感的男人,穿著一身工作人員的黑衣服,半握的拳頭有些畸形——如果這個人攥緊了拳頭,那麼四個手指並列的地方會成一個極平整的平面,而不像普通人那樣中指關節略凸起,人的手當然不會天生長成那樣,這種拳頭是經過無數次打擊之後生生磨出來的。

這個人才是狠角色,魏謙本能地往後退了一步——他懷疑這人就是趙老九送給他的大禮,準備在黑暗的過道裡揍他一頓的人,大概久等了,有些不耐煩了。

“嚇我一跳,大哥你怎麼在別人背後突然出聲?”魏謙半是抱怨地說。

那人又問:“你怎麼不走了?”

魏謙苦著臉,一隻手放在自己的小腹上,微微彎了點腰:“唉,我這人沒出息,一緊張就容易鬧肚子,我得先去個廁所。”

那人冷冷地打量著他,魏謙的後心上冷汗順著脊樑骨往下淌,心裡計算著,如果正面和這個人動起手來,自己能有幾分勝算?

片刻後,對方輕蔑地哼了一聲:“正好啊,我也去。”

一到了廁所,魏謙就迅速地鑽進了一個小隔間裡,重重地松了口氣。他知道那個人就在外面,明擺著不會放過他,心裡飛快地轉了起來——三胖一直沒有消息,能不能靠得住?如果不能,那他該怎麼脫身?

就在這時,隔壁隔間傳來對話的聲音,一個有些油滑的男聲說:“正常情況下,你是打不過他的,但是我這有些好東西。”

另一個人的口音怪怪的,好像舌頭老伸不直:“什麼東西?”

老油子就說:“吃了長大力的藥啊,很多人都偷偷用的,

大舌頭不屑地問:“你說興奮劑?”

老油子:“那種東西怎麼有效來?那個只會讓你發揮好,不能真的激發人潛力的。我這個才是真的能讓你越級贏比賽的,吃了以後你覺得有用不完的力氣,身上不管是什麼傷都能暫時不疼。”

隔壁傳來一陣人撕開紙包的聲音,魏謙聽見那大舌頭狐疑地說:“這不會是某種毒品吧?怎麼可能有見效那麼快的東西?”

老油子連忙說:“你這個人不要亂講話,我這是好東西,可不是那種損陰德的衰仔們賣的毒,你放心吃,保管沒有副作用的……哦,副作用有一個,就是紅眼,你想想看,人的血流速度加快,血管肯定要變粗嘛,眼睛看起來充血也是正常的,過一兩天就好了。”

大舌頭沒說話,應該是在遲疑。

“哎呀,你不要想啦,你打不過那個人的——昨天那場女人拳賽,你看了嗎?那兩個人相差至少二十公斤,小個子女人不超過六十公斤,大個子至少要八十公斤,結果被那小個子一拳打飛,爬都爬不起來。我們外行看熱鬧,比不上你們內行,那個小個子女人的體型,分明是腿粗胳膊細,肩寬不超過四十公分,後背、肩膀、胳膊上都沒有肉,一看就是訓練用腿的選手,她拳頭上沒可能有那麼大力氣的,大個子很狡猾,看出對手的能耐,才會一直靠近,防止對手出腿。她就是沒想到那個小個子吃了我的藥,結果反而吃虧了。”

大舌頭頓了頓,低聲說:“我看你比我內行。”

老油子諂媚地說:“怎麼會呢大哥?我們第一次買賣,我不騙你,免費給你拿回去吃,吃得好再來找我,以後咱們做長久生意,怎麼樣?”

隔間傳來門響,魏謙聽見老油子笑意滿滿地聲音:“吃得好要再來找我啊!”

然後是一陣腳步聲。

魏謙不動聲色,他不確定自己是正好趕上了一場興奮劑買賣,還是隔壁故意演給自己聽。

就在這時,他聽見隔間被人敲響了,老油子的聲音在另一邊響起來:“老弟啊,我看你進去很久,是不是比賽太緊張壞肚子了?哎,其實你放輕鬆就好咯,我這有保管你能贏的東西。”

……看來剛才那一場是故意給他聽的。

魏謙“上道”地接話說:“是和剛才的大哥一樣的東西?”

隔壁老油子一聽他“上鉤”,幾乎喜形於聲,忙不迭地說:“對啊對啊!怎麼樣,要不要試一下?”

魏謙故作遲疑地問:“那……給我也免費嗎?我、我可沒什麼錢。”

老油子忙說:“你贏了比賽就有錢了嘛,我是個厚道生意人,第一回做生意都不收錢的,你拿好。”

說完,他從隔間下面一指寬的小縫隙裡塞進來一個紙包,魏謙彎腰撿了起來,同時嘴裡模擬了一個一唱三歎的屁聲,隔壁聽到了這樣的“音樂”,感覺自己不能久留,見目的已經達到,立刻就走人了。

魏謙稍稍松了口氣,不知道能不能讓他們放鬆一點警惕,給自己找個可乘之機。

然而就在這時,外面突然傳來一陣騷動,魏謙趴在門上聽了聽,從亂哄哄地人聲裡分辨出了“條子”兩個字,他的心劇烈地跳動起來——是三胖!三胖那混小子竟然成功了!

兩具被狗咬出來的屍體是大案,刑警大隊出動了大批人馬,屍體身上的名片非常可疑——名字起得活像個賣淫窩點,而隊長明明記得,那位址是一個高檔私人會所。

儘管懷疑是有人故意陷害搗亂,可還是要帶人來看看,於是轉眼,一串警車停在了會所門口,他們一進去,裡面的人驚呆了,刑警隊的也驚呆了。

胡四爺是個人物,保密措施極其嚴密,裡面的人看著這些從天而降的員警,一時弄不清是怎麼回事。

而外面的刑警隊接到的也不是打黑任務,隊長本來做好了和那些有錢有勢的衣冠禽獸打太極的準備,誰知進去一看,迎接他們的竟然是一個非法格鬥場!

新入職的年輕刑警小聲問:“隊長,怎麼回事?”

隊長任憑內心豬突狗進,咽了口唾沫,表面上還得穩住場面,一揮手:“把……把主要負責人帶回去!”

第二十九章

隊長下了令,可是沒有人動。

小地方沒什麼事,一天到晚抓小偷閒得蛋疼,好容易遇到這麼大一樁案子,能出外勤的一窩蜂地都跟了出來,結果遇到了有史以來最奇幻的情景。

一幫人大眼瞪小眼地看著他們隊長,終於,有一位年輕的小同志勇敢地發問:“隊長,帶走哪個,哪個是主要負責人?”

隊長把臉一拉,挺胸抬頭地做出一副怒目金剛的表情,然後理直氣壯地說:“我他媽怎麼知道?”

一干同志繼續大眼瞪小眼,方才那位接收到同事的鼓勵目光,再一次勇敢發出內心的詰問:“隊長,你能判斷出這是個什麼地方?他們在幹什麼嗎?”

隊長臉色發青,臉皮直抽:“我他媽怎麼判斷得出來?”

年輕的小同志非常絕望:“隊長,那你能告訴我們他們這是正常營業,還是某種不知名的黑社會組織嗎?”

隊長內心的苦逼逆流成河,只好沖著他咆哮:“我他媽拿什麼告訴你們?”

這個裝潢豪華的私人會所讓人十分費解,當他們走進裝潢富麗的大廳時,本著一股仇富的思想,隊長本能地擺出一副兇神惡煞的模樣,舉起工作證喝令負責人出來。

一排接待表情空白地看著他們,突然,有一個保安模樣的人好像抽羊角風了,臉色慘白地撒腿就跑。

隊長的第一反應是,這個人就是兇手,大喝一聲:“站住!”

隊長一馬當先,其他人雖然不知道這人是幹什麼的,但是不能落後于領導,於是也撒丫子開始追。

這種潰逃和追趕,很快激發了群體效應,原來還算鎮定的突然也不確定這是個什麼陣仗了,跟著快速戰略轉移起來。

眨眼工夫,一幫膀大腰圓的保安都活像遇到了流氓的良家婦女,一個個跑得比兔子還快。

只剩下一排漂漂亮亮的大姑娘瑟縮著擠在一起,面如痛經。

跑在最前面的人正好遇上樓道中間巡邏的大堂經理,大堂經理是個高級打手出身,大堂經理一見這見鬼模樣,以為來了火拼的,從腰間掏出了手槍——別人輕易可沒有這待遇。

他剛想呵斥險些撲到自己懷裡的保安,就見那貨見鬼了一樣地說:“員警!一大幫員警!”

大堂經理說:“不可能!”

後面緊跟著跑來了好幾個,大呼小叫如同“狼來了”一樣:“我操,這怎麼有條子!”

大堂經理遲疑兩秒鐘,在“和條子拼了”與“果斷撤退”之間痛苦地猶豫了片刻,果斷撤退了。

這一追,就追出事來了。

追根到底,就怪趙老九,趙老九這人匪氣太重,是胡四爺手下的一個頂尖刺頭,什麼違法亂紀的事,只有別人想不到的,沒有他幹不出來的。

但凡能上檯面的人,他都看不起,他看得上的,基本都是有案底的——見到員警,本能地先以為是出事了。

比他們跑得更快的是嘉賓,嘉賓裡要麼是來路不正的,要麼是有頭有臉的,都是開開心心出來玩的,誰都不想沾上條子,一個個滑不溜手,聞風就地解散。

趙老九心裡有著同一個問題:“我操,這怎麼有條子?”

可他得撐場面,不能上躥下跳的。趙老九抹了一把冷汗,他沒有收到任何消息,仔細回憶了一下,似乎也沒有出什麼紕漏,他想破了腦袋,也想不出這些員警到底是幹什麼來的?難不成是欠繳水電費了嗎?

趙老九低聲對一個手下說:“先把人都疏散——廢話,當然疏散拳手,嘉賓們都他媽老泥鰍,用你提醒,早跑了!除了女服務員和身世青白的,誰也別留下……算了,那也就剩女服務員了。叫人把營業執照準備好,一會沒准我要跟他們走一趟,很快就回來,放心,肯定沒事,你叫人把場面上都收拾乾淨了,特別是籌碼和‘藥’,對外就說賽臺上都是請來的模特,是表演性質的,然後立刻通知胡四爺。”

手下被突如其來的變故弄懵了,低聲問:“那……要是萬一有事呢?”

趙老九惡狠狠地瞪了他一眼:“放你娘的屁!”

手下和他一樣,一腦門冷汗,不敢吱聲,轉身去安排了。

就這麼著,魏謙被疏散了。

大浪淘沙,只有細小的浮游生物才能不動聲色地鑽出去,沒有人會關心它們。

魏謙離開拳場,直奔火車站。

才剛一進站,他就差點被魏之遠撲了個跟頭。

三胖和小遠已經在這裡足足等了他一下午。

當天中午剛過一會,三胖就頂著炎炎烈日和一身的熱汗接到了魏之遠,一見面就急赤白臉地問:“你哥呢?在哪呢?啊?你個小兔崽子發給我的地址是個什麼地?他在那幹什麼?”

魏之遠:“打黑拳的。”

三胖聲音提高了八度:“什麼?我操你們倆大爺!你們倆小兔崽子能讓老子多活兩天嗎?!”

魏之遠看著他不言聲。

三胖繼續咆哮:“少給我裝可憐,還不帶我過去給他收屍?”

魏之遠冷靜地說:“我哥不會讓你去找他的。”

三胖張了張嘴——也反應了過來,他們聯繫也好,報警也好,都是在暗地裡進行的,魏謙要讓這件事看起來完全是一個愚蠢的巧合,把水攪渾,他才能遊走。

所以三胖作為一個陌生人,絕對不能出現在任何一個人的視野裡,他們不能引起哪怕一絲一毫的懷疑,都夠他們喝一壺的。

三胖:“那你說去哪?”

魏之遠抬起手,把手背上的小烏龜展示給三胖看,把三胖愁的,摸著他的腦袋說:“哎,真好看,長得跟你哥一模一樣——這熊孩子,都什麼時候了還在手上畫烏龜呢?”

魏之遠指著烏龜殼:“這是我哥畫的,三哥,你仔細看,龜殼是個倒過來的鐵路路徽,我們去火車站。”

就這麼著,三胖和魏之遠來到了火車站,從烈日當空,一直等到太陽西沉,等得一大一小兩個人心裡的焦躁都燒成火了,幾乎望穿秋水,魏謙才姍姍來遲。

魏之遠一邊抱著他的胳膊不撒手,一邊從衣服裡抽出了一本他夾在褲腰帶上的書,正是魏謙帶來的那個畫滿了神龜的舊數學課本,封皮都被小孩的汗浸透了。

魏謙拿在手裡,不知道該說什麼好。

三胖一開始比小遠還要激動,幾乎不能自已,整個人變成了一個巨碩的噴壺,唾沫星子噴了魏謙一頭一臉。

可惜,這死胖子的溫情只維持了幾分鐘,激動勁一過去,翻臉就不認人來了,讓人充分體驗了一番什麼叫做“胖子都是善變的”。

他把魏謙拉到沒人的角落裡,變著花樣,用“擺事實講道理”以及“問候祖宗罵娘”兩種方式,雙管齊下地沖魏謙開了一通炮,角色轉換自然得體,仿佛他不是一個人在戰鬥。

最後,三胖用長篇大論得出了一個他認為合理的結論:“魏謙,我今天要告訴你一個科學界的重大發現——你就是一個大傻逼!”

被“科學”嚴密地論證為傻逼的魏謙無言以對,只好罵不還口。

三個人來的時候都是硬座,回去奢侈了一把,買了臥鋪。

可惜臥鋪沒比硬座舒服到哪去,因為三胖同志的呼嚕聲實在是太石破天驚了,幾次險些把火車從軌道上震出去,而這死胖子還毫無自覺,睡得極早,起得極晚。

旁邊的幾位乘客幾乎把他當成了階級敵人,最後大家不約而同地趴在床上,捂住耳朵,把腦袋埋進枕頭裡,用這種活像躲炸彈一樣的姿勢度過了漫長的睡眠時間。

魏謙睡不著的時候,就平躺著計算著家裡的財務,他這一趟基本沒什麼開銷,加上寄回家裡的,加上以前有的一點微薄的積蓄,他現在總共擁有身家三萬塊錢。

他們一家四口人平均一個月五六百塊錢就能生活得非常寬裕,一年下來,只要不橫生枝節,學費,生活費加起來,不會超過六千,如果他能寒暑假和節假日找地方打工,還能多出千八百,養活麻子媽。

暫時可以鬆口氣了。

就在魏謙心裡一筆一筆地思考生計問題的時候,他的上鋪突然動了動,然後黑燈瞎火地露出一個小腦袋來,懸空倒著看著他。

魏謙無意中一抬頭,被小腦袋上那雙灼灼的眼睛給嚇了一跳,於是呵斥:“魏之遠,你鬧什麼鬼,睡覺!”

魏之遠遭到了呵斥,一點也不難過,好像還很高興,縮回了腦袋。

魏謙收回思緒,這些日子他一直精神緊繃,精力有點不濟,習慣了噪音之後,即使耳邊是驚天地泣鬼神的呼嚕,他也慢慢地升起了一絲困意,就在他快要迷糊過去的時候,上鋪那個小腦袋又做賊一樣地偷偷摸摸地冒了出來。

魏謙沒好氣地半撐起身體,探出頭扒到上鋪:“你吃飽了撐的?沒事老看我幹什麼?”

魏之遠立刻乖乖地躺了回去。

魏謙以為是小孩頭一次坐臥鋪新鮮,於是順手給他拉了拉被子,聲音放低了一些:“睡不著就把耳朵塞上,實在睡不著就踹那胖子一腳。”

魏之遠輕輕地應了一聲,依然是盯著他。

魏謙爬了下去,學著別人的樣子塞住耳朵,把腦袋捲進枕頭裡,閉上眼。

過了好一會,魏謙忽然在一片黑暗裡想明白了,魏之遠不是在鬧,他一直伸出頭,是想看看自己還在不在。

把這小崽子都嚇壞了,魏謙心想,不應該帶他出來啊。

他們哥倆回到家,理所當然地遭到了宋老太的大呼小叫和問東問西,魏之遠裝傻不吱聲,宋老太的炮火就噴向了魏謙:“你哪來那麼多錢?你去哪了?是不是幹什麼壞事去了?你說話!”

她就像一隻大號的蒼蠅,在魏謙耳邊嗡嗡不停,他忍無可忍地離家出走,把剩下的兩萬五開了個戶存進了銀行,沒告訴奶奶,省得她再聒噪。

等他溜達了一大圈回去,發現宋老太依然法相森嚴,絲毫沒有要放過他的意思,魏謙終於服了,不耐煩地說:“我賣血去了,行了吧!”

宋老太張口結舌:“賣……賣什麼?”

魏謙態度越發惡劣:“賣了二斤血,一個腎,你丫問夠了吧,讓我消停會行嗎?”

這話一聽就是扯淡,可是宋老太不這麼認為,她沒讀過一天的書,只聽說過賣血的,但是不知道人血這玩意不是蘋果西瓜,不能論斤稱,再一打量魏謙那慘白消瘦的臉,頓時就胡思亂想地信了。

魏謙本意是想讓她少來煩,沒想到造成了這麼個後果。

只聽宋老太亮了個十裡八村的豁亮嗓子,哭得戲劇效果十足,端是個頓足捶胸、打算上吊的前奏。

小寶和小遠互相看了一眼,然後一同把不知所措的目光投向了大哥,大哥的表情足足有半分鐘是空白的,小遠覺得他的眼角抽搐了一下。

魏謙在宋老太旁邊蹲下,用準備模電門的小心翼翼伸出手指,戳了她一下,又飛快地縮回來,乾咳一聲:“那什麼……咳,你別哭了。”

宋老太臉上鼻涕眼淚一鍋燴:“我窩囊啊!我一個農村老太太……我什麼也不會!我就能添亂!讓孩子去賣血賣腎,那是人幹的事嗎?我怎麼還不死喲……我活著幹什麼……”

魏謙雖然不至於手足無措,卻也無計可施,他默默地聽著老太太那一套一套的哭詞,覺得有些啼笑皆非,心說幸好沒告訴她自己去打黑拳了,要不然得把這老東西活活嚇死。

而在這啼笑皆非的荒謬感之餘,他又感覺到了一點奇異的慰藉。

“讓孩子去賣血賣腎”這句話筆直地戳中了他的心窩,從小到大,很少有人會用“孩子”來稱呼他。

在魏謙看來,“孩子”兩個字並不是描述某個年齡段的人類的中性名詞——他認為中性名詞應該是“崽子”——而“孩子”這個稱呼,似乎代表了某種來自成年人或者長輩的,特別的關照、寬容和寵愛。

……那是他從未得到過的。

魏謙有些不好意思,等老太太哭聲弱了一點以後,他才從餐桌下面拿出了一卷衛生紙遞給她:“哎,你別哭了,我剛才是說著玩的,騙你的。”

宋老太抽抽噎噎地罵人:“你個王八蛋!你到底幹什麼去了?”

魏謙說瞎話連草稿都沒打:“我一個朋友有些門路,拖我入夥,往南方運點貨,跑了幾趟大卡車……”

宋老太:“你放屁,你怎麼不撒泡尿照照你那臉色?”

“我……”魏謙忍不住讓她給氣樂了,“你知道我們一天要在路上跑多長時間嗎?大卡車上高速一天十多個小時,車裡吃車裡睡,風吹日曬的,誰能有好臉色?我又沒成仙。”

宋老太狐疑地看著他。

“真的。”魏謙掰得和真事一樣,“三哥也去了,不信你問他,我們從廣東那邊的工廠拉來的貨,直接到北方倒手一賣價錢就翻幾番,給我幾千塊錢勞務費值什麼了?”

反正三胖會替他圓謊的。

宋老太這才有些將信將疑,過了一會,她說:“那……那你把衣服掀開我看看,人說賣腎的後腰上都有一條口子。”

說完,她就要親自動手扒魏謙的衣服。

魏謙從地上蹦了起來,往後退了一大步:“幹什麼你?男女授受不親!你都那麼大歲數了要點臉好不好?”

宋老太聽他越說越不像話,順手卷起了一本書,劈頭蓋臉地照著魏謙身上抽:“我讓你滿口胡謅,讓你不老實……”

這麼抽了一頓,她終於忘記了扒魏謙衣服的事,這一關算是過了。

暑假飛快的時間掠過,宋小寶那個不成器的東西又開始東挪西湊地瘋狂地補作業,三胖時常過來轉一圈,宋老太白天出去賣東西,這哥仨就一人占一個角落,自己看自己的書,安安靜靜的,仿佛他們自來鑼鼓喧天的家變成了一個大自習室,充滿了學術的氣息。

有時候三胖坐得時間長了,還覺著怪不自在的。

魏謙換了一身乾乾淨淨的白T恤,頭髮理得很整齊,心無旁騖的時候,眉宇間的陰鬱會消散乾淨,看起來就像個普通的中學生。

九月,他終於回到了自己闊別三年多的校園,重新開始了規律充實而泛善可陳的高中生活。

每天清早,他先騎自行車載宋老太去賣雞蛋的地點,然後從她的鍋裡撈一個玉米一個雞蛋,帶走去學校吃,一天八節課忙忙碌碌地上完,他就趁著晚餐時間飛快地從學校裡跑出來,騎自行車把宋老太送回家,再從家裡隨便拿點吃的趕回學校,趕上晚自習。

有個能照顧家的大人,魏謙卸下了一多半的重擔,他心裡是感激奶奶的。

其實魏謙高一都沒上完,但為了節省時間,他直接進了李老師帶的高二班,儘管暑假一直在看書,但第一次月考仍然不理想,只勉強躋身中下游。

不過,魏謙沒覺得有什麼大不了的,沒有墊底就說明還是跟得上的,到期中考試的時候,他已經從中下游升到了中上游。

他讀書就像給樂哥看場子當打手的時候一樣一心一意,並且成就顯著——所謂“刻苦”,不也就是起五更爬半夜,多比別人看會書、多比別人做幾本題的事嗎?

這種“苦”法對於魏謙而言,根本什麼都算不上。

到期末考試的時候,魏謙從中上游徹底升到了上游,變成了一個學校裡隨和寡言長得帥的優等生……這在大半年前,還是一個不可想像的身份。

可惜,他在家裡是說一不二的一家之主,宋老太每天做小買賣給人幫工,忙得早出晚歸團團轉,那倆崽子也沒人敢多嘴詢問他的成績,魏謙又覺得自己說顯得太顯擺,破壞他一家之主的威嚴。

可著實把他給憋壞了。

一直憋到了過年,宋老給他們發了紅包,煮好了餃子,飯桌上,才想起問魏謙:“她哥,你學習怎麼樣?考試考第幾?”

魏謙彆彆扭扭地拿著他有生以來第一份壓歲錢,順口說:“你管得倒寬。”

宋老太喜氣洋洋地笑駡他:“兔崽子,說人話!”

魏謙於是故作輕描淡寫地報了一下成績和排名,好像那都是雞毛蒜皮不值得一提的小事一樣,是她非要問,才勉為其難地說一聲。

宋老太攪合餃子鍋裡的沸水的手突然停住了,好一會,她小心翼翼地問:“那……這夠考上大學了吧?”

重點高中裡的學生從來不把“考上大學”當回事,他們的目標都是盡可能考上“最好的大學”。

不過宋老太接觸過的文化人有限,平時那些光顧她生意的學生和白領,她都把人家當成另一個階級的伺候,從沒有想到過自己家裡也會出一個……那個“階級”。

“上大學”在她的腦子裡,是一個卑微而遙不可及的夢想。

魏謙漫不經心地“嗯”了一聲。

宋老太內心沸騰了,激動得無法表達,直到好多天過後,魏謙都快開學了,騎車去她下午打短工的地方接她的時候,還聽見她跟一起做事的人手舞足蹈地吹牛:“我大孫子在是重點高中,老師都說以後考大學沒沒問題。”

魏謙遠遠地聽見,嘀咕了一句:“老東西,真會往自己臉上貼金,誰是你大孫子?”

可雖然這樣說,他推車走過去的時候,卻還是若無其事地說:“奶奶,走了。”

所有的苦難與背負盡頭,都是行雲流水般的此世光陰。

你可以一無所有,只要你的精神還在——2013年上海交通大學校長畢業演講。

——卷一•駱駝•完——

卷二:獅子

第三十章

“滄海橫流,方顯英雄本色”——郭沫若。

那兩年的生活幾乎是平靜無波的。

魏謙以全班第一的成績升入了高中的最後一年,每天看見鏡子裡穿著校服的自己,他心裡都會不由自主地浮現“人模狗樣”四個字。

繁重的學業壓縮了他的課餘時間,卻沒能壓縮他那顆恒星般熊熊燃燒的財迷之心,他的寒暑假和全部的週末,都獻給了偉大的打工事業——其中待遇最優厚的,要數在老熊的藥鋪裡打短工的經歷。

老熊的大名起得非常之厚顏無恥,叫做“熊英俊”,眾人每每呼喚其名,都忍不住想在後面加個“呸”,於是久而久之也就沒人叫了。

年輕的時候,別人叫他小熊,可惜他沒能“小熊”幾年,實際年齡才不過三十啷當歲的大好青年,長相卻已經超前到了十年後,自然而然地成為了“老熊”。

老熊是個非常不著調的富二代,狗攬八泡屎,哪都有他,什麼事都想攙和一腳。只可惜分身乏術,於是整天神龍見首不見尾,藥店經常處於沒人經營的狀態,經常要找人幫他打理。暑假期間,老熊機緣巧合地雇到了魏謙這個短工,就甩手把藥鋪丟給了他,自己不知道死哪去了,魏謙又是店長,又是服務員,又是會計,又是保潔員,就這麼幹了倆月,老熊才回來。

見面就給魏謙結了五千塊的工資。

先前講好的一個月一千塊,被老熊這個二百五自己給忘了!

魏謙開始嚇了一跳,差點沒好意思接——這個時刻準備著要倒閉的破藥店,倆月的利潤究竟有沒有四千塊都還不好說——不過後來還是接了,魏謙想通了,冤大頭這種生物活在世界上,可不就是上趕著送給人坑的麼?

壓根不用浪費一點愧疚的感情在這種該被燒死的有錢人身上。

而魏之遠在老老實實地念了一年書以後,直接跳級進了畢業班,他似乎是為了兌現異鄉的深夜裡,強忍著眼淚對大哥說出的那些承諾,從南方回來之後,就一直處心積慮著準備這件事。

魏之遠的心和身都成長得迫不及待。

跳級的事,是小崽子自己跑到老師面前申請的,招呼都沒和家裡打,先斬後奏,不過魏謙知道了也沒說什麼,雖然口頭不提,但是魏謙心裡有數,以魏之遠的智商,和小寶念一樣的書,想起來也確實挺委屈人家孩子的。

就在小寶吭哧吭哧地上五年級的時候,魏之遠已經進了畢業班。

常理來說,女孩會比男孩先長個子,他們家徹底反過來。

在小寶還是個小丫頭模樣的時候,魏之遠只用了大半年,就從剛過魏謙胸口的高度,躥到了堪堪碰著了他大哥的鼻子。

與他非人類的生長速度相匹配的,是他那日漸瘮人的飯量,全家人都用正常的飯碗,只給魏之遠換了大碗公。

大大碗公比臉還大,三胖有一次來他家吃飯的時候,著實長了一番見識——他親眼目睹了魏之遠用那臉大的碗吃了滿滿冒尖的兩大碗飯,末了沒菜了,魏之遠就用熱水沏了一碗菜湯,兩口喝下去,算是給胃裡灌了縫。

三胖戰戰兢兢地問:“弟弟,飽了嗎?”

魏之遠喝完菜湯一抹嘴,矜持地回答:“差不多,七八成,晚上我要出去跑步,今天就先吃到這吧。”

三胖一把辛酸淚地向魏謙控訴:“為什麼這小子一頓飯頂我兩頓吃,竟然還沒我一半胖!”

魏謙頭也不抬地說:“因為你老了,代謝慢了,三大爺。”

“又老又胖”的三大爺聽了這樣赤裸裸的真相,不禁感到萬念俱灰,默默地走了。

魏謙對飯桶魏之遠早已經見怪不怪,他知道,等魏之遠跑完步回來,還能再就著白開水啃一個幹饅頭。

這小子的戰鬥力秒殺全人類,能將一切的剩飯剩菜碾成渣渣。

相比起來,小寶簡直讓人著急,她上學本來就晚,結果和同班的小女孩站在一起,反而像是比人家還小一兩歲的。

宋小寶同學的生長發育過程極其奇葩,從青春期直到二十多歲,她都始終保持了每年兩公分的勻速生長,不慌不忙、不緊不慢。

十二三歲的宋小寶就像一棵營養不良的小白菜,魏謙曾經一度懷疑她這輩子就這樣了,成人了也是個女“根號二”,誰知等到十五六歲,大多數女孩子開始停止長高的時候,她又蝸牛一樣一點一點地追了上來,等長大了一看,竟然也不比誰矮。

魏謙即將高考的這一年,宋老太簡直把他當成了萬歲爺伺候,一天到晚只要逮著機會,必須噓寒問暖一番,以喋喋不休的獨特方式給萬歲爺請安。

可把魏皇上煩死了,恨不得一個竹板子扔她個斬立決。

可是每週末一燉雞湯端上桌,看著老太太跟伺候月子似的殷勤地敦促他多吃兩口,魏謙又對她沒了脾氣。

有一段時間,宋老太也不知道受了誰的蒙蔽,跟流竄到本地的一個傳銷小團體搭上了關係,每天四處去聽人家保健品的品種和價錢。

她好像計畫著一咬牙一跺腳,把魏謙那一顆腦子補成兩顆大。

……幸好要交錢的時候,被三胖他媽看見了,三胖及時跑來通風報信,讓魏謙趕到了保健品宣講會現場,把宋老太給領回來了。

出來的時候,傳銷小團體流氓本質盡顯,見他們沒買東西,一個小眼鏡跳出來攔著不讓走,宋老太這個腦積水還屁顛屁顛地給人介紹:“這就是我大孫子,快要高考了,成績可好了,我就想買點那個什麼‘腦力強’給他吃……”

魏謙:“閉嘴,吃你媽。”

推銷的小眼鏡作風流氓,可人大概有點不機靈,還沒看明白怎麼回事,就急急忙忙地拉著魏謙要給他洗腦,兩片嘴唇上下翻飛地說:“同學,我們這個產品是經過美國有關部門批准專利的,服用一療程,記憶力能提高百分之八十……”

魏謙冷冷地看著他:“我不用一療程,一板磚就能讓你永遠活在人民群眾的記憶裡。”

他一身匪氣畢露,小眼鏡一路只顧著坑蒙拐騙,還沒有丟付過這路貨色,當下忍不住咽了口唾沫,往後退了半步,可魏謙仍然嫌他擋道,一抬手把他推了個屁股蹲,拎著那越發神經的小老太婆打道回府。

宋老太攪合得全家雞飛狗跳、人心惶惶。魏謙覺得要不是自己窮人的孩子早當家,少年經歷坎坷、心志堅定,非讓她活生生地給折磨成神經病不可。

這一年四月初,魏謙正在教室裡上自習,李老師推門進來,把他叫了出去。

魏謙每天睡不滿四五個小時,來來回回吃東西也匆忙得很,有時甚至邊走邊吃,在路上解決,著實瘦了不少,人高馬大地往老師面前一站,校服看起來空蕩蕩的。

從高二下半學期開始,李老師讓他當了班長,不知道是不是因為和他在社會上的經歷有關,他顯得穩重的同時,特別會拿捏那群調皮搗蛋的小男孩,那幫小子一個個都挺聽他的話。

李老師自己的小孩和魏謙差不多大,兩廂一對比,總是看著心疼。

李老師把他叫到樓道裡,對他說:“我們是重點班——你知道的吧,咱們學校每年重點班都有一個優秀學生幹部的保送名額,今年給的名額是A大的,A大當然是好學校,而且就是本地的大學,我想著你家裡情況特殊,留在本地上學,方便顧家,你考慮考慮,想去嗎?”

魏謙足足愣了半分鐘,才有點不確定地問:“不、不是,老師……你的意思難道是,要保送我去嗎?”

李老師被他逗樂了,好脾氣地反問:“不然我問你幹什麼呢?”

魏謙被這個消息砸傻了,他從沒想過這種事會落在他身上。

他過早接觸的三教九流的社會,培養了他陰鬱而憤世嫉俗的精神世界,雖然隨著年齡和見識的增長,那種少年時代的偏激已經變得不再那麼尖銳,但魏謙從內心深處依然認同著這樣一個道理——像他這種出身的人,想要出人頭地,必須比別人都兇狠,也必須比別人都拼命,除了自己,誰也指望不上。

而保送上大學這種充滿“貓膩”的事,難道不是當官人家、有錢人家、有關係的人家的孩子的特權嗎?

他從未想過一個保送名額會落到他身上。

“我……”魏謙難得一見地詞窮了,他腦子裡一坨漿糊,只好強作鎮定地問李老師,“那、那就給我行嗎?別人沒意見嗎?別的同學,或者別的班的……”

李老師說:“有什麼不行?保送決定也不是我說了算的,是要年級組統一討論定下來,經過教導主任審核,最後由校長簽字拍板的,校長簽字剛送到我辦公室,你想看看嗎?”

魏謙沉默良久,他胸中千言萬語,全都一窩蜂地堵在了嗓子裡,他在比他矮了整整一頭的班主任面前低下了頭,雙手捏緊了,好半晌,才咬了咬牙,壓抑地啞聲說:“謝謝老師。”

李老師看著他,歎了口氣,她知道自己一輩子沒有離開過學校,經歷過的風雨起落反而不如這個孩子,所以她拿不准自己該對他說點什麼,能對他說點什麼。

好一會,李老師才斟酌著,輕聲細語地說:“你天資不錯,更難能可貴的是比別人肯努力,我對你期望很高,所以希望你能成為一個好人,明白我的意思嗎?”

魏謙點點頭,低聲說:“明白,您是說走正路比走邪路難。”

因為走正路比走邪路難,所以走正路的人比走邪路的人強。

這是每一個在兩條路的夾縫裡求生過的人都有的切身體會。

而人不就是要一直追求一個更強大的自我嗎?

李老師推了推眼鏡:“你心裡明白,我就不多說了,回去吧,晚自習到我辦公室來,填幾張表,填完就可以回去和家裡人商量商量,看選個什麼專業。”

魏謙就這樣爛尾般地結束了他才一年半多的高中生涯,爛尾得既莫名其妙,又讓人欣喜若狂。

他很快提交了表格,徵詢了一下李老師的意見,選了當時熱門的生命科學專業——其實當時最熱門的是電腦,可惜電腦的學費比其他專業高,又需要自備電腦,魏謙多少有點捨不得成本。

他於是正式成了一個准大學生,魏謙離開學校的時候,教學樓門口的大櫻花樹花期正盛,他站了一會,真的被落下來的花瓣埋了腳。

魏謙在家無所事事地晃蕩了兩天,應付完險些激動出心梗的宋老太,終於想起來關心一下放養的兩個小崽子。

他無意中發現自己的小妹妹在寫作業的時候做的小動作變了,她以前做不出題目的時候,喜歡摳手指,現在卻變成了用筆桿子繞自己的頭髮,繞完以後還用手捏一下固定,眼前一縷頭髮就會短暫性地形成一個波浪形狀的小發卷,她會獨自臭美一會,然後再繼續寫作業。

魏謙留了心,發現這丫頭知道臭美了。

小寶小時候愛睡懶覺不愛早起,都是他給拎起來強行按在水池裡,才貓似的拿涼水在臉上劃拉兩把,現在她洗臉完全不用大哥提醒,週末在家,她一天洗了好幾次,每次都在廁所的鏡子前照半天。

而女孩子的變化,簡直是生物學上另一種程度的“變態發育”,真的能女大十八變地長成面目全非的模樣。

小時候是黑猴子的宋小寶的開始脫胎換骨般地變白,眼睛也開始拉長,長出了長而濃密的睫毛,鼻樑雖然依然不高,卻隨著軟骨的定型,至少看起來不塌了,嘴唇下面收出一個小小的下巴,魏謙驚奇地發現,她就像只毛毛蟲一樣,轉眼就奔著蝴蝶的方向長去了,竟能看出一點小美人的雛形來。

不過,這一點雛形在她那軍閥一樣的大哥看來,根本什麼都不算。

在魏謙看來,宋小寶依然是“半個人”,這些小崽子在沒長大之前,都是一樣不男不女的樣子,根本沒有什麼性別可言。

她前沒胸脯後沒屁股,豆芽菜似的那麼一個小東西,魏謙理解不了她到底有什麼好美的。

他堅定地認為,小寶的臭美,除了耽誤時間影響學習以外,沒有任何的益處。

於是他在又一次瞥見小寶有拿筆卷頭髮的時候,走進了小寶的房間,以賈政對待賈寶玉的方式,非常嚴肅地和她談了一次……不,是單方面地訓了小姑娘一頓,還從宋小寶的書桌裡搜出了一小瓶指甲油,拿走沒收了。

最後,他專橫跋扈地規定,宋小寶每天照鏡子的時間不得超過一分鐘。

小寶委屈極了,第一次對大哥生出了逆反心理,而魏謙竟然還嫌不夠,走出去之前一隻手扶在小屋門框上,義正言辭地回頭說:“哦,對了,我看你們學校裡別的小丫頭都把頭髮剪了,乾脆你也剪了得了,早晨起來省得梳那麼長時間,再說我聽說頭髮太長吸收營養,影響腦子。”

這話遭到了宋小寶的激烈反抗,她跳了起來,膽大包天地沖著大哥大吼一聲:“我不剪頭髮!就不剪頭髮!你要是剪我頭髮,就把我的腦袋一起剪了!”

魏謙愣了一下,沒想到頭髮對她而言居然這麼重要,可他還沒來得及開口訓斥,小寶就被自己的大逆不道嚇壞了,自行“嗚嗚”地哭了起來。

魏謙歎了口氣,拿她沒辦法,只好板起臉來:“哭什麼哭?再哭抽你。”

他想出了一個折中的方案,給宋小寶判了個緩刑:“那行吧,看你成績和表現,期末要是退步,甭給我廢話,麻利的把你那破頭髮剪了,聽見沒有?”

宋小寶抽抽噎噎地問:“剪……剪什麼樣?”

魏謙想也不想地說:“前後一塊都齊耳吧,涼快。”

宋小寶想像了一番前後都齊耳的頭髮是怎麼個熊樣,當場給嚇了個魂飛魄散,從此開始了她一生中讀書最用功的一段日子,堅決要扞衛她小腦袋上的一畝三分地,絕不能落在大哥的魔爪裡。

魏謙從宋小寶屋裡退出來,正好被從廚房退出來的魏之遠撞了一下,魏之遠的腦門差點撞在他的鼻子上,忙一手撐在魏謙身側的牆上,側身避過。

魏之遠悶聲悶氣地叫了一聲“哥”——他開始變聲了,嗓子不舒服,所以說話的時候還要把聲音再往下壓八度,聽起來居然低沉得像個大男人了。

魏謙一時有些恍惚,想起剛把他撿回來的時候,他還沒有狗站起來高,現在竟然也成了半大小夥子了。

哥倆雖然還住在一起,可不知從什麼時候開始,魏之遠已經不往他懷裡鑽了……想鑽也鑽不下了。

真是……有苗不愁長。

魏謙想起宋老太交代,讓他去郊區批發點雞蛋來,於是拖出自行車出了門,往郊區的養雞場騎去。回來的時候,他正好經過了老熊的店,只見老熊正指揮著幾個年輕人往車上裝行李,好像是要出遠門的模樣。

魏謙停下來打招呼:“老熊,你這是要把自己發配到哪扶貧去?”

熊老闆看了他一眼,慢吞吞地說:“狗嘴裡吐不出象牙來。”

魏謙跳下來,把車停在一邊:“好吧,這回發哪的財?”

老熊說:“夏至前後是收蟲草的日子,我打算進藏倒騰點藏藥——對了,正想找你呢,你週末還找短工嗎?有空來替我看店嗎?”

魏謙心裡一動,兩年前他帶回來三萬塊錢,經過宋老太的勤儉持家和倆人抓緊一切時間找活幹補貼家用,眼下竟然還剩了兩萬二……而其中大部分還是給麻子媽花的。

萬八千塊……夠不夠他搭著老熊的順風車,也跟著倒騰點小買賣呢?

第三十一章

可惜他的提議被老熊想也不想地一口拒絕了。

魏謙:“為什麼?”

老熊用他那種固有的、火上房也能陌上花開緩緩歸的腔調說:“我們倆三觀不合。”

魏謙:“……”

同時他心裡想:你媽。

魏謙問:“你雇我看店的時候怎麼不說三觀不合呢?”

老熊有理有據地回答說:“那是雇傭關係,現在你要和我一起走,你還要出資,那我們就是合作關係了,我不能要一個三觀不合的合作夥伴。”

魏謙耐心地問:“不是,你到底想要什麼樣的三觀?”

老熊:“問出這個問題,說明你根本就難以用有效的語言描述自己的三觀,你壓根就沒有那玩意兒的概念,唉,可悲的世俗之人,生命中沒有一盞指路的燈塔,活得該有多麼渾渾噩噩啊!”

魏謙想知道,到底是哪個精神病院院長怠忽職守,竟肯把這路貨色放出來禍害社會。

老熊淡定地看著他:“你肯定覺得我有病,那是因為咱倆三觀不合。”

魏謙深吸一口氣,耐下性子和他討價還價三百回合。

老熊活像王八吃秤砣,鐵了心地不肯帶他,魏謙心裡磨拳霍霍地想把他揍扁,可是又不想得罪一條人傻錢多的財路,於是掏心挖肺地說:“吃喝費用我自理,平時幹得了苦力,打得了群架,你就權當多雇個人,還不用你給工錢,你他媽就多帶我一個人怎麼了?”

老熊一開始入定一樣地充耳不聞,聽到這裡,忽然神色一動,懷疑地看著魏謙:“打群架?你還會打架?”

魏謙:“是啊,第二專業。”

老熊打量他一番,嚴肅地思考了一分鐘,出乎他意料地點了頭:“那行,只要你能吃苦,就帶你一個。”

魏謙心滿意足,踩上自行車:“得嘞,謝謝您了,熊老闆。”

老熊又叫住他:“哎,我們沒准過兩天就出發,你學校那邊行嗎?”

魏謙豪爽地說:“沒問題,不念了。”

老熊靈芝一樣多肉的臉上露出了一點讚賞的笑容:“雖然咱倆三觀不合,但我還是得說,我特別佩服你這種敢於翹課奔前程的精神,真勇士。”

魏謙騎在自行車上,遠遠地回過頭來回答:“我保送了,等秋天開學。”

老熊:“……”

片刻後,被欺騙了感情的老熊拖著老旦般的長音,開始在魏謙身後叫駡:“臭不要臉的保送黨!你還想妄圖混跡勞苦大眾隊伍,你、你……”

魏謙哼著小調騎遠了。

就這樣,魏謙開始了他生命中又一次要錢不要命的作死之旅。

這一回,臨走的時候,魏謙沒有不聲不響。

一來,跟著老熊出去做點小買賣不是不能說的事,二來,他也確實又長大了兩歲。

設身處地,魏謙想,如果自己是三胖,突然收到莫名其妙的求救短信,又聽到那麼駭人聽聞的事實真相,非得瘋了不可。

流逝的時光並非毫無痕跡,它開始讓他意識到,當年是麻子和三哥一直慣著他、遷就他,現在是宋老太容忍他、照顧他。他也開始承認,自己滿心的苦大仇深,實際卻一直在任性妄為。

麻子他這輩子是沒機會了,但是剩下兩個,他想對他們倆好一點。

魏謙臨走的時候通知了宋老太,告知了三胖,最後跑到麻子家裡,和麻子媽說了一聲,給她留下了一千塊錢,哄她說是麻子寄回來的。

沒告訴那倆孩子。

沒必要,而且經過上次的南方之行,魏謙幾乎怕了魏之遠。

那小子個頭是不小,卻老也長不大一樣地粘人。

兩年前是暑假,這回魏謙生怕他連學也不上了,直接就撂挑子跟他走人了——魏之遠絕對幹得出這種事。

然而魏之遠還是察覺出了蛛絲馬跡。

起因是魏謙臨走的前一天晚上,為了出遠門做準備,他買了一包常備藥,剛回家放下,麻子媽就推著輪椅出來,在樓底下喊他,說是電視機壞了。

魏謙匆匆忙忙地跑去幫她修,就把這事給忘了。

等他回來的時候,發現魏之遠正坐在椅子上,仔細地研究那些藥的種類。

魏之遠張嘴就問:“哥,你這是要去哪啊?”

魏謙自己也不知為什麼,聽他這麼一問,汗毛都豎起來了,幾乎升起某種被捉姦的惶恐,舌頭打了個結,磕巴了一句,才用忽悠的方式稟告他們家小祖宗:“去、去哪?去什麼哪?沒有啊!哦,那個是快夏天了,人容易中暑熱傷風,我準備提前的。”

魏之遠默默地抬頭看了他一眼,沒吭聲,把裝著藥的塑膠袋放回了原處,他分明看見裡面有一包預防暈車的藥和幾支口服葡萄糖。

宋老太被魏謙囑咐過,甭告訴那兩個小的,怕他們心浮,尤其怕魏之遠不好好上學,她從廚房端飯出來,瞥見此情此景,連忙欲蓋彌彰地說:“那是我讓你哥買的,他沒要往哪去,這孩子,真能瞎想。快拿筷子去,咱們要吃飯了。”

她這瞎話說得,口氣一唱三歎,幾乎要湊成一出沙家浜。魏之遠哪會聽不出來?

他再回頭一看,只見飯桌上是幾盤餃子——得,滾蛋的餃子接風的面,她還挺尊重傳統。

魏謙對鍥而不捨地往他的話裡插刀的老貨無話可說,他算是看透了,讓她擴散小道消息,她保證能對得起組織,讓她保守秘密,那是自作孽不可活。

宋老太保守秘密的方法,自古只有一個:生怕別人不知道。

魏之遠不是什麼溫吞的性格,但是也從來學不會勃然作色,天生性格使然,他內心不管多麼腥風血雨,也不會大吵大鬧地發洩出來,只會用無聲無息的表情和眼神表達他的極度失望和委屈。

他已經聽出來了,大哥要幹嘛去,奶奶是知道的。

而他們一致把他當成了不懂事的小孩……儘管他已經不再裝瘋賣傻地和小寶追跑打鬧、不再假裝天真無邪地撒嬌,儘管他正櫛風沐雨地向著大人的標準一路狂奔,俄頃也不敢停歇。

十三四歲的男孩子,青春期的躁動和急劇的身心變化,讓魏之遠越來越難以忍受大哥對待他的態度,他心中鬱憤無從排遣,只好如地火一樣壓抑在心裡蠢蠢欲動的火山下。

晚上臨睡前,魏之遠拿出了一份通知書遞給魏謙:“給我簽個字行嗎?”

他說這話的時候活像是遞了一份檢討書,低著頭看著自己的腳尖,眼皮也不抬,表情冷漠。

魏謙掃了一眼:“夏令營?什麼夏令營?”

魏之遠冷淡地說:“前一陣子我們學校組織了奧數的選拔賽,我被選上了,暑假被選派去參加培訓……哦,參加過培訓的小升初可以直接進本校初中部重點班。”

這換成任何一個其他孩子,都會歡欣鼓舞地跟大人顯擺一番,可是魏之遠似乎就只是要魏謙作為監護人簽個字而已,臉上繃得緊緊的,一點也不見喜色。

他喜不出來,反正再怎麼樣,他在大哥面前都是無能為力的。

可他年輕的監護人卻覺得十分驚喜——特別他看到通知單上寫著,一個學科全校只選派一個學生的時候,讓魏謙覺得異常長臉,情不自禁地笑了一下,然而隨即,他又覺得不該太過喜形於色,省得讓小孩驕傲自滿,所以他乾咳了一聲,硬是把上揚的嘴角拉平了,簽了字,一板一眼地說:“既然去就好好學,讓你去是學校老師看得起你,到時候別掉鏈子丟人現眼。”

魏之遠低眉順目地點了點頭。

魏謙摸了摸褲兜,然後想起了什麼,打開了鎖著的小抽屜,摸出了點錢,裝在一個信封裡——他做這事的時候,因為心情太愉悅,樂極生悲地把桌上小寶放的一瓶花露水瓶碰倒了,雖然眼疾手快地扶了起來,手腕上卻還是沾了一些。

魏謙隨手撕了塊紙擦乾淨手腕,把信封遞給魏之遠:“這個我給你放在外面了,要出去住的話,自己在外面吃喝都別委屈了。”

說完,他抬起手,順手揉了揉魏之遠的頭髮。

他的手腕上依然殘留著的花露水摻雜了酒精的香味,手指修長而有力,魏之遠突然覺得頭頂似乎有一股電流沖進了他的腦子裡,他竟然情不自禁地臉紅了。

臉紅過後,他心裡又開始用上莫名的羞憤交加,滋味難以言喻。

魏之遠突然開口叫了一聲:“哥……”

魏謙回頭看著他。

魏之遠想對他哥說,從今往後,他有自己的路要走,有自己長大成人的方向,不會再想莬絲子一樣死乞白賴地纏著大哥了,他再也不會像兩年前那樣不顧一切地追著大哥的腳步,千里迢迢孤注一擲地去做一個拖累。

他會成為一個頂天立地的魏之遠,而不是一個無所適從的跟屁蟲。

然而迎著魏謙愉悅而克制的表情,魏之遠到了嘴邊的話在喉嚨裡滾了幾圈,又原原本本地從哪來滾回了哪去,散落成了一肚子的鴉雀無聲。

他默然搖搖頭,沒了下文,什麼也不想說了。

第二天,魏謙一路目送著魏之遠騎著自行車帶著小寶去上學了,才以小人之心度君子之腹地松了口氣,收拾了行李出門和老熊他們匯合。

老熊帶著大蛤蟆鏡和遮陽帽,嚼著口香糖,臨行之前還在囑咐魏謙:“帶你可以,不過咱們醜話說在前頭,那邊的鐵路至今還沒修好,咱們得開車進去,沒准去哪,平坦的地方海拔高,海拔稍低的地方路不好走,尤其山路,每年都有大批冤鬼翻車下山從此掛在牆上的,咱們最早七月底才能回來,那罪真不是人受的,你確定跟我去。”

魏謙毫不猶豫地點頭。

老熊搖頭晃腦地歎了口氣,準備繼續用他催眠故事般地語速來頓長篇大論,被魏謙忍無可忍地打斷了。

魏謙:“熊老闆,聽你說話,總讓我想起一句詩。”

老熊看著他。

魏謙說:“臨行密密縫,意恐遲遲歸。”

老熊帶著帶著蛤蟆鏡,在那思考良久,直到車已經開車了市區,他才如夢方醒地問:“不對啊,剛才那句是說人姥姥的吧?你個混帳東西。”

魏謙知道他不學無術,不知道他如此這般地不學無術,更令他歎為觀止的是,他這樣不學無術,竟然還敢腆著臉附庸風雅……此人真是,非同一般的一言難盡。

魏謙跟著老熊這麼一走,就悄無聲息地走了好幾個月,開始還會偶爾打電話回來報平安,後來乾脆音訊全無。

期間宋小寶還念叨了好幾次,魏之遠卻一句也沒提,宋老太懷疑這氣性賊大的孩子是給憋在心裡了。

魏之遠一個人睡空蕩蕩的大床,每天晚上必然要熬到十二點以後,用完的作業本就訂成演算紙,邊邊角角全都寸土寸金地寫滿,三四天就能用完厚厚的一整本。

宋老太看著那些她看不懂的演算過程,愣是沒捨得賣破爛,給珍藏了起來,作為每天例行公事地教育宋小寶的工具。

宋小寶就此受到了慘無人道的折磨,因為她和藹可親的奶奶對她就只剩下了這麼一句話:“你看看人家,你再看看你。”

宋小寶嘀嘀咕咕胸無大志地說:“我就是中等生嘛。”

“中等生,”奶奶用筷子打她的頭,給出了一個毫無根據的結論,“中等生就是丟人現眼!”

她連新聞聯播裡採訪外國人時候底下放的字幕都看不懂,大字不識一籮筐,居然還大言不慚地評價中等生……

中等生挺好的,又不是吊車尾!

宋小寶覺得奶奶狗屁也不懂,根本說不通。

大哥威脅要剪她的頭髮,二哥是那個該死的“人家”,奶奶變成了一個車軲轆話的碎嘴子,宋小寶覺得她在這個家裡,簡直就是個撿來的苦菜花,真是怎麼做都不對。

很快,夏天就來了,魏謙依然沒有消息。

那天魏之遠去參加學校的一個模擬考試,沒有去上課,提前回家了,奶奶讓他買二十斤大米,魏之遠就騎車去了,半路上,他經過了一個社區活動中心,魏之遠原本漫不經心地騎過,不知怎麼的,卻突然刹了車。

只見活動中心裡有一塊大平臺,大概是六一快到了,一個老師模樣的人正領著幾個八九歲的小孩在裡面排練節目,當然,小孩排練兒童節目沒什麼好看的,魏之遠的目光落在了一個男人身上。

那人也就四十來歲出頭,背卻已經佝僂了,鞋拔子臉上是沒剃乾淨的鬍子,穿著一身髒兮兮的衣服,顯得十分猥瑣。

那男人坐在一條公共長椅上,正不錯眼珠地盯著場中幾個跟著音樂蹦蹦跳跳的小孩看。

他的眼神幾乎化成實質,險惡地堪堪觸碰到那些小孩的身上。

就算這傢伙化成了灰,魏之遠也認識——這就是那個曾經被他一根鋼管打跑了的變態戀童癖。

魏謙當時一直在找這個人,可惜一直也沒找著,沒想到就這麼猝不及防地撞在了魏之遠手裡。

魏之遠推著車躲在一個牆角後面,就像一個初次狩獵卻異常耐心的小豹子,螳螂捕蟬黃雀在後地觀察著那個男人。

一直等了一個多小時,小孩們才結束了排練,魏之遠注意到,幾個孩子鬧哄哄地從社區活動中心的鐵柵欄門裡走出來的時候,那個變態也情不自禁地跟著站了起來。

可惜陪同的女老師一路跟著,他沒找到下手的機會。

男人就像一個被掐長了脖子的鵝,垂涎三尺地盯了好半晌,直到小孩們已經走得沒影了,他才喘著粗氣轉過身來,褲襠已經鼓了起來。

此時街上沒什麼人,男人因此毫無顧忌地把手按在自己的褲襠上,一邊走一邊揉。

他晃晃蕩蕩地往另一個方向走去,魏之遠只猶豫了一秒鐘,就把車鎖在路邊,悄悄跟了上去。

這附近的小學校是某公立小學剛剛設在這邊的分校,位置比較偏僻,魏之遠猜測可能就是這個原因,變態才會開始到這裡活動。

魏之遠綴著他足足走了將近四十分鐘,才見男人走進了一個肉食加工廠裡。

而後魏之遠不動聲色,原路返回,買米回家,到家以後隻字沒提,照例和宋小寶一個人洗碗,一個人收拾廚房,然後各自在各自的房間裡做功課。

宋老太囑咐一聲,又出門去做活。

魏之遠溫習了功課,看了一部分老師送給他的奧數書,屋裡安靜得連鐘錶“滴答”的聲音都聽得見,做完這一切,魏之遠才抬起眼睛掃了一眼小寶緊閉的房門,漆黑的眼睛如同濃墨點的。

然後他掏出了一個新的筆記本,寫下了日期、肉食加工廠的地址。

第三十二章

第二天早飯的時候,魏之遠對宋老太和小寶說:“這兩天晚上老師要留我補課,我晚點回來,不用等我吃飯。”

宋老太和小寶絲毫沒有起疑心,畢竟,比起魏謙那嚇人的違法亂紀前科,魏之遠才是傳統意義上的好學生,懂事,乾淨整潔,守規矩,自製力強,從不幹出格的事——在小寶他們學校,魏之遠的出類拔萃也是眾所周知的。

所以宋老太聽了,立刻把重點攻擊對象轉向小寶說:“聽見沒有,跟你哥他們學學,你大哥哥以後就是大學生了,你小哥哥還代表學校去參加比賽,你呢?”

小寶毫無壓力地說:“讓他們去吧,我看家。”

宋老太舉起鍋鏟要打她,宋小寶就像只小猴子,三兩步躥到了門口,狗腿地替魏之遠打開門,點頭哈腰地說:“二哥,您先請。”

魏之遠非常有大家風範地點了個頭,拿起車鑰匙,在她前面走了出去,宋小寶屁顛屁顛地跟上,就像個鞍前馬後的小太監,回頭沖宋老太吐了吐舌頭。

由於她的肉體的成長比老熊的語速還不著急,魏之遠又長得太心急火燎,兩人儘管最開始看起來差不多大,現在卻好像已經真的拉開了年齡差距。

宋老太憤憤地扔下鍋鏟,罵小寶:“爛泥糊不上牆,唉,不成器的東西!”

當天晚上,魏之遠果然是將近八點才回來,宋老太已經去給一家火鍋店幹活了,宋小寶從屋裡探出頭來:“二哥,回來啦?廚房有飯,鍋裡奶奶給你留了倆煮雞蛋!”

魏之遠“嗯”了一聲,打開鍋一看,只有一個。

宋小寶連忙補充:“我偷吃了一個!”

魏之遠:“……”

宋小寶“嘿嘿”地笑了起來:“對了,給你看這個!”

她說完,跑到客廳,從茶几的玻璃墊下面摸出一張皺巴巴的明信片,是從青海寄來的,上面是魏謙有些褪色的字跡,時間還是一個月前,大概是他正好經過的時候心情好了,聽了誰一句話,買來寄回來哄他們玩的。

可惜,他連哄都不認真哄,寫了通訊位址後,連句話也沒有,就畫了兩隻小烏龜,一隻光頭代表男烏龜,一隻頭上戴了一朵花,代表女烏龜,兩隻烏龜乖乖地待在一起玩耍,蘊含了大哥寄回來的全部訊息——魏之遠和宋小寶你們倆崽子在家好好待著,都給老子老實點。

那位“神龜真人”毀人不倦,不知不覺中對魏謙的審美觀和藝術細胞有了深遠的影響。

……他終身落下了沒事愛畫小王八的毛病。

魏之遠心裡情不自禁地一跳,魏謙已經半個多月沒有音訊了,小遠莫名地想起了那只沾滿了花露水味的手,忍不住問:“他沒打電話嗎?”

“沒有,”宋小寶說,“二哥,青海是不是有犛牛肉乾?好吃嗎?”

魏之遠歎了口氣,放棄了和她的正常交流:“你怎麼就知道吃。”

“哎呀,你別學大哥說話,學得又不像,應該是這樣——”宋小寶擺擺手,隨後板起臉,拗出一個橫眉立目的表情,壓低了聲音,語氣短促而兇神惡煞地說,“小兔崽子,就知道吃!”

她的模仿能力與日俱增,惟妙惟肖。魏之遠忍不住跟著小寶笑了起來,大哥板著臉訓小丫頭的模樣幾乎近在眼前了。

等小寶回屋裡了,魏之遠才坐下來,拿出了他的秘密筆記本,在“肉食加工廠”後面填上了幾個字“倉庫管理員,三班倒”,而後憑著記憶,完整地複製了一張值班時間表。

別的少年第一個寫在本上的秘密,通常是慕少艾的事,魏之遠第一個秘密筆記本卻讓人毛骨悚然地記載著一個人的全部蹤跡。

隨著時間的推移,魏之遠關於那個變態男人的姓名、家庭情況、工作排崗表、生活習慣等等內容,已經事無巨細到了觸目驚心的地步。

一開始,魏之遠只是對社區活動中心留了神,不過帶隊的女老師雖然年輕,卻看得很嚴,變態一直只能遠遠地看著,沒有走進過。而“六一”過去以後,那些排練的小朋友完成了表演,也就不再去了。

變態似乎很不甘心,但也無計可施,有大人在場,即使只是個瘦弱得像小鳥一樣的年輕姑娘,他也不敢怎麼樣。之後的幾天,此人都在附近轉悠過。

魏之遠一直在偷偷觀察他,然而跟蹤也好,記錄也好,他此時都只是順便收集了這些資訊,還並沒有想好自己應該怎麼辦,他不是魏謙那種瞪眼殺人的急脾氣,做任何事都習慣提前說服自己。

魏之遠合上筆記本,鎖好藏好,然後盯著喝水的杯子發了一會呆——杯子是大哥的,魏之遠其實有自己的杯子,可是他不愛用,總是喜歡來蹭大哥的水喝,同樣寡淡的涼白開,他卻好像能大哥的杯子裡喝出味道。

魏謙從不在意這種雞毛蒜皮的小事,隨便他喝……不過喝完要重新倒滿,否則會挨駡。

他難以抑制地想起很多和魏謙有關的事,同時越來越生大哥的氣。

魏之遠決定用沉默的冷暴力對那個自以為是大人的大哥反抗到底,哪怕大哥再來電話,他也絕對不接。

然而大半個月真的過去了,魏謙卻一個電話也沒打過,繼那封明信片後,再無音訊傳回。

天氣越來越炎熱。

連宋老太都按捺不住了,主動讓宋小寶給魏謙的手機打了電話——在宋老太的認知裡,電話費這種看不見摸不著就產生的費用讓她畏懼,只要家裡沒著火,她就不用電話,還不讓別人用。

可是沒接通,魏謙關機了。

宋老太心急火燎,立刻就要去樓上找三胖。在她眼裡,魏謙雖然是個說話和棒槌一樣的王八蛋,卻也是家裡的支柱,支柱不在了,她除了三胖,根本不知道該找誰商量。

魏之遠卻冷靜地攔住了她:“找他也沒用,三哥頂多會多打幾個電話,小寶打不通,難道他就能打通嗎?”

宋老太仰著頭看那已經比她高的男孩:“那你說怎麼辦?”

魏之遠想了想:“你說我哥是和誰一起去的來著?那個開藥店的人嗎?”

宋老太六神無主地點點頭。

魏之遠:“你把地址給我。”

當天正好是週末,魏之遠就帶著魏謙最後寄回來的明信片,拿著宋老太給他的地址,騎車去了老熊的藥店,他冷靜得就像在解決一道步驟繁瑣的數學題,一步推著一步走,有條不紊,鎮定得不正常了。

等宋老太也冷靜下來,她看看明顯蔫了的小寶,又想想那少年毫不慌張的臉,心裡卻開始有點不是滋味了。

至親的人失去消息,久去不歸,正常的人難道不應該六神無主嗎?

哪怕只是六神無主一會呢……魏之遠的反應遠超出了同齡人的水準,可宋老太卻不免有點心寒。

她以前覺得這孩子伶俐,仁義,現在卻不得不開始懷疑他沒有人情味。

魏之遠一路找到了老熊的藥店,按著老熊的尿性,這店員又是個臨時雇來的短工,面對著一人分飾多角的藥店正適應不良,一問三不知。

魏之遠和他要了老熊的聯繫方式,又說了幾句好話,用店裡的電話給老熊打過去,對方也是關機。

魏之遠心裡像是沉了一塊石頭,冰冷而沉甸甸的,似乎要把他的三魂七魄一起墜下去,他只好用力和那沉甸甸地石頭拉鋸,強逼著自己做正確的事。

少年和店員艱難地溝通良久,終於,店員想起來,抽屜裡有一張老闆的個人資訊,上面除了聯繫位址和通訊方式外,似乎還有一個緊急聯絡人。

就這樣,魏之遠找到了老熊的妻子。

然而電話接通的那一瞬間,裡面卻傳來一個焦急的女聲,不分青紅皂白地問:“老熊?是老熊嗎?”

她一句話,徹底磨滅了魏之遠心裡的希望。

至此,魏之遠知道,大哥是真的失去聯繫了。

從藥店出來,魏之遠徑直去了派出所報案,一個值班女警看他是個半大孩子,比較耐心地詢問了他很多具體情況。

可魏之遠偏偏什麼情況也不知道——魏謙只在剛走的幾天打過電話,可由於魏之遠賭氣不肯和他說話,魏謙頂多是逗小寶幾句,和奶奶交代個平安,三言兩語就掛了,每次留下的資訊都少得可憐。

魏之遠只好拿出明信片給女警看,女警接過來,仔細觀察了一下郵戳和日期,搖搖頭:“弟弟,我們可以受理,也可以按著這上面記錄的行程和日期幫你查查他當時所在的位置,但是他很可能只是路過,不是在這裡失蹤的,你明白吧?你連人是什麼時間什麼地點失蹤的都不知道,我們能找到的希望也很渺茫,你要做好心理準備。”

有那麼一瞬間,魏之遠看著她的表情顯得茫然而不知所措,好像被突如其來的變故打蒙了,然而只是一小會,他就克制住了,收回了自己的目光。

女警透過他的反應觀察出了什麼,於是輕輕地問:“你家裡還有大人嗎?”

“只有個奶奶,年紀很大了。”魏之遠回過神來,垂下眼,而後頓了頓,“謝謝姐姐。”

說完,魏之遠站起來離開了,他已經做了他能想到的所有的事。

再無計可施了。

魏之遠以勻速騎車回家,到了半路上一個沒人的地方,他突然毫無徵兆地伸腳踩地刹住車,然後緩緩地彎下腰,趴在了車把上,把臉埋在了胳膊中間。

少年急劇生長而顯得削瘦的後背彎成了一個繃緊的弓,魏之遠終於牽不住心裡那塊石頭,任由它筆直地掉了下去,砸得他從肝膽肺腑一直痛徹了心扉。

“我該怎麼辦?”

茫茫然間,他心裡似乎從十方呼喊亂作一團,逐漸轉為渺無聲息的萬籟俱寂,而後只剩下了這麼一句沒有答案的問話。

大哥走得那麼遠。

如果他真的就這麼……就這麼……再也不會來了呢?

曠達無邊的遠方,與螢火如豆的希望。

自他出生到現在,“無能為力”似乎要貫穿他生活的每一天。

那天晚上直到新聞聯播,魏之遠才推門回家,小寶和宋老太忙一起抬起頭,眼巴巴地看著他。

宋老太問:“怎麼樣?”

魏之遠神色木然地走到客廳中間,端端正正地坐在沙發上。

他邏輯清晰地敘說了整個一下午的所做所聞,而後清了清嗓子,抬起眼,目光在奶奶和小寶的臉上掃過。

魏之遠輕而緩地說出了自己的後續決定:“現在我們沒有別的辦法,只能等消息,如果我哥……那以後就是我來退學養家。”

宋老太猛地跳起來,急赤白臉地用腳跺地:“呸呸呸!反話反話,童言無忌!小崽子胡咧咧些什麼?”

“奶奶。”魏之遠脊背挺直,靜靜地看著她,“我聽說我哥的父母沒了的時候,他就和我現在差不多大,從今往後,他能做到的事,我也能做到,他能背動的家,我也背得動,你放心。”

宋老太愣愣地看著他。

小寶的眼圈卻忽然紅了,一眨巴眼,眼淚“啪嗒”一下掉了下來,她輕輕地拉著魏之遠說:“二哥,反正我學習也不好,讓我退學得了,我還能當自己是耗子掉進米缸裡了。”

魏之遠的目光落在她身上,然後他似乎是學著記憶裡某人的動作,有些彆扭的、不熟練地伸出手,輕輕地放在小寶的頭頂上。

他說:“你能幹什麼?你看起來那麼小一點,又沒有力氣,離開學校會被人欺負的。”

小寶不知怎麼的,聽了這句話,哭得更凶了。

“我哥是拼了命才走到今天的,只要他還有一口氣,就肯定會在開學報到前回來——別哭了,沒事的。”魏之遠不慌不忙地說完這句話,而後擠出了一個不太成功的笑容,轉向奶奶,“以後要是天黑或者颳風下雨,我騎車接送你。”

魏之遠竭盡所能地調節家裡的氣氛、竭盡所能地想要成為一根新的支柱。

然而當夜深人靜到來的時候,他一個人坐在自己的小書桌後面,卻想不出大哥當年是怎麼把小寶帶大,撐起這麼一個四處漏風的家的。

他年幼的時候經常常口出狂言,動輒放出“養家糊口”的厥詞來,而今他終於遠近無依,一股來自內心深處的惶恐卻幾乎要把他壓垮。

比幼年時期懵懵懂懂、僅憑著天生一點機靈和運氣四處流浪的時候惶恐,比拿著鋼管面對變態的時候惶恐,甚至比跟著大哥謹小慎微地逃命時還要惶恐。

因為他不能懵懂,不能攥著心口一點熱血衝動做事,也沒有了那麼一個讓他翹首企盼的人。

上有奶奶,下有小寶,他得照顧他們,還有對面矮平房裡蝸居的麻子哥他媽,大哥不會允許自己扔下她不管的。

他感受到了一種幾乎暗無天日的壓力。

魏之遠深吸一口氣,在心裡默默地問自己:“我哥會怎麼做呢?”

他靠在椅子上,努力平復著起伏不休的心緒,開始了對魏謙一切的漫長的回憶。

魏之遠就像在認真仔細地審一道數學題一樣,一絲不苟地推敲著生活中所有的點滴需要,一件一件地思考該怎麼解決。

而儘管他做著最壞的準備,魏之遠心裡卻依然不肯承認魏謙是無故失蹤了,他始終堅定地認為,即使這個夏天他不會來,下一個秋天到來之前,大哥也一定會回來。

這仿佛成了他心裡最後一根浮在水面的稻草。

轉眼臨近了期末考試,魏之遠依然每天會往派出所跑,可他偶爾會得到一飯盒餃子或者餡餅,卻沒有得到一點關於大哥的消息。

每一次失望而歸的時候,魏之遠就會覺得自己被逼到了臨近崩潰的邊緣。

回程正好要經過一段靠近小學校的偏僻路段,這一天天色已經很晚了,魏之遠猝不及防地又看見那個變態——由於家裡的事,他已經很長一段時間沒精力再去跟蹤了。

只見那變態手裡拿著幾根路邊買的棒棒糖,正彎著腰對一個六七歲的小男孩說話。

那小男孩看起來呆呆的,可能智力上有點慢,男人的語速對他而言太快了,他有些半懂不懂,卻本能地感覺到對方有點不懷好意,不由自主地往後退了一步。

變態伸出鹹豬手去抓小孩的肩膀,就在這時,他突然從身後被人重重地撞了。

魏之遠裝作刹不住車的樣子把他撞到一邊,冷冷地說:“好狗不擋路。”

他已經長大太多,加上黑燈瞎火,對方根本沒有認出他,只是突然被撞破,有些慌亂地往旁邊縮了一下,魏之遠彎下腰拎起小男孩,扔在車的橫樑上,不耐煩地說:“坐好了變亂動。”

然後徑直把他載了出去。

小男孩果然是反應遲鈍,騎出了老遠,他才呆呆地看著魏之遠說:“大哥哥,我不認識你。”

魏之遠:“我也不認識你。”

這種對話超出了小傢伙的智力範圍,他睜大了眼睛,不知道說什麼好了,魏之遠一直騎出了窄小的胡同,才把他放在了鬧市區的路口:“走吧。”

找不到大哥的焦躁而絕望的心,與即將面對的家裡人帶給他的壓力兩相作用,終於點燃了魏之遠心裡壓抑已久的負面情緒。

而這天晚上的事,讓魏之遠認為自己找到了一個理由——他決定要弄死那個男人。

好像非要這樣,他才能找回一點他無能為力的手對生活的控制力。

第三十三章

轉眼,一個學期就到了頭,期末考試了。

考完試那天,學校裡的學生們一窩蜂地湧而出,宋小寶的裙子不小心被一個撒歡叫喊著跑過去的小男孩掛住了,書包拉鍊正好卡在了鏤空的花邊上,一下就撕了一條長長的大口子。

小寶狠狠地皺了皺眉,可是毫不知情的小肇事者早跑沒影了,她也沒辦法。

魏之遠到家的時候,宋老太還沒回來,他看見宋小寶坐在沙發上,腿邊放著宋老太平時用的針線盒,把裙子底下爛了一部分的花邊全部撕了下來,低垂著頭,仔仔細細地把裙邊往上折起,笨拙地拿著針線鎖一條針腳彎彎扭扭的邊。

魏之遠問:“你幹什麼呢?”

他突然出聲,宋小寶猝不及防地被紮了一下手,她甩了甩手,呲牙咧嘴地抱怨說:“哎喲哥,你嚇我一跳,我這個裙邊扯了,縫不上,只能全撕下來重新縫一個邊。”

她話音頓了頓,歪頭看了一眼:“完了,好像有點歪了。”

小寶同志的手工能力難以企及勞苦大眾的基本水準,從來是手比腳還笨的,也從來沒有自己縫過衣服,以他們家眼下的經濟條件,名牌是不用想,但給小姑娘買一件新衣服還是不算什麼的。

可宋小寶這個“有條件要撒嬌,沒有條件創造條件也要撒嬌”的大嬌氣包卻連提都沒提。

魏之遠才知道,大哥不見了,不止給他一個人造成了壓力。

小寶縫歪了,只好用小剪子把線剪斷,拆下來重新弄,可惜沒過多久又歪了。

她難以忍受地歎了口氣,把針線摔回了針線盒裡,大概心裡也很委屈,抽了抽鼻子,可是她抬眼看了看,發現只有自己和魏之遠在家,於是又把眼淚忍回去了——她只是看起來小,其實並不小了,在她心裡,魏之遠和大哥奶奶他們不一樣,大哥更像一個強大但是代溝深邃的父親,魏之遠是平輩的小哥哥,她不好意思在他面前也表現得那麼不懂事。

過了一會,小寶走過來,拿走了魏之遠尺子:“二哥你這把長尺子借我使使。”

說完,她彎著腰,趴在桌子上,用尺子壓著邊,艱難地走針,避免再次縫歪。

魏之遠低著頭,好像在看書,可面前的書卻一頁沒翻,有好幾次,他都想抬頭對小寶說,別縫了,明天再給你買一條新的。

但他不敢。

家裡縱然眼下寬裕,可是失去大哥就等於幾乎失去經濟來源,沒有來源的錢,總有一天要花完的。

他們倆心裡都懷揣著同一種恐懼,互相似乎都心照不宣地不捅破。

就在這時,三胖來了。

三胖總是顯得喜氣洋洋的,這傢伙能日復一日的窮開心,好像有高興不完的事,用魏謙的話說,就是他“臉上時刻泛著剛喝完喜酒的紅光”。

三胖探頭往屋裡看一圈,疑惑地問:“哎,你哥那倒楣孩子還沒回來?他是在哪被人搶去做上門姑爺,打算樂不思蜀了嗎?”

魏謙他們一行人失去聯繫的事,在魏之遠的要求下,誰也沒有告訴三胖,三胖至今還被樂觀地蒙在鼓裡。

魏之遠說:“差不多就是這一兩個禮拜了吧,昨天聽說往回走了。”

“哦,”三胖見他臉色坦然,也沒往心裡去,低頭看了看小寶手裡的活計,“寶兒,你這是要當裁縫啊?”

小寶抬起頭,視線撞上魏之遠,她打小不會看人臉色,此時卻不知為什麼,突然之間進化到了一個新的平臺——能看懂別人的眼神了,小寶配合著扯了個不甚高明的謊:“我不喜歡這個花邊了,想弄掉。”

三胖理所當然地說:“不喜歡讓你哥給你買條新的去,費這勁幹什麼?”

宋小寶是個實誠孩子,從來不怎麼編瞎話,她一時不知道該怎樣說,連忙低下頭,懷疑自己很快就要露餡。

好一會,她才抿了抿嘴,憋出了一句:“我……我想省著點。”

三胖吃了一驚,沒心沒肺地說:“瞧咱這妹妹,忒懂事,你哥那孫子要是聽見,可真能瞑目啦。”

他是開玩笑,三胖本來就是個沒煙兒的大嘴炮,跟魏謙也是生冷不忌,什麼“鹹話淡話”都滿嘴跑,百無禁忌,可是就在他這句話的話音落下時,小遠和小寶突然一起抬起頭來看向他,倆孩子的臉色都極其難看,只是難看,卻誰都不吱聲。

三胖反應非常快,一愣之後,立刻在自己嘴邊上輕輕拍了一巴掌:“呸,看三哥這張臭嘴,這胡說八道勁兒的,沒事啊,都別往心裡去。”

好一會,魏之遠才沖他擠出一個笑容,小寶卻沒那個城府,完全笑不出,她抓起衣服和針線盒,低聲撂下一句:“這看不見,我回屋做去了。”

而後轉身就走了。

至此,三胖再瞎也明白了有什麼不對勁。

可他沖著魏之遠張張嘴,正打算詢問時,一看那小孩隱隱含著某種倔強的眼神,就知道什麼也問不出來了。

三胖算是看明白了,這倆孩子心裡都不好受,只是礙於自己在場,都使勁忍著不露出來。

“得,”三胖心說,“我還是走吧,再在這待著,非把倆小崽憋壞了不可。”

他和魏之遠告別離開,決定晚上去堵宋老太,問個清楚。

而魏之遠始終記得自己還有一件事沒做完。

第二天,他選了一個靜悄悄的午後出了門,臨走的時候,魏之遠拿出了魏謙給他夏令營用的錢,看了看,連信封一起塞進了自己的書包裡。

這是哥哥留給自己的東西,魏之遠想隨身帶著,這樣他心裡踏實。

等做完那件事,魏之遠決定用這個錢去給小寶買一件新的衣服,反正要是他哥真的不回來,他也就不去夏令營了,沒意義。

此時,上班的都已經上班了,沒上班的也都在炎炎夏日中午休。

魏之遠已經弄清楚了,那個變態曾經結過一次婚,後來又離了,現在是獨居,他手裡有對方整個值班安排表,知道這一天變態正好值從午後到半夜十二點的班,不在家。

魏之遠連跟蹤再踩點,已經在那人家附近轉過了四五回。

他靈活地爬上了筒子樓附近的圍牆,雙腳一蹬一攀,一躍到了二樓的陽臺。

魏之遠用隨身帶著的小刀把那男人家的紗窗劃了條堪堪夠他一隻手塞進去的口子,而後把手縮進了特意穿出來的長袖外套裡,隔著外套伸進了紗窗,撥開了裡面的插銷,從窗戶裡翻了進去。

他在做這件事之前,就已經認真地思考過了每一個細節,包括哪個環節會遇到什麼意外,幾乎是胸有成竹的。

魏之遠做賊仿似天賦異稟,第一次就行雲流水如慣犯,悄無聲息,一氣呵成。

但是直到此時,他依然本著嚴謹的態度,抱著大膽假設、謹慎求證的想法,先是參觀了此人的家。

很快,魏之遠就知道自己的謹慎求證完全多餘。

他在髒亂差的臥室裡找到了大量的色情海報和圖片,大部分都是以兒童為主角的,從圖片來看,這個人似乎對六到八九歲之間,還沒有發育的小男孩和小女孩格外情有獨鍾。由於是獨居,這傢伙連藏都懶得藏,貼得滿牆都是。

魏之遠不想留下自己的痕跡,隔著衣袖,他翻了翻那些東西,心裡盤算著舉報的可行性。

隨即,他就否決了這個想法。

魏之遠只在他哥和三哥的隻言片語裡,聽說過這個變態似乎害死過一個小女孩,可已經是好幾年前的事了,小女孩早就死無對證,連家人都不肯報警,他完全沒有憑據說就是這個人幹的。

至於自己遇見的那一次,只能說是未遂,對方如果一口咬定說他只是想搶小孩的零花錢,那似乎也是說得通的。

至於在家裡私藏兒童色情物品,縱然會給這個人帶來些麻煩,可那又能怎麼樣呢?人家家裡藏什麼,關別人什麼事?

他不會因為這個被判刑,而魏之遠本人從跟蹤到私闖民宅,這一系列的事卻都是上不得檯面的。

他已經夠麻煩的了,不能再因為這件事沾上更多的麻煩。

最後,魏之遠又翻開了一個抽屜,在裡面找到了一些明顯屬於孩子的東西——小姑娘的卡通髮卡,他熟悉的、他們學校的校服扣子,甚至還有幾件兒童內衣。

旁邊是一打錄影帶。

魏之遠抽出了最上面的一張,放在旁邊的舊式錄影機裡,噪音和白點過後,螢幕上出現了一段以一個十歲左右的小女孩為主角的色情視頻。

魏之遠對這個沒什麼興趣,他皺著眉把帶子往後快進,見識了世界上還有這麼荒誕不經的東西——整個一盒錄影帶,來回來去都是那一個小女孩,還、來回來去都是那點內容,竟然還頗有表演性質地切換了好幾個拙劣的主題。

魏之遠不覺得自己在為民除害,只是覺得有這麼個人活在世界上,讓他覺得有點噁心。

他領教夠了,準備退出錄影帶,悄悄離開,去實行他的下一步計畫。

就在他將要按下暫停鍵的前一秒,快進的錄影跳入了下一個片段。

這些帶子都數是粗製濫造的盜版帶,燒錄的人大概也是不小心,把一段其他的視頻也給混了進來,開頭幾個畫面在快進的作用下飛快掠過,魏之遠看了一眼,覺得背景風格好像變了,將要按下去的手情不自禁地頓了頓。

隨後,他突然瞠目結舌地瞪大了眼睛。

他看到了兩個人高馬大的歐美男人都穿得十分清涼,點到為止地說了兩句前言不搭後語的臺詞,隨後竟然態度曖昧地抱成一團,親著親著就滾到了一塊。

魏之遠不知什麼時候停止了快進,不錯眼珠地盯著螢幕上的兩個人,兩位男主角都是身體修長有力,肌肉有棱有角,該有的地方絕對不缺……也絕不是假的。

而那兩個讓人難以理解的男主角似乎還幹得十分津津有味!

魏之遠呆立在原地,伸出去的手僵在了半空,完全忘了縮回來,就在那片裡的兩個男人哼哼唧唧罵罵咧咧地直奔主題的時候,外面突然傳來敲門聲。

魏之遠如遭雷劈一般地飛快地關了錄影機,屏息凝神一動不動地站在陌生的、亂糟糟的客廳裡。

外面有人大喊了一聲:“收電費?人在不在?”

魏之遠閉上眼睛,握緊拳頭放在身側,靜靜地數著自己如雷的心跳。

他深吸一口氣,整個房間的構造在腦子裡閃了一圈,瞬間選出了好幾條撤離路線——如果外面的人突然開門或者……

好在,外面那人等了一會,就低罵了一句:“一收錢就沒人,什麼人呢,呸!”

而後似乎是走了。

魏之遠這才松了口氣。

他後背已經被汗濕透了,行動卻有條不紊,先是退出錄影帶,而後小心謹慎地把動過的東西恢復原狀,最後,他在一個小櫃櫥下面找到了一個放現金的地方,從裡面抽出了三百塊現金。

他心跳已經稍稍平復,卻依然面紅耳赤,回頭把被他割開的紗窗壓平整,然後在門上的“貓眼”裡觀察了一陣,確定樓道裡空蕩蕩的一個人也沒有,又確定變態離開的時候沒有反鎖門,這才小心地推開門,回身帶上,悄無聲息地從樓道裡走了出去。

魏之遠覺得自己心裡有一把火,燒得他口乾舌燥,似乎有種黏膩不去的東西糾纏在他身上,他懷疑是自己是出於義憤和噁心,於是在路邊買了一瓶泛著冰碴的北冰洋,三口灌進了肚子裡,才算把那把火給澆滅。

魏之遠冷靜地回到家,給小寶寫了張字條,說是去市圖書館借閱資料了,晚上不用等他吃飯,然後他徑直去了那變態工作的廠子。

他的秘密筆記本上最後一頁寫了“邱建國”三個字,然後用紅色水筆劃了個大叉。

哦,邱建國就是那個戀童癖的名字。

邱建國當晚和平時一樣,在食堂吃了飯。

他最近盯上了一個長得像小丫頭一樣的小男孩,這個年紀的男孩子貪玩,放暑假在家四處亂跑,父母也更粗心一些,非常容易找到機會,反而比女孩更容易得手。

就在他吃完飯的時候,門衛拎著幾瓶酒過來了:“你買的,剛人家給送來了。”

邱建國一愣:“我?我沒買呀。”

門衛隱約知道這人有些不正常,雖然不知道他具體是哪種不正常,卻本能地不願意多和他接觸,因此只是愛答不理地看了他一眼,就把酒和簽字單子都放在了他面前:“就是你的,你的名——不是你買的是誰買的?錢都給過了,三百多,挺貴的呢。”

門衛說完,不想理會他,只吩咐了讓他臨下班把簽字單送到傳達室,就走、離開了。

邱建國核對了一下單子,發現是附近一家他經常光顧的小酒館的送貨單,也確實是他的名字,沒問題。

他尋思著,說不定是送貨的時候記錯人名了,平時去酒館的都是熟客,這事很可能發生,反正錢都給過了,有便宜不占是王八蛋,要是有人來找,他就一推二五六,反正是酒館弄錯了才出的問題。

於是他心安理得地收下了酒,留下喝了,就著一小碟花生豆,他三瓶酒下去,整個人已經醉成了一灘爛泥,落成一坨地在躺椅上躺屍,一點都沒有自己在工作的意識,怠忽職守得簡直理所當然。

就在他半睡半醒間,男人聽見了“哢噠”一聲,他沒理會,只是翻了個身。

又過了一會,他聽見了小女孩脆生生的說話的聲音。

是那種沒發育過的,嫩得能掐出水來的聲音。

他正似醉非醉地陶醉著,一下子起了反應,兩眼通紅,猛地坐了起來。

他聽見聲音是從門外來的,小女孩好像在自言自語,時而自己一個人哼兩句歌,伴隨著細碎的、似乎蹦蹦跳跳的腳步聲。

他知道前面的車間員工宿舍裡,有一個女工帶著她的八歲的女兒住在這,他每次看見那小女孩都心裡癢癢,可他十分小心謹慎,不怎麼對身邊的人下手,只好一直憋著。

但眼下……正好夜深人靜。

被酒精加熱的腦子“轟”一下炸了。

男人的汗毛都激動地立了起來,乾渴地舔了一下嘴唇,難耐地伸手揉了揉自己的褲襠,然後站了起來,他酒醉沒醒,眼前一片白茫茫的,循著那忽遠忽近的聲音,頭重腳輕地往前走。

走著走著,他感覺周身一陣涼意,男人一哆嗦,多少清醒了些,他皺皺眉,意識到這裡是保存肉製品的低溫冷庫,裡面正傳來窸窸窣窣的聲音。

男人恢復了點神智,沖著裡面說:“哎,冷庫裡不能隨便進!”

小女孩似乎嘰嘰咕咕地說了什麼,聲音太低了,他沒聽清。男人的喉頭猥瑣地上下滾動了一番,理智在欲望中艱難地掙扎了片刻,欲望贏了。

他看了一眼倉庫門口的大鐘,此時距離午夜十二點換班還有一個多小時,他知道冷庫白天隨時入新庫存,門是不上“大鎖”,只上“小鎖”的,內部人員都有鑰匙,只有後半夜換班,才會由換班人員加大鎖鎖死,第二天淩晨六點才準時打開。

一個多小時,夠做很多事了。

他放柔了聲音:“小妹妹,這裡面不能亂闖,快跟叔叔出來,叔叔領你去吃好東西……”

他徑直走了進去,絲毫沒有看到,冷庫門口的鐘早已經停了。

他循著女孩的聲音,越走越深、越走越往裡,最後捕捉到了聲音——就在一堵牆後面!男人舔了舔嘴唇,猛地跨前一步:“抓到……”

那裡並沒有什麼小女孩,只有一個他自己兩三年前淘汰下來的舊手機,正反復播放著一段鈴聲,曖昧的童音不停地響著。

突然,似乎是沒電了,鈴聲停了。

整個冷庫寂靜無聲。

男人悚然一驚,就在這時,身後“咣當”一聲巨響——那聲音他無比熟悉,是他的同事將外層門關上,大鎖落下的聲音!

等等!還沒到換班時間,怎麼會有人這時就上鎖!

男人連忙跑到門口,聲嘶力竭地喊:“裡面還有人呢!放我出去!放我出去!”

魏之遠等過了十二點,就把他的秘密筆記本燒了,徑直回到了家,把以前寫的厚厚一打演算紙攤在床上,做出十分用功的模樣——奶奶和小寶都沒去過圖書館,誰也不知道圖書館幾點關門。

他身上沾著外面帶來的露水,本以為自己成了這樣一個壞胚,會睡不著覺,誰知頭一挨到枕頭,立刻就感到了四肢百骸一般的舒暢,他把魏謙的枕頭擺在旁邊,好像這樣大哥就在旁邊陪著他一樣……

魏之遠是在這樣摻雜著罪惡感和隱憂的舒暢中睡著的,他迷迷糊糊地做了一個夢,夢見他的哥哥全身上下只穿著一件沒有系扣子的襯衫,躺在床上看著自己,他身上那麼多的傷疤,卻一點也沒有破壞那漂亮的身體的線條。

魏謙的眼睛肖似其母,眼神中卻含著清澈的淩厲,鼻樑高挺,嘴唇上卻帶著某種……來自魏之遠臆想的、說不出的笑容。

魏之遠看到他袒露的身體,心裡那股粘膩的感覺似乎又來糾纏,少年著了魔一樣地走過去,忽然鬼迷了心竅地想要大逆不道地摸一摸。

夢裡的大哥只是懶洋洋地看了他一眼,竟然隨便他摸,魏之遠難以自抑地激動起來,忍不住生出了某種更陌生、也更深的渴望。

魏之遠被一串電話鈴聲驚醒,他猛地坐了起來,表情空白了一秒,心裡海嘯一樣地驚濤駭浪。

他下身冰涼一片,遲疑片刻,姿勢彆扭地從床上下來,拿起了電話。

“喂……”

“我。”熟悉的聲音有些沙啞地從聽筒裡傳過來,“沒睡醒呢吧?之前哥這邊出了點事,手機暫時不能用了,告訴奶奶別著急,我過兩天就回去。”

魏之遠不知道自己是怎麼應答完這通電話的,他覺得自己渾身上下簡直是麻的。

第三十四章

魏謙一個電話打回來,說到做到地在一個禮拜之後回來了。

只不過不是自己走回來的,老熊不知從哪叫了輛車,一直開到了他家樓下。

正是炎炎夏日的一個下午,三胖正獨自一人在家裡吃著遲來的午飯:一碗速食麵。

本地電視臺正播放著幾個無關痛癢的新聞,比如——倉庫保管員違規酒醉,誤入冷庫,換班同事照常落鎖,誤將此保管員鎖入冷庫中致其死亡。

被魏之遠強逼著自己寫暑假作業的小寶,抓耳撓腮表情痛苦,時而溜號走神,抬起頭聽了這一耳朵的新聞,她忍不住問:“冷庫是什麼?”

魏之遠頭也不抬地說:“是一個大冰箱。”

宋小寶又問:“那是誰的責任?”

魏之遠露出了一個冷酷的笑容:“人家按點落鎖,他自己超時進入冷庫,當然是他本人違規操作的責任。”

宋小寶不能理解地說:“那他幹嘛超時進入那個……呃……大冰箱?”

魏之遠一語雙關地說:“誰知道呢?大概是有病吧。”

宋小寶想了想,評論說:“唉,我第一次聽說人還能凍死,他跳跳不就不冷了嗎?”

魏之遠終於抬頭看了她一眼,用遙控器關上了電視。

小寶吐了吐舌頭,苦大仇深地低頭繼續寫作業。

魏之遠打量了她片刻,匪夷所思地想:“她竟然和大哥是一個媽生的?”

也就是在這時,曬成了一顆烏黑油亮的羊屎蛋的熊英俊先生走下車來,在魏謙家樓下站定,先是彎下腰對著車窗整理了一下自己的衣領和髮型,而後站直了沖樓上喊:“談先生在嗎?談魚談先生在嗎?”

旁邊的車窗拉下來,魏謙的聲音從裡面傳出來,對未來“財路”的尊敬已經在數個月的不靠譜行程中被磨滅得一乾二淨,魏謙毫不客氣地說:“喊他幹什麼?扶我一把能把你累死嗎,傻逼?”

老熊同志緩聲細語地回答:“我接受你以後多鍛煉身體的建議,但就我目前的體力,恐怕連個煤氣罐都扛不上去,別說是您老人家了。”

魏謙氣結,過了好一會,他才虛弱地說:“別叫他大名,小心他跟你急。”

老熊得體有禮地問:“哦,那請問我該怎麼稱呼?”

魏謙:“……三胖。”

老熊點點頭,直起身子,彬彬有禮地沖樓上喊:“請問三先生在嗎?”

車裡的魏謙默默地扭過了頭。

好在三胖天賦異稟,正在家吃午飯的時候,聽見了這麼幾聲飄渺的“三先生”,竟然還頗能領會精神地扔下筷子,從視窗探出頭去:“叫我啊?”

魏謙有氣無力地推開車門,在樓下沖他揮揮手:“三哥,下來扶我一把。”

三胖眯細了原本就不大的小眼睛,凝神靜氣地看了好一會,大驚失色地說:“媽耶!兄弟!謙兒!你不是說跟著個‘人傻錢多的胖頭魚’倒騰藥去了嗎?我怎麼看著你像跟買買提烤羊肉串去了!怎麼變成這個色的啦?”

“人傻錢多的胖頭魚”就那麼不聲不響地站在一邊聽著。

聽見了聲音的三樓窗戶猛地被人推到了一邊,開窗戶的人手勁太大,窗戶“咣當”一下撞在牆上,又彈了回來。

魏之遠:“哥!”

少年變聲期的嗓子幾乎破了音,魏謙抬起眼皮掃了他一眼:“叫魂啊?”

他也沒比老熊強到哪去,整張臉只有倆地方是白的——牙和眼白,可在魏之遠眼裡,這個黑炭頭的出現簡直像是一盞阿拉丁神燈,頃刻間就點亮了他的整個生活……當然,由於那個光怪陸離的噩夢,這盞神燈下面出現了一個小小的陰影。

宋老太白天不在家,魏之遠、小寶和三胖連忙下了樓,這才知道魏謙為什麼一直坐著沒動地方,他一條腿上打著石膏。

三胖一看,眼睛都瞪圓了:“這……這個不會影響你開學吧?重不重啊?”

魏謙還沒來得及說話,胖頭魚老熊就念經一樣幽幽地開了口:“不會的,傷筋動骨一百天,他大概就剩下五十天左右了,考慮到他皮糙肉厚,應該下個月就能拆下來了。”

魏謙就著三胖的手單腿站起來,沖老熊揮揮手:“行了,你可以滾了,倒計時牌。”

老熊羞澀扭捏地說:“看在咱們一同出生入死的份上,收留我幾天,讓我緩緩。”

魏謙:“你家發生局部地震了?”

老熊更加羞澀扭捏地說:“見笑,家有河東獅,這麼長時間一直沒給內人打電話,愚兄實在有點畏懼她咬我。”

三胖一聽樂了:“大哥,你躲得了初一躲不過十五,真的猛士敢於面對慘澹的人生,還是回去給領導跪搓板吧!”

老熊微笑著對他說:“我不是真的猛士,我只是個‘人傻錢多的胖頭魚’。”

三胖:“……”

魏謙:“……”

三胖反應過來,臉都青了,乾咳了一聲,狠狠地瞪了魏謙一眼——這小子居然也不提個醒。

他氣沉丹田彎下腿,紮了個馬步,拍拍自己的肩膀對魏謙說:“你……唉,上來吧。”

三胖背起魏謙,依然心有不平罵罵咧咧地說:“我這寬廣的肩膀還是塊處女地呢,是留給我未來媳婦的,就便宜你個孫子了……唉。”

他說著,低頭看了一眼魏謙的胳膊,試圖從他刷了漆的膚色上找點優越感,於是嘲笑說:“三哥問你,你一會洗洗,還能掉色不?”

“怎麼不能呢?”魏謙涼涼地說,“還會縮水呢。”

他竟然還有心情開玩笑,三胖的心徹底放進了肚子裡——可見是傷得不重,有驚無險。

老熊這個慫玩意,最終還是沒敢回去。

但是魏謙家裡實在沒地方,而且魏謙認為魏之遠可能是小時候心理陰影太重,一直有些“認生”,比如他看老熊的眼神就恍如帶著某種敵意。

於是最後老熊去了三胖家住——三胖的父母出門進貨了,晚上不回。

兩個大忽悠一拍即合般地忽悠到了一起,如同兩隻對比明顯的黑白豬,友好地並肩上樓,進行思想會晤去了。

魏謙連口飯都沒吃,把行李一扔,倒頭就睡了個昏天黑地,真是一動不動,身都不翻。

晚上吃飯,宋老太思考了良久,才決定把他叫起來讓他吃兩口東西再睡,魏謙是累到一定程度了,知道有人叫他,卻怎麼都醒不過來,最後憑藉著他活生生地忍受了老熊這麼多天的堅強意志,魏謙行屍走肉一樣地爬了起來,嚼都不嚼吃草草吃了兩口東西,又爬回去躺屍了。

當天夜裡,魏之遠寫作業寫到了淩晨一點。

他原本打算用夏令營的錢給小寶買件衣服,自己就不去了,現在顯然要修改計畫,夏令營是一定要去的,否則大哥也不會答應,他只好把前幾天已經丟下的額外奧數作業一氣補全——去那邊老師要檢查。

至於宋小寶那熊丫頭,看來他是暫時不用顧忌了。大哥剛回來,她就從短暫的苦情懂事小白菜狀態裡解脫了出來,又歡實了,下午就跑出去找同學玩,手裡的零用錢也不攢著了,光速給自己買了條新裙子。

他合上書本,靜靜地坐在椅子上端詳了魏謙片刻,大哥眼下這個熊樣和他夢裡那個叫他悸動不已的模樣當然是搭不上邊的,魏之遠定了定神,四隻手指蜷縮在手掌中間,輪番用修得很短的指甲掐著自己的掌心。

“一個夢而已,什麼也不代表,”新長成的少年冷靜地想著,“夢見裸奔的人難道真的會去裸奔嗎?夢見掀翻小汽車的難道真的有力氣掀翻小汽車嗎?不可能的,夢如果不荒謬,就沒人用‘做夢’倆字來代替‘滾’的意思……大哥這個姿勢躺了一下午加一晚上了,胳膊不麻嗎?”

魏之遠這樣想著,就慢慢地走過去,輕輕地板過魏謙的肩膀,仔細地避過魏謙的傷腿,給他翻了個身,又把他的頭搬到枕頭中間。

魏謙平穩的呼吸一點也沒有被驚擾,掠過了魏之遠的手腕,帶起一陣溫熱的小風。

他黑暗中的輪廓讓魏之遠心裡一跳,慌忙縮回手,中規中矩地在旁貼著床邊躺成了一具僵屍。

魏之遠陷入了一種奇異的狀態——魏謙回來讓他緊如琴弦的精神一松,本能地湧上一股愉悅的疲憊感,本應該沾枕頭就睡著,可偏偏他又被某種說不出的亢奮左右著,每一根血脈裡都是加速著奔騰流過的血流,靜靜地透過血管將那股動態的溫熱傳達到了他的皮膚上。

他怎麼也合不上眼。

當他以年幼的視角仰望身邊的少年的時候,曾經覺得他高大而無所不能,而今那種仰望已經隨著他視角的改變而蕩然無存。

他發現,他哥也不過是肉體凡胎的一個人。

而這芸芸眾生中渺小如蟻的一具肉體凡胎、曬成了一具非洲裔木乃伊的肉體凡胎,卻好像一束龍捲風,頃刻將他精神世界裡的黑雲和苦雨席捲一空,轉眼就曠野茫茫天高雲淡了。

魏之遠仰面朝天地躺在床上,扒著自己條分縷析的心弦,帶著放大鏡,要找出自己每一個骨頭縫裡隱藏的細枝末節的心情,如同漂浮在夜空中的第三人,居高臨下地審視著自己——依然充滿畏懼和惶恐的……懦弱無能的自己。

魏之遠得出了一個結論,他認為自己依然是太弱小了,才會需要大哥這樣一個精神世界裡的支柱。

他決定要把這條支柱徹底清理出去。

然而即使這樣,他的心情依然沒有豁然開朗,他的靈魂裡依然有什麼地方始終還是黏連的。

魏之遠對自己靈魂的解剖卻在此處止步了,他似乎是本能地畏懼那一小塊陰影地帶,裡面似乎藏著那股在他身上縈繞不去的粘膩感的真相,而出於自我保護,他將那塊小小的真相封存了起來。

那是與死亡摻雜在一起的,扭曲變態背德而又荒誕可怖的愛欲,已經超出了一個少年能夠承擔的底線。

“春風不解風情,吹動少年的心”,唱詞美好,可動了心的少年,卻不一定每個都是光風霽月的。

魏之遠清晰地知道自己正在滑向一個深淵,然而他不知該怎麼阻止。

魏謙這一覺,卻一直睡到了第二天的傍晚。

他在家人各種擔心的目光中搖搖晃晃地爬了起來,整個人瘦成了一個移動的衣服架子,鑽進了衛生間裡,隨手打開水想洗個淋浴。

他家的淋浴構造非常原始,就兩根簡陋的管子,一邊連著熱水箱一邊連著自來水龍頭,自來水來得更快些,所以每次打開淋浴之後,十秒鐘之內,水都是涼的。

涼水把魏謙沖得一激靈,本能地往後退了一步,這才想起自己已經回到充斥著氧氣泡泡的平原了。

他睡得渾身骨頭都發酸發疼,吊著一條腿,高難度地草草沖了個澡,然後一口氣吃了三碗飯,這才感覺自己又活過來了。

他手上佈滿了各種刮蹭出來的傷疤,在飯桌上居然依然是下箸如飛,一點也不影響發揮。

宋老太看了直歎氣,絮絮叨叨地說:“你這沒良心的白眼狼啊,究竟到底是上哪瘋去了啊?你打算坑死我們是不是啊?”

上哪去了?

還真一言難盡。

魏謙其實真的不是故意讓家人著急的,他這一路,可是把能吃的苦都吃了,把能倒的黴也都倒了。

除了魏謙,老熊還帶了三個人,都是年輕力壯的小夥子,誰知這幾個小夥子中除了一個叫小六的之外,其他幾個一個塞著一個的反應強烈。

他們的第一站,就到了青海雜多縣,海拔四千多米的地方,魏謙是一路吐過去的。

那真是把苦膽都吐出來了,最嚴重的時候整宿睡不著覺,覺得胸口好像被重物壓著,太陽穴被夾得生疼。當時他所有人都對小六羡慕嫉妒恨,可沒兩天,小六竟然死了。

小六在一片愁雲慘澹中身體倍棒吃嘛嘛香,產生了自己是銅皮鐵骨的錯覺,晚上在小旅館稀裡嘩啦地好好地洗了一通澡。他們住的旅館條件有限,熱水也是有一會沒一會的,小六前半截洗了熱水澡,後半截變成了沖涼。

晚上太陽下山,氣溫驟降了將近二十度,小六半夜就發起燒來,他一開始沒留神,以為是正常的高原反應,扛不住了才摸到電話和老熊說,老熊連滾帶爬的起來,淩晨把他送到了醫院,到了一看,腦水腫,嚴重了,轉移來不及,只好就地搶救。

到底是沒搶救回來,小六沒了,剛二十七。

從那以後,魏謙他們不用任何人囑咐,每天都把自己包裹得像個鵪鶉。

而這只是開始,天災後面還連著人禍——老熊本人就是個行走的人禍。

他先是帶著魏謙他們在當地轉了轉,試水似的收購了點蟲草,大致瞭解了個行情,存在了當地,而後老熊大筆一揮做了決定——南下進藏!

那時魏謙還天真地沒有質疑這貨的決定,以為他是另有深意,直到在拉薩往南的一個小鎮上,老熊看上了一口鍋,並決定為了這口鍋跋山涉水走徒步的時候,魏謙才真真正正地意識到熊英俊這個男人腦子裡有坑的事實。

隨著他們越來越往沒人的地方走,最先沒了的是手機信號,而後沒了的是手機。

那天半路中途停下休息,有人在車裡吃東西,有人下車喊山歌——哦,就是野地裡撒尿的意思。

魏謙沒什麼胃口,剛想下車透透氣,突然,方便完回來的老熊指著他們一臉驚恐地大喊:“下車!下車!快下來!”

老熊表情很少那麼猙獰,聲音更是淒厲得如同爛鏟子刮過的破鐵鍋,鑽進人的耳朵裡,幾乎能激起一股尿意來,眾人訓練有素地抓起隨身的貴重物品包,紛紛打開車門往下跳。

說時遲那時快,魏謙最後一個被老熊伸手拽了下來,連同著他生死相依的財產一起一屁股坐在了地上,而後所有人都喘著粗氣,眼睜睜地看著他們的車從懸崖上翻了下去,一聲巨響,沒了。

後來老熊說,他往這邊走的時候,發現原本停在路邊的車的後半部分的地面泥土開始鬆動,他當時就預感不好,連忙叫喚了一嗓子,眾人一跳車,車子的重心變了,鬆動的泥土直接塌了,一路陪他們走過來的越野車就這樣永垂不朽了。

前不著村,後不著店,腳下兩條十一路。

魏謙誠懇地問:“熊老闆,你能重申一次,我們這麼淒慘地走在這條鳥不拉屎的路上,是幹什麼去嗎?”

熊老闆這個王八蛋同樣誠懇地說:“買鍋。”

魏謙說出了真心話:“你丫就是一個大傻逼!”

大傻逼帶著一群小傻逼,跟外界失去了聯繫,好在,川藏線上偶爾有從四川藏區徒步到拉薩朝聖的佛教信徒,這些人中有獨自上路的,也有瞪著三輪車馱著物資、幾個人一起上路的,魏謙他們饑寒交迫地走了好幾天天,終於佛祖保佑地遇到了這麼一波藏民。

雖然對方的財產稀少,固定資產更是只有一輛需要腳蹬的小三輪,但是見到人就是好的,起碼能蹭幾口吃的,老藏民經驗豐富,還知道怎麼去弄補給,好歹是沒餓死他們。

一路上,他們幾個人見車搭車、風餐露宿,真是什麼洋罪都遭了,老熊開玩笑,說他們這夥人,別看現在東跑西顛地混飯吃,將來必成大器,過去走西口的晉商和從徽杭古道南下的徽商,就是這麼討生活的。

沒有人理他,他們都想弄死這個胖頭魚。

後來老熊如願以償地買到了他的鍋——那是一種產自無人能征服的處女峰南迦巴瓦懸崖上的皂石打的石鍋,石頭非常軟,手指甲能劃出痕跡來,所以無論做什麼都只能人工手制,即使魏謙被老熊稱為“沒見過世面的鄉巴佬”,他也能看出東西是好東西來。

可惜,當地不通公路,當他們每個人身上掛著一堆和當地村民收購的蟲草紅花與幾大口鍋、面朝黃土背朝天地負重徒步時,所有人都對鍋這種物品產生了某種說不出的階級仇恨。

途中簡直是一言難盡,過雪山爬草地一樣,魏謙還從山坡上滾下去,把腿摔傷了。

幸虧魏謙心裡雖然沒有信仰,但是有要錢不要命的境界,用夾板固定了一下,活生生地拖著一條傷腿又跟著他們走了一天,才到了有人的地方。

牧民那裡和外界依然沒什麼現代通訊聯繫,但好在民風淳樸,收留了他們,有一家跑拉薩做生意的人家有一輛小型皮卡,但是主人都不在家,老熊只好在當地逗留了小一個月,才租到了那輛車,倒騰到了成都。

直到到了成都,魏謙才得到了和家裡聯繫的機會。

在成都逗留了三四天,老熊以近乎翻雲覆雨的三寸不爛之舌,用翻了將近十倍的價格把石鍋轉手賣了,就把這一趟的成本全部收回了,甚至還餘出一點。

還有想收藥材的,被老熊拒絕了,藥材一根都沒賣——因為那些東西輕,容易攜帶,帶回內地,他有更好的效率。

鍋一出手,他們一天都不逗留,當天晚上就啟程回了青海,拿走了寄存在那的行李,就這樣又連滾再爬地回來了。

個中千言萬語,堪比九九八十一難。

然而魏謙面對著這一家老小,最後,心裡的責任感戰勝了他大難不死後想要顯擺一番的少年人天性,他只是老成持重地說:“沒什麼,那邊信號不好,一直打不通電話,我們倒騰了點東西,能賣點錢,你年紀大了,以後不要出去幹那麼重的活。”

第三十五章

第三天,魏謙家就已經完全恢復了正常。

雖然魏謙就只是回來養傷,什麼都沒幹,但他的作用宛如一個定海神針和吉祥物的混搭,只要往那一戳,大家就都能自如的該幹嘛幹嘛了。

清晨,魏之遠打了招呼,收拾好包準備去夏令營報導,剛一開門,樓上一個搪瓷杯子就“咣當”一聲摔了下來,魏之遠縮了縮腳,抬頭一看。

只見樓上三胖家門口站著一個頗為漂亮的女人,正用嗓門沖著三胖家發動百萬分貝衝擊波:“熊英俊,你給我滾出來!”

老熊鎖著防盜門,把裡面的大門拉開一條縫,躲在裡面弱弱地喵了一聲:“夫、夫人息怒。”

夫人息不了,眼睛都氣紅了,整一隻大眼睛雙眼皮的兔子:“好,你長本事了,一走好幾個月,一聲都不言語,老娘還以為你死了呢!你怎麼不就乾脆死在外面呢?一回來就往小狐狸精家裡一縮,我說熊英俊,你也老大不小的了,要點臉能死嗎?!”

魏謙險些把豆漿噴出來,忙深一腳淺一腳地走出來,把魏之遠打發走:“趕緊上學吧,別拾樂了。”

然後他自己回手帶上自己家門,靠在樓道裡,雙手抱在胸前,用一種聽演唱會般享受的表情聽著樓上的“天籟之音”。

眼看屋外要上演一場正房抓小三的奇景,三胖連忙愁眉苦臉地把老熊擠到一邊,拉開了自家的防盜門,低聲下氣地說:“鐵扇嫂子,算我求求您了,您仔細看清楚了,有長成俺老豬這樣的‘小狐狸精’嗎?”

熊夫人當場就被三胖那張佔據了她整個視網膜的大臉給震懾住了,足足有半分鐘沒吱聲。

老熊這個慫人趁機踮著腳尖往屋裡縮,不料很快被熊夫人發現意圖。

熊夫人大喝一聲,伸出尖利的指甲,四兩撥千斤地一把扒拉開三胖,兩步闖進人家家裡,把老熊捉了出來,擼起袖子對他進行了一番單方面的家庭暴力,給抓回去了。

三胖肅然起敬,空手光膀子地模擬出一個脫帽的動作,彎腰伸手地目送著他們下樓,魏謙忍不住做了一個和三胖一樣脫帽致敬的動作。

倆人喜聞樂見地看著老熊活生生地被拖走,用一種別人難以理解的默契,異口同聲地說:“人賤自有天收!”

……老熊的表情悲憤莫名。

不過過了兩天,老熊就又回來了。

他敲開魏謙家的門,魏謙見了他,第一句話就是:“你竟然還沒有被打死?”

“……”老熊沉默了片刻,“依然健在,讓你失望了。”

老熊給魏謙提供了兩個方案供他選擇,一種是魏謙在公平價格的基礎上,稍微打個折,把他收的那部分價格賣給老熊,他拿錢走人,一種是他的錢當入股,老熊統一賣出去,和他分利潤。

但凡魏謙不缺心眼,他就會選第二種,於是老熊雙掌一合,說出了他此行的真正目的:“太好了,反正你還沒開學,暑假跟我賣藥去吧。”

魏謙把自己的傷腿伸到了老熊面前,問他:“熊老闆,摸摸你的良心,告訴我它還在,沒被狗叼走。”

老熊面無表情地問:“你就不想親眼看著自己的長途跋涉是怎麼變成人民幣,搖搖晃晃排著隊地走進你的帳戶的嗎?”

魏謙:“……”

老熊轉轉眼珠,隨即又提出新的建議說:“我覺得三先生這個人和我很投緣,以後可以把他一起拉上賊船。”

魏謙發自肺腑地問:“你是怎麼看出這一點的?”

老熊說:“我認為三先生這個人非常有禪意,你看他的名字——據說他小時候有一個和尚經過他家的時候,非得說他和佛有緣,要帶他剃度,只是凡俗的父母不捨得,所以才折中了一下,取了‘木魚’的‘魚’字,取了談魚這個名字。”

魏謙眯著眼聽了一會,發現三胖的臉皮厚度更上一層樓,竟能把“痰盂”這種終身恥辱的大名掰扯到這這樣的地步,於是問:“他沒告訴你他本姓‘林’,是從天上掉下來的,當年雷峰塔就是他落地的時候砸倒的?”

老熊長籲短歎地說:“三觀不合啊,凡俗之人啊……”

魏謙:“找你‘臨行密密縫’的姥姥說去。”

說話間,小寶正好從外面跑回來,老熊細細打量她一番:“這是你妹妹啊,小姑娘有多大年紀了?”

魏謙順手在小寶的腦袋上按了一下:“馬上就十四了,小土行孫,還不如人家十歲的高呢。”

“沒事,長得晚,”老熊慈祥地看著小寶,透過現象看本質地說,“你看她的大腳丫子,以後矮不了。”

小寶好生嘔了一下,愣是沒聽出來這是句好話還是壞話。

臨走,魏謙把老熊送了出去,老熊狀似隨意的問:“你弟弟呢?”

魏謙說:“參加夏令營去了。”

老熊沉默了片刻:“夏令營?學習不錯吧?”

魏謙虛偽地一笑:“哪裡,他不行,也就一般般吧,不過比我稍微強點。”

“聰明,念書念得好,”老熊仿佛喟歎著什麼似的搖搖頭,對魏謙說,“可得好好教育啊。”

魏謙一愣:“啊?”

老熊慢吞吞地伸出手比劃了一下:“這個刀劍,薄到一定程度,渾身上下就會好像只剩下那一層刃,古時候的邪器妖兵大多走這個路數。這種東西劍走偏鋒,一出鞘就要帶下一層血肉。可人不是鋼鐵,要是把自己活得太‘薄’了,就太危險,容易福薄命也薄……”

“那什麼,您等會,我這人有點沒文化,”魏謙掏了掏耳朵,“能麻煩您老人家能用人類一點的語言表達嗎?”

“……”老熊看了看他,大仙一樣的臉上緩緩露出了委屈的表情,“我他媽哪得罪你們家那小兔崽子了,居然給我老婆通風報信,再這樣、再這樣我饒不了他!”

說完,老熊邁著殺氣騰騰的小碎步走了。

魏謙認為魏之遠打小報告這件事,怎麼說呢?辦得有點缺德,但是缺德缺得大快人心。

不過話說回來,既然人家告狀告到了自己這,魏謙決定還是表示一下,於是週末魏之遠放假回家的時候,他大哥就鼻子不是鼻子眼不是眼地對他一招手:“你給我滾過來!”

魏之遠心裡一跳,溜溜地滾過去了。

魏謙把傷腿搭在一邊的矮幾上,“啪嗒”一下點著了一根煙,用“坦白從寬抗拒從嚴”的語氣問魏之遠:“自己說,你都幹了什麼?”

魏之遠當時腦子裡就一片空白,本能地以為是肉食加工廠的那件事被發現了。

然而他第一反應不是自己會落個什麼下場,不是會不會有員警來抓他,也不是他會不會沾上什麼罪名——而是大哥知道了,他該怎麼辦。

大哥會不會覺得他處心積慮?會不會覺得他很可怕?會不會覺得自己在身邊養的是個面目可憎的小鬼?

魏之遠頓時慌了,臉色“刷”一下就白了。

魏謙沒料到他那麼大反應,愣了愣,反省了一下,發現自己也確實沒說什麼重話。

他乾咳一聲,翻了翻眼皮,讓自己聽起來沒那麼的兇神惡煞:“你說說你,多大了,啊?還幹這種事,幹也就幹了,還讓人知道了告到我這來……咳,當然,並不是說不讓人發現就是對的!”

魏之遠飄遠的理智終於一點一點回籠——對了,大哥方才那個口氣叫他過去,怎麼會有什麼大事?

再說,倉庫裡那個人雖然是死了,可門是換班的人鎖的,人是自己走進去的,他所作所為也不過就是用那傢伙的錢買了點酒而已,別說他已經處理乾淨不會有人去查,就算有人前因後果全都查清楚了,誰能僅憑著這一點就定他的罪?

魏之遠被震了震鬆動的心回籠,重新回到鐵石心腸的狀態。

看了魏謙一眼,魏之遠心裡狠狠地唾棄自己方才的方寸大亂。

這小少年的心就像一片海,表面上平靜無波,似乎總是理性而寧靜的,內裡卻蘊含了巨大的叛逆和此起彼伏的躁動,長期平衡在一個危險的、一觸即發的臨界點上。

在這樣的心海中,魏之遠想著:哥知道了又能怎麼樣呢?反正自己發過誓,以後要好好照顧大哥一輩子,自己有什麼,就給大哥什麼,哪怕大哥要他的命,他也權當是還了當年撿他回來的養育之恩,兩清。

那麼大哥對他有什麼看法,又有什麼關係呢?

魏之遠自欺欺人地想:“我反正就這樣了,別人怎麼看我,都無關緊要。”

但是表面上對魏謙,魏之遠還是保持住了他一貫的乖巧,從善如流地承認了錯誤:“我錯了,下次一定打匿名電話。”

“呸!”魏謙站定了家長的立場,保證了表面上的不認同,同時,也暗地裡表達了自己內心的喜好,決定給魏之遠一個獎勵。

他單腿蹦起來,搭住魏之遠的肩膀,放緩了語氣說:“一會叫奶奶別做飯了,咱們出去吃。”

魏之遠神色自然,似乎沒有一點異常,扶著魏謙腰部的掌心卻浸出了汗。

暑假的最後一個月,魏謙和三胖跟著老熊東奔西跑地談了好多次生意。

魏謙這才發現,老熊絕對不像他表現出來的那麼熊,他人路非常廣,手裡什麼生意都沾——聯想起他們西北一行就明白了,儘管大家的目的是倒騰藥,路上卻絲毫不受最終目標的影響,只要能賺錢,看得見商機,什麼賺錢就倒騰什麼。

老熊的東一榔頭西一杠子,似乎也不是在沒頭蒼蠅一樣的亂撞,而是在積累、摸索著什麼。

沒事的時候,魏謙依然喜歡泡在老熊的藥店裡,偶爾應付幾個客人,大多數時候閒聊,偶爾和三胖一起擠兌老熊。

老熊宰相肚裡能撐船,不和他們小青年一般見識。

聊起老熊死活要買鍋那事,三胖忍不住問:“熊老闆,你說我們謙兒這種見錢眼開的窮鬼也就算了,您老人家家大業大,怎麼也這麼玩命地幹呢?”

老熊悠悠地說:“當然是為了利潤。所謂商人,就是靠承擔某種風險以賺取利潤的人,你們承認吧?承擔風險和謹慎抉擇是商人的基本功。”

魏謙當場拆臺:“恕我眼拙,就看出您承擔風險、以及拉人上賊船一起承擔風險的功力了,其他太隱晦,沒看出來。”

老熊短促地點評了一下他的意見:“頭髮長見識短。”

三胖忽搖著蒲扇,笑得牙床都露出來了。

魏謙決定趕在開學前,把自己奔著野獸型藝術家方向去的半長頭髮剪一剪。

“當初可是你死皮賴臉要搭上我這賊船的,小魏子先生你別顛倒黑白啊。再說了,你應該感謝我,我把你們拉上的這條賊船是真正的諾亞方舟,”老熊大言不慚地一敲桌子,開始發表個人演講,“我跟你們說,未來的十年是個什麼樣的十年吧。首先,勞動密集型的行業沒有任何未來,像那些個什麼……開飯館的、做製造的、做代工的,那都不行,他們只能在日復一日的同行競爭和勞動力價格上漲中被擠壓得沒有生存空間。”

“比如你,”老熊指著三胖,“三同學,你那個什麼開火鍋店賣五花肉的想法,就最好丟開,你那玩意勉強糊口尚可,想做好,太艱難了,以你的智商,甭想多有出息。”

三胖遭到了人生理想層面上的打擊,呆若木雞地看著熊老闆。

“技術密集型的企業……哦,什麼文藝的、高精尖的,全都算上,它們比前者有生命力得多,所以上大學是有好處的,知識和技術的確能改變命運,”老熊掃了魏謙一眼,加重了語氣說,“但是,技術密集型企業的春天至今還走在半路上,咱們整個社會沒來得及到那個層面上,說不定十年後,我們會培植出技術產業的溫床,但是現在不行,現在還在萌芽,未來十年間,這種產業會在一種被壟斷的陰影下,跌跌撞撞地成長,你在裡面很容易混成中產,也可能會有出息,但是後者就需要時間了。”

魏謙閉了嘴,仔細地聽著老熊的話。

老熊端起茶杯,喝了一口,用力吧嗒了一下嘴:“只有資本密集型的行業,那才是未來十年間不會衰落的真高端,一兩個人,幾個億,幾十個億的項目,你都可以撬動,那是什麼境界?你手上源源不斷的現金流流過,你腦子裡將根本就沒有‘掙錢’倆字這種小氣吧啦的概念。但是一條,這種行業有天然的高門檻,就是你首先得先有資本,資本的原始積累是一個篳路藍縷的過程,比你後來所做的一切都要艱難,你搭上我的方舟,就等於走了原始積累的捷徑,懂嗎?嘖,不識好歹的小崽子。”

三胖用胳膊肘撞了魏謙一下:“謙兒,他的意思是,你跟著他出生入死一回,是中彩票一樣的運氣。”

魏謙說:“是呢,你說我怎麼就沒把這點稀有的運氣用在買彩票上呢?”

老熊睨了魏謙一眼,表情略微沉了些:“不過我承認錯誤,我這次是有點錯估形式,對風險判斷有誤,特別是對不住小六,可惜,他們家沒什麼人了,不然我還能彌補彌補。”

提到小六,三個人都沉默了一會,唯一沒有參與的三胖歎了口氣:“兄弟沒這個命。”

老熊點了根煙,倒插在煙灰缸裡,讓縷縷的香煙自己上升,就像插了根香。

三胖和魏謙對視一眼,突然覺得有點親切——他們倆在大槐樹下紀念麻子的時候,也是這麼著倒插了根煙。

老熊對魏謙說:“其實我一開始不想帶你,你這個人……”

魏謙:“跟你三觀不合。”

老熊翻了個白眼,魏謙跟他出生入死一番,說過命的交情也不為過,很多話他就不再有顧忌,於是直白地說:“你第一次上我這看店,有條不紊沒麻爪,我本來覺得你是個人才,事實證明你確實是,膽大機靈會抓機會——可那回我給你五千塊錢,你就真接著啊?”

魏謙:“哦,合著你沒真心想給啊?”

“不是……”老熊噎了一下,“我倒不是那個意思,超出你應得,你起碼要推拒一下吧?”

魏謙:“我推了你就不給了?”

老熊:“還會給。”

魏謙翻了個白眼:“你有病吧熊英俊同志?”

老熊歎了口氣:“你要知道,你這個年紀,機會、眼光和見識經驗才是最重要的,總盯著那麼兩塊錢幹什麼?錢是一時的,長遠得了嗎?我跟你說錢就是水,越攥越少,你信不信?”

貧窮,原本是魏謙的逆鱗,然而此時他的帳戶裡已經有了六七萬塊的資產,在當時是一筆不小的財產了,奇跡般的……他對這片逆鱗的態度也不知不覺地放鬆了些,甚至能自嘲似的拿到桌面上和人討論起來。

魏謙一笑:“您也別站著說話不腰疼,大道理誰不會講?我不知道錢就是王八蛋嗎?你一個穿金戴銀的富二代,別跟我們小老百姓來這套。你要是也上有老下有小,過過那種吃了上頓沒下頓、隨時隨地捉襟見肘的日子,你也得和我一樣,一分錢一分錢的卡。”

老熊雙手捏住魏謙的臉,硬生生地把他的眼皮往下一拉:“你把白眼給我翻回來——咱倆到底誰站著說話不腰疼?你哥我是正經八百改革開放前的一代,你回家問問你們家老太太,我們小時候有什麼?我們家窮得揭不開鍋,我十來歲跟著我爸冒著殺頭的風險下海那會兒,你們這幫小王八蛋的還不知道在哪個猴山上扯旗呢。”

他說得是事實,魏謙和三胖不吱聲了。

“頭髮長見識短,你就是頭髮長見識短。”老熊恨鐵不成鋼地說,“傷害人的不是貧窮和物質上的匱乏,是對比,對比懂嗎?你是總看著別人,心裡焦慮,沒底氣。”

三胖想起魏謙做過的那些混帳事,立刻拍手稱讚:“謙兒,熊哥說得對啊!”

魏謙一擺手:“你說的這都是廢話,深山老林裡那些七老八十的大和尚,他們一個個比你還想得開呢,有本事你跟人家比坐禪去。我沒見識怎麼了?我焦慮怎麼了?我一個泥裡滾出來的小青年,我拿什麼當底氣?賣身嗎?真是最煩你們這種嚴于待人寬於待己的老男人。”

三胖想了想,似乎覺得也有道理,於是立刻倒戈:“熊哥,謙兒說得對啊!”

魏謙和老熊同時看了他一眼,無視了這棵牆頭草。

九月份,魏謙終於短暫地離開了老熊的鋪子,去學校報導了,經過了一場軍訓,一個多月好不容易白回來點的皮又光速黑了回去,拎行李回家的時候撞上了三胖,三胖指著他笑得見牙不見眼:“來,兄弟,快給哥唱一齣鍘美案,你這造型,不用上妝,貼個月牙就能‘夜審陰、日審陽’!”

而魏之遠上了初中,開始展露他更加非人類的一面,第一年上初一,第二年他就跳進了初三重點班。

仿佛是為了驗證老熊的話,他真的越長越“薄”,後知後覺的魏謙終於對他留了心,魏謙發現這小孩不說話也不笑的時候,平靜的眼神裡像是藏了兩把鋒利的小刀子,唯有在家裡,還依然像以前一樣懂事貼心。

可是魏之遠小時候就知道裝傻賣可愛,只是那時候尚且能看出形跡來,眼下,魏謙卻有些摸不准了。

只是偶爾飯桌上,全家人就著電視裡的大小新聞順口閒聊的時候,魏謙才能從魏之遠的隻言片語間,聽出一點不經意流露的、偏激的蛛絲馬跡來。

還有就是魏之遠不愛粘著他了——當然,男孩長到一定年紀,這本來就是一個必經之路,魏謙以前覺得小崽子粘人很煩,現在卻突然覺得失落起來。

而魏之遠對他其實還不止是“不黏”。

有一天,小寶瞥見魏之遠用的演算紙是學校關於冬季長跑大賽的通知,就隨口問了一句。

魏之遠搖搖頭:“我不想參加,不報名。”

他嘴上說得客氣,其實心裡想,一圈一圈繞著一個東西跑,那是驢才幹的事,蠢死了,他才不去。

幸虧他嘴上的話聽起來很客氣,宋小寶才接了他的話茬繼續說:“我記得哥上初中的時候好像參加過,好像還拿了個二等獎……哎,是二等還是三等來著?記不清了。”

魏之遠筆尖一頓。

半個月以後,小寶就在他桌上看到了“冬季長跑大賽一等獎”的獎狀和獎品本。

宋小寶長到了這個年齡,晚熟的心智總算跟上了平均水準,她沒有蠢到開口問魏之遠不是之前說不想參加,只在心裡暗暗地尋思:二哥這是在和大哥比嗎?

魏謙平靜地度過了他半工半讀的大學生活,他選擇性地無視了老熊告誡他“別鑽錢眼裡”的話,接受了“萬物皆可倒騰”的那部分——小到學校裡的電話卡,大到跟著老熊倒賣醫療器械,一天到晚不閑著。

別人的業餘時間是“踢球玩耍談戀愛”,魏謙的業餘時間就是“賣東西賣東西賣好多東西”。

魏之遠也仿佛成了一座休眠的火山,一直牽著魏謙一根心神,卻也一直老老實實地好好學習天天向上,沒人刺激他,他也沒幹任何出格的事。

當然,出不出格只是魏謙不知道而已。

魏謙十天有八天跟著老熊在外面或者是住學校,忙起來恨不得一個禮拜回家看一眼。

而每當他回家的時候,睡眠就會變成對魏之遠的折磨。

隨著魏之遠一點一點長大,身高趕上甚至隱隱超過大哥,某種說不出的躁動越加難以忽視。

那一小片少年時候被他鎖在心裡最深處的陰影愈加濃重、愈加彌漫。

魏之遠本能地抗拒,卻日漸抵擋不住那種說不出的乾渴和焦躁。

好在,這時候,也就是魏謙大四這一年,一切仿佛否極泰來一樣,他們這城市裡毒瘤一般的棚戶區終於被整改了,他們要從這裡搬出去了。

第三十六章

老城區,多好的地方,雖然一堆七扭八歪的小胡同,可是走出去就是市中心,去哪都方便。

因此刁民眾多,釘子戶們一會排成“人”字一會排成“一”字,讓拆遷辦好生滾了一番釘子床,險些剝掉了一層皮,才總算把這些人都擺平了。

老街坊們都能得到一比不小的補償款。

三胖一家人和魏謙都商量好了,在老熊的攛掇下,他們在一個不錯的地段看中了三套房,正好是一梯三戶——剩下那個他們倆打算留給麻子媽,她是個殘疾人,幹什麼都不方便,得有人就近照顧才好。

新房子那邊,被老熊的夫人大包大攬地全權接過去了,三胖的父母還會經常過去,三胖和魏謙壓根就當了甩手掌櫃,看都不看。

老熊的夫人是個挺讓人費解的人,她的性格就像個隨時準備奔月升天的二踢腳,火爆極了,尤其對待老熊,動輒抓耳朵擰肉地家庭暴力一番……當然,老熊這個趴耳朵也是一個願打一個願挨——她就好像《紅樓夢》裡那個王熙鳳,但凡碰見一點能顯示她能力的事,都忙不迭地往前湊,重在攙和地往自己身上攬責任。

她辦事也如同她的人一樣乾淨利索,面面俱到。

魏謙有一天順路,過去看了一眼,被半成品給嚇了一跳,像他這種五星酒店和豬窩一樣住的人也不得不承認,熊嫂子的品味是達標的。

種種跡象,說明熊嫂子這個人很可能是受過良好教育的,而這樣一個性格和能力都不安于家室的女人,竟不知道怎麼的,離奇地做了老熊的全職主婦——說真的,老熊家實在沒什麼好全職的,雙方老人都不用他們費心,家務請人做,而這兩口子結婚十年也沒孩子,熊夫人一天到晚在家也不知道能幹點什麼,非得閒得蛋疼不可。

三胖曾經好奇過她為什麼不工作也不要孩子,被魏謙沒好氣地喝止了,魏謙從小就不耐煩打聽人家家裡的雞毛蒜皮。

熊嫂子那邊進展一切順利,魏謙他們卻不怎麼順利。

這天三胖跑到了魏謙家裡,魏謙也少見地早早回家哪都沒去,倆人主要是為了合計麻子媽怎麼辦的事。

他們倆這幾年,經過了苦日子,後來跟著老熊,也確實是東奔西跑、小有積蓄,然而從始至終,都兌現了說給死人聽的諾言。

麻子媽沒短過一口吃穿,時刻有人照應,逢年過節,一定是三胖和魏謙輪流把她接到自己家裡。

可乾兒子再親,也不是親兒子。

六七年了,她那醜兒子麻子一眼也沒回家看過,除了匯款回家,就只有偶爾寄來幾封信。字跡稚拙可笑,歪歪扭扭,話也是隻言片語,每次魏謙念給她聽,她都覺得沒來得及聽出滋味來,就沒了。

然而偽造書信的辦法已經越來越不好用了,這幾年隨著手機的普及和通訊的便捷,麻子媽有時候總是疑惑,她的兒子出去跑生意,每次給她那麼多錢,為什麼自己就不裝個電話呢?

每次她跟魏謙他們絮叨這件事的時候,都能讓那倆小子出一後背冷汗。

好在,最近她已經不提了。

眼下老房子就快要拆了,麻子媽不出意外地不樂意走,縱然倆人已經輪番把新家吹得天花亂墜,她依然捨不得——麻子媽說,她怕搬走以後兒子回來找不著家。

魏之遠推門進來的時候,就發現三胖和魏謙站在窗邊上,一人手裡夾根煙,一人靠著一邊的窗戶,一同望著大槐樹的方向,比著賽的沉默。

魏之遠猝然見到魏謙,在門口遲疑了一下:“三哥……哥,你怎麼回來了?”

他一嗓子打破沉默,三胖這才動了動,回頭仰望了這個大小夥子一眼,痛苦地說:“謙兒,咱弟弟讓你喂了什麼東西,怎麼長成了一個大房梁呢?”

魏謙心裡很煩,隨手把煙掐在窗臺上:“房梁也比你長成個大門板強——你……唉,算了,我再去和她說說。”

說完,他快步地走下了樓,麻子媽正坐在大槐樹下納涼,她的臉依然是凹凸不平的,才不過中年,眼珠已經渾濁了,泛起老年人那種沉沉的暮氣來。

看見他來,麻子媽抬頭對他笑了笑:“謙兒。”

“姨。”魏謙走過去,拎起褲腳蹲在她身邊,同時心裡琢磨著措辭,他實在是已經沒詞了,但凡能想到的他都說到了,再說就成車軲轆話了。

魏謙真有點崩潰,他每天忙得腳不沾地,自己新家只匆匆看了一眼就再也抽不出工夫了,還要一天到晚地打擊精神,來跟麻子媽來回扯皮。

要是別人他早跳腳急了,可麻子媽……魏謙委委屈屈地蹲在地上,苦笑了一下,只好捏著鼻子忍了。

他有點鬱悶地對麻子媽說:“我就不明白了,咱們這鬼地方有什麼好住的,新房子哪不比這好啊?”

麻子媽緩緩地垂下眼睛,溫柔地看著他。

魏謙繼續說:“我覺得您想得也太多了,麻子都那麼大人了,又不是三五歲的小崽子,回來就算真找不著家,他就不能跟誰打聽打聽嗎?我……”

麻子媽突然問:“姨是不是給你跟三兒找麻煩了?”

何止是麻煩,簡直麻煩得要命啊!魏謙心裡抱怨,他是為了這事專程匆匆趕回來的,晚飯之前還要把自己收拾出個人模狗樣來,跟著老熊充當跟班,連夜趕火車去看一個外地的項目。

魏謙一口氣堵在嗓子裡,苦膽汁都快從胃裡翻上來了,到底還是生硬地擠出一個笑容來:“不會……那怎麼會呢?”

麻子媽看了他一會,忽然出乎他意料地松了口,她說:“那……那要不就算了吧,姨真不是故意給你們添麻煩,我年紀大了,在這住了大半輩子,突然讓我搬家,我反應有點軸,一時掰不過齒來。”

魏謙聽出了她口氣鬆動的弦外之意,簡直欣喜若狂,沒想到自己幾次三番地居然真能感天動地,讓麻子媽這老頑固鬆口,忙趁熱打鐵地問:“姨,那您是願意搬嗎?”

麻子媽避開他的目光,垂下腦袋,好一會,才小幅度地點了點頭:“那就搬吧。”

魏謙一時間如釋重負,忙從地上站了起來:“行!那沒問題,明兒叫我三哥帶您去簽合同領補償款好吧?哎喲我的親姨,您可算是點頭了,要不然我可真要給您跪下了。”

麻子媽說:“以後就走了,我想再看看老街坊,你推我一圈行嗎?”

她只有一條胳膊使得上力氣,坐輪椅把自己推出院子還勉強可以,路長了就不行了。

魏謙二話不說地單膝跪下來:“推什麼,我背著您!”

他背著麻子媽緩緩地走過每一條髒亂差的小胡同,依舊是熙熙攘攘,依舊是滿地跑的小崽子,只是上一代的小崽已經長大了,在樓下跑著玩的已經換了一批;依舊是亂停的自行車,隨處可見的非法涼棚,用自己陽臺改的居民小賣部;依舊是那棵一到夏天就沒完沒了地掉綠油油的“吊死鬼”的老槐樹。

魏謙一邊走一邊說話逗麻子媽高興,比如當年他和麻子是在哪個路口聯手收拾過三胖,三個人後來又是怎麼相逢一笑泯恩仇的,比如他們家舊油條攤原來是在什麼地方……突然,一滴冰涼的液體落在了魏謙的脖子上,讓他陡然住了嘴。

隨後,接二連三的眼淚紛紛地落在魏謙的脖子上、臉上,他背後傳來壓抑嘶啞的嗚咽聲。

魏謙腳步一頓,那一刻,他只想給自己一個大嘴巴。

他們倆花了六七年的時間編的漏洞百出的謊言,終於在無數次的岌岌可危後,還是被戳破了。

他第一次聽見麻子媽那樣說的時候,就應該能意識到的。

活人怎麼會找不著家呢?

魏之遠一直在窗邊看著。

他看見麻子媽那張佈滿傷痕的臉,一哭起來,傷疤紅得厲害,越發嚇人了。大哥不在家的時候,魏之遠給她送過飯,每次過去,她都很殷勤地抓一把糖或者小零食放在他兜裡——即使他已經不小了。

魏之遠從她身上每每感受到的是一種認命的木然,和近乎是低三下四地討好,好像哪怕留他五分鐘,多說幾句話也好。

她那樣的寂寞隱忍,魏之遠從沒有見過麻子媽這麼痛哭過。

而她的眼淚落在魏謙的臉上,就好像他也哭了一樣。

可魏之遠知道,大哥是不會哭的。他從大哥咬緊的牙關和深深的眼神中,看見了某種心如刀絞的克制。

魏之遠不知道為什麼,看到那張側臉,心口的熱血好像突然逆流了,溫溫熱熱地流轉過他的整個胸口,把他的心泡得幾乎是酥軟的。

三年了,每每靠近大哥,魏之遠都會覺得周身那種讓他噁心又焦躁的黏膩感揮之不去,在這片刻的光景裡,那股粘膩感竟然奇跡般的消散了。他一直盯著魏謙把泣不成聲的麻子媽重新放回輪椅上,推進麻子家的小院,直到看不見為止。

魏之遠一瞬間悵然若失——他一直在試圖模仿、超越大哥,以此降低他對靠近大哥的緊張感,他也一直不怎麼盼著大哥回家,因為那人總在眼前晃,會攪亂他難得的平靜——而此時,魏之遠心裡忽然產生了某種近乎“思念”的情緒,即使魏謙剛剛還在他眼皮底下,他迫切地想和大哥心平氣和地說幾句話,想放任自己貼近大哥一點,聽聽他都是怎麼想的。

他胸中一直熊熊燃燒的獵獵業火似乎突然剝落了專橫跋扈,漸弱漸緩,成了一把暖烘烘的火苗,蔓延出某種幽暗婉轉、一波三折的情愫。

魏謙很快就回來了,仰面把自己往床上一摔,先重重地歎了口氣。

過了片刻,旁邊一動,魏之遠在他身邊坐了下來。

魏之遠隨手取過桌上的小刀和蘋果,仔細地削好蘋果皮遞給魏謙:“哥,你為什麼對油條姨那麼好,她也不是你親媽。”

魏謙接過來,嘴角牽動了一下:“哪那麼多為什麼,不為什麼。”

魏之遠:“怎麼會不為什麼?”

魏謙頓了頓:“你麻子哥……你還記得你麻子哥嗎?”

魏之遠點點頭。

蘋果不大,魏謙一口啃掉了小半個,腮幫子鼓起好大一塊,只是裡面正在長智齒,嚼東西很彆扭,好一會才咽下去,而後他對魏之遠說:“當初如果死的是我,你麻子哥就算砸鍋賣鐵,也會把你和小寶帶大的。”

魏之遠一條長腿曲起來搭在床邊上,安安靜靜地低頭仔細打量著魏謙的眉眼,從中感受到了一絲不同尋常的意味來,他幾乎想要伸手摸一摸。

少年心裡想,為什麼也對我這麼好呢?我也不是你親弟弟。

可這句他沒有問,在心裡轉了一圈,最後消散在了四肢百骸裡。

魏謙卻突然想起了什麼似的,一翻身從床上坐了起來,叼住蘋果騰出手,拎過一個包,對魏之遠招招手:“來。”

說完,他又往小屋張望了一眼:“小寶不在家吧?”

魏之遠:“她們校舞蹈隊訓練去了。”

“舞蹈隊是什麼玩意兒……她那點心思就不能用在正地方。”魏謙皺了皺眉,顯然是聽到這個組織,挺不滿意,但是很快拋到了一邊,把包遞給魏之遠,“打開看看。”

那是個電腦包,魏之遠早就看出來了,他遲疑地看了魏謙一眼,小心地打開,只見裡面是一台嶄新的筆記型電腦。

魏謙翹著二郎腿坐在椅子上,數落說:“你不是要參加那個電腦競賽嗎?你們老師昨天都給我打電話了,說你老往學校機房跑特別不方便——你怎麼也不跟我說一聲?以後缺什麼就跟我直說,我賺錢是為了什麼的?”

魏之遠笑了笑,他像個真正的孩子一樣有點不好意思地低下了頭,指尖珍而重之地擦過電腦光亮的蓋子。

魏謙低頭一看表:“哎喲不行,我得走了,別給小寶玩,最好也別讓她看見,她夠玩物喪志的了,聽到沒有?”

魏之遠:“謝謝哥。”

那天魏之遠一直目送著魏謙拿好隨身的行李,還不忘隨手拎了一本書,大步走到路口,叫了輛計程車走了。

少年站在那裡,回味著自己方才的心情,似乎想弄出個所以然來,好好明白明白,然而很快就放棄了。

如果不是來得莫名其妙,怎麼能算是怦然心動?

到了陽曆年底,魏謙正被開題報告和老熊那頭一個懸而未決的專案一起折磨的時候,他們一起搬進了新家,魏之遠也終於有了自己的房間。

宋老太第一次推門進去的時候,簡直就像是進了大觀園的劉姥姥,她一輩子沒住過這樣漂亮的家,拘謹得手腳都不知道往哪放了。

宋老太整個人像分裂了一般,一會夢遊一樣地問:“這是咱們家嗎?咱們以後就住這嗎?”

一會又橫眉立目地罵魏謙:“我看那兔崽子純粹是有點錢燒的!才吃飽飯幾天,尾巴都翹到天上去了!這得花多少錢啊這敗家折壽的混帳東西,他怎麼不乾脆買個王府住啊?剛賺來仨瓜倆棗錢,嘖嘖,陽世三間要容不下他了!”

這回哥仨一起默契地無視了她喜氣洋洋的駡街聲。

一方面慶祝喬遷之喜,一方面也是感謝熊嫂子出的力,三胖和魏謙兩家人合起來請了老熊兩口子一頓,吃到一半才知道,那天正好是熊嫂子的生日。

於是晚上三胖和魏謙又陪著熊嫂子一起過生日去了,熊嫂子一個電話叫來了一大幫年輕人,一群人到附近一家會所裡包了個包廂。

熊嫂子叫來的人裡大部分是年輕姑娘,不但普通的年輕姑娘,這些姑娘的精氣神都和別人不一樣,甭管是五官驚豔的還是長得比較一般人的,身上都帶著某種說不出的藝術氣質,特別賞心悅目,三胖這丟人現眼的肥肥看得眼都直了。

老熊妻管嚴,一群美人在眼前,他連頭都不敢抬起來,眼觀鼻鼻觀口地坐在一邊參禪。

三胖:“乖乖,嫂子哪認識這麼多大美女啊?”

老熊小聲對告訴他們:“你嫂子以前是文工團的,這些都是她帶過的小姑娘。”

“以前”?老熊沒說現在為什麼不是了,魏謙也沒打聽,他的目光情不自禁地落在其中一個女孩身上。

她……那個女孩漂亮得光芒四射,而那種美不是女孩子式的可愛,也不是女學生式的知性和清純,而是一種純粹的、毫無雜質的女性美。

有的女孩讓人聯想起鄰家妹妹,有的女孩讓人聯想起某種小動物,有的女孩則讓人聯想起某種風格的畫,可這個姑娘不會讓人聯想起任何東西,她站在那的時候,就只會讓人真真切切地感受到,這是個女人。

熊嫂子慧眼如炬,眼光一瞥就發現了,偷偷用胳膊肘頂了老熊一下:“哎,你看。”

老熊以為組織的考驗來了,連忙誠惶誠恐地表明立場:“我不看。”

熊嫂子掐了他一把:“我讓你看小魏,你發現沒有,自從婷婷進來,小魏那眼神就連掃都沒掃別人一眼——哎哎,我問你,他沒對象呢吧?”

把老熊愁得,長籲短歎地對他老婆說:“你怎麼又迷上說媒拉纖了呢我的姑奶奶?”

“積德,積德你懂不懂?”熊嫂子說完,揚聲沖那個女孩子打招呼,“婷婷,過來,姐給你介紹個人!”

婷婷應了一聲,從女孩堆裡站起來走過來。

三胖這才從眼花繚亂的美女裡回過神來,乍一看見婷婷,他先是愣了一下,隨後睜大了眼睛,立刻出聲阻止:“嫂子,別……”

可是熊嫂子已經快人快語地拉過了魏謙:“這是嫂子以前一起工作的,叫婷婷,這是小魏,魏謙,你姐夫帶來的,婷婷姐告訴你,這小夥子可厲害,青年才俊,還是名牌大學的,長得也帥吧?你們年輕人多認識認識……”

魏謙猛地一縮手,熊嫂子不明所以地抬起頭,卻發現他的臉都白了。

婷婷友好地和他打招呼:“你好。”

魏謙的表情卻像見了鬼一樣,他定了定神,勉強維持住了自己的風度,對婷婷擠出了一個微笑,然後飛快地道歉說:“嫂子我今天有點喝多了,胃不大舒服,得出去醒醒酒。”

說完,他就逃也似的跑了。

三胖“哎喲”一聲,立刻也追了出去。

魏謙一路沖到廁所,反手鎖上隔間的門,扒著馬桶吐了個翻江倒海。

三胖忙在外面敲門:“謙兒?謙兒沒事吧?”

魏謙沒有答話,他把能吐的都吐了,最後幾乎是精疲力竭,這才緩緩地順著牆根坐在了地上。

三胖聽見他的聲音低而微弱的傳出來:“沒事三哥,你讓我自己歇會。”

三胖縮回了手,不敢吱聲了,靜靜地等在隔間外面。

魏謙手肘撐在膝蓋上,抬起頭,眼皮眨也不眨地看著房頂刺眼的白色燈光,覺得空虛而難過。

他不認識婷婷,也從沒有在任何地方見過這個姑娘,而當她走進來的一瞬間,魏謙就有種被擊中的感覺。

他沒來得及反應過來她身上的似曾相識是哪來的,只是本能地被她吸引——魏謙有生以來,從生理到心理,還從未對一個異性起過這麼大的興趣。

那一刻魏謙忽然發現,原來自己只會被一種類型的姑娘吸引,還沒等他想明白這個姑娘屬於哪種類型,熊嫂子就自作主張地把她叫到了面前。

而當她走進,身上隱約的花香暗流湧動地沖他襲來,又抿唇一笑的時候,魏謙簡直難以形容自己的感覺。

他面對面地明白了她身上的似曾相識從何而來。

她那種純粹的、不受任何行為舉止乃至容貌美醜影響的女性氣質,竟然神似他十年前去世的媽。

年輕的身體裡澎湃的荷爾蒙還沒來得及冷卻,魏謙的心已經被拖入了一個冰冷的深淵,他一點也不想回憶自己是怎麼不完美地應對完,是怎麼一路忍到了廁所才吐出來。

他觸碰到了自己揮之不去的浮生夢魘,無論如何也不知道該如何面對。

那天魏謙不記得自己是怎麼回的家,他並不是醉,只是累,累得他開門到家,沒來得及回屋,就癱在了沙發上,什麼也不想思量,倒頭就想睡。

片刻後,身後的臥室門“吱呀”一聲打開,魏之遠走了出來。

“哥?”他跪在沙發邊上,輕輕地推了魏謙一把。

第三十七章

魏謙沒有睜眼,只是極輕地應了他一聲。

熊嫂子在沙發上安了一個別致的閱讀燈,魏之遠伸手擰開,溫暖的燈光一下就灑了下來,鋪滿了整條沙發。

它不刺眼,也不昏黃,像是某個冬日午後的陽光,營造出“添一分做作,短一分不足”的恰到好處的舒適來。

魏之遠還是第一次開這個燈,摸索了兩下才找到開關,而後他愣了一下——燈光妙筆生花般的在魏謙身上鑲了個淺淡的金邊,連他沒來得及摘下的圍巾都好像軟成了一團雪,藏住了一半的下巴。

魏謙側過臉,伸手擋住眼睛避開燈光,那手臂的陰影與修長的眼眉連在一起,好像一直要沒入鴉羽般的鬢角中。

華韻內斂,流光暗藏。

魏之遠的心劇烈地跳了起來,一直以來,渴望和理智都成為盤踞在他心裡兩股揮之不去的力量,後者有千萬種道理,而前者唯其一條——想,喜歡,割捨如斷腸。

而此時,魏之遠覺得自己胸中那千萬種道理都在崩塌,堪堪只剩下一根支柱一樣孤零零的燈塔,凝滯不動的光落在一個人身上。

少年的喉嚨不由自主地動了動,好一會,才按捺住自己起伏的心緒,推了魏謙一下,低聲說:“去屋裡睡吧,這冷。”

魏謙按住他的手,有氣無力地搖搖頭。

魏之遠打量著他的臉色:“哥你是喝多了嗎?我給你倒杯水好不好?”

魏謙又搖了搖頭,眉頭漸漸地皺了起來,好一會,他才深吸了口氣,半睜開眼,看了魏之遠一眼,揮揮手說:“別管我了,你睡覺去吧。”

魏之遠定定地看著他:“你怎麼了?”

魏謙沉默了好一會,他覺得自己累極了,一句話都不想說,尤其不想應付小孩子。

可也許是心裡太難受了,也許是酒意上了頭,魏謙突然移開目光,魏之遠竟驚異地在他的臉上發現了一閃而過的脆弱。

魏謙啞聲說:“我有點難受。”

這話說完,他就後悔了,魏謙感覺到自己心裡的閘門被他一時失手,居然開了一條小縫,他連忙費力地堵了回去,唯恐再露出一絲一縷來。

他閉了嘴,也閉了眼,不再言語,裝作只是頭暈酒醉,想睡一覺的樣子。

魏之遠等了一會,遺憾地沒有等到任何的後續表達,於是默不作聲地走進魏謙的臥室,從裡面抱出了一條毯子,搭在魏謙身上,回身倒了杯溫開水,又走到廚房,把晚上剩下的一碗米飯拿了出來,用熱水沖泡開,然後切了些菜葉火腿,打了一碗蛋花,一起在火上煮了一會,煮到米粒軟糯得徹底爆開,和乳白色的米湯難捨難分時,魏之遠才用勺子一攪,細細地灑了一把鹽,關了火。

魏之遠會做很多簡單的夜宵,他長個子的時候半夜經常會被餓醒,已經習慣自己爬起來找東西吃了。

“難受就趁熱喝兩口,喝完就好了。”魏之遠把勺子塞進他手裡,自己坐在燈下,拿起一本書,安安靜靜地陪著他。

粥的熱氣撲臉,帶著一股特殊的香味。

魏謙呆了片刻,窸窸窣窣地坐起來,端起來喝了。他冰冷的指尖被有些燙手的瓷碗燙出了淺淡的血色,胃裡壓的石頭奇跡般地被化開了。

“家”一個字,似乎都融化在了那小鍋慢火煮出的一碗稀飯米湯裡。

好像能包治百病,喝完真就好了。

魏之遠一直陪著他,直到魏謙自己站起來回屋睡了,才收拾好碗筷關上燈,回到自己的臥室。

他床下有一個紙箱,雖然才搬到新家沒多久,但他的紙箱裡已經積攢了不少東西了。

最上面是魏謙一張泛黃的舊照,下面壓著一打大部分都沒有拆封的色情雜誌。

……非常規的,裡面沒有一個女的。

魏之遠一開始出於好奇翻看過兩本,很快就對條件反射一樣千篇一律的生理反應失去了興趣。然而,之前魏之遠被兩種矛盾的心情拉鋸時,他始終非理性地把這些炸彈一樣的東西保存在了自己的床下,儘管一直是藏,他心裡卻一直隱約地有種瘋狂的、希望被大哥發現的願望。

可惜,魏謙對他太放心,從來沒有翻過他的東西,一直也沒發現。

現在,魏之遠心裡的矛盾解決了,他下定了決心,所以決定要把這些都處理掉,開始他所擅長的步步為營。

魏之遠把大哥的照片抽出來,塞進隨身的包裡,第二天又把床下的雜誌混在其他的書裡,帶出去處理掉了。

可惜這一次,運氣似乎拋棄了他。

魏之遠的床有點矮,紙箱要倒過來才能往外拖,清早出門的時候小寶一直在外面催,魏之遠開口應了她一聲,一本翻開的雜誌就趁機滾到了床底下的最深處,魏之遠沒能聽見。

魏之遠為防有遺漏,還特意用長衣架在床下掃了一圈,以確保萬無一失,然而掃到最裡面的時候,衣架又勾住了床腿,好不容易才拿下來。

床腿下靜靜躺著的、翻開的雜誌就成了個“美好的燈下黑”,他到底沒掃出來。

大雪一落下,寒假很快就來了。

魏之遠又一次開始集訓——宋小寶覺得他怪作孽的,打從魏之遠第一次跳級不跟她一班之後,小寶就覺得他其實是跳到了異次元,從此過上了水深火熱的日子,沒看過一晚上的電視,沒有一個囫圇個的寒暑假,數年如一日的早出晚歸。

回家以後除了幫奶奶和大哥做些事,大部分時間也是躲在自己屋裡做題。

宋老太已經不再出去撿破爛了,不過她每個月依然是把魏之遠用過的演算紙和練習本紮成一捆拿出去賣,能買一大碗炒田螺。

在這種情況下,宋小寶一個正常少女,幾乎讓魏之遠給對比成了個不學無術的後進生。

不過即使這樣,小寶對她的小哥哥也沒什麼意見,主要原因是魏謙老卡她的零用錢,但是不卡魏之遠的,所以魏之遠成了她主要的蹭吃蹭喝對象,成了她半個衣食父母。

臘月二十四,已經是年關當頭,魏謙卻在辦公室裡和老熊吵架。

還是關於那個外地的項目,當時是老熊的一個朋友介紹的,當地政府圈了個商業圈,現在已經漸成氣候,周圍幾塊住宅用地水漲船高,成了肥肉,一時間吸引了一些虎視眈眈地盯著的目光。

老熊很有自知之明,沒打算攙一腳,只是帶魏謙過去長長見識。

結果這見識就長出問題來了。

魏謙幾乎對那塊地害了相思病,有一段時間三句話不離那個專案,險些到了走火入魔、茶飯不思的地步,而眼下已經到了隆冬,北方的冬天是沒法開土動工的,因此這時候是最好的拿地和跑各種前期手續的時間,如果效率高,來年開春解凍,就能第一時間做起來了。

為這事,魏謙在老熊辦公室和他拉鋸了大半個月了。

三胖在老熊屋裡打俄羅斯方塊,老熊正在附庸風雅地扒拉香爐裡的香灰,魏謙坐在他對面,看著他這悠悠閑閑的熊樣,恨不得大蒲扇把香灰都吹進他的鼻孔裡。

“你給我三千萬,三千萬我保證給你做下來。”

老熊忙伸手攏住風,小心翼翼地護著他的香,哭喪著臉對魏謙說:“且不說你做不做得下來,哎,兄弟,你看你哥我長得像三千萬嗎?”

魏謙:“那不是問題,你不是說……”

老熊擺手示意他住嘴,小心翼翼地劃了一根火柴,點找了香,蓋上香爐蓋子,吸了一大口,抽吧抽吧鼻子,搖頭晃腦地眨巴了幾下眼,似乎下一刻就要打噴嚏——這貨完全是把篆香當鼻煙壺用了。

然後他牛嚼牡丹地對風雅的篆香發出了高屋建瓴的評價:“香!”

魏謙翻了個白眼。

老熊這才吧唧著嘴對他說:“年輕人啊,讓功名利祿一沖,真是北都找不著啊。”

魏謙翹起二郎腿,重重地往椅子背上一靠,雙臂抱在胸前,跳著青筋忍耐著老熊。

“我早說了,你小子急功近利,出門跑過幾次就自以為有點見識了?”老熊詩朗誦似的抑揚頓挫地說,“你寫的那些可行性分析什麼的我看了,唉,都是扯淡。一塊大肥肉擱在那擺著,還分析個屁,但凡不傻的都想咬一口。但是你也不想想,那肥肉憑什麼就讓你咬了呢?您那牙口是金鑲玉的?”

三胖打了個寒戰。

老熊撇他一眼:“你幹嘛?”

三胖說:“您能換個腔調麼熊老闆?你這麼說話我感覺有好幾百隻蝸牛在我身上爬,怪麻心的。”

老熊:“……”

三胖又小聲對魏謙說:“我的乖乖,三千萬,不是三千塊,你別獅子大開口地就張嘴就要行不行,嚇死我了。”

老熊哼哼唧唧地接話:“謙兒,以你的聰明,要是有三兒一半的穩當圓滑,將來必成大器。”

三胖一拍大腿:“可不是嘛!”

片刻後,三胖又琢磨過來這話不對味:“等等,剛才那句好像不是誇我吧?是擠兌我比較不聰明嗎?”

“你那叫大智若愚。”老熊安撫了他一句,繼續對魏謙說,“多少人都盯著那塊地呢——行,就算你熊哥狗仗人勢一回,仗著我們家老爺子,給你弄來這三千萬,可三千萬你就想撬動這個項目?別做夢了小子,你連地都拿不下來,信不信?”

魏謙沉默了片刻,沉聲說:“你的意思是,我們還沒準備好,沒有一戰之力,對吧?”

老熊覺得吸了一鼻子香灰,有點癢,於是歪頭擤了一把鼻涕,甕聲甕氣地說:“你才看出來?那你該配副眼鏡了。”

魏謙沒理會他擠兌自己,目光尖銳地直視著老熊:“熊老闆,照你的意思,我們永遠都準備不好。路上沒人摘的李子都苦,每個好項目下面都有嘴接著——這只是個三線城市的小項目,大財團和大國企連看都懶得看的玩意,已經是我們現在能找到的最低、最理想的門檻,這一步你都邁不上去,遲早被遊戲規則甩下,連門都別想進。你沒發現嗎?地價在漲,你能確定自己準備得比它漲得快?如果來不及了呢?”

老熊悠悠地說:“那就是命。”

魏謙狠狠地一拍椅子把手:“我這輩子要是認命,早活不到今天坐在這跟你叫板了!”

熊老闆不跟他針鋒相對,依然是放鬆地靠在自己的椅子上,輕輕鬆松地問:“我們現在就是進不去門,怎麼樣?你有資質嗎?拿的下立項嗎?你在地方政府有人脈嗎?擺得平那一摞許可證嗎?你錢夠嗎?東拼西湊借來千八百萬塊錢,萬一那塊地公開競拍,你拍得過人家嗎?一看你就沒玩過牌,拿著塊八毛的籌碼也敢上桌,莊家一把大注下來就能把你擠出去。”

魏謙:“你說的都是問題,但不是沒辦法。”

老熊立刻輕輕地一按桌面:“辦法在哪呢?你說啊!”

魏謙頓了頓。

老熊放緩了口氣:“我很欣賞你這種只要見到機會,不顧一切也要抓住的精神,但是啊……小夥子,踏實本分一點吧!”

二十來歲的青年男人和三十來歲的成熟男人分坐在一個商務桌的兩邊,最後,年紀大的勝利了。

老熊邁著四方步走到一邊打電話,請示自家領導晚上買什麼菜了。

三胖走過來,拍著魏謙的肩膀:“小夥子,走吧。”

魏謙甩開他的熊掌:“滾,少說風涼話。”

凜冽的大雪淹沒了整個城市,樂呵呵的三胖和心事重重的魏謙就像一對沒頭腦和不高興,一人拎了兩大包火鍋用的各種料和菜往家走。

路上,三胖問魏謙:“你以前不是夢想當個實驗室裡的科學家白大褂嗎?為什麼今年沒考研?”

魏謙似乎正在思考別的事,聞言愣了愣:“我說過嗎?”

三胖:“你屬耗子的,撂爪就忘是不是?”

魏謙仔仔細細地回憶了一番,和天一樣陰沉沉的臉上露出一點自嘲:“小時候二逼,還以為上了大學就能當科學家,現在意識到錯誤,正在努力改正。”

三胖說不出為什麼,有點期冀地問:“努力改正技術問題,向著目標前進?”

魏謙輕描淡寫地笑了笑,呵出一口白氣:“努力改正航線,遠離烏托邦這種不可能之鄉——我還不信了,這項目我還非做下來不可了。”

三胖沒再接話,手裡拎著三斤雪花牛肉的快樂突然被稀釋了,他心裡無事生非地湧起一股失望的暗流。

這時,身後有人叫了一聲:“哥!”

三胖和魏謙回頭一看,是魏之遠,魏之遠騎著斜挎著包,騎著車從後面過來,集訓班剛剛下課。

魏謙立刻不客氣地把手裡的東西全塞進了他的車筐,側身躥上了魏之遠的後座,拍了拍魏之遠的後腰:“快走,讓那胖子跑兩步。”

魏之遠立刻穩穩當當地加速。

三胖只好叫駡著從後面追上來。

魏謙臉上的陰霾總算散了些,大笑起來,他抬頭看見魏之遠凍得通紅的耳朵,就順手摘下手套,捂住魏之遠的耳朵。

原本平平穩穩的自行車陡然哆嗦了一下,魏之遠的耳朵在他的手心裡更紅了。

可惜,魏謙轉好的心情並沒有持續多久,寒假成績單送到了。

宋小寶的成績單魏之遠只掃了一眼,就知道八級海嘯預警來了。

果然……

“宋小寶!”魏謙一巴掌把妹妹的成績單排在桌子上。

宋老太雖然也恨鐵不成鋼,但在魏謙這個絕對的黑臉面前,不自覺地扮演了白臉的角色,一邊數落小寶:“說你都是為你好,這丫頭怎麼這麼不爭氣呢?”

一邊她又拉著魏謙:“她哥,我聽說他們學校也是前一段時間有什麼活動,可能耽誤了點功課,下次補上來就可以了,你也別太生氣……”

她不提這話還不要緊,一提起來,魏謙就想起了宋小寶那個不著調的舞蹈隊。

在魏謙看來,這都是消遣,要是宋小寶能像魏之遠那麼省心,別說她沒事想跳個舞當消遣,她就是整天玩蹦極,魏謙也不管。

可是現在就不行,宋小寶這是玩物喪志,絕對的玩物喪志!

魏謙挑剔地打量了面前頭也不敢抬的小寶一番,真是橫看豎看看不順眼——大冬天的,小寶穿了一件在魏謙看來不倫不類的紅毛衣和小格子短裙,一張小臉越發的白淨,緞子似的長頭髮披在肩膀上,為了臭美不肯梳起來,一笑起來細眉細眼初具風情,標準的鵝蛋臉上唇紅齒白。

二八年華的少女,身上有種行將怒放的、灼眼的美麗。

魏謙卻完全不去欣賞,他覺得好女孩子就是應該留短髮,就應該穿著不合身的校服,拖著明顯長出一截的褲腿,穿著下擺耷拉到膝蓋的外套。

好像只有男女莫辨、腰長腿短的樸素和醜,才是正經人該有的樣子。

他不自覺地又想起那天在熊嫂子那碰到的女孩,純女性的美麗讓他覺得噁心,他把那種美麗與不好的、不潔的、風塵的東西聯繫在一起,當它們出現在小寶身上的時候,魏謙開始感覺到了某種危機。

他覺得小寶已經長得超出了他的心理安全範疇,出了圈離了譜。

火紅的衣擺,刻意凸顯出的小小的胸脯,都讓魏謙覺得自己心裡的淨土受到了污染,羞恥而隱秘的記憶連帶著惱怒,他心裡五分的火頓時暴漲到了十分。

魏謙越是憤怒,他的表情就越是平靜,黑沉沉的眼睛掃了小寶一眼,輕描淡寫地說:“放假了吧?”

小寶不明所以地點了個頭。

誰知下一句就是她的晴天霹靂。

魏謙說:“明天正好有空,我帶你去把頭髮剪了。”

“我是不是對你太放縱了?”魏謙打量著她的裝束,還嫌不夠地補了一刀,“你看看你穿得是什麼?像什麼樣子?像個學生嗎?”

宋小寶腦子裡一片空白,說不出話來。

宋老太終於徹底給夾在了中間,一方面她作為長輩,也希望小寶能有出息,能理解魏謙的蠻橫和不講理,另一方面,作為女人,她也能理解小孫女愛漂亮的心情。

“那……她哥,”宋老太忍不住替小寶說了句話,“頭髮就先留著吧?她們過年的時候好像還要去演出,據說還有電視臺的……”

“跳舞?”魏謙冷冷的一句話,終於打破了宋小寶的全部希望,“書讀成這樣,還有臉去跳舞?寒假我給你請個家教,哪也別去了,家裡待著吧。”

他在家裡積威甚重,宋小寶其實也只敢逮著他心情好的時候撒嬌,基本不大會頂撞他,可對於一個這個年紀的女孩來說,剪掉頭發已經是一種生不如死的酷刑,不讓她去跳舞,更是和毀了她的全部“事業”、把她徹底囚禁起來一樣嚴重。

於是宋小寶就像反抗封建大家長的梁山伯和祝英台一樣爆發了:“你根本不講理!什麼事都得你說怎樣就怎樣,你就是大神者,你就是拿破崙,就是希特勒!”

難為她能說出幾個歷史人物來,一聽就知道在學校裡是個不學無術的,希特勒就算了,拿破崙又是怎麼回事?魏謙都沒弄清她到底是罵自己還是誇自己。於是他更加鐵了心地說:“對啊,我就是說了算。”

宋小寶一看事情毫無轉機,頓時撒潑起來:“我就不剪!我就不剪!剪我頭髮,我……我死給你看!”

魏謙靠在沙發上,涼涼地看著她:“死給我看?好,我看了,你倒是死啊。”

宋小寶同志要是真有那說死就死的尿性,初中這點破功課她早就念成學霸了,還用得著在這跟他跳腳?

小寶一哭二鬧三上吊的本事還是和奶奶學的,想當初奶奶作為一個資深潑婦,如果不是魏謙礙著妹妹投鼠忌器,她都是鬥不過的少年版本的大哥的——何況小寶只學了個半吊子,眼下的大哥卻已經今非昔比,修煉成精了。

宋老太愛莫能助,不忍心看,不是不看了,默默地轉身去廚房收拾了。

魏之遠在一邊裝死,從始至終不存在一樣不吭聲。

宋小寶眼見沒了希望,終於嚎啕大哭起來。

她的頭髮那麼漂亮,每個人見到多會稱讚,她費盡心機從一眾灰頭土臉的小中學生裡奪目而出,還沒來得及自我感覺良好,就被大哥毫不留情地踐踏了。

無論怎樣,這一刻,宋小寶是恨著這個冷面冷心的大哥的。

因此她毫無顧忌地口不擇言起來:“我知道,你就是不喜歡我!你什麼都偏向二哥,從小到大,他零花錢一直比我多!你還偷偷給他買電腦!你給過我什麼?你連一個好臉色都不給我看!”

魏謙險些讓她給氣樂了。

且不說哪個才是親生的,就算都是親生的,做哥哥的也會多疼妹妹些。

魏謙終於緩和了些口氣,耐著性子跟她講道理:“我偏心?小遠跳過兩次級,免試上重點,考試年級第一,人家還從來不亂花錢,放假從來不出去亂跑,你就算跟他比,也比點有志氣的行不行?你……”

他難得這麼講道理,可是宋小寶根本聽不進去。

“你就是偏心!”她尖叫,“我才是你親妹妹!我知道你為什麼不喜歡我!你不就是因為媽的緣故才討厭我的嗎?”

魏謙的太陽穴開始突突地跳。

而宋小寶猶自不知好歹,跳著腳地跟嚷嚷:“你恨媽,媽死了你就繼續討厭我!你覺得她丟人我就會一定丟人!我怎麼樣都是不學好,因為你壓根就認為我根本學不好!我媽是只雞,雞的女兒就是……”

魏謙狠狠的一巴掌已經招呼上去了。

他的巴掌帶著淩厲的風呼嘯而來,宋小寶腦子裡一片空白,根本不知道躲,而這一巴掌卻沒打到她臉上,因為裝死的魏之遠終於出來制止了。

他一把從側面抱住了魏謙的腰,把他往後拖去,四腳並用地按在了沙發上,轉頭哀其不幸怒其不爭地瞪了宋小寶一眼:“還不閉嘴!”

第三十八章

魏謙被宋小寶氣得一陣陣耳鳴,渾身發軟,魏之遠人高馬大地壓在他身上,他掙扎了兩下,竟然沒有掙脫開。

廚房的宋老太忙扔下掃帚,快步走進來,見了此情此景,真怕魏謙沒輕沒重地跟小寶動手,忙以一種狡猾而微妙的方式護了犢子——她自己先照著小寶的後背輕輕地摑了一巴掌,責怪說:“怎麼跟你哥說話呢?瘋啦?”

宋小寶梗著脖子,依然想要表現自己態度強硬和決不妥協,可眼淚卻先大雨瓢潑了。

宋老太歎了口氣,站在這場家庭矛盾的漩渦裡——魏謙和小寶之間,以一種主持大局的態度和稀泥說:“要我說,小寶,都是你不對,你哥說你說錯了嗎?你現在小小的年紀,不好好上學,將來幹什麼去?跟我上菜市場買個菜都算不過零錢來,還中學生呢,唉!”

小寶狠狠地抹了一把眼淚:“中學生學的才不是算零錢那點事!”

宋老太以其獨特的純文盲視角,理直氣壯地反駁說:“放屁!我們那村支書就是中學生,當年算盤打得可好了。”

經過老太太不可理喻地一攪合,魏謙青筋亂跳的腦袋終於冷靜了些,他往後一仰頭,盯著天花板看了一陣,而後深吸了一口氣,緩和下語氣,對魏之遠說:“放開我。”

魏之遠一直壓制著他,感覺到他劇烈的心跳終於一點一點平復下來,才緩緩鬆開了按著他手腕的手,結果低頭一看,發現大哥的手腕已經被自己掐紅了一大片。

魏之遠連忙輕輕地攥在手心裡,用指腹揉了揉:“哥,你不在的時候小寶可懂事了,她就是跟你撒嬌呢,你看那丫頭都快哭成孟薑女了,別生氣了。”

一邊的宋老太聽得連連點頭,同時扼腕地想,這就是有文化和沒文化的區別,她怎麼就說不出這麼順耳的話來呢?

宋老太連忙幫腔說:“就是,她哥,有話好好說。”

魏謙打出娘胎就沒學過什麼叫“有話好好說”,此時,他已經不想再說了,他心裡湧起一種近乎饑寒交迫的疲憊,儘管他什麼也不想吃,暖氣也足夠暖和。

魏謙緩緩地站起來,胸口有些發疼,他似乎懶得再看宋小寶一眼,徑直越過了她,轉身回到自己的房間,回手甩上了門。

一場危機度過,宋老太這才轉過頭瞪了小寶一眼,低聲呵斥:“還哭!你有什麼好委屈的?存心找挨打是不是?”

宋小寶“嗷”一嗓子沖她叫喚:“我不剪頭髮!我就不剪!”

魏之遠匪夷所思地看了她一眼,別說頭上那兩根毛,只要大哥一句話,把他的腦袋剃光了掛在客廳裡當燈泡都沒二話。

宋小寶敏銳地從他們倆的眼神裡就讀出了自己沒有盟友的這個事實,一時間,她覺得自己像是茫茫宇宙、如海星辰裡的一葉小舟,獨行無岸的孤獨令她傷心欲絕起來。小寶一屁股坐在沙發上,自顧自地哭了個肝腸寸斷——她就快要和她心愛的長髮生離死別了。

可惜,沒有人能領悟她少女的悲傷。

宋老太不想看著她耍小孩子脾氣,繼續去廚房打掃衛生了,魏之遠則默默地回到自己的房間裡,忙著回味方才情急之下抱的那個滿懷……魏之遠明白了自己想要什麼之後,就不再克制,開始放任自己的想入非非,幻想似乎給他搭建起了一個世界,時常在裡面坐一會,魏之遠總是能得到足夠的撫慰和平靜。

那一點少年人特有的、如陽春三月般的青澀情懷神通廣大,連他本性中固有的偏執和冰冷都給沖淡了不少。

宋小寶繼直面了大哥恐怖的暴力之後,又遭到了全家人不當回事的忽略,她心裡賭氣地想著:“敢情他對你們都好,就討厭我一個人。”

就在那麼彈指間,宋小寶腦子裡兩根異常的線路前言不搭後語地勾連到了一起,短路的火花“劈啪”一閃,她決定了,要離家出走。

走了,就從此海闊天空,再也沒人逼著她上學寫作業,再也沒人逼她穿難看的校服,也再也沒有人逼著她剪前後齊耳的獵奇髮型了。

宋小寶就像千百年來一代一代與父輩鬥爭的自由鬥士一樣,拿出了她百年不遇般稀有的行動力,把這個帶著火花的想法實踐了。

一般早晨起得最早的是宋老太,儘管魏謙叫她不要去幹重活了,但她當了一輩子的勞動婦女,享清福是她學不會的技能,所以每天早晨依然堅持去賣茶葉蛋和煮玉米。

第二個起來的是魏謙,魏謙上了大學以後沒見得輕鬆,理工科的課時安排本身已經不輕鬆,他還要擠出時間四處去撈錢,每天能睡五個小時就算不錯,眼下放假,雖然學校是不用去了,但又趕上他為了專案的事跟老熊嗆聲,所以需要早早起來準備,上午開會還有一場硬仗要打。

至於魏之遠,他們老師已經瘋得超凡脫俗了,一個寒假,魏之遠他們就年三十、初一初二休息三天,其他時間全在上課訓練,沒有雙休日沒有節假日。魏之遠基本上起來就走,早飯拿到路上吃。

三個人出於以上種種原因,沒有一個是在清晨七點半之後出門的,太早了,因此也就沒人去叫宋小寶起床。

不過這一天,最後一個走的魏謙反鎖了門,他生氣歸生氣,確實不打算放任小寶跟個大野馬一樣整天往外跑了。

可他不知道自己這個行為是多餘的,他也不知道,此時宋小寶已經不在家裡了。

頭天半夜裡,宋小寶越想越想不開,於是等到夜深人靜,她就倒騰出了自己積攢的全部零用錢,總共是兩百零八塊五毛——由於隨時可能因為一兩個小錯誤被扣零花錢,宋小寶已經習慣了像個小倉鼠一樣給自己留儲備糧了。

至於平時的開銷,她花的大多是從魏之遠那蹭來的。

小寶把最禦寒的衣服穿在了外面,又在包裡塞了幾件換洗衣服,帶上了她最喜歡的頭花和髮卡,裝好了水壺和一袋小麵包,就這麼自以為準備充分地走了。

整整上午半天,忙碌的一家愣是沒人發現。

魏謙依然在心無旁騖地折磨著老熊,一大早,他就把整個專案的操盤模式事無巨細地擺在老熊面前,列印出來足足有半釐米厚,也不知道他在那麼短的時間究竟是怎麼弄出來的。

這是要鬼迷心竅的前奏啊……老熊無可奈何地說:“你小子還真是王八吃秤砣,鐵了心了啊?”

“你那天問我的幾個問題的解決方案,我都寫在裡面了。”魏謙不跟他逗,簡單交待了一句,拿起杯子一口喝下了半杯的水——也不知是著涼,還是被小寶活活氣得上火,他清早一起來就覺得嗓子難受得很,咽口唾沫都疼,像是發炎的前兆。

老熊唉聲歎氣地把他的方案接過來,感覺自己對面坐了個要賬的活債主。

他簡要地翻了翻,頗為歎為觀止,老熊雇過一些和魏謙年紀差不多的小青年,當中不乏有異想天開的,可他們真是加在一起都沒有這傢伙膽大包天。

老熊挪了挪屁股坐正,乾咳一聲,擺出一張公事公辦的面孔:“不考慮實際可操作性的情況下,有些地方確實有點見地,也挺有創意。但是滿大街跑的小青年哪個都不缺創意,我不需要一個‘人有多大膽、地有多大產’的方案。糖精餡餃子前無古人吧?你試試煮一鍋站在大街上賣不賣得出去?你拿這東西,說服不了我。”

魏謙看著他,不鹹不淡地說:“我從來不異想天開,寫得出我就做得出。”

老熊盯住魏謙的眼睛,男人的目光一如既往的溫厚,卻始終是綿裡藏針的。魏謙寸步不讓,一字一頓地說:“只要我想要的,哪怕是天上的月亮,我也要把它當成月餅啃下來,你信不信?”

老熊表面上不動聲色,心裡卻覺得,這真像是魏謙這小子能說出來的話,而以老熊這幾年對他的瞭解,他說不定也真能辦得出來。

有那麼一小會,老熊幾乎被魏謙身上那種孤注一擲感染,大概一往無前的、堅定的人是能連著別人的血也一起點燃的。

然而,畢竟只是“幾乎”。

老熊心裡喟歎:到底是年輕啊。

三四十歲的男人,在事業上依然是朝氣蓬勃的,他們精力充沛、年富力強,野心也會隨著條件的成熟,而到達人一生的頂點,可二十出頭時,那種屬於小夥子的橫衝直撞卻不可能再找回來了。

老熊幾乎記不起他再年輕個十來歲時是個什麼樣的光景,當他看著魏謙的時候,他開始懷疑自己是老了。

這小子,怎麼到了現在這個地步,還能像一無所有一樣地奮鬥呢?

可能魏謙要麼是精神上依然認為自己“一無所有”,要麼他天生就是個賭徒一樣的瘋子。

別管老熊心裡閃過幾多崢嶸歲月,他胖頭魚一樣顯得呆而忠厚的臉上卻始終不露出一點端倪,老熊十指交叉,放在桌面上,一字一頓地問魏謙:“那好吧,我再和你討論最後一個問題,三千萬,現在這個資金風險,我承受不了。如果我把錢給你拿來了,項目你拿不下來怎麼辦?你拿不下立項,拿不出任何保障,‘過橋’【注】都沒人敢給你辦,到時候光是佔用這筆錢的利息,每天少說就得有一萬,我有什麼理由替你承擔這個資金成本?”

魏謙眼睛也不眨地說:“我有一家老小,房子我不能動,其他的,這幾年積蓄,我能給你湊出小二十萬來,你要是答應,我今天晚上連夜就過去,二十天之後成與不成,給你個大概齊的結果,真要是一點戲也沒有,我砸鍋賣鐵,也把錢還給你。”

老熊搖頭一笑:“砸鍋賣鐵,但還沒要賣房子,你倒還不算個亡命徒。”

魏謙:“你答應嗎?”

老熊思量了片刻,也許是年輕人喚醒了他年輕的血,也許是被魏謙給他的保證打動,老熊最終讓了步:“這樣吧,這兩天我想轍給你弄錢去,不過就算找我們家老爺子做擔保,怎麼也得二十來天小一個月,加起來我給你一個半月的時間,不說規劃許可,你至少要拿給我一份和政府的用地協議,那我這次豁出去了,跟你二百五一回,怎麼樣?”

魏謙的眼睛一瞬間亮了。

老熊怕他得意忘形,敲了敲桌子:“不過醜話說在前頭,親兄弟明算帳,你真要拿不下來,趁早回來給我賠錢,聽見沒有?”

魏謙臉上露出了一整天來的第一個笑容,他這才感覺嗓子幹疼得難受,笑容還沒來得及展開,就被咳嗽堵了回去。

就在這時,魏謙兜裡的電話突兀地響了起來,他低頭一看來電顯示,居然是從家打來的。

魏謙有些疲憊地歎了口氣,不知道宋小寶又鬧了什麼么蛾子,一時間連著太陽穴都發緊了,趕緊喝了幾口溫開水把咳嗽壓了下去,這才接起來:“喂……”

電話那頭卻並不是特地來找事的宋小寶,魏謙聽見了宋老太有些哆嗦的聲音:“她哥,是你最後出門把門反鎖了嗎?”

魏謙:“嗯,怎麼了?”

宋老太:“小寶不見了!”

魏謙:“什麼?”

他再也顧不得再爭辯什麼項目是肥肉還是瘦肉,再也顧不得這是一場豪賭還是精心設計的角逐,窗外沒完沒了的鵝毛大雪轟然落下,魏謙亂哄哄的腦子裡只剩下一個問題——

這大冷的天,小寶能跑哪裡去?她有錢嗎?衣服穿夠了嗎?她吃什麼?喝什麼?

魏謙沒了魂一樣從老熊辦公室沖出來的時候,正好迎面撞上了來給老熊送飯的熊嫂子,熊嫂子莫名其妙地看著他趕投胎般的步伐,不明所以地問:“他家裡著火啦?”

老熊伸手從飯盒裡捏出一個餃子,將什麼叫做“慢性子”演繹得淋漓盡致,不慌不忙地嚼完了咽下去才回答:“沒有,小女孩離家出走了。”

熊嫂子聽了,睜大了杏核眼,抬起巴掌給老熊來了個烏雲罩頂:“那你還吃什麼吃?作死啊?趕緊找人幫著找啊!”

老熊險些被這天打雷劈一樣火爆的攻擊噎死,萎頓在桌子上,死命地捶了半天胸口。

他覷著夫人的臉色,只好謹遵聖旨,委委屈屈地空著肚子,跟在自己風風火火的熊嫂子鞍前馬後,幫著一起尋找離家出走的青少年去了——他和小寶有幾面之緣,知道那小姑娘是個怎麼樣缺心少肺的人物,壓根不認為她能走遠。

誰年少輕狂的時候還沒離家出走過?錢花完了自然就回來了,著什麼急嘛。

魏之遠得到消息,臨時請了半天假回來,回家掰開了小寶的存錢罐,往裡看了一眼就斷言說:“她帶走了二百多塊錢。”

宋老太:“她哪來那麼多錢?”

魏之遠看了她一眼:“……跟我要的。”

宋老太病急亂投醫,本能地逮著誰埋怨誰,一拍大腿,幾乎帶出了哭腔:“她跟你要你就給啊?你慣著她這毛病幹什麼?這不是疼她,這是害她呀!”

“行了!你別跟著添亂了。”魏謙從小寶屋裡走出來,喝住了宋老太,摸出電話對那一頭的三胖說,“她應該是穿著一件白色的羽絨服,背著個包……啊?包是什麼樣的?包……”

他說到這皺皺眉,太陽穴越夾越緊,頭越來越疼,魏謙用力地掐了掐自己的眉心。

魏之遠在旁邊輕輕地提了他一句:“橙色雙肩包,拉鎖上掛了一隻米老鼠頭。”

魏謙迅速重複了一遍他的話,然後掛上電話:“我再出去找一圈。”

宋老太立刻跳起來:“我也去!”

魏謙沒理她,已經甩上了大門走了。

魏之遠連忙披上外衣,對宋老太說:“你別跟著去了,外面那麼大雪,滑一跤摔一下,到時候更亂,我去看看。”

宋老太果然就聽了他的話。

這是第二次,她已經習慣了——所有人都蔫了急了的時候,魏之遠異乎尋常地保持著他慣常的冷靜,宋老太始終不知道他這是有點慢性子,還是只是天生冷血,朝夕相處也處不出多深的感情來。

她不知道什麼才能觸動魏之遠,這麼看來,好像什麼也不會,他就是隨時知道該做什麼。

雪碰到人臉就化,大雪中穿梭的人們很快被淋得頭面盡濕,魏之遠追上魏謙的時候,感覺他的兩腮似乎有些不正常地泛紅。

魏之遠匆匆趕上去,對他說:“她被子整齊,我估計不大可能是走之前特意疊好的,應該是昨天晚上就沒睡,半夜直接走的。昨天晚上零下十來度,出來滴水成冰,她不可能在外面閒逛,最可能是叫了輛車,找地方住下了……哥,你是不是病了?”

魏謙搖搖頭:“她能住哪?”

魏之遠眉頭一皺,思考了幾秒,條理清晰地說:“小寶膽子不大,深更半夜到陌生的地方去的可能性很小,昨天已經那麼晚了,她也不可能往同學家裡跑。學校附近……學校附近應該也不可能,她剛因為成績的事跟你吵過架,應該不想去學校,要不我們去她排練的地方附近找找看?”

魏謙站住了,頭疼欲裂。

他張了張嘴,想問小寶排練的地方在哪,卻死活說不出口。

魏謙有些茫然地想,他把他的小姑娘忽視的多麼厲害啊,連她喜歡玩什麼,喜歡和誰在一起,喜歡在什麼地方做什麼都一無所知。

他一天到晚究竟都在幹什麼呢?

“我知道地方,”魏之遠察言觀色,立刻明白了他在想什麼,趕緊補充說,“在市中心的少兒活動中心的舞蹈教室裡,我帶你過去。”

大雪天連車都不好打,好不容易等到了一輛,兩個人趕緊給攔了下來。

誰知半路又不知怎麼回事,前面堵成了露天停車場,怎麼也開不過去。

魏謙回頭問:“還有多遠?”

魏之遠說:“一站地左右。”

魏謙直接付了車前,在冰天雪地裡一路狂奔。

魏之遠連忙跟上,他還是覺得魏謙的臉色不大正常,追上去解下圍巾,掛在魏謙的脖子上。

兩人在大雪中不知走了多久,裸露的皮膚凍得近乎麻木。

而後他們看到了堵車的源頭,路口似乎出了車禍,周圍好幾輛警車,已經圍了一大幫人。

魏謙正想撥開人群走過去,突然,路人的隻言片語鑽進了他的耳朵。

“小姑娘還不大呢。”有人說,“作孽,這麼大雪,怎麼不慢點開車?”

魏謙當即頭皮一炸,一股惡毒的涼意爬上了他的脊樑骨。

他不知道自己是怎麼開口問的,反應過來時,已經聽見了自己那如同從別人嘴裡發出來的聲音。

“……什麼小姑娘?”

“剛剛路口撞了一個小女孩,也就十六七歲吧,那血流得……哎喲,我估計人是夠嗆了。”

又有一個人回過頭來,比比劃劃地對他描述著:“可不麼,這邊紅綠燈壞了好幾天了,也沒個人修,又下這麼大雪,剛才我就眼睜睜地看著一個穿白衣服的小女孩……”

後面的話,魏謙已經聽不清了,他覺得有人在他的胸口上打了一錘,撐著他的胸骨碎了,五臟六腑幾乎給絞成了渣。

一陣天旋地轉。

第三十九章

然而縱然五內俱焚,魏謙也就只是不易察覺地晃了一下,幅度之小,甚至除了魏之遠沒有人注意到。

魏之遠一把攥住他的手,感覺到他的手滾燙,他心裡一驚:“哥,你……”

魏謙充耳不聞,甩開了他的手,大步往人群裡走去。

就算地上等著他的真是一具撞得亂七八糟的屍體,他也得親眼看清楚了。

魏之遠剛要抬腳追上去,突然聽見遠處有人叫了他一聲:“謙兒!小遠!”

魏之遠回頭一看,只見老熊的車就停在不遠處,人太多,他們過不來,車門開著,熊嫂子正打著傘站在那又蹦又跳地喊人,而她旁邊的,是頭也不敢抬的宋小寶。

對啊——魏之遠舒了口氣,他發現自己其實也把這茬忘了——哪個民間高手乍一見宋小寶,能火眼金睛地看出她的真實年齡其實都已經十六了呢?

魏之遠緊走兩步扯住魏謙的胳膊,硬把他從人群裡拽了出來,扳過他的肩膀轉了個身:“哥,別急了,小寶找著了,在那呢。”

魏謙順著他的手指看了一眼,片刻後,他繃緊如弓的身體驟然鬆懈了下來,魏謙情不自禁地往旁邊踉蹌了半步。

而後他自己站穩了,面無表情,既看不出喜色,也看不出怒色,只是後知後覺地發現自己渾身上下,連冷汗再雪水,都已經濕透了。

他結結實實地打了個寒戰。

熊嫂子是個咋咋呼呼的熱心腸,一聽說就發動了很多朋友幫忙留意,也巧了,她一個閨蜜正好業餘時間在少年活動中心當合唱團輔導老師,小寶那一身衣服穿得鮮亮非常,那位老師剛好看見了有印象,老熊兩口子這才開車過來碰碰運氣。

其實宋小寶這個同學從小就慫,骨子裡就是個漢奸叛徒的好苗子,難得熱血上了頭,能幹出一檔子這樣的壯舉。

然而威武雄壯在她的生命裡始終如曇花一現的,被冷風一吹,她熱血涼了,立刻就後悔了,小寶當時第一反應,就是趁夜偷偷跑回家,假裝這件事沒有發生過,結果一摸兜,發現出來得太急,又忘帶鑰匙了。

鑰匙這個俏皮的小玩意,簡直生來就是專門來克她的。

可以想像,這時候回家一敲門,把大家都敲醒,她意圖離家出走的行為肯定也就暴露了,到時候大哥一定會活剝了她的皮,恐怕連奶奶也救不了她的小命了。

一想到那樣血腥暴力的場景,宋小寶連肝都顫悠了起來,末了,她只好把心一橫,像被逼上梁山一樣,硬著頭皮繼續她的離家出走大業。

她跑到少年活動中心附近的一個小旅館,想湊合住一宿,誰知隔壁是一對意志堅定、冒著嚴寒來開房的野鴛鴦,嚴酷的自然環境絲毫沒有影響人家為人類千秋萬代繁衍而戰的決心,床板嘎吱了一宿。小旅館隔音不好,小寶足足一宿沒睡著。

在這樣一種惡劣的環境裡,宋小寶記吃不記打的天性冒了出來,她那滿腔六月飛雪般堪比竇娥的委屈在隔壁的叫床聲裡蕩然無存,開始擔驚受怕起來。

老熊他們找到她的時候,小寶正繞著少兒活動中心後面的體育場一籌莫展地來回走圈。

老熊得意洋洋地指著她對老婆說:“你看,我說丟不了吧?”

魏謙過去的時候,已經問明白原委的熊嫂子正在訓小寶:“你這小丫頭,膽子怎麼這麼大呀?因為這麼一點小事就往外跑,萬一遇到壞人怎麼辦?錢不夠花怎麼辦?出點意外怎麼辦?坑死你哥啊?”

小寶摳著自己的手指,見到魏謙走過來,緊張地抬頭看了他一眼,又迅速地低下頭做懺悔狀,十指橡皮泥似的稀裡嘩啦地攪在了一起。

老熊不知從哪抽出了一條毛巾給這狼狽的兄弟倆:“嘿,這倆落湯雞,快擦擦。”

熊嫂子見到魏謙,本著各打五十大板的原則,也沒繞過他:“你,有你這麼當哥哥的嗎?剪小妹妹的頭髮,你怎麼不拿把刀往她臉上劃一下?我們跳舞的怎麼了?跳舞的低人一等啊?世界的美好都是靠我們這些不、務、正、業的人呈現的,你就狹隘吧你,年輕輕的就這樣,等你老了,不定變成個多討人嫌的老頑固呢。”

老熊忍無可忍地拉了她一把:“你快行了吧,哪都有你,怎麼那麼有演講欲呢?你那話省著點說,等我哪天出息了,讓你上聯合國大會上講去,行了吧?”

魏謙卻不知是無話可說還是說不出來,沒有應聲,只是有點僵硬地挑起嘴角,沖熊嫂子笑了一下,輕聲說:“謝謝嫂子。”

原本還想針對發言權問題鎮壓老熊三百回合的熊嫂子,莫名地被他這麼一笑弄得說不出話來了,只好訕訕地閉了嘴。

一路上,魏謙一聲沒吭,小寶覷著他難看的臉色,心裡越發忐忑。

老熊通知了三胖和其他人,一直開車把他們送回家後才告辭了。

結果小寶一推門進去,就遭到了宋老太的爆發。

頭天晚上宋老太怕魏謙打她,還在使用各種小手段維護她,今天,她卻擼胳膊挽袖子地自己上了。

老太太接到“人找到了”的通知,懸著的心咣當一下落了地,連忙念了幾句菩薩保佑。

謝完了菩薩,她就拿著掃帚站在了門口,做好了女子單打的準備,在小寶第一聲“奶奶”出口之後,宋老太就掄圓了掃帚杆,劈頭蓋臉、打蒼蠅一樣地揍了她一頓。

宋老太但凡想幹點什麼,必須得雞飛狗跳,得有足夠的場地任其發揮才行。

魏之遠和魏謙自覺遠離戰圈,貼著牆站住了。

魏之遠還正奇怪大哥為什麼不攔著,突然,他肩上一重,魏謙一隻手壓在了上面。

“扶我一把。”魏謙的聲音輕得幾乎聽不見,他眼皮好像要被黏在一起,費力地睜開一條縫隙,卻基本看不見東西。額角的冷汗順著鼻樑不停地往下流,連口氣都喘不上來。

魏之遠還沒來得及伸出手,魏謙的膝蓋就軟了,他整個人晃了晃,一頭栽了下去。

魏之遠一抄手把他撈了起來,透過厚厚的冬裝都能感覺到他身上好像燒了火炭一樣的熱度。

宋老太一愣,連忙扔下掃帚,大呼小叫地跑過來:“這是怎麼了?這是怎麼了?”

魏之遠伸手在魏謙額頭上試了一下,好,都能煮雞蛋了,立刻彎下腰背起已經毫無知覺的魏謙:“發燒了,奶奶,你把溫度計和常備藥找來。”

宋老太應了一聲,回頭看見小寶還手足無措地站在那裡,頓時又氣不打一處來:“看什麼看?還不都怪你!都是你氣的。”

魏之遠噓了她一聲:“別吵。”

宋老太莫名地順從了他的指示,不知從什麼時候開始,她就已經開始像當年信服魏謙一樣信服這個半大小子了。

魏之遠把魏謙背到了他的臥室裡,把小寶和奶奶支使得團團轉,又剝下魏謙身上帶著潮氣的外衣,倒好熱水喂他吃藥。

這時,魏謙就已經從短暫的昏迷中醒了過來。

他先推了魏之遠一把:“可能是感冒,你離我遠點,傳染給你。”

魏之遠被推開了,然後又原封不動地湊了過來。

這少年也不和他爭辯,只是盯著他吃完藥,然後在他身上又加了一層被子,仔細地壓住了被子角。

這時,有人小心翼翼地在外面敲了敲門,一聽就知道是小寶——宋老太學不會敲門,她通常都是用砸的。

魏之遠用眼神請示了魏謙一下,魏謙則一聲不吭地把臉轉到一邊,同時閉上眼睛,似乎光速睡著了,魏之遠笑了一下,就明白了他的意思。

小寶站在門口看著來應門的魏之遠,此時兩個人的身高差距已經到了讓人發質的地步,如果站得很近,小寶就必須要仰脖子才能看到魏之遠的臉,她就像一朵被陽光曬蔫了的向日葵,仰著頭看著魏之遠,一抽一抽地仍在嗚咽。

魏之遠伸出一根食指豎在自己嘴邊:“吃了藥睡了,明天再說吧。”

小寶透過朦朧的淚眼,覺得他眼睛裡有某種很莫測的東西,以她的智商和閱歷分辨不出那是什麼,也無計可施,只好順從地點點頭,一步三回頭地走了。

魏之遠打發了她,又關上門,搬了把椅子,拿了本書,坐在床邊守著魏謙。

過了一會,藥裡的安眠成分發揮了作用,魏謙真的睡著了。

魏之遠手上翻開的書沒有往下走一頁,他乾脆把書丟在一邊,十指撐在一起,肆無忌憚地盯著魏謙看。

在這樣異常的靜謐和寧靜裡,他突然發現自己理解了大哥在家裡的沉默。

本性上,魏謙絕不是那種特別安靜內向的性格,否則早就讓三胖那個碎嘴子給煩死了,不可能會跟他混到一起,魏謙的話其實不少,脾氣上來了嘴還挺毒,只是他對家人在言辭上有些格外吝嗇。

他在家從不傾訴,甚至不怎麼交流,似乎有人在他耳邊說話都能讓他覺得聒噪。

為什麼呢?

魏之遠看著魏謙逐漸被厚重的被子捂出了一點細汗的臉,忍不住伸手把他額前汗濕的一縷頭髮撥開——少年就想通了,因為那是大哥獨特的逃避和軟弱的方式。

魏之遠用眼神描摹著魏謙的輪廓,心裡想著,這個人再年幼一點、再弱一點、再沒有辦法一點的時候,背著一個家,雖然嘴上一聲不吭,但他心裡真的會毫無怨憤嗎?

他真的能始終一片坦然,始終無怨無悔嗎?

怎麼可能?他又不是石頭。

這個男人,他一生所渴求的,全都傷他至深。

而他一生所憎惡的,全都令他魂牽夢縈。

他簡直就像石縫裡億萬年間擠壓而生的一小撮樹芽,搖搖欲墜,形容扭曲,但鬱鬱蔥蔥。

魏之遠知道自己在人格上是不大健全的,他缺乏同情的能力,這種缺失並不是成人式的、被磨礪出的冷酷,而是他大多數時候不知道該怎麼同情。

每當小寶和宋老太對著苦情劇哭得死去活來的時候,他都覺得無法理解。

這與年齡無關,與智力也無關——很小的孩子都會被周遭成人的情緒影響,而即使是小狗也會用動物的方式對哭泣的陌生人表達安慰。

魏之遠發現自己很難同感到別人的情緒,更加難以和人建立感情聯繫,大多數時候,他都是為了融入環境而採用某種程度上合群的偽裝。

唯有大哥不一樣。

魏之遠揣摩著魏謙心裡的感受,就像是個撬開神殿頂部偷窺的孩子,感受到了那種珍貴的感情聯繫。

關於一個……他年幼時奉如神明的人的,所有真實的喜怒哀樂,強悍和懦弱。

像一片透明的靈魂橫陳在他面前,魏之遠甚至覺得自己的心都要化了。

第二天魏謙醒來的時候,發現自己竟然是躺在魏之遠懷裡的。

大概是他昏睡中無意識的企圖踢被子,魏之遠乾脆把他連被子一起抱住了。

這本來沒什麼,他們從小就一起住,可是睜眼的一瞬間,魏謙還是莫名地覺得有點彆扭。

魏之遠存在感太強了。

他占了一半的床,頃刻就把寬敞的空間給弄得逼仄了,手腳都纏在自己身上,魏謙覺得自己是太多心了,可他就是有種動物那樣……自己的地盤被入侵的危機感。

清早再一量體溫,魏謙就已經從高燒轉成低燒了。

宋老太壓著小寶進來道歉,小寶大概又是一宿沒睡好,兩隻眼睛紅得小兔子一樣,眼巴巴地看著魏謙,詞不達意地表述了自己的罪孽深重。

魏謙也不再提剪頭髮和退舞蹈隊的事,這件事就這麼稀裡糊塗地被揭過了。

在至親面前,原則、底線的條條框框都是紙糊的,風一吹就爛成了渣,末了算來,好像也只剩下稀裡糊塗與得過且過。

中午的時候,熊嫂子無事不登三寶殿地來了,她看中了小寶的資質,想自己帶回去教。

魏謙也沒有阻止,打起精神應付了熊嫂子兩句,道了謝,對宋小寶徹底睜一隻眼閉一隻眼了。

魏之遠冷眼旁觀,心裡忍不住想:有那麼一天,你對我也會這樣毫無底線地一再容忍嗎?

下午,魏謙讓魏之遠該上課上課去,結果這小子給他低眉順目,一句一稱“是”,就是有本事同時陽奉陰違,無視他的意見。

魏謙咳嗽兩聲:“你聽見沒有!”

“嗯,知道了——哎,哥,給你看這個。”魏之遠就像個聽不懂人話的弱智兒童一樣,聽見了,忽略了,而後他獻寶似的拿出自己專用的筆記型電腦,打開裡面一個小遊戲,“這是我最近交的一份作業,不完全是原創,借鑒了一點‘推箱子’那個遊戲改良的,給你解悶玩。”

魏謙沒好氣地說:“推你個頭。”

半個小時以後,他就趴在床上玩起了這個“推個頭”的弱智小遊戲。

魏之遠在他的臥室裡踏踏實實地寫作業,偶爾會過來煩他一下,比如逼著他把水喝了,逼著他把掀下來的第二層被子重新蓋上去。

魏謙前所未有地感覺到了“這小子竟然不知不覺間已經這麼大了的”事實,有點不適應,但這點不適應很快被魏之遠的小遊戲吸引走了。

遊戲設計得很好,開頭很循序漸進,一點一點地讓人積累成就感,先開始每個關卡只有一個扣,解開就能過,中後期每一關開始有七八個扣,挑戰感和成就感的積累一步一步地引著人上癮。

到了後期,魏謙發現自己的小人基本已經被困在一個蜘蛛網一樣眼花繚亂的大陣中間了。

魏謙卡在最後一關上,死也打不過去,他失敗了無數次後,開始懷疑是程式有問題,根本就走不出來。

兄弟倆就像兩個小孩一樣,爭論了一陣究竟是某玩家太笨還是遊戲本身設計有問題。

最後,魏之遠擠在他旁邊,一步一步地為他展示了這喪心病狂的一關是怎麼做到十八連環扣的,然後他有點得意地看著魏謙,小孔雀似的顯擺說:“我聰明吧?”

“切,逗小孩玩的玩意。”魏謙說著把電腦推遠,以示撇清關係……好像剛才抱著不撒手的那個人不是他一樣。

魏謙在床上點了根煙,他的燒退了,身上有些乏力,但人已經舒服多了,那顆暫且偃旗息鼓的工作狂之心開始忍不住地蠢蠢欲動。

他雖然嘴硬,卻真的從魏之遠的小遊戲裡受到了某種啟發,隱約抓到了一點怎麼拿下那個項目立項的思路。

魏謙思考得太入神,幾乎燒著了自己的床單,幸好被魏之遠眼疾手快地奪了下來。

魏之遠像個醫學權威一樣站在旁邊,頗有威嚴地說:“哥,你該休息了。”

魏謙瞠目結舌地想:“我被這小子管制了嗎?反了他了!”

魏之遠果然是要揭竿起義,強行關了他的床頭燈,然後利用體重和蠻力把病病歪歪的大哥按回被子裡,像個監工一樣坐好,等著監督他休息。

魏謙由於太過震驚,竟然沒想起來反抗。

不知多久,魏之遠才聽見魏謙忽然問:“頭天晚上,你怎麼知道小寶要去哪?”

魏之遠正調試著程式,頭也不抬地抬頭說:“猜的——真心誠意地想離家出走的人哪會跟她一樣什麼鮮亮穿什麼?肯定生怕被人中途抓回去,恨不得往臉上抹二斤泥。”

直到這時,魏謙才恍然想起來,這看似和普通青少年一樣上課寫作業的大男孩年幼時,有過那樣如同苦兒流浪記般的經歷,他突然覺得有點心疼。

然而魏謙不知該如何表達,他踟躕了半晌,才用一種“要麼哥給你買根冰棒吃”這樣的語氣問魏之遠:“哎,小子,學習這麼好,將來想出國嗎?我可以先給你攢……”

他一句話沒說完,魏之遠突然抬起頭來,被顯示幕映得發青的臉色難看極了,好像聽見了什麼可怕的話。

過了好一會,魏之遠自己也意識到自己反應過度了,這才匆匆垂下眼,掩飾著什麼一樣地低聲說:“不想,你早點休息吧,別說話了。”

魏謙只休息了這一天,第二天,他就照常爬了起來,訂好了去專案所在地的火車票,玩命似的去工作了。

老熊點了三胖跟著他,老熊認為,三胖這人,內心和外表一樣圓潤,比魏謙穩當。

魏謙跟個肺癆病人一樣帶著口罩,在車上咳得死去活來,三胖只好任勞任怨地照顧他,順便嘴貧口賤地嘮叨幾句:“你三哥我這個監軍當的啊,真是窩囊,就是個小太監,伺候大爺來的。”

魏謙:“嗯,挺合適的,監軍多太監。”

“你媽!”三胖惆悵地捶了魏謙一下,想起身後背負的三千萬,真是跳松花江的心都有,一籌莫展地哼哼起來,“北風那個吹,雪花那個飄……”

魏謙冷冷地看了他一眼。

三胖愁苦地問:“爹爹,真不行,你是打算賣了喜兒我還債嗎?”

“不會。”魏謙說。

三胖老懷甚慰。

魏謙補充:“閨女你太醜了,我怕黃世仁看見你嚇尿了褲子。”

三胖長歎了口氣:“你說你是有病嗎小同志,你現在有房有事業,大學畢業證也快到手,他媽的春風得意啊!你作什麼死啊你?說真的,咱倆下站下車,賣回程票,現在打道回府還來得及。”

魏謙翻著項目材料,像是要把每個標點符號都印在腦子裡:“我能拿下來。”

三胖搖頭歎息:“你就是一塊茅房裡的石頭啊,又臭又硬!”

他一雙蒲扇一樣的胖手不安地搓著膝蓋,好一會,才破釜沉舟一般地一拍大腿:“行吧,你三哥上輩子欠了你的,你說吧,怎麼辦。”
  1. 2015/01/04(日) 22:23:51|
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